Золотое счастье

Роман / Любовный роман, Приключения, Проза
Первая любовь. В этом чувстве - всё прекрасно. Мир преображается. Всё выглядит по-другому. Краски играют ярче, а душа сладостно томится. Но первую любовь очень легко потерять и остаться ни с чем на всю жизнь. Вот и Елена, сможет ли она, сохранить свою любовь, не смотря на все перипетии её судьбы. Уверен, дорогой читатель, вы тоже влюбитесь вместе с героями и будете переживать все повороты обстоятельств. Страстные поцелуи, объятия и яркие выяснения отношений не оставят вас равнодушными. PS. В тексте присутствуют сцены эротического характера.
Теги: Любовный роман приключения отношения любовь страсть эротика

Зябкое промозглое утро едва проклюнулось сквозь свинцово-серые облака. С грустного неба падал холодными каплями мелкий, моросящий, надоедливый дождь. Было неуютно и сыро. Морось не прекращалась со вчерашнего дня. Капли всю ночь ритмично барабанили по палатке, заставляли поглубже зарыться и укутаться в уютный пуховый спальник. Холодный ветер налетал порывами, трепал нечаянно незакрепленные вечером полы палатки.  

Утро явно не задалось и обещало не очень удачное продолжение дня.  

Лена почти всю ночь не спала, крутилась с боку на бок, тщетно пытаясь уснуть, лишь на мгновение проваливалась в сон.  

Наконец, с первыми проблесками света выбралась из палатки. Стараясь быть не замеченной, тихонько ушла вглубь тайги. Пробралась в укромное место, чтобы ее там никто не смог найти. Примостилась на стволе когда-то давно погибшего дерева, спиной оперлась о старый пень. Подобрала к себе колени, обняла их руками, вся скукожилась, сгорбилась, как маленькая старушка. Сидела среди высохшего до бела, а теперь серого от влаги, таежного валежника. Плакала навзрыд, часто сотрясаясь всем девичьим телом. Слезы сами сыпались из глаз, катились по щекам. Эмоции выплеснулись через край, она не хотела, чтобы остальные видели ее в таком состоянии.  

Нет, ей не было себя жалко, просто было очень обидно. От обиды нежное сердечко сдавливалось в груди, отдавалось горьким комом в горле, заставляло слезиться глаза. Она не злилась и не была рассержена на Влада. Просто не могла понять, зачем он так с ней поступил. Не могла найти ответы на простые вопросы. Почему он ее предал? Как он мог так поступить после тех счастливых дней, которые они провели вместе? От этого ей становилось еще горше, хотелось выть и кричать, просто встать и бежать куда глаза глядят, забыться и не вспоминать о боли, которая жгла ее душу огнем. Но разумом соглашалась, что этого делать нельзя. «Так всем будет только хуже», – думалось ей. А еще Лена не понимала, как теперь смотреть Владу в глаза? После того, что произошло вчера вечером.  

 

– Ну и что теперь будем делать? Как добираться до места, а? – Вопрошал в пустоту Алексей, разочарованно развел руками. – Насколько я понял, до стоянки «Зари» будет километров сто пятьдесят, если не ошибаюсь? – Он был ошарашен и подавлен увиденным. Походная куртка Алексея цвета хаки полностью промокла.  

Рядом стоял его друг Валера Китов с мокрой черной кепкой в одной руке и озадаченно потирал второй, мокрую коротко стриженную голову. Он тоже был обескуражен.  

– Да как так-то? Как их могло унести? – Возмутился он. – Мы же их вчера крепко привязали? – Воскликнул в сердцах, смотря на несущийся поток буро-коричневой речной воды.  

Еще вчера река представляла собой милого покладистого котенка с искрящейся на солнце кристально чистой студеной водой. А сейчас превратилась в коварного монстра, вышедшего далеко из своих берегов. Быстрое и опасное мутное течение тащило с собой ужасные черные коряги и огромные, с торчащими во все стороны кореньями, стволы деревьев.  

– Кстати, а кто крепил лодки? – Спросил Валера, укоризненно глядя на Алексея.  

– Не знаю. – Рассеяно ответил Леша. – Влад, наверное… – Я рафт разгружал, девчонкам помогал. Влад с Татьяной тут были вечером, понятия не имею, чем они занимались. Мне сказал, что лодки проверял. – Леша замолчал, перевел дыхание. – Блин, там же на лодках все было: провиант, рюкзаки с одеждой, приборы…. – Печально подытожил он. Достал из кармана пачку сигарет, вытащил из нее одну, закурил. – Кстати, последняя пачка получается. – Воскликнул, тряся пачкой.  

– Ну, прям не знаю, как ты, бедненький, дальше будешь. – Съязвил Валера, давая понять, что на фоне случившегося, Лешины сигареты, это ничтожная ерунда, замолчал. – Наверное, стволом дерева ночью наши лодки смело. – Предположил он.  

– Привет, мальчишки! Вы Лену не видели? – К парням подошла Света. Она была чтобы не промокнуть одета в желтую походную куртку, панаму и высокие коричневые ботинки. –Идите позавтракайте, мы там всё уже приготовили… -Воскликнула, затем потупилась. А где лодки? – Удивлённо спросила, запнувшись на полуслове. Смотрела на то место, где должны были располагаться нагруженные провиантом и необходимым скарбом, большой красный рафт и привязанная к нему, груженная надувная резиновая лодка.  

– Вот и мы гадаем, где они? – Задумчиво спросил Алексей, затягиваясь.  

– Наверное уже километров за двадцать отсюда вниз по течению. – Ответил Валера, затем добавил. – Если их конечно корягами не посекло, а так, скорее всего, на дне где-то. Хотя рафт трудно пробить. – Объяснил он, размышляя вслух, одел на голову панаму.  

– Ясно… – Испуганно произнесла Света, ее новость обескуражила. – И чё теперь? – Спросила, тревожно глядя на ребят.  

– Не знаю. – Ответил Валера. – Сейчас вместе порешаем, ногами топать будем по тайге, а что остается...  

– А сколько топать? – Спросила Светлана с волнением. Валера пристально посмотрел на нее, ответил.  

– Много! Километров сто пятьдесят, наверное, но выхода, скорее всего, нет. Где эти лодки теперь ловить? Река видишь теперь какая? – Он указал рукой на дикий, мутный поток.  

– Ясно, – произнесла Света. – Ладно, идем в лагерь, обрадуем остальных. – Продолжила она, собираясь уходить.  

– Пошли, братан, или топиться надумал? – Спросил Валера у Леши, глядя как тот подошел вплотную к воде. Отвернулся и, не дожидаясь ответа, двинулся в сторону лагеря, стараясь не поскользнуться, поднимался на крутой, поросший кустарником берег.  

– С чего бы это? У меня еще осталась пачка сигарет! – Ответил вслед ему Алексей и добавил. – Всю жизнь мечтал комаров покормить. Как этот дождь уже задолбал!  

– Так вы Ленку не видели? –Прервала их диалог Света, вспомнив за чем пришла.  

– Не, не видели. А что она пропала, что ли? – Вопросом на вопрос ответил на ходу Валерчик.  

– Да нет, не пропала. Просто я встала, а ее нет. Уже завтрак приготовили, а она не появилась. Думала, что она с вами. – Света аккуратно ступала, чтобы не поскользнуться, не поспевая за ребятами, торопилась, чтобы их догнать.  

– Не, ее с нами не было, – ответил Леша, добавил. – Еще этого не хватало...  

– Да не нойте вы, все нормально будет, найдется Ленчик, мало ли куда отлучилась. – Встрял Валера. Остальных это мало успокоило.  

– Мальчики, вы идите в лагерь, я ее поищу. – Сообщила Света, отставая от них. Алексей остановился.  

– Тебе помочь? – Спросил озадаченно.  

– Нет, спасибо, я сама, иди в лагерь.  

 

– Л-е-на! Л-е-е-е-н! Лен…! Ау-у! – Издалека слышался голос Светы. Лена вздрогнула, быстро утерла слезы, взяла пучок травы, росшей под ногами, вытерла ею лицо. Пахнуло землей с дикой зеленью. Получилась чумазой. Мазнула травой по одежде. Глубоко вдохнула, выравнивая дыхание и собираясь с силами.  

