Чёрное сияние. Сердце корпорации. Глава 4

Повесть / Альтернатива, Боевик, Мистика, Другое
Группа людей выступила против существующего миропорядка. И они - отнюдь не сброд городских сумасшедших. Их мало, но они многое знают и многое могут... и не имеют права проиграть.
Теги: Cybermage Darklight awakening

Чёрное сияние. Сердце корпорации. Глава 4  

 

 

Я открыл глаза, недоуменно оглядел комнату, пытаясь сообразить – куда меня занесло на этот раз... и наконец вспомнил, что после штурма штаб-квартиры мета-полиции Лэнс отвёз меня к себе домой. Это воспоминание прогнало всякие остатки сна. Я по-прежнему был... трудно сказать – кем я теперь был со своей таинственной звездой во лбу. Во всяком случае, на несколько часов я получил возможность избавиться от боевой брони и сжигающих перчаток.  

Я поспешно встал, огляделся... боевая броня покоилась в углу, и я поторопился облачиться в неё. Что бы ни случилось несколько часов назад, пусть даже город вновь под контролем прежних властей, но я не чувствовал себя в безопасности.  

С кухни доносилось гудение каких-то кулинарных аппаратов. Это меня немного успокоило. Либо это Лэнс, либо Лана... но уж точно не боевик Саркорпа, которому могли поручить зарезать меня во время сна. Я прошёл на кухню и с некоторым удивлением обнаружил, что вместо законных владельцев здесь хозяйничает незнакомая девушка.  

– А где Лэнс? – спросил я.  

– У него куча дел, – ответила незнакомка, – они сейчас зачищают закрытые кварталы от этих... от гулли. Их нельзя пускать в город, иначе будет так же, как и с другими...  

– Другими?  

– Сейчас все больницы переполнены бродягами и прочим антисоциальным элементом, – пояснила девушка, – гулли разбрелись повсюду и порезали кучу народа своими электропетлями. Кто-то и вовсе без рук и без ног остался...  

– А ты тоже работаешь с этим... Монтрадекстером?  

Девушка взглянула на меня – как мне показалось, с печалью и опасением.  

– Я... ах да, Лэнс предупреждал меня, что ты потерял память... – она извлекла из кармана жакета фотографию нескольких человек, одним из которых был я, – ты совсем-совсем не узнаёшь меня? Я Сюзи... Сюзи Фелпс...  

– Прости, но...  

– Не за что, – Сюзи вздохнула, – я уже и сама не помню – когда последний раз тебе звонила.  

Мы сели и приступили к завтраку. Как и большая часть того, что я ел в своей жизни, этот завтрак состоял из искусственной витаминизированной пищи, которая не имела отношения ни к животноводческим фермам, ни к садово-овощным плантациям, ни к хлебным полям. Разве что кофе был настоящий, и объяснялось это тем, что центральная Африка и экваториальная Латинская Америка, где произрастал этот продукт, были загажены человеком в меньшей степени, чем другие уголки Земли.  

– Лэнс и Бо отбили меня у Дигана – одного из этих саркорповских бандитов, – говорила Сюзи, – они там в своей корпорации думали сделать тебя более сговорчивым...  

– Ясно... – кивнул я, по-прежнему чувствуя себя полным идиотом, а всё потому, что не помнил я этой Сюзи – и хоть убейся. С её слов выходило, что она училась в Нью-Беркли и какое-то время жила у тёти Маргарет – то бишь, моей матери – ещё до того, как я переехал на новую квартиру. Мне хотелось завыть с досады – ибо лишь теперь, на фотографии, я увидел свою свою мать... и ничего не почувствовал. На меня смотрело изображение незнакомой женщины. Такие вот дела.  

Кто-то позвонил в дверь. Сюзи вышла, и через пару секунд вернулась с Лэнсом и Бо.  

– Не хотите к нам присоединиться? – осведомилась моя кузина.  

– Не можем. Работа такая, – усмехнулся Лэнс, – с твоего позволения, мы ненадолго заберём у тебя Джареда... нужно кое-что обмозговать.  

В квартире имелось две комнаты – по меркам Ньюмена это было что-то близкое к роскоши. Мы втроём заняли самую маленькую из них, и Лэнс, убедившись, что нас никто не услышит, сказал:  

– Я полдня пытался вызвать Катта, но... всё хуже, чем мы думали.  

– Опять готовится заварушка? – уточнил я.  

– Если бы... – подал голос Бо, – дело близится к крупномасштабной войне. Этим утром в Сиэтле люди Некрома перебили почти треть всего населения при подавлении мятежа. Лас-Вегас и вовсе опустел... там из подземных коммуникаций вылезала целая армия гулли, причём они действовали слишком организованно. Кто-то ими управлял, причём управлял профессионально.  

– А в Японии и Филиппинах собирают людей для карательных акций на западном побережье, – добавил Лэнс, – Австралия тоже должна в этом участвовать, но Катт подключил свои старые связи, и дело на время заглохло. Только на время...  

– И что теперь? – спросил я, – мы проигрываем... или уже проиграли?  

– Не совсем. Кое-где дела идут блестяще. Восточно-Сибирское и Уральско-Поволжское отделения Саркорпа полностью уничтожены. Они там вооружились за их счёт, захватили все коммуникационные узлы и объявили о независимости. Есть и другие – в Тибете, Северной Африке, но это всё слишком ненадёжно, потому что у Некрома в армии служит слишком много искусственной органики и кибернетики, так что восполнить потери ему – раз плюнуть...  

– Но у нас в Ньюмене – сорок миллионов жителей. Мы что, не можем отразить атаку Некрома?  

– Можем попытаться, но здесь куча всяких "но". Мы в городе, а его ресурсы ограничены... кроме того, у нас под носом главная проблема – головной офис Саркорпа, в который мы никак не можем пробраться. Его уничтожение решило бы целую кучу проблем и дало бы шанс многим освободительным движениям по всей Земле...  

– А как же система "Метабот"? Ведь Колдуэлл переподчинил роботов?  

