Хельдин.Пепел и кровь.

Рассказ / Детектив, Реализм, Фэнтези
Этот выбор делают не многие.Обучение проходят единицы.Им доверяют чужие жизни.Слабым здесь не место!!!
Теги: DarkFantasy магия расследование сражение дракон тяжёлый выбор

Она двигалась быстро. Слишком быстро. Её обоюдоострый клинок вспарывал воздух, с шипением вгрызаясь в плоть. Красная цепь кровавых шариков хлестнула Дита по лицу, заставив того отшатнуться. Безумная баба словно отплясывала отходную, стремительно сокращая число и без того небольшой вольницы.  

Дит, махнул рукой остальным: дескать, в атаку! А сам, тяжело дыша, привалился спиной к мазаной стене низенькой хаты. В свете полыхающей соломенной крыши, он разглядел алое пятно, расползающееся по животу. Вожак плотно прижал грязную рубаху дрожащей рукой и медленно осел наземь.  

«И понёс же нас дьявол на разбой именно сегодня. В эту самую ночь! Ну ничего, курвища» – С усмешкой подумал Дит. – «Кто б ты там ни была, а отплясалась…»  

Её взяли кольцом. Озлобленные мужики скалились и свистели, пытаясь запугать вертлявую девчонку, кружившую пламенем в центре хоровода. Но по их переминающимся ногам становилось понятно, что так они подбадривали себя и друг друга. Каждый дёргался и размахивал оружием, никак не решаясь напасть. Но тут девушка замерла на месте, сложив ладони в подобие лодочки. Воздух словно бы замер вслед за ней и на какое-то мгновение Дит не смог сделать не единого вдоха. Глаза его инстинктивно закрылись, а голова подалась назад.  

Удар! Удар был такой силы, что протащил разбойника вдоль стены на четыре локтя. Ветер, налетевший из ниоткуда, разметал остатки шайки по округе.  

-Ведьма… – Прохрипел Дит, изо всех сил цепляясь за ощипанную гусями траву, пытаясь убраться подальше. Зараза… – Выдохнул вожак, натолкнувшись на труп Гана, валяющегося на его пути с неестественно вывернутой шеей. Тот сам, пару мгновений назад приземлился на голову, перелетев его в таком кульбите, который ни в жизнь не повторил бы, хошь за бочку самогона.  

– Курва… – Прошептал мужчина вырванному из земли камню, помешавшему подранку продвинуться вперёд.  

Где то сзади надрывно прокричала лошадь, сильно пришпоренная обезумевшим от страха седоком. Прямо через Дита перескочила огромная тень, без малого не отдавив тому левую руку. Кому-то удалось-таки улизнуть от неожиданного мстителя.  

Но счастье беглеца было не долгим. Просвистевшая во тьме, погашенного ударом пожарища «шумелка», растаяла в ночи вышибая седока из седла.  

«Нож – Подумал Дит. – «Я метаю не хуже…» – Невольно ухмыльнулся он, вспоминая как в былые времена на любом расстоянии его заточенные смертью «шумелки», на денежный спор, поражали убегающих в ужасе крестьян.  

Тишина наползала скачками. Лезла в его уши. Заполняла рот кровью, мешала дышать. Он перестал слышать, как лошадь продолжила тащить раненного седока, застрявшего ногой в стремени вдоль улицы. Не слышал он и её шагов. Только голос:  

– Сходила на «озерцо» вашу мать! Отдохнула …  

И толком не поняв, как она там отдохнула, Дит, приводимый в движение сильным ударом босой девичьей ноги, перевернулся на спину.  

–Ну? Готов со мной траву помять за домом, или планы изменились? – Нависла над ним растрёпанная дева, блеснув в ночи зелёными очами.  

– Да-а, пошла т-ты… – Попытался выдавить из себя Дит, но вместо слов пустил струйку крови, быстро заполнившую правое ухо.  

Перед смертью он увидел отблеск луны на её стремительно приближающемся клинке.  

 

( Охотница Хельдин, в оригинальном исполнении Елены Волчковой. )  

 

***  

Настроение так и не появилось. Ни с утра, ни в полдень. Добавленные за спасение селян серебрушки приятно оттягивали карман, но неприятно тяготили душу.  

В Зорьках никто из местных не погиб, но обзавелись раненными, в том числе и парой тяжелых. Да еще и несколькими погоревшими хатами.  

« Считай, легко отделались. Но селянам я такое, понятно, не сказала».  

…Душегубы явились в зените луны. И только принялись наводить ужас. Хельдин как раз успела переодеться в предложенный хозяйкой сарафан. И всерьёз намеревалась окунуться в тёплые воды местного озера, которое так нахваливал староста – хозяин терема, в котором и принимали охотницу.  

Её измазанная заказом одежда слипшимся комком упала в корзину для стирки, а после размякла в корыте. Сумка легла на кровать, оружие шлёпнулось на полку в сенях, а забрызганные кровью стригоя сапожки, ловко спрятались под лавкой.  

Прохлада летней ночи приятно ласкала непривычно открытые участки тела девушки. За всей этой чередой заказов и бесконечных расследований она и вовсе позабыла про отдых, и тем приятнее он теперь казался.  

До обоняния рыжеволосой ведьмочки донёсся пленительный дух варёной картошки с белыми грибками.  

«Ещё немного пускай потомятся. И будет в самый раз! » – Заключила охотница, с давно забытым девичьим задором выбежав в сени. А там к крыльцу и во двор и…  

Их было трое. Увидев улыбчивую деваху, замершую в дверях, мужчины осклабились, отпустив пару сальных шуточек. В сарафане до колена Хельдин и правда смотрелась эффектно. Её рука потянулась на полку с оружием и незадачливые «ухажёры» не успели разглядеть гильдейской символики.  

Охотница, конечно, могла и магией остудить их пыл. Но настроение Хельдин, услышавшей крики у полыхнувших хат, в тот самый момент можно было описать лишь на драконьем матерном. Эфес клинка скользнул в руку, а обёрнутая кожей рукоять привычно вцепилась в ладонь.  

Разбойники могли что-то заподозрить в изменившихся чертах лица прелестницы. Могли заметить изумрудный перелив ярости в её очах. Могли. Но не успели.  

…Сива всхрапнула над правым ухом хозяйки и опустила тёмно-серую мордень на её плечо. Та же, потрепала любимицу по подстриженной чёлке, стряхивая дурные мысли под ноги.  

Полуденное солнце заставляло суетиться горожан, сновавших от одной прохладной тени к другой. Тагран, небольшой городишко, промышляющий торговлей плодами сельского хозяйства, встретил охотницу зноем и жаждой, едва не осушившей фонтан. Пила, конечно, не Хельдин, а Сива. Хозяйка лишь освежилась, намочив шею и волосы у лба.  

Но стража на площади не дремала и решительно двинулась в сторону хулиганящих баб. Усатый молодой страж, уже хотел попенять на нарушение, как резко осёкся, завидев татуированный символ на руке рыжеволосой красотки. Козырнув гильдейскому мастеру, он лишь понимающе улыбнулся.  

«Жара, уж что поделать? »  

Доедая яблоки, купленные на местном базаре для себя и кобылы, «хулиганки» подошли к постоялому дворику.  

– Яблоневый сад. – Прочла вслух Хельдин. – Интересно почему? – Весело обратилась она к кобыле. – Может, знаешь?  

– Я знаю! – Воскликнул мальчишеский голос из-за кобылы. – Я!  

Перед Хельдин возник, появившись из-за Сивы, чумазый кучерявый мальчик лет десяти. В грязной от работы робе и штанах, измазанных на коленках. Волосы его были перехвачены тесьмой, чтобы не мешались при работе.  

– Госпожа охотница, позвольте? – Протянул он руку к поводьям. В другой руке блестело боками упругое красное яблоко.  

–Позволишь? – Поинтересовалась Хельдин у подопечной, принимающей угощение из рук чернявого мальца. – Ну, держи.  

Она отдала повод мальчику и повторила:  

–Так почему?  

–Что «почему»? – Не сразу понял мальчик. – Аа-а. Тут раньше сад плодовый был, куда ни кинешь взгляд. Да хозяин преставился, лет пять уж как. А сын его не стал с деревцами, стало быть, возиться, а отстроил постоялый двор. У нас тут и конюшня какая, и кухня. Сам городничий захаживать любит! А уж комнаты какие… – Разошёлся пацан. – Достойны охотницкого ордена! Вы не опечалитесь, поверьте! – Серьёзно заверил он.  