– С-в-е-таа! – Крикнула в ответ, прислушалась, добавила. – Я з-д-е-сь! – Опять замолчала, прислушиваясь. Вдали послышался треск веток. Света направлялась к ней, услышав, шла на ее голос. Лена повторила. – Я здесь!  

– Да иду я. – Послышалось в ответ раздраженно. Среди чащи замаячила желтая куртка.  

– Ты чего тут делаешь? – Подходя, растерянно спросила Светлана. Удивленно, с подозрением смотрела на чумазое лицо Лены.  

– Да так, утром спать не хотелось, думаю, грибов наберу, ну ягод каких-то. – Лена сморозила, что первое пришло на ум.  

– Ты нормальная? Начало июня, какие, блин, грибы? А чумазая чего?  

– Упала, пока по сухостою лазила. – Ответила Лена. Нечаянно всхлипнула, задержала дыхание, чтобы Света ничего не заподозрила.  

– У тебя все нормально? – Озабоченно и подозрительно переспросила та, выражение ее лица сменилось на тревожное, искала за что зацепиться. – Вчера вечером ты вела себя странно, теперь вообще тут одна посреди валежника... Ничего странного, не находишь? – Добавила она.  

– Да все нормально, чего пристала, брусники прошлогодней в чай хотела сорвать. – Ответила Лена, сделала вид, что не понимает.  

– Ой, подруга, темнишь ты, я погляжу. Ладно, идем в лагерь, у нас полная задница, лодки наши оторвало, все унесло.  

– Как все? – Неприятно удивилась Лена, быстро забыв про свою печаль.  

– Так, все! – Произнесла Света. – Все, что в лодках было, пропало! Провизия, инструменты, медицина, некоторые шмотки, моя кофта. Короче, все!  

– Хорошо, что у меня только недавно все прошло. – Она махнула рукой, указывая вниз живота. – Не знаю, что было бы, если б было по-другому. Кошмар, как представлю, так в дрожь бросает. А у тебя как? – Она посмотрела на Лену.  

– Недели две есть в запасе. – Призналась та.  

– Ну, хоть в этом повезло. – Заключила Света.  

– И что теперь делать? – Спросила Лена.  

– Ногами топать! Сейчас дойдем до лагеря, выясним. – Ответила Света. Затем спросила. – Ты чего из лагеря убежала?  

– Да не убегала я. С чего ты взяла? Говорю, что за брусникой пошла. – Опять взялась за свое.  

– Мне-то не заливай. – Ответила Света и добавила. – Моську измазала, чтобы я не заметила, что ты плакала? Знаю, сама так делала, только со мной не проходит, я все вижу. Что? С Владом поцапалась?  

– Нет. – Ответила Лена и замолчала. Затем продолжила. – Просто он гад!  

– Чего это? – С интересом встрепенулась Света. Остановилась, оборачиваясь, посмотрела на Лену. – Колись, что произошло?  

– Ничего. – Буркнула та в ответ, замолчав, двинулась дальше, давая понять, что разговор окончен. На Лену вновь нахлынуло, едва сдерживалась, чтобы не разрыдаться.  

– Ну и ладно, разбирайтесь сами. – Разочарованно произнесла Света. – Просто не понятно, чем он тебе не угодил? – Добавила она. Ускорилась, чтобы догнать подругу.  

– Куда пошла? Идем к реке, умоешься. – Неожиданно произнесла Света, остановив Елену. Света критично посмотрела на нее. – Собралась с чумазой моськой в лагерь заявиться, остальным еще объяснять хочешь? – Лена остановилась, посмотрела на подругу, улыбнулась, у нее чуть отлегло. Света тоже улыбнулась, тихо произнесла. – Ну и дуреха ты, Лена, идем к реке.  

 

С затянутого тучами неба, как и прежде, не переставая, моросил мелкий дождь, обещал, что это надолго. Народ собрался у костра, как мог, коротал время. Не обращая внимания на морось, ребята грелись его уютным теплом. Повисла молчаливая пауза, каждый размышлял о своем. Вдали слышался шум бурлящей реки. Вокруг пахло дымом, огонь трещал поленьями, время от времени пускал небольшие снопы искр. Над огнем на палке, опертой о большую рогатину, висел закопчённый чайник, недовольно урчал, лениво посвистывал паром из носика. Рядом с костром примостились котелок с кашей и пару открытых банок тушенки.  

– Ну что, нашла? – Спросил Валера у Светы, обернувшись к ним в пол оборота. Девочки только что подошли к остальным со стороны реки. Алексей тоже повернулся, чтобы их видеть, держа в руке зажжённую сигарету.  

– Как видишь. – Коротко ответила Света. Валера ничего не ответил, а Леша молча затянулся, отвернувшись, взглядом уткнулся в огонь.  

– А я говорил, что все будет ок. – После паузы произнес Валера, держа на вытянутой руке панаму, подставил ее поближе к костру, от помятой панамы исходил пар.  

– Проходите, девчонки. – Влад подал голос, махнул рукой, приглашая их присесть. Внимательно посмотрел на Лену. Взгляд его карих глаз был пристальным и добрым. Рядом у костра парни установили сооруженную из подручных стволов скамейку. Лена отвела взгляд, чтобы не встречаться с ним глазами. Он не понял, на секунду смутился. Рядом, по его правую руку, сидела Татьяна. Высокая, красивая девушка блондинка. Одета была в плащевую куртку «Колумбия» бело-синего цвета, серый свитер крупной вязки, черные плотные брюки «карго» с карманами впереди и трекинговые ботинки горчичного цвета на ногах. Одежда ей очень шла, идеально сидела по фигуре, подчеркивала девичью красоту. Таня с интересом разглядывала девочек, держа в одной руке металлическую кружку с кофе.  

Света незаметно подтолкнула Елену, чтобы она уже, наконец, присела к костру. Но та упрямо стопорнула, оставаясь стоять на месте, не желая садиться рядом с Владом.  

– Ну, как хочешь. – Тихо шепнула, так, чтобы слышала только одна Лена. Обошла, примостилась рядом с Алексеем.  

– Опять куришь? – Спросила у него, не ожидая ответа, тот лишь отмахнулся рукой.  

Не обращая внимания на жест, сняла панаму, перехватила влажный хвост белокурых волос в резинку потуже, одела ее обратно. Влад заметил Ленину заминку, опять смутился, вновь глянул на нее, та была непроницаема. Наконец подумав, Лена плавно опустилась рядом со Светой.  

– Итак, ребята, мы все знаем в какой нестандартной ситуации мы оказались. – Протокольно, твердым голосом, начал совещание Влад, ожидая, пока все соберутся и рассядутся по местам.  

– Валер, можешь, пожалуйста, нам с Ленкой кофейка соорудить, а Ленке еще и каши с тушёнкой насыпать. – Перебила Света Влада шепотом.  

– Мне каши не надо, я не хочу. – Лена замотала головой, отказываясь.  

– Хочет, хочет. – Настояла Света и добавила. – Только немного насыпь, меньше половинки. – Валера вздохнул.  

– Ну, а че сразу я? – Воскликнул он, понимая, что попал.  

– Ну, пожалуйста. – Светин тон стал мягким, умоляющим.  

– Лешика своего попроси, он с радостью сделает, мне недавно сказал, что любит тебя! Можешь теперь проверить. – Бесцеремонно сдал другана за так. В ответ Леша Брындин покраснел, опустил глаза. Света заметила, улыбнулась.  

– А мне его жалко! – Выдала она, Леша еще больше покраснел, молчал, затем произнес.  

– Валер, тебя же попросили, чего ты начинаешь? – Валера замолчал, ему нечем было крыть, через секунду выдал.  

– Ну, капец, чуть что, сразу Китов, прямо мафия какая-то, вы злоупотребляете моей любовью! – Он вздохнул, встал со своего места. – Только нагрел, – добавил он. – Вам по полной кружке? – Спросил Валера, сменив тон на обыденно доброжелательный. Лена улыбнулась.  

– Спасибо, родной. – Поблагодарила его, тот мельком откровенно глянул на нее.  