– Переподчинил. Но ведь Саркорп тоже не пальцем деланная. Где-то роботы на нашей стороне, где-то – нет... они из своего офиса ещё могут влиять на ситуацию, и влияют – причём для нас их ходы всегда неожиданны, а потому весьма болезненны. Несколько хакеров могут с лёгкость ломать все наши планы...  

– Остаётся осада, – сказал я, хотя и не был уверен, что это подействует.  

– Вот только как долго она будет длиться, – заметил Бо.  

 

***  

 

Обсуждение различных методов проникновения в Саркорп тянулось долго – почти до вечера, и в конце концов Лэнс предложил выйти и прогуляться по городу.  

Ньюмен был непривычно тих и мрачен. Общественный транспорт всё ещё бездействовал. Жители в своём большинстве предпочитали отсиживаться в родных стенах, и это обстоятельство очень не нравилось Лэнсу.  

– Одно хорошо – сейчас на Земле нет ни одного формирования, которое могло бы сравниться с армией начала века, – заметил он.  

– А чем была хороша эта армия? – спросил я.  

– А вот представь – что случилось бы с городом, если бы Некром подогнал к окраинам реактивные системы залпового огня... или поднял сверхзвуковые бомбардировщики. У прошлых вояк много чего имелось – авианесущие корабли, ракеты с самонаводящимися боевыми частями, вакуумные бомбы...  

– Но ведь в Саркорп разработали роботизированный танк, – напомнил Бо.  

– В сравнении с музейным "Абрамсом" или Т-90 это один смех, а не танк... – фыркнул Лэнс, – Катт говорит, что он выйдет из строя под проливным дождём, если на нём есть хоть одна протечка. Я не говорю уже о испытаниях в разных климатических зонах. В пустынях и полярной зоне он встанет намертво...  

Мы бродили по жилым кварталам. Лэнс по пути объяснял мне – совершенно несведущему человеку – что такое РСЗО, авианосец, вакуумная бомба... Я слушал, и моя челюсть была готова отвиснуть. Я знал, что все современные силовые действия сводились разве что к разгонам протестующих и охране заключённых, и просто поверить не мог, что предки обладали столь мощным оружием – и это не говоря о многих перспективных, но так и не осуществлённых проектах вроде орбитальных лазеров или ионной пушки для вызова тайфунов и проливных дождей.  

– Как же тогда люди будут защищать себя, если столкнутся с враждебными мирами в космосе? – удивился я.  

– А вот поди догадайся – чем думают наши властьимущие, – отмахнулся Лэнс, – нас просто выхолащивают, вот что. Стараются при помощи ущербных образовательных программ, Интернета и телевизора превратить нормальных людей невесть что... что-то среднее между бабой и мужиком. И между прочим, у них получается. Прикинь – мы сегодня набирали людей в отряды самообороны. Кто-то предложил заглянуть к Тревору Сталонне... знаешь такого?  

– Киноартист? – уточнил я, радуясь, что хоть что-то помню. Тревора Сталонне знали все от мала до велика – звезда Голливуда, спортсмен-культурист, снявшийся в десятках боевиков...  

– Во-во. Так вот, этот Сталонне послал нас куда подальше. Зачем ему подвергать опасности своё драгоценное тело? Пусть, мол-де, всякие нищие работяги гоняют Некрома, а когда прогонят – то он снова будет сниматься в кино и толкать с экрана умные речи...  

Оно и неудивительно, подумал я. Кумиры миллионов, как и всегда, плевать хотели на всё то, чем живут эти миллионы.  

– Не хотят люди воевать, – вставил Бо, – не хотят ничем рисковать. Вдруг, неровен час, босс на фирме рассердится и уволит? Такие вот дела...  

Я слушал – и, как ни странно, почувствовал, что быть беспамятным – не так уж и плохо... Звучит нелепо, но это так – я открывал известный мне мир с новой, доселе неизученной стороны.  

– Разумеется, – хмыкнул Лэнс, – ибо боссы тоже не знают – что придётся делать через неделю или через год. То ли Катт выиграет, то ли Некром... чей портрет на стенку вешать? Что делать – блеять или кукарекать?  

– Но хоть кто-то в самообороне участвует? – спросил я.  

– Есть много сорвиголов, но... на полноценную армию не хватит. Да и кто их научит воевать? Те же легавые. Катт советовал при случае строить баррикады и блокировать доступ с крыш в здания... что, кстати, и происходит, – Лэнс кивнул на группу людей, занятых порчей дорожного полотна на проспекте. Насколько я понял, здесь планировалось выкопать несколько траншей, а после залить их нефтью – благо что на территории Ньюмена имелись законсервированные нефтяные скважины.  

Лэнс провёл нас к одному из домов и показал проходы на крышу – они были умышленно захламлены и оплетены проволокой.  

– Вряд ли это кого-то надолго задержит, – сказал он, – но поможет выиграть время. Вот ещё ступеньки нефтью обмажем...  

– А зенитные пушки? – вспомнил я.  

– Всё у нас. И снайперов хватает... – он усмехнулся, – хотя бы с этой стороны проблем нет. Катт где-то вычитал об отрядах финских кукушек. Неплохая идея – рассадить повсюду побольше снайперов...  

"Оно и неудивительно, что именно Катт возглавил повстанцев, – подумал я, – имея доступ к информации, которой никто не обладает, можно запросто выбиться в лидеры... "  

– У нас и другие сюрпризы припасены, – сказал Бо, – но мы их прибережём до начала штурма.  

У Лэнса загудел коммуникатор, и тот, с кем-то переговорив, вывел нас на улицу.  

– Кажется, у нас появился шанс забраться в Саркорп, – сказал он.  

 

***  

 

Большинство улиц, сходящихся на площади Мирового Воссоединения, названы в честь разных политических деятелей, причём все эти деятели имели в прошлом отношение исключительно к Соединённым Штатам. Здесь была Вашингтон-стрит – жители Ньюмена порой недоумевали – какое отношение Джордж Вашингтон имел к Ньюмену, который в годы его президентства не существовал даже в проекте? Были здесь улицы, названные в честь Барака Обамы (он же первый президент-негр), в честь Дональда Трампа (этот и вовсе ничем не прославился), а так же в честь Хелена Гензе – первого в истории человечества президента-спидоносца, и вдобавок негра-трансгендера (опять же не сделавшего для страны ничего хорошего, если не считать позорно-провального вторжения в Перу с целью защиты прав человека и привязки лимита на количество детей в семье к уровню совокупного семейного дохода). Были улицы и в честь других именитых – не сколько талантливых, сколько совершивших эпатажные выходки – личностей, но суть была одна: ничего хорошего для Ньюмена они не сделали, либо не могли сделать, ибо успели умереть до его основания.  