– Поверю тебе на слово. – Улыбнулась Хельдин. А с нечистью у вас как?  

–О-о, куда ж без этого худа! – Аж присвистнул пацан. – На окраине, говорят, жальник взбесился! У Окофа, рыбака, лодку чудища утопило. Чуть его самого на дно не бултыхнуло! Зас, скорняк, свою жену, почитай, третий день найти не может. Все по городу ходит, да бумажки вешает. А зачем, спрашивается?  

– Как зачем? – Удивилась охотница. – Чтоб добрый люд прочёл да помог. Вдруг кто что видел.  

– Оно-то, госпожа, выходит та-ак. – Протянул малец. – Так ведь у нас, считай, полгорода читать не может. А остальные лишь щёки над бумагой дуют. Чтению с письмом тока городничий и обучен, да писарь его. А остальные, что госпожа? Крестьяне да фермеры, им да и читать без нужды. Знай себе считай, да в корзины складывай.  

–Ладно. – Засмеялась Хель. – Разберёмся с чтением. А ты пока вот что посчитай.  

С этими словами охотница отсыпала мальчонке серебра в его затёртый карман.  

-Лошадку мою…  

–…Накормим, напоим, распряжём и помоем. – С готовностью закончил он, правой рукой с удовольствием щупая потяжелевший кармашек. – А вы присядьте, отдохните во дворике. Там яблоньки, какую тень дают. А я уж о вас доложу, как положено. И комнатку, что лучше, отведём. И обедом полакомим. Присядьте на лавку за столик. Вам Лашка ягодника вынесет. Холодненького. – Улыбнулся мальчуган, и шустро потащил Сивку куда-то к задним воротам.  

– Постой! – Окликнула мальчишку охотница. За крупом саврасой кобылки того было почти не видать. Как звать то тебя? – Невольно переняв манеру речи паренька, спросила Хель.  

– Гальт, госпожа! Только окликните!  

 

***  

Обед был изумителен, и прямо таки растаял во рту. Как только Лашка – высокая девица, здорово похожая на Гальта кудрями и линией лица, унесла опустевшие тарелки. Хель поймала себя на мысли, что как ребёнок изнывает в ожидания десерта. Знаменитый, на всю округу, яблочный пирог. Хм. Это будет нечто!  

Охотница взяла деревянную кружку со стола, откинулась назад и смакуя ягодные оттенки напитка, прикрыла свои веки, растворившись в прохладе раскидистой яблоньки, склонившейся над ней ветвями.  

– Госпожа охотница. Госпожа простите. Меня к вам отрядили.  

«Прелесть какая». – Прозлилась Хель про себя. – «Может, притвориться мёртвой, обмякнув до конца на лавке? Или громкого храпа будет достаточно? Ну почему именно сейчас? »  

Орден, конечно, не дозволяет отказывать в помощи, кроме редких случаев, которые за всю историю по пальцам одной руки можно пересчитать. Но сделать вид, что оглох, то можно?  

– Госпожа охотница. Беда! – Не унимался мерзкий голос.  

–Ну так присядьте, расскажите. Что у вас там? Жена запропала, или гусыню сглазили? – Приоткрыв глаза, повернулась она к смуглому человеку в форме старшего городского стража, топчущемуся на одном месте. Тот порывался присесть по приглашению, но тут же вскочил по струнке.  

–Если бы так, госпожа. А то прям беда! Не можно ждать. Велено вас к ратуше доставить. Вас городничий примет и всё объяснит. Прошу Вас госпожа, поторопимся. А то…  

-А то что? – Не сдержала раздражения охотница.  

– Беда. – Развёл руками стражник. – Не велено трепаться мне. Прошу Вас.  

Лашка вынесла десерт на широкой тарелке, одурманивая запахом выпечки. Охранник выпучил глаза и невольно сглотнул слюну, словно бы увидел еду впервые за сутки.  

Хельдин, вздохнув, разрезала пирог надвое и протянула ему другую половину  

– Феди! – Велела она, угощаясь десертом по дороге.  

***  

 

– Это не, как вы изволили выразиться «опасная ситуация» госпожа охотница. Это катастрофа! Полный гымр! Толпа жаждет крови, а получит огонь! – Надрывался раскрасневшийся городничий.  

– Мне нужно поговорить с ней.  

Охотница задумчиво скрестила свои руки, прислоняясь к стене. Сидеть в такой ситуации не было никаких сил.  

– С кем поговорить? – Опешил городской глава. – С драконицей?  

– Я должна быть объективной в своём расследовании. Я не могу говорить от лица всего ордена, имея на руках какие-то расплывчатые свидетельства. Не медля нужно начинать расследование. Собирать улики. Опросить свидетелей и участников. Обследовать тела…  

– Госпожа охотница. – Буквально взмолился глава. – Но ведь как же сроки! Нам ведь время короткое дадено и оно, напомню я вам, поджимает!  

– Значит, нечего тянуть! – Отчеканила она. – Я приступаю, а вы, как можете, успокойте людей.  

И не дождавшись ответа, Хельдин вышла прочь.  

Деревянные ступени гулко отдавались в висках охотницы, с каждым шагом отсчитывая время. Даже здесь, в помещении с толстыми стенами, было слышно волнение толпы, собравшейся у дверей городского начальства. Люд взывал к отмщению.  

Да и было за что.  

«Столько людей…» – Протянула в мыслях Хельдин – «Столько… Женщины, мужчины, дети… все сгорели. В голове не укладывается! »  

Она спустилась на первый этаж и свернув под лестницу, присела на лавку для ожидающих. В ратуше сейчас никого не было. Не считая самого городничего, начальника стражи наверху и того, что ждало её в подвале.  

Воздух показался охотнице спёртым, и в горле заскребло. Девушка пригубила из фляжки и сосредоточилась.  

«Итак». – Выдохнула она – «Только факты».  

Этой ночью жители деревни Рогань увидели сильное зарево над соседним хуторком. Небывалой силы пожар штормом охватил дома, поднимаясь, казалось бы, к самому небу.  

«Словно сами Боги прогневались за малый урожай по исходу лета».  

Эти слова очевидцев, записанные на бумагу. – Дословно припомнила охотница.  

«К самому небу». – Повторила она. – «И в правду похоже на дракона. Если представить, что огонь не поднимался, а ниспадал с небес. Так они обычно атакуют. Но зачем!?»  

«Так, ладно. Догадки потом».  

У многих деревенских там нашлась родня, да и просто по-соседски помочь в беде не грех. Пока собрались, пока дошли – уже светало. Летом быстро зори всходят. Некоторые утверждают, что слышали рёв монстра, или даже видели часть крыла. Но, думаю, врут. Или и сами в свою ложь верят. Как про дракона узнали, так и припомнили.  

На огарках обнаружили всем миром лишь её, одну единственную женщину. Она не приходила в сознанье и была вся в крови. Глубокая рана через весь живот и выше, к груди ужасала своим видом.  

Люди не стали разбираться и бегом приволокли её в город к лекарю. А тот то и опознал в женщине дракона…  

Люди опешили, как мол так, убийцу к лекарю а родню в могилу! И пошло-поехало. Городок здесь небольшой, и стражи для подавления бунта явно не хватит. Да и будет ли они сопротивляться? Если у них самих в том хуторке родни не нашлось, то всяко им здесь жить оставаться.  

Вот и выходит, что народ от протеста до лютого самосуда держит лишь отсутствие горластого лидера. А тут ещё время…  

Городничий – мужик не мудрёный. Приказал бы уже не лечить драконицу, да и дело с концом. Попинали б тело да сожгли по-тихому, мёртвым то уж всё равно. Да он так и собирался сделать. Он почти признался.  

Да вот беда. К нему пришла депеша из-за города. И судя по всему – от двух её братьев. О том, что сестра их не виновна, и что её им выдать нужно в самое ближайшее время. А если нет, или с ней что дурное случится – то они на крови поклялись, что на закате в пепел обратят все вокруг, куда хватает глазу.  

Хельдин закрыла фляжку и решительно встала. Нечего сидеть – время разбираться.  

От лекаря «убийцу» принесли в подвал ратуши. Это самое крепкое здание во всём городе. Оно и верно… – Рассуждала охотница, спускаясь по каменным ступеням плохо освещённого подвала. Сырость и затхлость коробили нос.  