– Тебе наливать? – Валера повернулся к Алексею. Тот охотно закивал, соглашаясь. – Ну ты, Брындин, я тебе скажу и наглец! Ладно, балдей, пока я рядом. – Валерчик собрал железные кружки, принялся выполнять заказ. Все это время Влад недовольно за ними наблюдал, выдержанно молчал, раздражение читалось на его лице.  

– Ну может хватит! Ребята, давайте уже начнем, будьте, пожалуйста, посерьезней. Время же идет! – Вступилась за Влада Татьяна.  

– Так, давайте. – Подтвердила Света, добавила. – Владик, ты чего замолчал, мы все слушаем? – Лена глянула на Влада, улыбнулась. Света мстила за подругу. Влад моргнул, подавил в себе возмущение, глянул на Лену, снова начал.  

– Как мы все знаем, разлившаяся река…. – Он запнулся, замолчал, продолжил. – Короче, в верховьях дожди пошли, теперь нам будет сложней, скорее всего придется идти пешком. – Он сделал паузу, собрался с мыслью, продолжил. – Но это не критично, к счастью, рация у меня. Я связался….  

– На, передай... – Вклинился Валерчик, протянул кружку над Светой. – Леха, держи кружку. Да лучше держи, баран. Лен, твоя тарелка, блин, ложку забыл. Вот ложка…. Свет, твое кофе, солнце. – Валера суетился с посудой. Увидел, что на него строго смотрит Влад, чуть присел, замолчал.  

– Серьезно? Да вы что, издеваетесь? – Взорвался Влад. – Так, пошли вон, задолбали, делайте, что хотите, мне плевать. – Он демонстративно отвернулся.  

– Народ, давайте серьезно, он же для всех старается! – Поддержала его Татьяна, грозно глядя на остальных. Света улыбнулась, глянула на нее, съехидничала, кривляясь. – Ведь так, Владик? – Таня покраснела, но промолчала, поставила кружку на землю.  

– Чего ты, братан, начинаешь? Че обижаться? Да знаем мы, что жопа, все с лодками унесло, мы не со зла, прости, бро. – Извинился за всех Леша, понял, что они не правы.  

– Да, согласен. – Подал голос Валера, подтвердил он и, усаживаясь на свое место, добавил. – Прости, что перебил, не хотел, продолжай.  

– Мы больше не будем, ну прости, попутали. Продолжай, командир. – Примирительно сказала Света. Лена молчала, ей не особо хотелось разговаривать, уткнулась в тарелку, кстати каша с тушенкой оказались очень вкусными, запила глотком кофе.  

– Ну, блин, как с вами…? Говорил же, что не хочу быть старшим, на хер мне все это? – Не унимался Влад. Затем вздохнул, произнес, обращаясь к Брындину. – Лех, дай сигарету. – Попросил он.  

– Ты же не куришь? – Удивился тот.  

– Да дай, че, жалко?  

– Да конечно жалко, только переведешь зря, мне еще неделю с одной пачкой быть. На! – Алексей с сожалением на лице достал пачку и выдал Владу одну сигарету. Тот подкурил, затянулся, продолжил. – Короче, я связался с базой, сказали, что не могут за нами выслать вездеход. У машины что-то с коленвалом, неделю будет не на ходу. Начальство дало указание выдвигаться к ледовым полям. Там старые шурфы (Не глубокая, вертикальная горная выработка, для разведки ископаемых, для взрывных работ и т. п. ), еще лет сорок назад пробили. Но тогдашнюю экспедицию свернули, форс-мажор какой-то там случился. – Он замолчал, достал из походного планшета карту, развернул ее, что-то отметил желтым маркером. – Вот, посмотрите, желтая точка это наша цель. – Влад передал карту Свете, та с безразличием передала ее Лене. Лена отметила про себя, что путь будет не из легких. Отвлеклась на ледовые поля. Малые ледники посреди тайги, которые не таяли в тридцатиградусную жару, благодаря своей девственной белизне, всегда мечтала побывать в таком месте. Отдала карту Леше. Тот взял, развернул ее, положил на колени, углубился в изображение. Все это время Влад молчал. Таня встала, налила ему и себе кофе, протянула кружку. Он молча принял из ее рук, обнял кружку двумя руками, сделал глоток, прищурился, бросил в огонь наполовину недокуренною сигарету. У Лены защемило в сердце, пришло неприятное осознание, что она ревнует.  

– Ого! – Воскликнул Алексей, присвистнул. – Так нам туда топать километров сто двадцать. Ты видел, что посередине? – Он указал на карте пальцем. – Заболоченная местность, «Марь». – Уточнил Брындин. – Как мы пройдем? – Спросил он.  

– Не знаю. – Ответил Влад. – Дойдем, там видно будет.  

– Дай гляну. – Воскликнул Валера, потянул руки к карте.  

– Че там поймешь? – Спросил Леша.  

– Пойму, не твое дело… – Обиделся Валерчик.  

– Да на, смотри. – Леша передал другу карту. Тот расправил ее на коленях, углубился в изображение.  

– По пути, примерно километров шестьдесят отсюда, будет охотничье зимовье, остановимся там на сутки. Отдохнем! – Продолжил Влад.  

– Ага, до него еще добраться нужно. – Задумчиво произнес Валера. Влад кивнул, поднялся, отряхнул брюки, поправил черную кожаную куртку «пилот».  

– Ну, в общем, все понятно. Собираемся, ребя, пошли. – Закончил он. Народ тоже подскочил, засуетился. Девчонки пошли к палаткам собирать вещи, упаковывать спальные мешки. Ребята сворачивали лагерь.  

 

– Так…, Леха с Валерой несут палатки и по одному спальнику. Девчонки свои спальники, карематы и прочую мелочь. Я – провизию, рюкзак с тушенкой, сгущенку, каши и тому подобное, рацию.  

– Чет многовато для тебя. – Заметил Леша.  

– Нормально. – Ответил Влад, добавил. – Если что, вы поможете. Сегодня придётся поднажать, много времени потеряли, ничего не поделаешь, заночуем в палатках. – Продолжил он.  

Все собрались, сгрудились вокруг Влада. Одели поклажу, приготовились выдвигаться.  

– Куда идти-то? В какую сторону? – Спросил Валера, растерянно вертел головой, не понимая в каком направлении выдвигаться, развел руками.  

– За мной идти. – Ответил Влад. – Не дрейфь, у меня навигатор. – Он достал из кармана небольшой походный «Гармин», потряс им, обратно спрятал в карман. Развернулся, двинулся в путь, махнул рукой, приглашая за собой.  

– А, …ну тогда класс! – Воскликнул Леша. Добавил. – А я уж думал, что он с лодками и остальным хламом в путешествие по реке отправился.  

– Индюк думал, да в суп попал! – Перебил его Китов.  

– Да заткнись ты, шагай давай, «Индюк». – В ответ парировал Лешик.  

– Впереди иду я! За мной Валера, за ним девчонки, последний Леша. – Вмешался в их разговор Влад. Выстроились в колонну, живо! – Приказал он. Народ беспрекословно подчинился, встали строй друг за другом. За Валерой шла Татьяна, она молча заняла место с лицом, не терпящим возражений. Свету это устроило, она хотела быть поближе к Леше, поэтому слегка подтолкнула Лену чуть вперед, чтобы она оказалась за Таней, той было плевать где идти, спорить особо не хотелось.  

Они двинулись сквозь лиственничный лес, густо усеянный молодыми, сильными и здоровыми лиственницами. Деревья источали вокруг себя неимоверный таежный аромат. Идти было неудобно и затратно, ноги проваливались почти по щиколотку во влажный, словно пропитанная водой губка, глубокий мох. С серого неба все также промозгло накрапывал мелкий раздражающий дождь. Все молчали, берегли дыхание, старались не сбиться со сложного, ускоренного темпа. Влад торопился, понимал, что девчонкам в пути будет туго, но все равно не жалел их. Нужно было быстрей добраться до неизведанной мари, лежащей впереди на их пути, пока с дождями она окончательно не раскисла и не превратилась в непреодолимое для перехода препятствие. В противном случае, все усилия окажутся напрасными.  

Девочки не жаловались, прилагали все свои усилия, чтобы не отставать от парней.  