Имелся здесь и мемориальный центр Кавуса Дукера – одного из членов руководства Саркорпа. Согласно официальной версии, этот почтенный джентльмен погиб при взрыве прототипа ионного двигателя для субсветовой ракеты. Именем Дукера была названа площадь, на которой стоял одноимённый мемориальный центр, благотворительный фонд (за все годы своего существования совершавший вклады лишь в проекты по ограничению рождаемости), а так же почётная премия и стипендия(выдаваемая лишь студентам-гомосексуалам независимо от их радения на ниве учёбы).  

И вот я, Лэнс и Бо выскочили из аэрокара на площади Дукера – согласно рапорту полицейского патруля, здесь совершил вынужденную посадку сбитый транспорт, вылетевший с территории Саркорпа.  

Место происшествия было оцеплено, но после недолгих пререканий нас всё-таки пропустили к обгоревшим останкам машины. Я не надеялся найти в этой куче пепла что-либо стоящее, но вот Бо думал иначе.  

– Куда увезли тех, кто был внутри? – спросил он у старшего патрульного.  

– Их было двое, – пояснил тот, – оба успели обгореть так, что... они в морге на Гензе-стрит, 449.  

Мы узнали всё, что нам требовалось – впрочем, я не совсем понимал, что именно Бо надеется найти на трупах – и сели в аэрокар.  

– Нам нужен пропуск, – говорил Бо, – у этих двоих пропуска точно были... шансы, что они не повреждены, невелики, но...  

– Что из себя представляет этот пропуск? – спросил я.  

– Это магнитный стержень с кодом... – Лэнс покосился на меня, – и на твоём шлеме есть разъём для него.  

– То есть... – я нахмурился, и моё настроение упало на несколько отметок, – я должен буду идти туда в одиночку?  

– Катт говорил о такой возможности. Он уже не мог пробраться в Саркорп лично, чтобы забрать кое-что... особенно после того, как его чуть было не убили.  

"Но вовремя подвернулся я, – усмехнулся я про себя, – конечно, если эти двое не выдумывают... "  

Интересующий нас морг был моргом в самом прямом смысле слова – там был и яркий дезинфицирующий свет, и запах стерильности пополам с какими-то медикаментами, и разумеется, боксы для мертвецов. Парой погибших служащих Саркорпа занимался Бо – как именно, мы с Лэнсом не слишком интересовались. Куда больше нас беспокоили другие вопросы – например, что сейчас может твориться в головном офисе Саркорпа? Те, кто засел в нём, прекрасно знали обстановку в городе. Двое из них решили удрать... что побудило их к этому? Мы не знали...  

– Легавые, как всегда, перестарались, – заметил Лэнс, – неужели не могли стрелять поаккуратнее и более метко?  

– Уже нет никакой разницы, – ответил я, – теперь вся проблема упирается в электронную начинку... этих самых пропусков.  

– Ты не слишком сильно расстраиваешься из-за того, что мы вывалили на тебя чёртову кучу проблем?  

– Будто я мог выбирать, будучи фактически мёртвым... – усмехнулся я, – разве что этот ваш Катт изволит просветить – стоило ли оно того... в общем, если Бо управится как надо – схожу я в этот ваш Саркорп. Может, как это глупо ни прозвучит, даже спасу человечество...  

 

***  

 

Защитный комплекс "Купол" не мог нанести физического вреда человеку, что пытался проникнуть сквозь создаваемый им гравиквантовый барьер. Я убедился в этом лично, когда Лэнс попробовал продавить кулаком невидимую стенку – первые два-три сантиметра рука преодолела с лёгкостью, но затем плотность среды возрастала до твёрдости стального листа.  

– И всё, – сказал он, покончив с опытом, – эта штука выдержит даже ядерный удар – если, конечно, у них там хватит энергии держать защиту...  

Мы подобрались к "Куполу" по застеклённой галерее, соединяющей офис Саркорпа со зданием им же принадлежащего банка. Сверху нам была видна площадь Мирового Воссоединения. Со всех сторон к "Куполу" были протянуты пожарные шланги, и из раструбов на невидимую стенку широкими струями лилась вспененная вода. Таким образом повстанцы лишали служащих Саркорпа возможности просматривать прилегающее к офису пространство, но насколько эффективна эта мера – судить никто не брался.  

– Давай заряжай пропуск, – сказал я, – нет смысла тянуть дальше...  

Лэнс вынул стержень и начал ковыряться в моём шлеме. Тем временем я занимался оружием – устанавливал в разъёмы на перчатке кристаллы "Волны боли" и "Призматоида". По расчётам Бо, мне должно было хватить и простого оружейного арсенала – плазмомёта и нескольких кумулятивных бомб на гравиподвесе (1), но тут был особый случай, когда следовало действовать по принципу – "чем больше, тем лучше".  

– Малыш из лаборатории говорил тебе о своих копиях? – спросил Лэнс.  

– Было такое.  

– Так вот, там их будет очень много. И не смотри, что они крохотные – они очень хитры и изобретательны. Ещё там будут лаборатории с генодогами... (2)  

– Это кто такие?  

– Результат одного из опытов... искусственный организм на основе помеси человека с собакой. Саркорп проводил множество экспериментов по конструированию разной биотехнической пакости... вреда они не принесут, но если доберутся до незащищённого человека – ему конец. Их главное преимущество – скорость...  

– А что мне делать, если я там найду инопланетянина... как его там?  

– Он называет себя Шрай-Фенг. Не знаю – имя это, или название расы... в общем, найдёшь его – убей. Некром без него будет нулём без палочки... во всяком случае, мы на это надеемся. Ещё там есть система самоуничтожения – в записках Бо узнаешь, как её запустить. Ну и ещё кое-что, самое важное – это оружие. У Шрай-Фенга есть оружие – Катт называл его Модулятором Чёрного Спектра(3). Если найдёшь что-то, что подходит под описание – забери. Ну вот теперь всё... – Лэнс вправил стержень в разъём и отошёл в сторону, – теперь пробуй стенку.  