Но ещё в коридоре она узнала резкие запахи алхимических реагентов. Они её эликсирами лечат? Достаточно было б и простого врача. Рану зашить и животный лекарь способен, и даже операцию сделает. Помимо садов здесь и ферм в достатке. Зачем же алхимия? И эти два резких запаха... Никак не вспомню. Аж нос дерут. Вот крутятся на языке, а никак …  

– Как она? – С порога спросила охотница у человека, согнувшегося над бледным телом.  

– Неважно. – Нахмурился бородатый мужчина, выпрямляясь в полный рост.  

«Таким великанам нужно быков душить, а не людей врачевать». – Подумала Хель. Но вслух спросила: – Она выживет?  

На аккуратно сложенных досках лежала женщина. Её мертвецки бледная кожа ярко контрастировала с черными волосами, отдающими в фиолетовый. Рана была аккуратно зашита, но чёрные от крови доски под телом несчастной говорили о тяжести полученных ран. Она едва дышала.  

– Сами поглядите. – Развёл руками мужчина. – Делаем, что можем.  

– Вы не очень похожи на лекаря. – Бросила охотница, осматривая раны драконицы.  

– А я и не он. – Улыбнулся бородач. – Асмаль, готов представиться. Алхимик. – Картинно поклонился мужчина, но девушка даже не обернулась.  

– Шили вы? – Продолжала допрос рыжая.  

– Я? Нет! Ну, то есть, да! Тут такое дело… – Замялся алхимик. – Я помогал. – Наконец нашёлся он. – Местный доктор уже глазами слаб и сам за операцию не взялся. Ему бы, знаете, мази всё выписывать, да настои... – Отклонился от темы мужчина, но под бдительный взгляд Хельдин свернул обратно.  

– Не смог он, в общем. Послали за животным лекарем. А тот людей не оперировал и анестезии нужной для дракона не имел. Вот и меня разыскали. А я уж как мог. Старался…  

– Вы справились. – Подытожила девушка – А лекарь сейчас куда делся?  

– Так ушёл! – Развёл руками алхимик.  

– Как ушёл? – Ошарашилась Хель.  

– Так… – Неловко улыбнулся мужчина. – Переволновался, крови много было. Не знаю как он, а я так точно в панике был. Сам себя эликсирами отпаивал.  

– Кстати о них…- Кивнула охотница на рядком стоящие под стенкой маленькие глиняные сосудики.  

– Да, да-да! – Заторопился алхимик. – Вот.  

Он достал сложенный лист бумаги из своего кармана.  

–Вот, я все писал. Посмотрите.  

Хельдин приняла записку и быстро пробежалась по небольшому столбику.  

« Хм, даже время приёма заносил… Сказано – учёный муж. И средства верные. Я бы то же самое ей приготовила. Но вот этот резкий запах в коридоре... Может, это от самого Асмаля? Издержки профессии, так сказать».  

– Она что-нибудь говорила? Приходила в сознание? Бормотала в бреду? Может, какая записка при ней была или хоть что то? Вспомните, прошу вас. Это очень важно!  

– Увы, я вам не помогу. Мне очень жаль. – Огорчился мужчина. – При мне она в сознание не возвращалась. Да что уж там, почти не шевелилась. Принесли её, завёрнутой в разное кровавое тряпьё. Что, может, при ней и было, того уже не сыскать. – Подытожил алхимик.  

–Да вы все равно помогли. – Подбодрила его охотница. – Очень кстати рядом оказались.  

– Уж что могу. – Невесело улыбнулся мужчина.  

– Кстати, простите за невежество, Асмаль. Я Хельдин, охотница ордена. – Представилась девушка.  

Алхимик почтенно кивнул.  

–А как же вас занесло в наши края? Что, так плохи дела в округе?  

–Да проездом. Работа тут была не вдалеке и здесь у вас найти её хотела. Да и отдохнуть не помешало б. Места тут такие…– Задумчиво протянула девушка. – А тут такое. – Перевела она взгляд на бледное тело на досках.  

– Понимаю вас как никто. – Грустно улыбнулся лекарь. – У брата моего младшего, Дарея сын родился. Думал и родных повидаю и яблочек поем. Сбегу из душных помещений, да прямиком к реке, где мы ещё детьми купались. А-ах! – Махнул в сердцах алхимик. – Не о чём теперь. Лишь бы это завершилось.  

– Вам бы самому на воздух выйти, вы как смерть бледны.  

– Нет-нет. – Запротестовал мужчина. – Я лучше здесь. Я здесь при деле. Пока работаю и переживаю меньше. Вы ведь знаете, что с закатом…  

– Знаю – Посерьёзнела охотница. – Распорядитесь, что бы животного лекаря сюда доставили. У меня к нему вопросы.  

– Как прикажете. И Хельдин, удачи!  

Девушка улыбнулась через плечо невольному лекарю и растаяла в проёме подвала.  

 

***  

Сивка всхрапнула и пошла шагом. Охотница пустила кобылку полукругом в объезд по границе сгоревшего хутора.  

Смрад выедал глаза, пытался пролезть внутрь и задушить. Даже видавшей виды охотнице пришлось прикрыть лицо рукавом. Слабый ветерок, гулявший по братскому костру, закручивая пепел в спирали, лишь усиливал запах.  

Лошадь затрясла головой и боком попятилась прочь.  

Всюду сновали люди. Перемотанные платками лица снова и снова склонялись к земле, находя всё новые жертвы. Останки грузили на телеги и увозили к жальнику. Их ждала огромная братская могила, ибо опознать погибших не было никакой возможности. Деревенские и горожане, объединённые одним горем, призраками сновали в пепельных руинах. Они словно бы и не замечали Хель.  

Охотница объехала деревню по округе и остановилась у остова приветственных ворот. Если здесь и были улики, способные дать хоть какие то ответы, то их наверняка затоптали. А ветер с пеплом завершили дело. Народ бесполезно опрашивать. Кто что знал, давно поведал писарю, а сейчас к старой версии накрутит неслыханных подробностей, сделав все, чтобы драконицу наверняка казнили.  

Как же трудно иметь дело с людьми…  

Хельдин посмотрела через плечо на катившееся к закату солнце. Время стремительно убывает, невидимый хронометр словно тикает над самой душой.  

И вдруг её взор зацепился за меленький, угольно чёрный участок земли невдалеке, окружённый зелёным морем.  

Хельдин, развернула кобылу и в карьер понеслась к пятачку.  

Проехав около версты, охотница рысью слетела с седла и приникла к земле. Глаза её округлились и подобно дикой кошке, мастер-охотник рванула по следам, шаг за шагом восстанавливая картину событий. Выжженные участки земли чередовались с костным месивом каких-то животных и останками людей.  

– Да это просто бойня… – Выдохнула охотница, переводя дух. Что же заставило взрослого дракона, да ещё и женщину, сотворить такое?  

Она окинула взглядом место преступления. У драконов-подростков может играть кровь ударами в голову, и всё же ни разу в истории до такого не доходило.  

Дракон спикировал на крупную отару овец прямо с неба. Вот оттуда – обернулась Хельдин к востоку. Это видно по следам на земле, особенно глубоким в конце падения. Но странно уж как то...  

«Он буквально размолол овец пять своим телом и принялся бить хвостом и шеей остальных? » – Удивилась девушка. – «Бред какой то… Он не съел ни одной, и ни одной не схватил. Просто давил их, как пестиком в ступке. И вот под его массивное тело попал человек…»  

Охотница сделала еще шаг вперёд и присела.  

Ребёнок, судя по останкам.  

– О Боги… – Прошептала Хельдин. – Вероятно, сын одного из пастухов. Или брат. И всюду следы от чего-то, что темными пятнами впиталось в землю, словно кислотой разъев траву. Драконья кровь!  

Девушка прошла вперёд по кровавым вдавленным следам. Здесь, ребёнок был ещё жив. Раненый, он старался отползти по дальше. Кто то из взрослых пытался помочь, но пал сметённый в сторону драконьей головой. Охотница подняла огарок, который до сожжения был пастушьим посохом.  

Второй – Реконструируя события, она нанесла удар воображаемому врагу. – … Нанёс удар, наверно в область глаза, и поранил монстра. Отсюда и кровь. А тот ответил струёй пламени и сжёг человека до костей. Посох отбросило вправо, а сами останки откинуло вон в то овечье месиво.  