Лена шла, стараясь не сбиться с шага, прислушивалась к своему дыханию, автоматически вцепившись пальцами в лямки вещмешка, в который были упакованы вещи и спальник. Впереди маячил Танин зад, туго упакованный в черные хлопковые брюки, да огромный зеленый баул, водруженный на ее спину. Сзади время от времени Света выдавала Леше, ласковое «Мяу», тот незамедлительно ей отвечал «Мур». Так и шли, разговаривая друг с другом, «Мяу»-«Мур». Лену это не раздражало, даже наоборот, как-то разбавляло то тягостное настроение, которое поселилось в ее душе. Вчера вечером она увидела Влада и Татьяну, обнимающихся на берегу.  

Чтобы отвлечься от грустных мыслей, она вспомнила время, когда они со Светой, впервые повстречали остальных ребят.  

 

Видавший виды Ан-24, дернулся, ощутимо качнулся. Сосредоточенно бормоча двигателями, намекнул на то, что начинает снижение и скоро сядет в аэропорту Якутска. Вибрация отдалась в груди. Ух… Старичок угодил в воздушную яму, сердце замерло, дыхание перехватило, казалось, что свободное падение будет продолжаться вечность. Не обращая внимание на испуганных пассажиров, самолет заложил крутой вираж, неуклонно следовал по только ему одному известному курсу.  

– Уважаемые пассажиры, наш самолет начал снижение, через несколько минут мы приземлимся в аэропорту города Якутск. Просим пристегнуть привязные ремни и перевести спинки кресел в вертикальное положение. Командир и экипаж благодарит вас, за то, что вы воспользовались услугами нашей авиакомпании. – Сквозь гул двигателей, объявила стюардесса.  

Резким толчком Ан выпустил шасси. Шум, вибрация и тряска усилились. Лена была немного дезориентирована и напугана. Нет, конечно, она была уверена, что все будет в порядке, просто не любила летать. Каждый раз волновалась, когда ей приходилось путешествовать авиарейсами. Она повернулась в сторону Светы. Та, вцепившись до белых костяшек пальцев в подлокотник, сосредоточенно смотрела в иллюминатор. Почувствовав на себе взгляд, отвлеклась, повернула порозовевшее лицо, взглянула на Лену зелеными глазами.  

– Что? – Спросила она, было видно, что тоже волнуется.  

– Как думаешь, нас кто-нибудь встретит? – Спросила Лена, чтобы отвлечься. Самолет тряхнуло, он вновь провалился в воздушную яму.  

– Не знаю, по идее должны. Конечно, если ребята добрались первыми, а так, Бог их знает, они же из Москвы летят.  

– А-а. – Ответила Лена. Отвернулась, в душу закралось еще одно неприятное ощущение, на этот раз связанное с неопределенностью и неизвестностью, которые ждали их с подругой в незнакомом городе. Самолет вновь заложил крутой вираж, она заглянула в иллюминатор. Там, внизу, совсем близко протекала река Лена, она только недавно освободилась ото льда. Кое-где еще белели на фоне коричневой воды пятнышки льдин. На рейде, недалеко от берега, возле небольшого городка примостились несколько кораблей и барж. Самолет выпрямился, уверенно пошел на посадку, через несколько минут резким толчком, шасси коснулось бетонной взлётной полосы. Лена расслабленно откинулась в кресле, закрыла глаза, она была рада благополучному окончанию полета.  

 

Аэропорт встретил легкой суматохой и громкими объявлениями диспетчера. Осталось неприятное впечатление от того, что им пришлось топать от самолета пешком, благо стоянка старичка «Ан-а» была совсем недалеко от аэровокзала.  

– Боже, как я хочу есть. – Призналась Света. Она расплела волосы, склонив голову набок, энергично расчёсывала их, держа на готове резинку в другой руке.  

– Свет, ты че? – Недовольно спросила Лена, глядя по сторонам и на рядом стоящих пассажиров.  

– А чего? Мне что растрепанной к парням выходить? – Наивно ответила подруга, вместо того, чтобы пристыдиться, мельком глянула на окружающих людей. – Где наши чемоданы? – Раздраженно спросила она, чтобы переменить тему. Ловко подхватила белокурые волосы, вдела их в резинку, затянула в тугой хвост. Лена промолчала, вздохнула, кушать действительно хотелось. Они скромно позавтракали в Иркутске еще рано утром. В самолете дали только хлипкий бутерброд с кофе.  

Лента выдачи багажа громко щёлкнула, дернулась, с равномерным гулом побежала по кругу. Через какое-то время на ней показались чемоданы пассажиров, летевших тем же рейсом. Люди с радостью ловко подхватывали свои чемоданы и сумки, удалялись восвояси, получив желанную свободу. Девочки с завистью провожали их взглядами, ожидая свой багаж.  

Наконец, первым неторопливо выехал ярко-желтый Светин рюкзак. За ним показался зеленый, цвета хаки, Ленин. Оба были приличных размеров, туго набитые необходимыми вещами, нужными для дальнего автономного путешествия. Света подхватила свой, скорчила страдальческую гримасу, за ней наступила очередь Лены. Рюкзак был слегка тяжеловат, но не сказать, чтобы уж очень. Лена привыкла к нему, не первый раз он становился ей надежным спутником. Это была третья по счету полевая практика, так что ей было не привыкать.  

Как они и предполагали, их никто не встретил. Девчонки обреченно бродили по залу ожидания в надежде отыскать своих будущих спутников по практике.  

– Ну и где хоть кто-то? – Разочарованно спросила Света, обращая свой вопрос в пустоту. – Вот какого всегда так? – Сокрушалась она. – И что теперь делать? – Продолжала вопрошать в пустоту.  

– Свет, не волнуйся, присядь. Рюкзак тебе оставлю, пойду на улицу поищу, может там кто из парней. – Предложила Лена, она не теряла надежду. Затем добавила. – Если никого не встретим, позвоним Евгению Леонидовичу, расскажем, что да как. Мол, прилетели, а никого нет. Спросим у него, что нам дальше делать? – Она сделала паузу, перевела дыхание, продолжила. – Скажем, чтобы позвонил на базу, пусть своих пришлют за нами. – Она замолчала. Света улыбнулась в ответ, кивнула, соглашаясь, вновь обрела уверенность. Хотя сама Лена в душе не была так уверена, что все будет благополучно, как рассказала подруге. Леонидович может банально не поднять трубку. Что делать тогда, она просто себе не представляла.  

Базу для размещения предоставляло предприятие, по заказу которого и проводилась экспедиция. Где она находится в Якутске, девчонки понятия не имели, знал старший группы, а его с остальными как раз и не было.  

– Подожди, я в туалет. – Заявила Света, отвлекая Лену от своих мыслей.  

– Что? – Переспросила Лена.  

– Говорю, в туалет пойду. – Повторила подруга.  

– Потерпишь, потом сходишь, в самолете ходила. – Оборвала ее Лена и добавила. – Сиди тут, я мигом.  

– И что? То когда было? Я теперь снова хочу! Ну облом, капец, уже в туалет нельзя. – Ныла подруга, затем сдалась. – Ладно, давай, только быстрей, описаюсь здесь. – Пошутила она, присела на пустую скамейку, полезла в свою сумочку, достала влажные салфетки.  

Лена развернулась, быстрым шагом направилась к выходу, огибая нерасторопных спешащих пассажиров, лавируя между ними, чтобы не столкнуться. Эхом раздалось очередное объявление диспетчера о начале регистрации на какой-то борт.  

Снаружи было довольно многолюдно, в основном мужчины разных возрастов. Они стояли группками и поодиночке, некоторые курили. К аэровокзалу постоянно подъезжали автомобили, выгружали пассажиров с чемоданами и убирались восвояси, освобождая место для следующих. Поодаль, почти вплотную к тротуару, стоял огромный двухэтажный синий автобус, тарахтел двигателем. Было довольно свежо, даже немного зябко, пахло выхлопными газами от дизеля автобуса. Лена непроизвольно встрепенулась, внимательно оглядывала окружающих. Возле лавочек в пару метров от нее стояли подозрительные личности бандитской внешности. Курили, косились в ее сторону, негромко переговаривались между собой. Явно к пассажирам никакого отношения не имели. Лена отвернулась, заметила полицейских, дежуривших рядом, расслабилась, облегченно вздохнула. Продолжала наблюдение. Внезапно ее внимание привлек полный, не высокого роста кучерявый светлыми кудряшками молодой человек, одетый в легкую зеленую куртку с капюшоном, зашарканные и помятые синие джинсы, в темные поношенные, давно не чищеные ботинки на ногах. Парень, не обращая ни на кого внимания, задумчиво курил, довольно часто затягиваясь сигаретой. В руке держал табличку из картона, держал ее так, что Лена смогла прочесть только последние три буквы «НАЯ». У нее зазвонил телефон, она посмотрела на экран, нажала на иконку «ответить», поднесла смартфон к уху.  