Я попробовал – и не встретил сопротивления. Это было приятным открытием... и в то же время подозрительным. Не может быть, чтобы Саркорп был столь неосторожен. Если его работник погиб или потерял пропуск, то разве не следует заблокировать его, как и утерянную банковскую карточку или коммуникатор?  

Впрочем, это уже неважно, потому что я шагнул внутрь "Купола". Теперь до меня не долетало ни единого звука. Странная мысль посетила меня – что если в головном офисе меня давно ждут, потому и позволили проникнуть сюда?  

Я помахал рукой Лэнсу и зашагал к повороту галереи. Я снова был предоставлен самому себе.  

 

***  

 

Что ожидает меня под "Куполом" – я себе примерно представлял, потому что Бо знал Саркорп гораздо лучше Лэнса, ну а я... я просто многое запомнил из наших разговоров. Головной офис был очень большим – настоящий дворец в стиле хай-тек. Мало кто из простых смертных имел возможность видеть его вблизи. Центральный корпус, содержащий все наиболее важные объекты и помещения, имел форму цилиндра, к которому примыкало множество менее важных, вспомогательных служб. Сеть галерей, внутренних двориков, тоннелей... мне повезло, что Катт в пору моего лечения позаботился оснастить меня трёхмерным сканером-навигатором. Карта моего маршрута составлялась буквально на ходу.  

Мне нужно было попасть как раз в центральный корпус.  

А вот дал знать о себе комитет по торжественной встрече... по одной из осматриваемых мною галерей по воздуху, под самым потолком, двигались какие-то предметы. Это были лабораторные дроиды – они же ассистенты, помогающие производить сложные либо опасные эксперименты(4). Один из них повернулся в мою сторону; то же сделали и остальные.  

– Нейтрализовать объект... – электронно-механическое лицо летающего чуда засветилось красным светом. Интересно – как он собирался кого-то нейтрализовывать? Впрочем, меня это не интересовало, и я разрядил в него плазмомёт. Посыпались искры, и дроид свалился на пол. За ним же отправилось ещё двое...  

Я скосил глаза на площадь под галереей. Метаботы, занятые на патрулировании, тотчас изменили маршруты следования и начали двигаться ко входам в различные корпуса. Стало быть, моё присутствие на территории корпорации уже ни для кого не секрет... а вот и ещё один сюрприз – телекамеры. Они были подвешены к потолку, крепились возле каждого входа в лифт или над лестничными пролётами. Миновать поле их обзора было никак нельзя, и я решил проблему довольно просто – сжёг их.  

Затем я отыскал подвесной капонир и принялся расстреливать роботов. Они вели себя странно – не пытались даже прятаться за какими-нибудь укрытиями. Я вдруг вспомнил Лэнса... его слова – что-то на тему того, что люди разучились воевать. Похоже, так оно и есть. Кое-какой опыт я приобрёл, и теперь мог бы утверждать, что вся служба безопасности Саркорпа была рассчитана на поимку любопытных мальчишек, лазающих через заборы с целью пошалить и написать на стенке похабщину. Ведь программы для роботов пишут люди – а если люди глупы, то и программа будет ничуть не умнее. Настоящим серьёзным препятствием здесь был только "Купол" – ну да его я уже преодолел...  

А что касается людей – я их не увидел. Пока. Бо считал, что на территории Саркорпа будут только боевики службы безопасности – такие же, как и он сам(5). Прибавить к этому лабораторных малышей – мунгов...  

Я так погрузился в свои мысли, что не сразу заметил, как из дверей, ведущих на один из балконов – я посчитал, что на нём нет ничего подозрительного – в мою сторону поплыл бледно-зелёный шар гравибомбы. Лишь по чистой случайности она не взорвалась прямо у меня под носом – а всё потому, что я на автомате вспомнил всё, что рассказывал Бо об этих штуках. Они летели до тех пор, пока не наталкивались на препятствие, и взрывались лишь после полной остановки. Я шагнул в сторону – и бомба пролетела мимо, вдоль по коридору, и прежде чем она взорвалась, я вновь вбежал на балкон.  

Бомбометателя я увидел не сразу – он повис над дверью, держась за выступ ниши с электрокабелями. Это был один из мунгов, о которых меня предупредил его собрат из лаборатории Катта. Он попытался было снова чем-то бросить в меня, или выстрелить – но не успел: я испытал на нём кристалл "Волны боли". Синий сгусток, похожий на электропетлю, окутал его подобно паутине; он вскинул было руки к голове – и свалился на порог уже мёртвым. Из его носа, ушей и даже глаз брызнула кровь... вероятнее всего, "Волна боли" выжгла ему мозг, или вызвала обширный инсульт – с этим мне было недосуг разбираться.  

Я был уже близок к центральному корпусу. Все двери на моём пути были наглухо закрыты, но меня это не остановило – я просто проплавил в них дыры. На это уходила изрядная часть боезапаса, и мне приходилось несколько минут сидеть в засаде в каком-нибудь закутке, ожидая, пока он восстановится.  

Этаж, на котором находился кабинет Монтрадекстера, я посетил в самую первую очередь. Здесь имелся широкий кольцеобразный коридор со множеством дверей, причём они были менее прочны, нежели все предыдущие, так что их замки можно было выжечь парой выстрелов из плазмомёта. Но ещё прежде, чем я добрался до искомого кабинета, произошло одно любопытное событие – ожила система оповещения, и чей-то голос, напомнивший мне голос Бо Пауна, заговорил:  

– Джаред Молфет? Вы меня слышите?  

– Конечно, – ответил я после недолгого раздумья. И хотя я ответил не повышая голоса, невидимый собеседник расслышал всё и продолжил:  

– Мы хотим обсудить ваше положение при непосредственной встрече. Мы готовы к переговорам при условии, что вы перестанете портить наше имущество и ломать сейфы...  