Хельдин сморщилась и отпустила головешку в траву.  

Судя по следам, дракон продолжал лежать на боку, как и приземлился. Но почему? Стоп! Ещё кровь! Кровь дракона! Много! Да что же это такое?  

Если только она не истекала кровью до прилёта сюда.  

«Ну-у да. – Нахмурилась охотница. – Это бы многое объясняло. И падение, и неадекватное поведение. Она потеряла контроль, боль застила её глаза. Во-от только – Хельдин отступила на шаг от большого вытоптанного места. – Не вяжется это со следами самой крови. Рана драконицы на боку, и кровь должна была бы быть под ней. – Рассуждала охотница аккуратно обходя место падения. Так почему же выжжена трава в районе задних лап? »  

«Что? Что это? » – Наклонилась охотница. – «Что это в крови? »  

– ТВOЮ МАТЬ!!!! – Подскочила Хельдин, как ошпаренная. – ТВОЮ МААААТЬ! – Повторяла она снова и снова, спускаясь вниз по холму. По кровавым следам. По примятой траве, словно бы дракон катился в овраг кубарем. Бежала и бежала, пока её глазам не предстало то, чего она так боялась увидеть.  

Хельдин упала на пятую точку, схватившись за лицо.  

– Вашу ж шхарову мать. – Простонала она, глядя на причину всего конфликта. Кровь стучала у висков, как молоток судьи, коим она становилась.  

Девушка выдохнула, прикрыв глаза, и медленно опустила руки.  

Она встала, машинально пригладив свои волосы, и пройдя тройку шагов, присела на колено.  

Вот они, следы. Селяне пришли вон от туда, с холма. – Указала охотница в сторону сгоревшего хутора. Большая группа. Кто вилы принёс, кто косу. След древка встречается часто. Хм, стояли как вкопанные. – Отметила Хель. След чёткий. Они растерялись!  

«Ещё бы! »  

Люди пришли убивать чудовище, монстра, уничтожившего их родню и друзей. А увидели – МАТЬ. Ослабленную родами женщину и двух маленьких драконят. Они опешили!  

И тут бы всему и закончиться. Но…инстинкты взяли верх. Обессиленная мать чувствовала свою уязвимость. Она знала, зачем пришли все эти люди. Знала, что они с ней сделают. И она проревела. Наверно, проревела, предупреждая людей. Но вот реакция оказалась обратной.  

Остолбеневшие люди резко опомнились. В ревущем чудовище проще углядеть врага, чем в обессиленной женщине. Кто то, видимо кинул в неё чем то. И драконица ответила огнём. Человека четыре сожгла. Вон, останки разметало.  

Люди окружили монстра, стали избивать. Шкура дракона довольно прочна и надёжна, но не непробиваема. Должно быть меч, или хорошо заточенная коса. Скорее второе. Откуда дорогому оружию взяться у крестьянина? Да и зачем бы… Меч не палка – им уметь махать нужно!  

Пробили её бок, а потом, должно быть, втроём навалились на древко и готово. Драконят забили тоже, ярость всегда слепа.  

Охотница отошла чуть в сторону.  

Толпа разошлась по домам, наверное, уже когда стемнело. Если и решили сообщить в город, то уж с утра. Чего в темноте трястись по ухабам? Что сделано – то сделано.  

Да только вот она не умерла.  

Драконица очнулась. Истекающая кровью, изломанная болью, рядом с убитыми детьми. Она обезумела от горя.  

И мстила.  

«Чувство потери затмило ей разум. Адреналин заставил её едкую, почти кислотную кровь буквально кипеть от ярости, заставляя полученные раны полыхать от боли. Она рванула с места с такой силой, что крылья её впечатались в грунт. Вот здесь, у тел её детей. Обезумевший монстр, коим она стала, снова и снова поливал огнём селение, пока заходя на очередной вираж, она не грохнулась вниз обессиленной тушей. Думаю, она и сама не припомнит, как творила все эти ужасы».  

Хуторяне видели лишь финал ужасающей драмы. Пока прибыли, закончился и он. И в золе осталась лежать умирающая женщина.  

«Отчего только она обернулась человеком? Может, искала помощи?  

Помощи от людей? – Удивилась охотница».  

Впрочем, месть свершилась. Другие люди были уже ни при чем.  

Хельдин позвала Сивку свистом и принялась подниматься вверх по склону. Нужно срочно вернуться в город и всё объяснить людям. Нужно найти правильные слова и убедить их лидера, такие завсегда найдутся. А если что, то козырнуть орденским знаком. Поможет ли только…  

Кошмарное стечение обстоятельств, привело к не менее страшным последствиям. Все ясно, как день. Разве что один вопрос остался.  

Какого, спрашивается, рожна, разумную драконицу, потянуло полетать на сносях!? Может она была дурой? Э-эх, если бы все ответы были так предсказуемо просты!  

Охотница вскочила на ждавшую свою хозяйку Сивку и рванула в город.  

 

Местные преградили ей путь на дороге за поворотом у рощи, решительно не дрогнув перед самыми копытами. Небольшая группа скорбящих людей взывала к охотнице, размахивая руками. Сивка легко затормозила и даже не стала возмущаться, на резкое одергивание поводьев.  

– Что? – Хрипло спросила охотница.  

Люди глядели на нее со слепой болью, с искаженными и потемневшими лицами, но в их глазах виднелась и надежда, отблескивающая багряным.  

–Помогите! – Прорыдала женщина, стоящая слева, и больше ни слова сказать не смогла, уткнувшись лицом в ладони.  

–За что такая напасть!? Почему ее не казнят? – С гневом продолжил стоящий прямо перед ней мужчина.  

– Чего они тянут? Что непонятно!?  

–Убийца до сих пор под охраной!? После такого!!? – Мужчина махнул рукой в сторону пепелища, где раньше стоял Таль. Будто она и не оттуда приехала.  

Она подождала, пока люди притихнут, и ровно отвешивая каждое слово, заговорила.  

–После смерти они принимают свой облик. Наш. Идите по холму в овраг. Там до сих пор лежат ее убитые дети.  

– Чего? – Послышалось сбоку. Люди буквально остолбенели, ожидая услышать явно не это.  

Хельдин серьезно смерила взглядом толпу.  

–Дети ни в чем не виновны. Они тоже заслуживают похорон.  

– Кровная… месть? – Так же тихо спросил кто-то.  

Остальные молчали, не сразу осознав услышанное.  

Здесь не граница со степью, чтобы обычай кровной мести почитался как святая заповедь, но все же это сразу поубавило их гнев.  

– Овраг. – Повторила она. И пустив кобылу в обход них, по траве, пришпорила, боясь потерять драгоценное время.  

 

***  

Дорога стелилась под лошадиные копыта, будто сама рвалась навстречу. Хельдин прильнула к длинной шее саврасой кобылки, призраком несущейся вперёд.  

В её голове наперебой бежали мысли, создавая всё новые и новые планы. Одна пламенная речь сменяла другую, но нужные слова никак не находились. Другие же планы смотрелись откровенно глупо. Тем более в них каждый раз приходилось полагаться на удачу. И Хель это крайне не нравилось.  

За мыслями она не сразу заметила, что Сива убавляет ход. Только когда кобыла встала, настороженно храпя и раздувая ноздри, посреди дороги у маленькой рощицы. То и дело тряся головой, словно в надежде прорвать неуступчивую пелену, так внезапно застившую ей взор.  

Клинок с тихим шипением покинул притороченные к седлу ножны очертив полукруг.  

– «Не нужно». – Прозвучал голос в её голове. – «Мы хотим поговорить».  

– А это уж извольте мне решать. – Прорычала охотница в сторону зарослей. – Выходите!  

На дороге появились двое мужчин в довольно странных одеждах не привычного покроя. Один был совсем молодым, а второй успел отрастить мужицкую бороду. Однако заплёл он её непривычными мелкими косами на подбородке, украсив маленькими деревянными бусинами по краям. С виду мужчины были не похожи друг на друга. Однако их объединяли глаза, огненного цвета с узким жалом змеиного зрачка.  

Хельдин спрятала оружие и спрыгнула с лошади в придорожную пыль.  

– Я всё знаю! – Начала она сходу. – Ваша сестра и впрямь не виновна. Разве что в глупости!  