– Чего тебе? – Спросила.  

– Ну что, кого-нибудь нашла? – Спросила Света, добавила. – Давай сюда, в туалет хочу.  

– Сиди там, сейчас приду. – Ответила Лена, отключилась, положила смартфон в карман. Внимательно рассматривала парня, тот заложил картонку под мышку, бросил окурок под ноги, развернулся, собрался уходить. Лена, подчиняясь внезапному порыву, двинулась к нему, сама не зная почему. Поторопилась, чтобы догнать.  

– Простите, вы случайно не встречаете членов группы «Удачная»? – Сходу спросила, как только поравнялась с толстячком. Тот, услышав вопрос, сначала не понял, что обращаются именно к нему. Резко остановился, на секунду завис, непонимающе уставился своими голубыми глазами на Елену. Затем оттаял, признаки интеллекта проступили на его простом смешном лице. Он улыбнулся, облегченно вздохнул.  

– А вы… Света или Лена? – Спросил он вместо ответа.  

– Я Лена! – Ответила она и тоже облегченно вздохнула.  

– А я стоял, ждал…, но никого не было. – Оправдался он, добавил. – Думал, что вы сегодня не прилетите.  

– А мы вышли с рейса и никого не увидели. – Ответила Лена.  

– Ой, простите, я Леша. Брындин! – Представился он. У Лены вновь зазвонил телефон, она достала трубку, посмотрела на экран, там была Света. Лена нажала «отмена», прерывая вызов.  

– Идемте в зал, там моя подруга ждет, сидит на чемоданах. – Лена улыбнулась толстячку. Тот закивал в ответ, соглашаясь.  

– Ой, привет! – Поздоровалась Света, бесцеремонно разглядывая Лешу, когда они с Леной подошли к ней.  

– А я там, снаружи был, встречал вас… – Вместо приветствия обескураженно заявил парень, как бы оправдываясь, непроизвольно пряча картонную табличку за спиной.  

– Ага, понятно. – Ответила Светлана. Продолжила. – Ну хорошо, что ты хоть где-то нас встречал! Мог бы встречать и на центральной площади Якутска, или, например, у себя в кровати. – Съёрничала она.  

– Ты хотела куда-то сходить? – Перебила ее Елена. Света оторвала зеленые глаза от молодого человека, перевела их на Лену.  

– Да, подождите тут, мне руки помыть надо. – Вспомнила она, затем добавила, обращаясь к толстячку. – Ну, в общем я рада, что ты все-таки нас встретил. – Она встала, поправила свитер, направилась в сторону туалетов. Алексей глянул ей в след. Светлана была невысокой, пухленькой, но не толстой, ее фигура обладала аппетитными формами. Но Лена ей постоянно напоминала, что дальше бесконтрольно жрать категорически нельзя.  

– Веселая она. – Произнес Леша, когда та удалилась.  

– Да уж, даже чересчур. – Ответила Елена. Подняла со скамьи Светину куртку, которая правой стороной с рукавом, валялась на полу.  

 

Ждать Свету пришлось не долго, пришла она уже напомаженной и с подведенными глазами.  

– А ты нас один встречаешь? – Спросила она сходу. Затем представилась. – Я Светлана, а это Лена. – Она махнула на Лену рукой, затем добавила. – Моя лучшая подруга. – Алексей растерялся.  

– Меня Леша зовут. – Ответил он.  

– Леша? – Удивилась Света, как будто парень сказал что-то из ряда вон выходящее.  

– Да, а что? – Теперь пришла очередь удивляться Алексею.  

– Да так, ничего, просто вам это имя не идет, я бы к примеру назвала вас… Робертом или Феликсом.  

– Феликсом…? – Повторил Алексей, расплываясь в улыбке, до него дошло, что она его провоцирует.  

– Эй, прекращай… – Лена оборвала ее легкий флирт. Света потупилась, опомнилась, вздохнула, соглашаясь.  

– Ладно, дорогой Роберт, ведите нас во свои дворцы. – Покорно произнесла Светлана, скорчила невинное лицо, манерно взялась за лямку своего рюкзака.  

– Давай я. – Предложил Леша (перешёл на «ты»), твердо взялся за лямку ее рюкзака, подождал, пока Света отцепится, легко водрузил его на плечо. Давайте ваш. – Обратился к Лене, показывая на ее рюкзак. С ней на «ты» пока опасался общаться. Лена кивнула, облегченно соглашаясь. Второй рюкзак занял место на другом плече. – Идемте. – Произнес Алексей. Не дожидаясь ответа, пошел на выход. Смотрелся он комично, переваливаясь с ноги на ногу, пытаясь удержать объемные рюкзаки на месте, был похож на растолстевшего «Фродо».  

– Каков красавчик! – Съязвила Света ему вслед, но так, чтобы тот не услышал, добавила. – Породистый!!  

– Слушай, чего тебе не нравится, если хочешь, сама тащи свои шмотки. – Заметила Лена. Ее начинало бесить поведение подруги, тем более, что она прекрасно знала, как та начинала себя вести, когда спотыкалась о парня, который ей нравился.  

– Да нет, все ок! По-моему, он симпатяжка. – Серьезно призналась Света, замолчала понимая, что последние фразы были перебором.  

Огибая суетившихся и спешащих людей, вышли из аэровокзала. Леша остановился, чтобы подождать девчонок снаружи.  

– Нам туда. – Бросил он, указывая рукой в сторону каких-то технических строений вдалеке. Лена удивилась, ожидая, что они пойдут к какому-нибудь автобусу или маршрутке, к машине наконец. А тут приходится идти в какие-то дебри. Они безмолвно проследовали за парнем.  

 

– КамАЗ…? Ты шутишь? – Удивленно воскликнула Света, добавила. – Да ладно…  

Лена тоже была удивлена и шокирована. Алексей привел их к зданию какого-то желтого общежития. Возле его подъезда припарковался зеленый КамАЗ военного образца с огромными грязными колесами. В половинке его кузова размещалась стальная будка.  

– Я туда не полезу! – Категорично заявила Лена, с ужасом глядя на будку.  

– Я тоже. – Согласилась с ней Света, энергично замотала головой, отказываясь. Леша растерялся, стоял, просто пялясь на девочек.  

– Да нет, зачем туда? Вам в кабину, там места для всех хватит. – Спокойно ответил он, не понимая в чем проблема.  

– И в кабину не полезем! – Категорично заявила Света. Лена согласно кивнула.  

– Ну, тогда на такси можно, если что, как вариант. – Заявил Алексей и повернулся в сторону аэропорта.  

– Ну, а сразу так нельзя было? Зачем перлись сюда? – Спросила Лена, ей понравилось предложение Леши.  

– Ок, сейчас позвоню, вызову. – Он достал из кармана смартфон, но потом застыл, обратился к ним извиняющимся тоном. – Но до улицы Еловой выйдет, примерно, рублей триста пятьдесят-четыреста. – Замолчал, опустил глаза.  

– Ну хорошо, давай, – согласилась Света.  

– Как бы это вам сказать, девчонки, короче у меня денег нету. – Признался Леша, он скорчил трагичную рожу, затем предложил. – Так что, если что, то приготовьте деньги заранее.  

– Не поняла, а что нам придется платить? – Разочарованно спросила Лена.  

– Получается, что так. – Растерянно ответил Алексей, он покраснел. – Так что? Мне отпускать Славика? – Он махнул в сторону молодого водителя, который с любопытством рассматривал девчонок из кабины. Он заметил, что на него обратили внимание, резко переключился на приборы.  

– Мы, что ли, платим? – Оживилась Светлана и добавила, – тогда ну его на фиг, у меня бабки на подсосе. – Она замолчала.  