Ещё бы они не готовы! Это вам не квартиры обчищать и не интернаты для инвалидов поджигать... я подумал немного и сказал:  

– Вас интересует звезда, что приплавлена на мой лоб?  

– Отчасти – да, – ответил парламентёр, – произошло трагическое недоразумение, но ещё есть время всё исправить. Саркорп может отозвать все претензии по поводу причинённого вами ущерба...  

– Так и будем говорить через динамики? Или у вас есть более благоустроенное помещение?  

– Пройдите в кабинет 390, – сказал собеседник, – мы ждём.  

Не очень-то я верил в добрую волю Саркорпа, особенно после того, как узнал, что Гарви Диган по приказу Некрома пытался выкрасть Сюзи... пусть даже я не помнил её, но какая разница. А после того как я, перед тем как покинуть разгромленный кабинет, заглянул в холодильник – очень уж хотелось хлебнуть водички со льдом – от моей веры в добрую волю и вовсе ничего не осталось.  

Холодильник под завязку был набит человечиной – различные фрагменты органов своих соплеменников из рода хомо сапиенс я узнал сразу... должно быть, сказался опыт работы в биоломбарде. Эти органы находились в разной степени обработки, превращённые в разные изысканные яства, с различными гарнирами и соусами. Мне стало плохо – получалось, что я в какой-то степени причастен ко всему увиденному. Пить мне уже не хотелось. Я захлопнул холодильник и зашагал в кабинет 390.  

Трое одинаковых что по облику, что по серым костюмам боевиков Саркорпа стояли в ряд у стены напротив входной двери. Я чуть было не рассмеялся – увиденная сцена напомнила мне какой-то старинный фильм двадцатого столетия о прибытии на Землю инопланетян.  

– Ну так что насчёт ваших предложений? – спросил я.  

Боевики были абсолютно спокойны, во всяком случае, хвататься за оружие они не стали.  

– Оно остаётся в силе, – сказал тот, что стоял посередине – должно быть, старший в группе, – мы забираем кристалл и периферийные устройства. Здесь есть те, кто способен сделать это без вреда для здоровья. Мы обговариваем условия компенсации в обмен на неразглашение того, что вы здесь увидели...  

Да уж, подумал я, увидел я тут достаточно. Этого хватит на сотню судебных процессов – а как бы и не больше, ибо большая часть информации была для меня скрыта. Оно и понятно, поскольку я не специалист по лому закрытых сетей и файлов. Я не знал и сотой доли того, что знало руководство корпорации, но благодаря Бо Пауну знал – где и что следует искать. Бо надеялся отдать носители информации тому, кто знает – как её правильно использовать...  

– Более того, – сказал главный парламентёр, – мы можем предложить вам очень многое. Вы можете занять достойное место в организации, ибо ваш опыт взаимодействия с кристаллом... очень уникален.  

– Расскажите лучше о Некроме, – попросил я, – зачем ему власть над всей Землёй?  

– Вы хотите забраться в сферы, о которых ничего не знаете... поймите – Всемирное Правительство изжило себя. Рано или поздно оно рухнуло бы из-за собственной неповоротливости и косности. Ведь правительство – любое, во все времена – это не народ и не его представители, а компетентные лица. Это люди – те, у кого много знаний, возможностей и которые имеют доступ к точкам приложения силы. Их обслуга – не в счёт. Некром знает куда больше многих, у него есть и знания, и сила, а главное – умение видеть очень далеко и талант своевременно пользоваться тем, что встречается на жизненном пути...  

С этим я мог согласиться. Некрому попалась под руку та же звезда, что есть у меня, и он, ощутив прилив могущества, взялся перекраивать мир по своему усмотрению.  

– Мы, – продолжил парламентёр, – работаем над проектом нового удивительного будущего, готового раскрыть свои ворота перед каждым жителем Земли. Грядут головокружительные перемены. Такие, каких никто даже не может вообразить. Разве вы не хотите участвовать в этом? Не хотите двигать прогресс на пути ко всеобщему благу и процветанию?  

Я не сразу расслышал посторонние звуки – всё-таки речи парламентёра были так увлекательны... Новые звуки доносились из-за стен – как будто там шуршала и царапалась стая гигантских крыс. И когда в стенах открылись потайные проходы, я окончательно понял то, о чём смутно догадывался последние несколько минут – мне морочат голову с целью усыпить бдительность.  

В комнату хлынула целая стая странных существ. Они имели тёмно-зелёную кожу, длинные хвосты и свирепо оскаленные, словно бы собачьи, морды. Трое боевиков даже с места не сдвинулись – впрочем, мутанты и не посмотрели на них. Они, хрипя и давя друг друга, ринулись ко мне, и неизвестно, чем бы всё закончилось, не будь у меня за спиной двери. Впрочем, отделаться от генодогов – так их называли Бо и Лэнс – оказалось куда сложнее. Они слишком хорошо и быстро бегали, а широкий и длинный коридор был отличным полигоном для охоты.  

Нескольких мутантов я застрелил из плазмомёта, но у меня был всего один плазмомёт, а мутантов было слишком много, пусть даже они устроили давку в дверях. Я принялся бросать в них электропетли, болевую волну... затем запустил призматоид, и ситуация в миг изменилась – рвущимся в коридор тварям приходилось натыкаться на странное шарообразное нечто, стреляющее во все стороны пучками молний, и многие из них, получив глубокие ожоги, погибали в считанные секунды. Краем уха я расслышал вопли боевиков, затем стихли и они.  

Я обошёл весь этаж и убедившись в отсутствии людей и прочих живых существ, взялся вскрывать кабинет Монтрадекстера Катта.  

Его кабинет был предельно простым, строго функциональным помещением, предназначенным для одной лишь работы – преимущественно канцелярской. Бумаги и распечатки не содержали ничего сенсационного – другое дело сейф... целая потайная комната, приспособленная под хранилище засекреченной информации. В ней я нашёл две вещи – электронный блокнот и кристалл-пирамидку, на оболочке которой имелась надпись "Новая звезда". Я не решился проверять – на что способна эта "Новая звезда", опасаясь ненароком обвалить здание прежде, чем сумею из него выйти. Сейчас мне нужен был подвал – где-то там, по словам Бо, прятался столь тщательно охраняемый пришелец из космоса, что обделывал на пару с Некромом какие-то тёмные делишки...  