И Хельдин в подробностях, но быстро описала все трагические события последних суток, что происходили в Тале.  

Лица драконов сотрясала мимика боли по ходу всего рассказа охотницы. Старший держался достойно и смотрел прямо в глаза Хель. Младший при упоминании о малышах отошёл от остальных и припав на колено закрыл лицо рукой.  

– Довольно. – Прервал её старший. – Ты неправа, охотница. Это была не глупость. А несчастный случай. Ошибка.  

– Не говори ей! – Внезапно взвился младший. – Она не должна знать! Никто не должен!  

– Ты, Каррлан, наверное, хочешь, что бы твою сестру казнили? – Осадил его старший.  

– Это не ей принимать решение. – Процедил Каррлан сквозь зубы. – И уж точно не им! – Указал он перстом в сторону города.  

– Я, принял решение. – Отрезал бородач. – Смирись.  

Каррлан издал хрипящий звук отчаяния и махнув на всё рукой, отошёл по дальше.  

– Она просто ошиблась. – Чуть тише повторил старший, приблизившись к Хельдин склонив голову.  

– С чем? – Нетерпеливо спросила охотница.  

– Ты права. Именно с чем. С пространством.  

– С пространством? – Медленно повторила Хельдин. – Уж не хочешь ли ты сказать…  

– Хочу. – Кивнул дракон. Моя сестра, Сэрия... – Доверительно произнёс старший притихшим голосом. – Несёт в себе с рожденья этот дар. Ей подвластны грани мироздания. Она порой не видит разницы, меж расстоянием и пространством. – C грустью отметил дракон. – Она просто ошиблась. Спасая своих детей, она нырнула не туда. – Пытаясь подобрать нужные слова, он занервничал. – На неё напали, охотница. Напали такие твари, которым в этом мире нет названья. Она спасалась, не думая спасалась... – Потирая лоб пальцами, сокрушался старший.  

-…и попала сюда. – Закончила Хельдин в тон его голоса. – Думаю, что стресс, сражение и сам переход послужили причинами к преждевременным родам.  

Охотница выдохнула и заглянула мужчине в глаза:  

– Я сохраню вашу тайну. – Понимающе кивнула она.  

– И попробуй только не сохрани! – Выпалил младший, подходя ближе. – И сестру нашу верни, слышишь!  

– А ну заткнись Каррлан! – Оттолкнул мужчина юношу так, что тот не удержавшись на ногах полетел кубарем в кусты. – Мы сами её по следам лишь нашли. – Заметно огрубевшим голосом продолжил дракон. – Да только поздно. Её уже забрали, куда-то в город. Мы решили не накалять обстановку своим появлением, ведь к ратуше уже было не пройти. Новая кровь вряд ли б решила проблему. Передали письмо с ультиматумом и принялись ждать. Но время выходит.  

– И что на закате? Вы сдержите угрозу?  

Младший дракон вывалился на дорогу, встрепанный как ворон, но глаза его горели настоящей яростью.  

– Мы спалим этот б…шник к ё…ной матери!!! – Выпалил младший, почти взревев на последних словах.  

Старший посмотрел на брата так строго, как только мог. Но гнев Каррлана было не унять.  

– Я разберусь. – Серьёзно пообещала охотница, залезая обратно в седло. – Дайте мне ещё немного времени. Думаю, я знаю, что нужно сделать.  

– Как она? – С надеждой спросил старший.  

– Не очень. Готовьтесь спасать её жизнь. – Закончила Хель разговор, разворачивая Сивку к городу.  

– Обещай нам!!! Обещай, что вытащишь её живой!!!! – Кричал ей в след Каррлан.  

– Я постараюсь. – Прошептала одними губами охотница.  

 

***  

Город встретил Хельдин далеко не так спокойно, как днем. Люди буквально стекались в огромную реку, бушующий поток, который стремился к центральной площади. К ратуше. Охотница не стала слезать с кобылы, а нарочно ворвалась в поток, с криком пробивая себе дорогу.  

–Именем ордена! В стороны, шхар вас раздери! – Кричала девушка, едва ли не пинками разгоняя толпу вокруг кобылы. – Дорогу, дорогу!  

Люди расступались с неохотой: с охотниками связываться было не с руки. Хоть одному, хоть целой толпой. Однако длинноногая кобылка зацокала по розоватой, в тон знаменитому сорту местных яблок, брусчатке далеко не сразу.  

Стражи у входа уже с немалой опаской глядели на разгневанную толпу, и встретили мастера ордена будто богиню. Старший разом захватил поводья, а младший, ещё безусый страж, подав руку, помог Хельдин спуститься с лошади. Странно, что еще на руках внутрь не отнёс.  

– Жива? – Спросила она стража у самого уха?  

– Драконица-то, жива. – Ответил так же на ухо молодой страж.  

– Ну, что вы узнали?? – Взмолился городничий, встречая охотницу у самого порога в ратушу. Что нам делать??? – Простонал он, заволакиваемый за рукав обратно за каменные стены.  

Хельдин кратко, несколькими хлесткими фразами ввела главу в курс дела.  

– О Боооооги! – Мужчина побледнел окончательно. – Да как же это так?  

– Да как есть. – Отрубила Хельдин, хватая главу под руки и не давая ему шлёпнуться на пол.  

– В толпе всегда есть лидер. Она не многолика. – Охотница обвела взглядом всех присутствующих стражей, включая начальника, молча стоящего рядом. – Вы здесь живёте. Кто у них вожак? Кто кричит громче всех и подстрекает толпу? На кого все смотрят?  

– Казарь… – Неуверенно предположил один из стражей.  

– Он. – Кивнул начальник, впервые подав глухой голос. – Его за всегда народ уважает, все знают.  

– Отлично! – Заключала охотница. – Чем он занимается? Женат? Дети? У него погиб кто-то в Тале? Злой он, пьющий? Я должна знать о нём всё!  

– А вам, госпожа энто все зачем сдалось? – Удивился усатый страж.  

– Психологический портрет. Я должна знать, на что давить при разговоре с ним. Вызовем его сюда и поговорим. Попробую его убедить. А он уже убедит толпу.  

– Поговорить с ним, убедить, эт вы здорово госпожа придумали! – Не унимался усатый. – Но а ентот, портрет его вам зачем рисовать? – Не выдержав, заулыбался мужчина.  

– Да что б вам было, что потом закрасить! – Зашипела госпожа охотница.  

– Стойте, стойте! – Не в силах перевести дыхание руками замахал глава. Не надо ничего рисовать, тогда и закрашивать ничего не придётся. Казарь, моей жены покойницы двоюродный брат. Родня считай. Я сам уж с ним поговорю. Он малый не дурак и крови не допустит. Госпожа охотница. – Обратился он к Хельдин – Дозвольте мне ему доверится. Позвольте показать письмо. Это наш единственный шанс.  

Хельдин кивнула и отошла к стене. Виду она не подала, но в душе готова была расцеловать бледного городничего. Сама она нужных слов для убеждения лидера, а то и всей толпы, так и не сыскала.  

 

***  

За дверью кабинета городничего были слышны приглушённые голоса. Хельдин присела на лавку в коридоре и откинулась назад, на стену. Двое стражников уселись на против неё скрестив руки на своих алебардах.  

Как только в ратушу позвали Казаря, народ на улице заметно поутих в ожидании свежих новостей. Но давящая атмосфера не отпускала присутствующих. Это было заметно по дёргающемуся, на манер кошачьего хвоста, носику сапога охотницы.  

Молодой страж, пытаясь приободрить, улыбнулся охотнице, предложив из аккуратно сложенной белой тряпицы домашнюю конфету. Хельдин кивнула и приняла угощение.  

Жжёный сахар.  

Девушка запрокинула голову и прикрыла веки. Этот вкус напомнил ей какое то воспоминание, то ли из детства, то ли из времён школы охотников... Да пожалуй, из Магика. Воспоминание было расплывчатым, но таким тёплым.  

Охотница расслабилась. Впервые за долгий день. Расплела и вытянула ноги, поудобнее располагаясь на лавке. Этот вкус словно говорил ей о чём то, заставлял вспомнить…  

Вспомнить как она и Рей, её белокурая соратница, на первых годах обучения, когда им доводилось часто ходить на занятия магов, любили заглядывать в школьный сад. Отведённую территорию умели использовать с умом, и в обычном, на первый взгляд, плодовом садике можно было встретить такие виды диковинных и ценных растений, о которых многие люди и знать не могли. Не то, что видеть.  