– Я думала, что заказчик все организовал. – Сказала Лена. – Она не знала, что дальше предпринять.  

– Да нет тут никого, никакого представителя. – Ответил Леша. – Мы три дня назад приехали с Валерой и Владом. Еле нашли эту базу. А иначе на улице ночевать пришлось бы. Хорошо, что смотрителя наши предупредили, что мы прибудем. Влад позвонил в институт, те сказали, чтобы пока сидели на базе. А вчера смотритель сообщил, что вы прилетите сегодня. Вот мы и договорились со Славиком, – он вновь кивнул на водителя, – чтобы Славентий помог вас встретить, и солярку за свой счет заправили. – Алексей раскраснелся, замолчал.  

– Спасибо. – Произнесла Света, она все поняла, с нее сошла спесь.  

– А где остальные? – Спросила Лена. В общем, так примерно себе и представляла, догадываясь, что все будет именно так, как всегда, то есть полнейший бардак.  

– Что? – Переспросил Леша.  

– Где друзья твои или ты нас один встречаешь? – Повторила Лена.  

– А, парни? Ну, Валерчик дома, на базе, кушать готовит, чтобы вас накормить. А Влад поехал в управление, выяснять что там. А так, да, я один вас встречаю, вместе со Славиком. – Леша слегка разволновался, ему было жутко неудобно за сложившиеся обстоятельства.  

– Куда рюкзаки денем? – Деловито спросила Лена, уяснив себе суть происходящего.  

– В кабину на спальник положим, они там не будут мешать. – Алексей облегченно вздохнул, с полученной задачей он справился. Затем поставил один из рюкзаков на асфальт, с другим забрался наверх, открыл дверь, примостил его в кабине. Возвратился за вторым, проделал тоже самое.  

– Теперь все ок. – Отчитался он, продолжил. – Залезайте девчонки вы первые, я за вами.  

Лена со Светой бодро поднялись, уселись на удобное пассажирское место. Плотно прижав девчонок, на сидение водрузился Леша, громко хлопнул дверью, чтобы закрыть.  

– Привет! – Поздоровался Славик водитель, он широко улыбался, не скрывал, что ему нравится такое приключение. Его глазки блестели, когда он смотрел на Лену. Она заметила, знала, что обозначают его долгие взгляды. Поддерживать в этом Славика была не намерена, старалась не акцентировать внимание. Леша вздохнул, наклонился в сторону девочек, еще больше их прижал, долго копаясь в правом кармане куртки, пытаясь что-то оттуда выудить.  

– Эй! – Возмутилась Света, которая сидела впритирку с Алексеем. – Здесь и так тесно, ты еще придумал копаться. – Добавила она. Славик завел двигатель, КамАЗ задрожал, мелко завибрировал. Наконец Леша выпрямился, у него в руке появилась пачка «Мальборо», он достал сигарету, засунул ее в рот, протянул пачку водиле. Тот кивнул, улыбнулся Лене, достал себе из пачки сигарету, приоткрыл боковое окно, полез искать зажигалку.  

– Вы что? Собрались тут курить…? – Удивленно спросила Лена, строго посмотрела на парней. Леша понял, опустил голову, достал из рта сигарету, переглянулся со Славиком. Тот тоже понял, заглушил машину. Мужички вышли из грузовика, отошли на пару метров вперед, задымили сигаретами, о чем-то переговариваясь.  

– Он, оказывается, пистон! – Хихикнула Света, глядя на водителя Славика. Тот был действительно маленьким, невысоким, почти на пол головы ниже Алексея. Хотя Леша тоже не был высоким, примерно в метр семьдесят вместе с кудряшками. – Ты видела, как он на тебя смотрит? – Продолжала она. – Жених!! Прынц на КамАЗе, смотри не прозевай свое счастье. – Света прыснула со смеху, добавила. – И впрямь, Ленчик, подумай, а вдруг это судьба! Представь, вместе в КамАЗе по заснеженным дорогам! – Она вновь засмеялась.  

– Замолчи, прошу тебя! – Оборвала ее Лена, скорчила рожу. Ей почему-то стало неудобно из-за Славика, которого она увидела только десять минут назад. – Знаешь, не смешно. – Продолжила она.  

– Почему не смешно? Смешно же. – Не унималась Света, широко улыбаясь, ее Славик явно развеселил, собиралась язвить и ехидничать дальше. Но на Ленино счастье та продолжить не смогла, в кабину вернулись парни. Света тут же заткнулась, улыбаясь, смотрела на подругу.  

– Фу, развонялись! – Недовольно воскликнула Светлана. Изобразила страдание на лице. От парней сильно разило табаком. Но на ее замечание никто не среагировал, Славик завел машину.  

 

Ехали примерно минут сорок. Проехали едва двигающийся в пробке центр города. Видимо, Славик хотел провести для девушек экскурсию. Но Лену Якутск почему-то не впечатлил. Город как город, хотя было видно, что власти стараются его облагородить, причесать.  

Всю дорогу молчали, каждый думал о своем, да и общей темы для разговора не нашлось. Доставала душная теснота в кабине да громко рычащий, вибрирующий мотор КамАЗа.  

Наконец грузовик вырвался на более-менее свободный путь, разогнался, пролетел мимо какого-то спального района, через короткое время жилой массив закончился пустырем. Затем грузовик притормозил, проворно свернул в частный сектор, хаотично застроенный деревянными домами и двухэтажными, почерневшими от времени, жилыми бараками. Дальше была грунтовка с лужами, ведущая вдоль покосившихся облупленных разноцветных заборов. Девочки не обращали внимание на депрессивно-окружающее вокруг. Привыкли, что базы всегда располагались в отдаленных от центра районах. Так было дешевле содержать свои перевалочные пункты для предприятий, земля тут стоила копейки.  

 

Славик крутанул рулем, сбавил газ, КамАЗ фыркнул воздушным тормозом, присел на кабину, остановился возле одноэтажного строения с потемневшей шиферной крышей.  

Довольно большой дом был обнесен дощатым забором, внутри двора угадывалось несколько теплых, построенных из деревянного бруса гаражей для грузовой техники.  

– Приехали! – Сообщил Славик и заглушил двигатель, в кабине водрузилась тишина.  

– М-да, райончик еще тот. – Озираясь вокруг, заключила Светлана, передавая своей репликой общее настроение. Все промолчали, соглашаясь с ней.  

Алексей открыл дверь, вышел, молча дождался пока спустятся девочки. Затем полез за их поклажей. Славик подошел к ним, закурил.  

– Идемте. – Позвал за собой Леша. Светлана с Леной послушно направились вслед за парнем. Он, повозившись с защелкой, со скрипом открыл калитку, махнул рукой, пригласил остальных внутрь двора.  

– Здрасьте! – На пороге встречали два колоритных типа. Один долговязый худощавый блондин в коротких по щиколотку спортивных штанах «Адидас» и в шлепках. Другой – мужичек лет сорока, низкого роста, коренастый, с бородой и в тельняшке. Оба с интересом разглядывали девчонок.  

– Здрасьте! – Ответила Елена. Смотрела на хозяев, отвлеклась, окинула взглядом окружающие пространство. Внутри было вполне пристойно, на стенах бежевые в полоску обои, почти ровный потолок с плоским ярким плафоном освещения посередине. Комната прихожей была довольно просторной, через арку плавно перетекала в гостиную, которая по размеру превосходила первую. Там можно было заметить краешек черного старого кожаного дивана, приютившегося возле стены. Оттуда доносился звук телевизора.  

– Да вы проходите. – Опомнился мужичек с бородой, пригласил их рукой. Видимо это был смотритель, так заключила про себя Лена. – Ой, не разувайтесь. – Добавил он, застенчиво улыбнулся. – Пойдемте, я покажу вашу комнату, – он развернулся, прошел через арку внутрь гостиной. Девочки молча проследовали за ним, разглядывая по пути интерьеры вокруг, Леша с рюкзаками плелся сзади.  

Комната оказалась маленькой, в ней стояли только две кровати с тумбочками да небольшой шкаф. Зато она была светлая, с огромным окном и синей занавеской. На одной из тумбочек стоял букет из простых цветов. Лена улыбнулась, в общем, ей понравилось. Повисла неудобная пауза. Лена повернулась к Алексею, стоявшему позади с поклажей.  