 

***  

 

Я изучил самый подробный план центрального корпуса Саркорпа – все его коридоры, экспериментальные производства, лифты и потайные ходы... постепенно я начал убеждаться, что на объекте нет никого из тех, кто смог бы мне помешать. Оставалось осмотреть лишь одно помещение – самое глубокое из всех.  

Но ещё до этого я, движимый любопытством, заглянул в электронный блокнот Катта. Должно быть, эта вещь представляла большую ценность для повстанческого лидера – и я не ошибся в своём предположении. В памяти хранились голосовые записи и ссылки на ряд узкоспециализированных статей, посвящённых не слишком понятным явлениям, терминам и историческим фактам, но в целом собрание документов напомнило мне завещание для потомков.  

Выглядело оно так:  

 

Запись №1  

 

"Данная запись произведена на случай любой угрозы для моей жизни или любого другого несчастного случая, что может иметь место как со мной, так и с моим предшественником Кавусом Дукером.  

Я – Монтрадекстер Катт, заместитель Первого Директора Саркорп и руководитель отдела специальных исследований. Я раскрыл самую большую угрозу для нашей планеты, аналогов которой не было на протяжении всей доступной нам истории. Если тот, кто слушает запись, считает свою жизнь слишком драгоценной – мой вам совет: немедленно выключите устройство и забудьте о нём.  

Если вы решили прослушать до конца – то вам следует знать предысторию нынешних событий.  

Итак... девятнадцать лет назад субсветовой корабль "Дар Ориона" был запущен в межзвёздное пространство с секретной миссией, возглавляемой и финансируемой Советом Директоров Саркорпа. Корабль оснастили шестью роботами QVX-2 – самыми совершенными на то время. Их цель состояла в исследовании источника аномального радиосигнала, приходящего в Солнечную систему из внешних областей облака Оорта, лежащих на расстоянии 200 тысяч астрономических единиц. Сигнал был обнаружен следящей станцией "Томбо-32" на Плутоне, во время экспериментов по созданию гиперпространственных коммуникационных каналов.  

Сигнал имел все признаки приложения к нему разумной силы.  

 

 

Запись №2  

 

Задачу по исследованию источника сигнала возглавлял руководитель отдела специальных исследований Кавус Дукер. Он погиб во время обследования систем вернувшегося корабля. "Дар Ориона" взорвался на используемой нами стартовой площадке во Французкой Гвиане. Эта катастрофа была скрыта от общественности, а гибель Кавуса выдали за несчастный случай в лаборатории центрального корпуса.  

После этого я возглавил освободившееся вакантное место и продолжил исследования Кавуса. Шестнадцать лет назад я обнаружил его личный дневник, после чего начал собственное расследование причин его гибели.  

Я узнал, что источником аномального радиосигнала являлся разведывательный корабль чужаков, что имели свои планы относительно Солнечной системы. Первый Директор скрыл от всех наличие и детали первого контакта. Кавус, в свою очередь, не был согласен с решением Совета, за что и поплатился.  

Я не знаю – на что рассчитывал Первый Директор, когда принимал решение избавиться от Кавуса. Едва ли он подозревал – чего на самом деле хотят инопланетные визитёры.  

 

 

Запись №3  

 

Инопланетные визитёры называют себя народом Шрай-Фенг. Предполагается, что их вид намного старше хомо сапиенс. Исходя из физиологии и особенностей строения ДНК, можно предположить, что они являются земноводными обитателями.  

Представители Шрай-Фенг живут раза в четыре дольше среднестатистического человека. Их пяти чувствам может позавидовать любой из нас. Но кроме этих пяти чувств у них есть одна специфическая, присущая лишь им особенность. Их мозг имеет дополнительный отдел, выполняющий функцию, сходную с той, для которой предназначены радиолокационные станции, но предназначен он для иных целей, в частности – для улавливания и использования некоторых проявлений пространства-времени, которые мы относим к внеспектральным энергиям. В Саркорп этот комплекс проявлений именуется Чёрным Сиянием, или Чёрным Спектром.  

 

 

Запись №4  

 

Чужаки говорят, что улавливаемое ими Чёрное Сияние пронизывает собой всю Вселенную, прежде всего – населяющие её формы белковой жизни. Они утверждают, что люди так же являются носителями и модуляторами-преобразователями Чёрного Сияния, но у нас нет органов для практического использования этого феномена.  

Уникальное строение нервной системы Шрай-Фенг позволяет им видеть в области Чёрного Спектра, подобно тому, как наш глаз улавливает свет своими зрительными рецепторами. Так же они могут и вести обмен информацией в области Чёрного Спектра. Для нас эти особенности их организма остаются не распознанными в части физических проявлений – для наглядности это похоже на то, как если бы мы пытались увидеть чёрную кошку в совершенно тёмной комнате, или услышать слуховыми рецепторами запахи цветов.  

 

Запись №5  

 

Первый Директор предоставил для чужаков тайное убежище на Земле. Он всячески старался скрыть внеземное происхождение представителей Шрай-Фенг.  

Он не знал или просто не обратил внимания на интересное и зловещее обстоятельство – Шрай-Фенг не были разборчивы в выборе контактов, либо умышленно допускали применение своих сверхспособностей к встреченным ими людям. Я уверен, что именно последнее обстоятельство и сыграло свою роль при массовых вспышках ничем не объяснимого насилия с многочисленными смертельными исходами и возникновении множества кровавых деструктивных культов, практикующих жертвоприношения и сексуальную разнузданность как высшие формы познания тайн бытия.  

Кроме того... Первый Директор имел личный интерес от использования Чёрного Спектра.  

 

 

Запись №6  

 

Восемь месяцев назад я обнаружил, что Саркорп в течении нескольких недель не был под чьим бы то ни было управлением. Первый Директор всё это время отсутствовал на рабочем месте – он давал знать о себе лишь через сообщения в локальной корпоративной сети. Я заинтересовался этим и проник в одну из лабораторий, которую он курировал лично перед исчезновением.  