Она невольно улыбнулась. А лёгкий бриз воспоминаний всё нёс и нёс её вперёд. Вспомнилась весна. Как небольшой садик буквально за ночь взрывался соцветиями красок и причудливостью цветочных форм. Как пьянила запахом вишня, как привораживала сальверия, как напоминала жжёный сахар малегра…  

– Где алхимик!!? – Закричала Хельдин, вскакивая с места.  

– Та-там, – Указал испуганный страж рукой. – В подвале.  

– Принесите мою подседельную сумку, живо! – Рявкнула она, выбегая на лестницу.  

Вот что за запах так резал ей нос в подвале. Вот, что она так долго не могла вспомнить. Малегра!  

–Ах ты ж су-ка! – Пыхтела охотница перепрыгивая по несколько ступеней за раз, спускаясь ко входу в подвал на первом этаже. Малегра, славная трава, не редкий элемент в целебных средствах. Вот только в союзе с ламфой – второй противный запах – даёт болезненный яд-парализатор. – Сука, ты её не лечил. Ты её пытал всё это время!  

Охотница ворвалась в затхлый подвал, как в темницу. Асмаль встречал её так же приветливо, с видом усталого от бдения человека.  

– Аа-а, госпожа охотница. – Поднялся он с табуретки. – Как ваше расследование? Что решили-то? А то ж ведь время...  

– Как она? – Бросила рыжая через плечо, нащупывая пульс у бледного тела.  

– Боюсь, без изменений. – Понурился врач. – Она ведь потеряла столько крови.  

Тихое дрожание вены позволило охотнице выдохнуть. Истощённое лицо женщины вызывало сочувствие. Пережить такой ужас – и прямиком палачу на стол. Она всё ещё борется с раной и ядом. Драконы очень сильны. А братья наверняка ей помогут.  

Только б всё удалось.  

– Она отлично держится, несмотря на вашу помощь. – Процедила охотница сквозь зубы, повернувшись к алхимику. – Ламфа и малегра. Да у вас хороший вкус. Я бы сказала, изысканный.  

Хель положила правую руку на рукоять кинжала.  

– Зачем, Асмаль?  

Маска сползла с алхимика, которому больше не приходилось притворяться. Черты лица его резко изменились, заострились, а взгляд полыхнул ненавистью и болью, совсем как у младшего дракона.  

– Эта тварь не представляет, что такое боль. – Прошипел Асмаль резко изменившимся голосом.  

–Это из-за брата? – Угадала охотница. – Кровью горе не стереть.  

– Эта тварь уничтожила всех, кого я любил! – Выплюнул из себя человек и сузил глаза. – Не стой у меня на пути охотница. – Процедил он сквозь зубы. – Она должна испытать то, с чем мне приходится жить!  

– Она и так испытала! – Выкрикнула Хельдин – Она потеряла детей! Их убили на её глазах! С мести всё и началось!  

– Да мне плевать, что эта скотина…  

Хельдин рванула вперёд с первыми словами алхимика. Она хотела обезвредить палача в рукопашной, но у того был козырь в рукаве. Точнее, во внутреннем кармане.  

Небольшая склянка со звоном разбилась об пол, являя клубистый синий газ. Хельдин отреагировала мгновенно, подвешенным на рефлекс заклинанием «удара ветра».  

Алхимик закружившись на месте вылетел в коридор, в коем и обмяк, обняв камнем вымощенный пол. Хельдин удалось отогнать большую часть яда от себя ударом, но её затрясло, уронив тело на колени.  

Обучение в школе охотников предполагало сопротивление разного рода ядам. Помогло и на сей раз, хоть и не полностью.  

– Погибнут десятки, сотни людей! – захрипела охотница. – Как это поможет вашему горю?  

– Да плевать мне на них! – Прохрипел из коридора надломленный голос алхимика. – Как и им наплевать на моё!  

– Асмаль!  

Но удаляющиеся сбивчивые шаги лишь подтвердили предположение. Алхимик сбежал.  

Хельдин нашла в себе силы подняться с колен. Подхватила на руки драконицу и на одном дыхании выскочила из душного узилища.  

***  

– Госпожа охотница, госпожа охотница! Я принёс! – Донёсся откуда-то сверху голос молодого охранника.  

Хельдин сидела на коленях подле драконицы. В голове царил туман. Мысли, как волны, накатывали одна за другой, больно стуча изнутри. Перед глазами то и дело все плыло.  

– Госпожа охотница, я принёс! – Всё не унимался голос.  

– Где алхимик? – Прохрипела охотница.  

– Асмаль? Он в город убежал! – Удивлённо произнёс страж. – Как от смерти спасался.  

– Сука! – Сплюнула охотница.  

–Что, простите? – Не понял служивый.  

– Сумка моя, где?  

– Так вот она, сума ваша. Я и оружие ваше прихватил.  

Руки на ощупь потрошили внутренности кожаной сумы. В глазах темнело, а руки предательски дрожали. Вот! Пробка от стеклянного пузырька скатилась под ноги, а содержимое флакончика влилось вовнутрь. Хельдин опрокинула склянку и утёрлась рукавом. На дне стеклянной колбы остался длинный кольчатый червь, саплар. Охотница брезгливо откинула флакон. К такому тяжело привыкнуть, даже за годы обучения.  

В голове заметно прояснилось и мастера-охотника стошнило зелёной вязкой дрянью. Вместе с ней вышел и весь яд.  

– Госпожа, вы как? – Спросил обеспокоенный страж.  

– Лучше всех! – Ответила Хельдин, доставая из сумки каучуковый поршневой шприц, закутанный в целую кипу кожаных обмоток. Металлическая игла пробила пробку компонентного противоядия наполняя шприц желтоватым содержимым,  

Драконица содрогнулась и втянула воздух. Её щёки постепенно краснели, а дыхание выравнивалось.  

– Это какой то кошмар!!! – Прокричал один из стражей. – Они ломают двери!  

Дубовые массивные двери городской ратуши заметно колыхались под волнением наружного влияния. Толпа народу, ещё минуту назад ждавшая новостей, в относительном спокойствии, внезапно пришла в неистовство.  

– Какова ещё чёрта им надо?! – Обозлилась воительница, не сдерживая накопившегося гнева.  

– Толпа ломится к нам! – Протараторил испуганный усатый страж.  

– И с чего бы это? – Иронично бросила охотница, поднимаясь на второй этаж. В её руках колебались ножны с клинком и боевая трость с крючковатым оголовьем в виде ощерившейся змеи.  

Дёрнув на себя фрамугу, охотница открыла окно второго этажа выходящего на палисадник сбоку от фасадной части здания. Свежий воздух пахнул в лицо мастера-охотника вечерней прохладой и кое-чем ещё. Закатные лучи солнца принесли с собой и острый запах омелы с канкой. Охотница обозлилась.  

«А Асмаль не умеет сдаваться! Распылил психотропное, взвинтив до предела толпу, и удрал".  

– Вот же тварь!!! – Вырвалось в сердцах у Хельдин. – Да они нас по кускам раздерут!  

– СТОЯТЬ!!! – Проревела она поднимающемуся стражу. – Ни шагу! Как только я соскочу вниз, задержи дыхание и немедля закрой за мной окно!  

– Но что вы задумали?! – Взмолился молодой страж.  

Но Хельдин уже бросила в его сторону свой клинок, и вооружившись одной лишь тростью полетела вниз.  

 

***  

Пробираясь вдоль колючих кустов роз подстриженных забором, Хельдин незаметно подмечала обстановку.  

Толпа обезумевших людей ломала ворота без малейшей жалости к себе задевая подручными инструментами друг друга. Другие же люди, не попавшие под дурман алхимика, держались по одаль от бурлящих мстителей всячески поддерживая их криками.  

«Видимо, Асмаль разбил флакон на самом выходе из здания, перед тем как нырнуть в толпу. Мерзавец боялся погони! »  

Нужно было как можно скорее отвлечь безумцев от трещащей двери на себя.  

Боевая трость с ощериной змеёй скользнула во влажных ладонях. На площади собралось человек стопятьдесят не меньше. И пусть одуревших от газа лишь пара десятков. Попробуй-ка с ними совладай. Нужно, что-то эффектное и эффективное. Нужно ошеломить толпу и напугать так, что бы и до задних рядов докатило. Пускай испугаются и побегут.  