– Сюда, Леш, пожалуйста, положи. – Попросила его, указывая на рюкзаки. Тот не отреагировал, слегка подвис, не знал, что ему делать дальше.  

– Леш…? – Повторила она, указала рукой на место возле шкафа. Леша оттаял, облегченно вздохнул, аккуратно сгрузил рюкзаки. Выпрямился, произнес, глядя на Свету.  

– Вы это, …как освоитесь, приходите на кухню, ну мы ждем. – Сообщил он, снова бросил быстрый взгляд на Светлану, развернулся, прошмыгнул между ними восвояси. Света вопросительно посмотрела на остальных. Мужички поняли, удалились, оставив их одних.  

– Ну ниче так…, в общем мило. – Произнесла вслух Светлана, когда они остались одни. Осмотрелась вокруг, закрыла дверь, сняла с себя легкую ветровку, затем свитер, осталась в белой футболке. Запах ее дезодоранта и пота заполнил комнату. Бросила одежду на ближнюю кровать. – Короче, я тут сплю. – Заявила она.  

– Как хочешь. – Безразлично ответила Лена, пожала плечами, тоже сняла с себя одежду, подошла к шкафу, сложила ее там. Стянула с себя джинсы, порылась в рюкзаке, нашла спортивные брюки, натянула их, осталась в футболке. Глянула в висевшее на стене зеркало, поправила волосы, потуже затянула их в хвост. Света тоже переодела брюки на спортивные, достала тапочки.  

– Я готова! – Заявила она. – Идем к пацанам на кухню чего-нибудь перекусим. – Лена кивнула, соглашаясь, тем более запереться в комнате было бы как-то не очень. Девочки потушили свет, закрыли за собой дверь, стараясь особо не шуметь, направились к парням. Было жутко неудобно, но выбора не было, в данном случае ситуацией владели не они.  

– Проходите, пожалуйста! – Обрадовался Леша, он вскочил со своего места, громко шаркнул стулом, улыбнулся, мельком глянув на Свету, быстро отвел глаза. – Садитесь, мы тут все приготовили, вот, вот сюда садитесь. – Он указал рукой на свободные места за столом. Девочки засмущались. Заметив их смущение, со своего места вскочил долговязый паренек, Лешин товарищ. Вообще, за столом сидели водитель Славик со смотрителем, Леша и его друг, имя которого девочки пока не знали. Как раз он и вскочил, смешно поклонился, ему тоже было неудобно за возникшую ситуацию, он улыбнулся.  

– Да, девчонки, садитесь, пожалуйста, мы вас с самого утра ждем, вот Леша вас встречал, переживал, что не встретит. И Славик…, короче с ним, ну это, на КАМАЗе. – Он запнулся, замолчал, глянул на Лену, его глаза светились, лучились изнутри. Он волновался, был непосредственным, настоящим, искренним и забавным. Славик кивнул, соглашаясь, чтобы поддержать своего товарища. Девочки расслабились, убедились, что им тут рады и обижать никто не собирается, даже наоборот, парни старались всячески угодить. Света первая осмелела.  

– Спасибо, мальчики, простите, что с пустыми руками. – Ответила она, затем добавила. – Обещаем, мы исправимся. – Кивнула в сторону Лены, та улыбнулась, соглашаясь со своей подругой. Они осторожно прошли вглубь комнаты, уселись на свои места за столом. На довольно обширной, просто устроенной кухне, пахло уютом, жареной с чесноком картошкой, черным перцем и еще чем-то домашним.  

– А мы еще не знакомы. – Заявил Лешин друг. Он вышел из-за стола, направился к плите. – Меня Валерой зовут, фамилия Китов. – Добавил не оборачиваясь.  

– Очень приятно, меня Света, а ее, – она махнула в сторону Лены, – Елена. Она моя лучшая подруга! – Ответила Света. Невинно посмотрела на подругу.  

«Господи, сама простота». – Подумала Лена, а вслух сказала.  

– Да, все так, подтверждаю. – Она улыбнулась.  

– А меня Геннадий. – Встрял в их разговор бородатый смотритель базы.  

Валера открыл ящик над плитой, покопался там, зазвенел посудой, достал две белые тарелки, насыпал в каждую с горкой жареную картошку. Поставил тарелки напротив девчонок. Аромат от нее был неимоверным. Еще на столе стояли тарелки со свежими помидорами и огурцами, тарелка с ломтиками сала, которое манило своими розовыми прожилками мяса, глубокое блюдо, полное сосисок, тарелочка с нарезкой ветчины и плетеная корзинка с белым хлебом.  

– Ой, да мне этого много. – Воскликнула Лена. Она подсунула тарелку с горячей картошкой поближе к себе, достала вилку, за ней повторила Света.  

– Да ешьте сколько сможете, не волнуйтесь, вот сальцо домашнее, на соломе копченое, сосисочки… Короче, не стесняйтесь, небось голодные? Мы тут такого не терпим. – Заявил бородатый Геннадий, тоже смотрел на Елену, улыбался. Кожа у него на щеках была вся изъедена, в мелкую дырочку, что свидетельствовало о былом акне в молодости. Валера уселся на место, отвернулся, рылся внизу стола, наконец выудил откуда-то снизу две пластиковые бутылки пива по два литра «Балтика 7». Ребята, ни говоря не слова, быстро подсунули к нему свои бокалы. Валера привстал, открыл бутылку, осторожно разлил пиво. Славик неожиданно спешно вышел из-за стола, благо рост его позволял. Кинулся к ящикам на стене, открыл один из них, достал еще два стакана. Вернулся, поставил их напротив девчонок, возвратился на свое место.  

– Не, вы чего? Мы не будем, мы пиво не пьем. – Возразила Лена за себя и Свету. У нее было что-то на подобии кредо – «не пить спиртное с незнакомцами в чужой компании» и она, по возможности, старалась его придерживаться. Лена демонстративно отодвинула от себя и Светы бокалы. Подруга в ответ укоризненно посмотрела на нее, мол, чего за меня расписалась?  

– Да ладно, к картошечке, …совсем чуть-чуть, тут сам доктор прописал. – Разочарованно произнес Валера. – Давайте малеха, лучше спать будете, тут пить-то совсем нечего, только для вкуса.  

– Вы, девки, того, не стесняйтесь, мы тут очень рады вам, приятно разбавили нашу мужскую компанию, еще и такие красавицы, давайте с нами за встречу. – Нескладно предложил бородатый смотритель Геннадий. А Леша молча сидел и клепал глазками, он уже сделал пару лотков из своего бокала, разомлел, его пухлое лицо сделалось малиновым, бросал томные взгляды на Светлану. Света мельком глянула большими зелеными глазами на Лену, опустила взгляд, затем произнесла.  

– Ну, раз так, если только за встречу и за знакомство, то давайте наливайте. – Она взяла свой бокал, протянула его Валерчику. Тот с радостью наполнил его шипучим янтарным напитком.  

– Лен, давайте свой стакан. – Вновь предложил он.  

– Нет, спасибо, я не хочу. – Отказалась Лена, укоризненно посмотрела в сторону Светы.  

– Да хочет она, просто стесняется. – Произнесла Света, бесцеремонно взяла пустой Ленин бокал, протянула Валере. Лена метнула на нее гневный взгляд. – Да чего ты, давай, от бокала чего будет-то? Под картошку с сальцем, да и выспимся… – Оправдалась она. Лена сдалась.  

– Половинку, Валер, пожалуйста, налей. – Попросила она. Валера просиял, удовлетворенно кивнул, налил полный, она промолчала.  

– Ну, вот и разобрались! – Воскликнула Света, затем добавила. – Теперь простите, я поем, сейчас с голоду умру. – Она взяла вилку, принялась за еду, остальные последовали ее примеру, изредка прикладываясь к пиву.  

В самый разгар обеда внезапно открылась входная дверь, все слегка напряглись, перестали звенеть вилками. Через секунду на кухню заглянул молодой парень. Он был высоким, спортивным, подтянутым, с мужественным красивым лицом, ясными, добрыми карими глазами. Одет был в черную кожаную куртку поверх темного свитера и синие джинсы, кожаные ботинки фирмы «Катерпиллер».  