И я обнаружил его тело – он был стопроцентно мёртв. Тело было законсервировано в растворе "Биоген-Туб". Вне зависимости от того, что с ним случилось – сам ли он ставил опыты над собой, или стал жертвой злого умысла – я сделал вывод: кто-то руководил Саркорпом всё то время, пока шли опыты, выдавая свои приказы за приказы Директора.  

Я стал свидетелем, как прошедшие в лабораторию чужаки проводили странные манипуляции с мёртвым телом, суть которых неизвестна для меня до сих пор. Я не знаю – сколько времени Саркорп оставался вне человеческого контроля и как долго Директор был под консервацией... возможно, это длилось дольше, чем две недели.  

Затем тело исчезло, а вместе с ним пропали все документы о деятельности курируемой Директором лаборатории. Было ли это связано с моим проникновением – мне неизвестно. Я продолжил своё тайное расследование, хотя и опасался, что моя деятельность может быть тем или иным способом пресечена.  

 

 

Запись №7  

 

Я узнал, что Первый Директор постоянно пребывает в своём тайном убежище в горах Сьерра-Невада. Ещё мне удалось выяснить, что в течении нескольких месяцев на Земле проходило систематическое уничтожение всех видов оружия, способных пробить толщу земли и взорвать подземные сооружения. Более того – Всемирное Правительство вывезло весь ядерный и термоядерный арсенал Земли на Луну – якобы для большей сохранности от террористических посягательств.  

Директор называет себя Некромом. Чёрный Спектр превратил его в безжалостного монстра, который, если его не остановить, станет самым кровавым диктатором за всю историю человечества. Представители Шрай-Фенг правят Землёй, прячась за его спиной. У нас даже нет надежды на то, что другая цивилизация, заинтересовавшись Землёй, уничтожит этот чудовищный союз и поможет нам миновать всё то, что уготовили для нас пришельцы.  

При всём этом Шрай-Фенг вовсе не настолько всесильны. Они смертны, но их уникальное шестое чувство позволяет им оставаться на недосягаемой для людей высоте. Я принял решение – создать армию из людей, дав им способности, схожие со способностями Некрома... я сильно рискую, но не вижу иного способа противостоять захватчикам на равных.  

 

Запись №8  

 

Мои агенты проникли в убежище Шрай-Фенг в подвалах Саркорпа. Мы получили технологию синтеза кристаллической мембраны, способной взаимодействовать с нейронной сетью человека. Уровень развития биотехнической отрасли Земли недостаточно высок для того, чтобы наладить серийный выпуск таких мембран, но мне помог случай – я выкрал второй экземпляр мембраны, предназначенной для имплантирования... не знаю – кому именно.  

Я и мои люди хотим выбрать человека, который должен будет стать подопытным образцом – супер-солдатом Чёрного Спектра. Возможно, это буду я... или кто-то из моих самых верных людей. Если мы потерпим неудачу, тогда нам не на что будет рассчитывать, кроме Божьего милосердия. "  

 

 

На этом эпизоде записи заканчивались. Оставались лишь технические и исторические справки, с которыми я решил ознакомиться позже... если только успею.  

Теперь мне стало понятно всё. Я оказался, если принять во внимание то, что поведали мне Лэнс и Бо, не в том месте и не в то время – что и решило мою участь. Надо полагать, что Катт, даже готовясь провести операцию над собой или кем-то ещё, боялся её конечного результата... и тут на горизонте появляюсь я – никому не известный и ничем не примечательный Джаред Молфет. Один из сорока миллионов обывателей, которому было в высшей степени фиолетово – кто правит Землёй и какая участь готовится человечеству в ближайшей перспективе.  

Что же до чужаков... их действия, если рассуждать с их позиции, были вполне логичны. Их правителям нужна Земля – свободная от конкурентов на жизненное пространство. Они применили против людей оружие – свой фирменный бренд, никому не известный и не распознаваемый. Припоминая сделанные Каттом выводы, я понемногу начал убеждаться в их обоснованности и правоте. В последние годы человечество буквально захлестнул вал необъяснимого насилия – и я знал лишь те случаи, о которых сообщило телевидение. Здесь были и попытки бунтов, массовых побегов из тюрем, массовые самоубийства во многих городах... А скольких случаев я не знал?  

Я решил, не теряя ни минуты, заняться пришельцем – вроде бы он где-то здесь, в центральном корпусе... Я припомнил советы Лэнса и Бо – и после просмотра плана корпуса обнаружил тоннель. Он был прорыт под городом и выходил на поверхность за окраинными прибрежными кварталами, возле опреснительной станции, перегоняющей морскую воду в питьевую. Этот тоннель был нужен на случай бегства, ибо перед уходом я планировал, как мне советовали, запустить систему самоликвидации объекта...  

Представителя Шрай-Фенг я увидел ещё раньше, чем сумел добраться до его апартаментов. Должно быть, чужак тоже следил за обстановкой в центральном корпусе, и когда стало ясно, что кроме меня в нём никого не осталось, покинул своё убежище. Он пришёл в один из залов, входы и выходы в котором тщательно охранялись не только роботами, но и множество генодогов. Я потратил несколько минут на то, чтобы всё это сжечь, и лишь после увидел, как мне навстречу медленно движется фигура примерно одного со мной роста, в красной мантии с меховым воротником. В прорези капюшона я увидел бледно-зелёное жабье лицо – именно жабье, пусть даже рот чужака при оскале обнажал два ряда мелких зубов.  

– Я наблюдал за тобой очень внимательно, – сказал чужак. Его голос присвистывал и хрипел, но слова он произносил вполне отчётливо.  

– Я польщён вашим вниманием, – ответил я, – вот только не могу понять двух вещей – чем я так примечателен и зачем здесь вы и ваши соплеменники...  

– Ваш прогресс в области контроля Чёрного Спектра поразителен, – Шрай-Фенг прикрыл свои змеиные глаза, – вы быстро учитесь... на Некрома мы потратили гораздо больше времени.  

– Зато ваш Некром полезен и продуктивен... разве не он развалил правительство и убивает людей целыми городами? Вы ведь этого и добивались?  