Убитых горем здесь людей не так и много. Ведь все они сейчас по пеплу Таля бродят, или уже рыдают у могил. А этим, что кричат и создают волнения, обычно только повод дай. Они и рады учинить погром. За ними нету горя, нет и правды. Они лишь злость свою срывают на других, почему бы и не на драконице? – Рассуждала Хельдин, внимательно оценивая собравшихся.  

«Хотите показать свой буйный нрав? Готовьтесь проявить и свою трусость! » – Закипело в голове у охотницы. Девушка нервно поменяла положение ног, готовясь к решительным действиям.  

Ох, Хельдин. – Шептала себе рыжеволосая. – Всё проще сказать, чем совершить. Действуй же, – Подбодрила себя охотница на выдохе. – времени и вовсе нет.  

– Именем ордена! – Прокричала охотница, врубаясь в толпу с её краю, как заточенное лезвие в древесину. И размахнувшись тростью по кругу, заставила людей расступиться, образовав широкий круг. – Вам приказано отступить!!  

…Одиноко круживший орёл, выдавая круги над не привычно шумным городом, склонил свою голову на бок. Заметив, как человекоподобная река, резко сменив своё русло, забурлила к одиноко стоящему рыжему камню в свете угасающего солнца.  

В глазах остроглазой птицы засияла маленькая звёздочка, скорее даже сфера всё ярче разгораясь в полуоткрытых ладонях стоящей девушки. Птица, лавируя в тёплых потоках вечернего воздуха, всё ниже и ниже спускалась к яркому чуду. Её гипнотизировало мерцание сферы. И вот, когда река почти захлестнула камушек, девушка разжала ладони, отпуская свет наружу.  

«Гром» сработал безотказно. Обезумевшие люди схватились за головы и попадали на колени. Иные же рухнули на зад, заставляя стоящих за ними в свою очередь упасть на в след идущих. Где то в небе страшно закричала, какая то дикая птица.  

На маленьком пяточке брусчатой площади, над вповалку лежащими, кряхтящими людьми возвышалась фигура охотницы. Хельдин стряхнула рыжую прядь волос с лица и сурово повторила:  

– Вами услышано! – Она обвела взглядом толпу. – Я приказываю вам разойтись по своим домам!  

Публика недовольно зашумела. Парочка особо ретивых протестующих кинулись, было, на Хель. Но та в мгновение ока уложила обоих спинами вниз, проведя молниеносную серию ударов тяжелой тростью. Бунтари застонали, хватаясь за пострадавшие части тела, и отползли обратно.  

– Отдайте нам убийцу! – Вырвалось из толпы.  

– Сюда нам эту тварь!!!! На суд!!!  

– Вам нужно не суда!! А только мести!! – Надрывно прокричала Хельдин, усиливая свой призыв увесистой тростью.  

– В Тале были дети! – Выкрикнула какая-то женщина надтреснутым голосом. – Их то за что пожгли?  

– А за что её детей убили?!!! В чём они были повинны?!!! – Обескуражила охотница людей.  

– Это каких ещё детей??! – Запротестовал народ. – Не было детей! Судить убийцу!!!!  

– Судить!? – Чуть не охрипла девушка. Судить мать, что мстила за убитых детей!? Детей, которых забивали до смерти на ее глазах? – Прокричала последние слова охотница и голос её предательски дрогнул.  

Она ещё пыталась остудить людей, взывая к их сознанию. Но люд по новой загудел, опасно набираясь силой. Её щёки пылали от крика, а горло саднило. Одними словами здесь было не справиться. И Хельдин применила силу.  

– А ну живо домой!!!! – Буквально проревела Хельдин, вздымая открытую ладонь вверх к небесам.  

Огневик воспарил над охотницей ввысь, и пролетев локтей двенадцать, эффектно разлетелся огненным дождём. Задние рванули сразу, наполняя узкие тихие улочки города своей истеричной жизнью. За ними рванули и все оставшиеся люди.  

– Чёртовы фокусы. – Злобно шептала Хельдин глядя как, одурманенных газом, но приведённых в чувства «громом» людей отводят с площади под руки. – Почти весь резерв на вас извела.  

Пространство перед ратушей стремительно пустело, под твердым взором непреклонной охотницы. Хельдин злобно зыркнула во след последним уходящим и устало перебирая ноги поднялась по низкой лестнице ко входу в ратушу.  

– Эй, за дверью! – Носком сапога постучалась ведьма. – Отворяйте!!! Пора драконицу отдавать!  

– Всё уже позади? – Встревожено спросило усатое лицо стража из-за полуоткрытой двери.  

– Выходит, что нет… – Удивлённо протянула охотница разворачиваясь на каблуках. – Ещё чуть-чуть осталось.  

– Мы за вас, госпожа! – Почти шёпотом протянул усатый страж и плотно прикрыл дверь.  

Хельдин скривилась в ухмылке и перевела свой взгляд на площадь.  

– Цирк уехал! – Прокричала она фигуре в длинном плаще, одиноко возвышавшейся над розовым мозаичным пятачком. – Но фокусы остались! – добавила охотница, мягко опускаясь по ступеням. – Могу показать!  

– Не стоит! – Ответил Асмаль. – У меня и свои найдутся.  

– Ты же знаешь, что могут погибнуть люди? Ты же сам держал в руках письмо! – Начала Хель медленно обходя алхимика по кругу.  

– Так, что теперь? Мне то, что??! – Убеждал скорее себя, нежели оппонента мужчина.  

– Горем добра не совершить. – Мягко произнесла Хельдин. – Их больше нет, Асмаль. Как нет и её детей.  

– Да какое мне дело до её детей? Раз она моих… – Асмаль резко осёкся. – Моих…- Повторил он, но слова довались ему через боль, застревали в горле. – Моих… не пожалела.  

– Асмаль – заглянула ему в глаза Хельдин. – Их не вернуть. Мне правда жаль. Но мы ещё в силах спасти остальных людей.  

– Людей? – Закипел алхимик. – Людей? – Со злостью повторил он. – Хочешь спасти людей?  

– Асмаль! Нет!  

–Ну, так спасай!  

Заклинание, подвешенное на рефлекс, сожрало остаток магических сил охотницы. Удар ветра свалил алхимика наземь. Белый глиняный флакончик вернулся обратно к бросающему, и сильным порывом ветра был раздавлен о его лицо.  

Жуткий крик буквально сотряс Тагран. Мужчина дёргался на розовой кладке, конвульсивно дёргая конечностями. Жидкий алхимический огонь поглощал его тело, заставляя того реветь подобно дикому зверю. Хельдин попыталась ударить ветром снова, но внезапное головокружение подкосило воительницу, заставив упасть на колени. По её бледным губам пробежала струйка солёной крови. Её магические силы иссякли. Следующая попытка колдовать завершится потерей сознания.  

Она схватила трость и дёрнула за жуткую змеиную голову, извлекая маленький клинок. Сделав быстрый рывок вперёд, почти на коленях, охотница прервала мучения Асмаля.  

Ощерившаяся змея, покачиваясь меж рёбер затихающего мужчины внимательно следила, как обессиленная девушка падает рядом на глупую розовую мозаику.  

 

***  

Драконицу везли молча. Усатый страж то и дело оглядывался по сторонам и гулко махал алебардой. Люди часто мелькали в окнах, прячась за шторами. Но проблем не создавали. Драконица только покряхтывала лёжа, трясясь на досках ручной телеги.  

У самого въезда в Тагран, их встретила «родня». Каррлан тут же принялся осматривать сестру заливая в её рот какую то светящеюся жидкость. Старший же, взял Хельдин за плечо и понимающе посмотрел в глаза. Странно, но ей полегчало.  

Они не обменялись ни словом. Каррлан, взял сестру на руки, и истаял в ночи. За ним последовал и брат.  

Хельдин обернулась к стоящей за воротами страже и устало улыбнулась;  

– Всё позади! – Вяло махнула рукой охотница. – Идите спать.  

 

***  

Раннее утро застало охотницу за сборами. Хорошо ещё вещи не разобрала. Рыжая проверила оружие, внимательно просмотрела эликсиры.  

«Никогда не знаешь, какие пригодятся». – Припомнила она слова своего наставника. – «Так что делай сразу все. И желательно по паре».  