– Он действует вне пределов нашего контроля, – возразил чужак, но я ему нисколько не поверил. Уж если он осознавал, что его опыты вышли боком, а подопытный начал бушевать – то он просто должен был найти способ, пусть даже и анонимно, поставить человечество в известность о грозящей опасности. Вместо этого он отсиживается в Саркорп под "Куполом" и молчит...  

– Вы лжёте, – сказал я, – Катт потратил шестнадцать лет на своё расследование... а вы знали о последствиях вживления мембраны и молчали. Вы враг, захватчик, оккупант... и вам нет оправданий...  

– Ваш огонь молод и светит столь ярко... – загадочно молвил Шрай-Фенг, – но это не меняет сути дела. Две мечты о глобальном доминировании обречены на обоюдную гибель. Сегодня вы умрёте...  

Он выхватил из складок мантии оружие. Этот предмет я сразу узнал – тот самый Модулятор Чёрного Спектра, упомянутый Лэнсом. Для чего он предназначался – я ещё не знал, но этому предмету, несомненно, придавалось огромное значение... Я не стал ждать выстрела и запустил электропетлю, отхватившую чужаку его бледно-зелёную когтистую лапу. Тот заверещал, закрутился на месте, а я, подхватив выпавшее оружие, отбежав подальше и выпустил в чужака "Новую звезду". Того, что после этого началось, я и сам не ожидал – огненный сгусток диаметром в метр, на который я потратил четверть боезапаса, испепелил пришельца и взорвался, затопив в огненных языках половину зала. Мне оставалось только бежать прочь, из опасения, что пожар уничтожит центральный корпус прежде, чем я сумею добраться до задатчика команды самоликвидации.  

Я сделал всё, что от меня зависело, и отправился искать выход. После запуска системы уничтожения у меня осталось семь минут на то, чтобы убраться куда подальше.  

Я покинул обречённый на гибель комплекс Саркорпа – и, скажу я вам, мне ещё не доводилось бегать столь быстро, как в тот вечер, когда я мчался по тоннелю к опреснительной станции.  

 

Примечания  

1 – в оригинале – Hover bomb  

2 – в оригинале – Genno  

3 – в оригинале – Damma-cron  

4 – в оригинале – Drone  

5 – в оригинале – Stynx

| 90 | 5 / 5 (голосов: 4) | 17:46 10.01.2019

Комментарии

Linapalii18:21 17.01.2019
Прослеживается параллель с нынешней действительностью. Надеюсь, что будет финал и он будет ярким и всепобеждающим. Иначе зачем мы живём?!
Sara_barabu12:32 12.01.2019
seragov, Вообще, я обратила внимание, что жанр ЛитРПГ стал безумно популярен. Думаю, на этом даже зарабатывать можно. Есть такой ресурс, который на этой тематике специализируется author.today. Думаю, вам будет интересно там побродить, посмотреть как и что там пишут.
Seragov18:25 11.01.2019
lana_ana, Благодарю.
Seragov18:25 11.01.2019
sara_barabu, При написании приходилось руководствоваться игровыми локациями... такая вот штука.
Sara_barabu12:40 11.01.2019
Если честно, то начало мне совсем не понравилось. Все персонажи показались какими-то картонными как герои комиксов. Но по себе знаю, что сказки писать одновременно и увлекательно и сложно. По мере продвижения вы, видимо, все больше проникаетесь своей историей, и она оживает. Сейчас уже чем-то напоминает Крысу из нержавеющей стали :)
Lana_ana01:54 11.01.2019
Трудно не принять ваши выводы, что при помощи ущербных образовательных программ, Интернета и телевизора нормальных людей стараются превратить в невесть что.

Книги автора

Чёрное сияние. Ночной штурм. Глава 3 18+
Автор: Seragov
Повесть / Альтернатива Боевик Мистика Другое
Группа людей выступила против существующего миропорядка. И они - отнюдь не сброд городских сумасшедших. Их мало, но они многое знают и многое могут... и не имеют права проиграть.
Теги: Cybermage Darklight awakening
14:46 02.01.2019 | 5 / 5 (голосов: 3)

Чёрное сияние. За городской чертой. Глава 2 18+
Автор: Seragov
Повесть / Альтернатива Боевик Мистика Другое
Группа людей выступила против существующего миропорядка. И они - отнюдь не сброд городских сумасшедших. Их мало, но они многое знают и многое могут... и не имеют права проиграть.
Теги: Cybermage Darklight awakening
07:37 27.12.2018 | 5 / 5 (голосов: 4)

Утерянная вещь
Автор: Seragov
Рассказ / Реализм Юмор Другое
В некотором роде новогодняя история...
Теги: каникулы зима потеря
22:00 24.12.2018 | 4.95 / 5 (голосов: 22)

Чёрное сияние. Побег. Глава 1 18+
Автор: Seragov
Повесть / Альтернатива Боевик Мистика Другое
Группа людей выступила против существующего миропорядка. И они - отнюдь не сброд городских сумасшедших. Их мало, но они многое знают и многое могут... и не имеют права проиграть.
Теги: Cybermage Darklight awakening
01:40 23.12.2018 | 5 / 5 (голосов: 4)

Чёрное сияние. Пролог 18+
Автор: Seragov
Повесть / Альтернатива Боевик Мистика Другое
Группа людей выступила против существующего миропорядка. И они - отнюдь не сброд городских сумасшедших. Их мало, но они многое знают и многое могут... и не имеют права проиграть.
Теги: Cybermage Darklight awakening
01:01 20.12.2018 | 5 / 5 (голосов: 4)

Странная сказка
Автор: Seragov
Рассказ / Реализм Другое
Однажды я рассказал что-то очень странное...
Теги: сказка
19:30 09.12.2018 | 5 / 5 (голосов: 18)

Нерастраченная сила 18+
Автор: Seragov
Рассказ / Реализм Другое
На создание этой истории меня вдохновил рассказ "Жаба" (https://yapishu.net/book/154729). Но в моём случае речь пойдёт о человеке, вынужденном расплачиваться за ошибки, допущенные в отрочестве и юност ... (открыть аннотацию)и.
19:30 09.12.2018 | 5 / 5 (голосов: 12)

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.

YaPishu.net 2017