–Спасибо тебе, наставник. – Улыбнулась воспоминаниям Хель. – Я всегда это помню.  

Завтрак ей явно не светил, так что девушка наполнила сумку отборными плодами, свесившись прямо из своего окна к раскидистым лапам душистой яблоньки.  

Гальт вывел саврасую кобылу, отдав поводья. И с нескрываемым восхищением уставился на охотницу. Девушка ободряюще кивнула юному конюху и подкинула в его маленькие мозолистые руки щербатый золотой. Мальчишка раскрыл было рот от удивления, желая что-то сказать. Но Сивка охотницы уже начинала свой неспешный разбег по сонным улочкам Таграна.  

Грязная брусчатка звенела под копытами кобылицы, словно бы наполняя прошлым тихие улочки маленького города.  

«Да-а – Протянула Хельдин в мыслях. – Такое не скоро забудут. Народ будет бурлить и пышить мнением по всей округе. Трагедия обрастёт новыми выдуманными фактами и как снежный ком разнесёт ворота столицы. Ухудшаться отношения с драконами, а там того и гляди…»  

Хельдин, качнула головой, убирая с лица непослушные волосы. Утренний прохладный воздух показался охотнице спёртым.  

«Теперь бы по скорей добраться до Имваля. Тот всего в двух днях пути лежит. Отдам отчёт помощнику ордена, а тот отправит старейшинам. Такие дела на самоход пускать нельзя! Общественное мнение – опасный зверь, и может больно ухватить за бок. Его, как верного питомца надо обучать. Вот и станут появляться в питейных да на площадях «мнимые» свидетели событий. А они уж и приведут народ в покой своими яркими речами. Для того и обучены. Никому не нужны новые конфликты. И так горя не испить. А власти и помогут в этом ордену. Ведь не зря нам доверяют…» – осеклась охотница.  

«А с меня довольно!!! » – Подогнала Хельдин Сивку, отдаваясь в ласковые руки свистящему ветру.  

На самом выезде из города дорогу ей перегородил тот самый молодой страж из ратуши.  

– Госпожа охотница! – Начал парень, сбиваясь. – Я так рад, что вы поехали этой дорогой. Тут вам городничий передал. – Полез парень к своему ремню отстёгивая увесистый звонкий мешочек.  

– А это, госпожа Хельдин от нас.  

И с этими словами страж поклонился охотнице в пояс. А за ним повторил и весь благодарный дозор, выстроившись по левую руку охотницы.  

– Спасибо вам! Без вас бы мы не сдюжили. – Произнёс юноша и посмотрев в глаза рыжеволосой девушки, смутился.  

Солнечный луч скользнул по лицу охотницы заставив зажмурится. Одно тёплое мгновение стёрло грань меж прошлым и настоящим, на краткий миг явив воспоминание.  

Её наставник, Маркус, присел на лавку подле своей ученицы…  

Он сидел рядом, перевязывая шнуровку на сапогах с тяжелой подошвой.  

– Я понимаю твою нелюбовь к сложностям. Мне самому гораздо проще иметь дело с неразумной нежитью. Обладающие разумом, в том числе и люди, сложны и непредсказуемы. Их отношения, эмоции, поступки. Они подобны лабиринту, вязкой топи. И ты, должна найти в них верный путь.  

Он туго затянул последний узел.  

–Тебе придется рано или поздно решать чужие судьбы. Распоряжаться чужой жизнью и смертью. А истинные, чистые злодеи встречаются редко. И самое сложное в этом…  

Он поднял взгляд.  

–Ты никогда не будешь точно уверена в том, что была права.  

…Хельдин рассеянно провела рукой по волосам, неосознанно приглаживая вьющиеся пряди. Воспоминанье улетучилось, оставив печальный привкус яви.  

Охотница, польщённая красивым жестом, смущённо улыбнулась, коротко кивнув дозорным. А затем тронула верную Сивку, пустив лёгкой рысью по широкому тракту. Вдоль бескрайних садов и дурманящих запахом яблонь.  

 

 

 

 

 

Рассказ был создан при непосредственном участии и поддержке автора оригинальной идеи Елены Волчковой. «Пепел и кровь» является фанфиком романа «Охота за тенью» упомянутого автора. На сайте известного под ником: Velena_revers. Рассказ имеет оригинальную историю без отсылок к событиям, описанным в романе и не привязан, к оригинальному повествованию временной линией. (Хотя, мы уверенны, что это приквел)))). Рассказ является неким аперитивом, а главное блюдо по ссылке https://yapishu. net/book/137028  

Спасибо, что не бросили Хельдин в её нелёгком приключении, пройдя с ней путь до самого конца!  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

| 525 | 4.75 / 5 (голосов: 4) | 04:17 20.06.2018

Комментарии

Deka1521:18 10.09.2018
sall, Благодарю)))
Sall21:17 10.09.2018
Ок.5.
Velena_revers12:28 10.07.2018
deka15, Я теперь не могу отделаться от этой песни, прям засела.
Пойду послушаю КИШей, поностальгирую))
Deka1510:59 20.06.2018
muhtar2215, ,Благодарю за тёплые слова.Я рад, что Вам понравилось)))
Muhtar221507:51 20.06.2018
Хорошая работа и читается легко! Понравилось, спасибо!
Deka1504:31 20.06.2018
Охотница.
Замучена работой, Я выбилась из сил.
У старосты в избушке ночлега попросила.
С улыбкой добродушной старик меня впустил.
Картошечкой с грибами на ужин поманил.

Припев:
Будь как дома Хельдин, Я не в чём не откажу!
Вам, не в чём не откажу! – 2 раза.
Серебра мешочек Вам на пояс привяжу!
Вам на пояс привяжу! – 2 раза.

Крестьяне среди ночи завыли под окном.
В коротком сарафане , покинула Хель дом.
И тут же на пороге разбойников нашла.
Мечом своим и магией мерзавцев посекла!

Припев:
Вас порежу гады я охотничьим мечом!
Вас охотничьим мечом! – 2 раза.
Магией разброшу, сделав пыку кирпичом!
Сделав пыку кирпичом! – 2 раза.

Разбойники кусками, осыпались к ногам.
Пожарища пылали и вся деревня в хлам!
Но местные довольны, их всех живьём нашли.
И скудный скарб крестьянский, свой уберечь смогли.

Припев:
Доброй Вам охоты, пожелаем всем селом!
Вам желаем всем селом! – 2 раза.
Хэ-й!!!!
Серебра по больше, но и золота при ём!
Но и золота при ём! – 2 раза.
(Гитарное соло!!!!))))

OST "Пепел и кровь" )))
Да простят меня Князев и Горшенев))))

Книги автора

неХороший человек. 18+
Автор: Deka15
Рассказ / Детектив Психология Реализм
Как часто нам приходится измерять свою жизнь чужими мерками,попутно отягощая свой багаж чужими ярлыками?
Теги: Вор кража семья
14:05 22.05.2018 | 5 / 5 (голосов: 8)

А к чёрту пошло!
Автор: Deka15
Стихотворение / Поэзия
Аннотация отсутствует
Теги: Ангел проблемы
20:22 11.05.2018 | 4.94 / 5 (голосов: 19)

Баллада влюблённых
Автор: Deka15
Стихотворение / Лирика Поэзия Мистика Хоррор Эзотерика
Елена и Дениса два не спали тёмной ночью,писала ручка буквенную вязь.Их мыслям вторя чайник пел, руки менялся почерк.И в песне той любовь и мистика сошлась)
Теги: Любовь судьба преданность сверхестественное
03:56 23.03.2018 | 5 / 5 (голосов: 21)

МА-МА 18+
Автор: Deka15
Рассказ / Боевик Религия Философия Фэнтези
Одной стороною медали всегда затуманен Наш взгляд. Как пешками Боги играют, в игру под названием Ад...
Теги: магия сражение напарники
21:21 15.02.2018 | 4.5 / 5 (голосов: 4)

Тёплый дождь 18+
Автор: Deka15
Рассказ / Постапокалипсис Реализм
Как долго Вы сможете оставаться Человеком в мире, где ваша жизнь и жизни ваших близких больше ничего не стоят? Даже... для вас...
Теги: Семья катастрофа выживание сражения апокалипсис
21:18 15.02.2018 | 4.81 / 5 (голосов: 11)

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.

YaPishu.net 2017