Он молча уставился на вновь прибывших девчонок, не стесняясь, рассматривал их. Но, в конце концов, его глаза остановились на Лене. Под его взглядом Лена слегка смутилась, внутри екнуло. Еще никогда такого не испытывала, но взгляд не отвела, ей было приятно смотреть на парня, между ними блеснула молния.  

– Здравствуйте! – Тихо произнес вновь прибывший. – Какие красивые у нас гостьи. – Продолжил.  

– Здравствуйте! – В ответ поздоровалась Лена, Света молчала, откровенно рассматривая молодого человека.  

– А вы вероятнее всего Елена? – Спросил тот, не отрывая от нее взгляда.  

– Да, я Лена. – Ответила она, чуть кивнула, улыбнулась. Ей почему-то было приятно с ним общаться.  

– Влад, давай раздевайся и к столу. – Воскликнул Валера, махнул ему рукой, приглашая присесть.  

– А мы вас ждали. – Сказал Влад, не обращая внимание на Валерину реплику, но махнул ему рукой, – мол, сейчас присоединюсь.  

– Мне сообщили, что будет пополнение в нашу группу, добро пожаловать к нам. – Он улыбнулся. – Вас нормально встретили? – Спросил он, не отрываясь от Лены.  

– Да, вроде нормально. – Вклинилась Света. – Посмотрела на Лену, а затем на Алексея. Тот потупил взгляд.  

– А меня Владом зовут. – Неожиданно сообщил гость, смутился.  

– А мы уже знаем! – Ответила Лена, добавила. – Приятно познакомиться.  

– А меня Светлана. – Сообщила Света. – Но Влад не отреагировал на ее реплику, лишь коротко кивнул.  

– И мне. – Произнес он. – Сейчас…. – Он развернулся и исчез в прихожей. Буквально через минуту вновь появился без верхней одежды.  

– Давай, Влад, к нам. – Валера махнул рукой, приглашая его к себе, Леша кивнул головой, соглашаясь. Лена незаметно сдвинулась к Свете, освобождая место. Влад заметил.  

– Не, я возле Лены «примостюсь», к вам лезть долго. – Отказался он. Подхватил свободную табуретку, поставил возле Елены, затем взял чистую тарелку, насыпал в нее картошку, сел с тарелкой в руках за стол. Ребята налили ему в бокал пива.  

– Не, я не буду. – Отказался он и принялся за картошку.  

– Да ладно, что даже с девчонками за знакомством не выпьешь? – Валера снова начал.  

– Сказал нет, значит, нет. – Оборвал его Влад, добавил. – Не могу я пить, нужно быть свежим. В любой момент начальство может позвонить. В Усть-Мае зарядили дожди, аэропорт закрыт. Но мне в управлении посоветовали не расслабляться. В любой момент может окно появиться, нам нужно будет быстро собраться, вертолет не будет ждать. – Объяснил он. Но Валера на его слова не обратил внимания. Налил в бокал пива и протянул ему со словами:  

– На, не выделывайся.  

– Вот задолбал. – Влад принял из его рук бокал, поставил возле себя. В ответ Лена подняла свой бокал, слегка чокнулась с бокалом Влада.  

– За знакомство! – Произнесла она и улыбнулась, добавила. – Я тоже не пью.  

Он отвлекся, поднял на нее глаза, пристально посмотрел. Лена словно растворилась в его взгляде, в нем самом. Хотела, чтобы он смотрел на нее вечно. Внутри снова екнуло. Он улыбнулся.  

– Тоже не пьете? – Переспросил он.  

– Давай на «ты». – Неожиданно предложила она.  

– Давай. – Согласился он. – За это и выпить с такой красотой не грех. – Произнес он. Лена про себя отметила комплимент, сделала пару глотков.  

Затем беседа потекла своим чередом за вкусной едой и пивом, каждый поведал свою историю. Откуда он и как тут оказался.  

Когда наступила очередь Лены, она рассказала, что учится на геолога в институте в Иркутске на третьем курсе. Что сама из Киринска и у неё есть младшая сестричка, а отец работает капитаном в местной ремонтно-эксплуатационной базе. Рассказала, что Светлана из Черемхова, что они с первого курса подруги, снимают вместе квартиру на двоих. Ребята оказались все из Питера, кроме Валеры, он был откуда-то из Курской области, тоже будущие геологи. И здесь оказались, как и девочки, из-за полевой практики. Так застолье с веселыми разговорами и знакомством плавно вошло в вечер.  

 

– Ну ладно, мы пошли к себе. – Сообщила Света. От пива она порозовела, бросала томные взгляды на Алексея. Тот от ее внимания тушевался, то и дело выходил нервно курить. Пару раз Света отправлялась с ним за компанию, якобы подышать свежим воздухом. Что она там делала да о чем они разговаривали, Лену не интересовало. Ее всецело захватил Влад. А он, как ей казалось, не отрывался от нее. Она еще никогда так хорошо не общалась ни с одним парнем, встреченным ею прежде.  

– Я вас провожу! – Сообщил Влад, подняв указательный палец.  

– И я! – Добавил Леша, загремев стулом, поднялся с места.  

– Да не нужно, мы дорогу знаем. – Игриво ответила Света. Они с Леной встали из-за стола.  

– Ты такая красивая! – Внезапно сознался Влад, смотря Лене прямо в глаза. Пиво развязало ему язык. Он тоже поднялся.  

– А я? – Обиженно спросила Света, не давая Лене ответить.  

– А ты красивее всех! – Опережая Влада, воскликнул Леша. От принятого пива он был розовый, как поросенок.  

– Все, ты мой рыцарь! – В ответ пошутила Света, но ее глаза остались серьезными, она слегка прищурилась, не отрывалась от Алексея. Лене был знаком этот взгляд.  

Ребята проводили девочек к их комнате. Лена специально шла медленно, за ней примостился Влад, пытался обнять ее за талию. Но она мягко ускользала от его прикосновений, якобы не нарочно. На самом деле, ей нравились поползновения Влада, тем более пиво разыгралось у нее в крови и вызывало жажду приключений. Но давать ему лишнего повода она не хотела, по крайней мере, пока. Леша шел на негнущихся ногах, как истукан, был слегка напуган и шокирован. Видимо, это был его первый опыт, когда им заинтересовалась красивая и привлекательная девушка. Свету это не отпугивало, наоборот забавляло.  

 

– Подружка, ты кажется того? – Произнесла Света, в упор глядя своими зелеными глазами на Лену.  

– Чего того? – Переспросила Лена, делая вид, что не понимает.  

– Да просто мне показалось, что тебе тот мальчик понравился в кои-то веки! Колись, Леночка? – Света улыбалась широкой улыбкой.  

– Тебе только показалось. – Ответила Лена, поднялась с кровати, на которой до этого сидела, там, за закрытой дверью, гулко бубнили парни. Она плавно стянула с себя футболку, затем освободилась от лифчика, который весь день ее мучал, чуть сдавливал, теперь она вздохнула с облегчением, выпустила на свободу две белоснежные грудки с аккуратными коричневыми сосками, задорно-курносо торчащими вверх. Света разглядывала ее.  

– Завидую тебе, Ленка, красивая ты! – Задумчиво произнесла она. Сиськи у тебя, как с рекламного журнала, красавица! Парни от тебя без ума. Не то, что я… – Она манерно-трагично опустила глаза.  

– Да брось ты. – Ответила Лена, успокаивая ее, почесала натертое бюстгальтером покрасневшее место под левой грудью. – Сама-то тоже не обделена, прекрасно же знаешь, да и эти подруги, – она шутливо подхватила свои грудки руками, – у тебя побольше. – Лена улыбнулась.  

– Зато у тебя качественней! – Не скрывая зависть, произнесла Светлана.  

Лена действительно была красавицей.  

По прихоти природы, ее девичье тело сложилось в идеальные пропорции: она была слега худощава, с изящной белой шейкой, не широкими покатыми женскими плечами, с красивой выдающийся вперед грудью, тонкой талией, не широкими, но все же аппетитно выразительными бедрами, с тугой округлой попой и ровными, словно две струнки, неполными ногами. Ее красивое лицо обладало женской магией: длинные до плеч, шелковистые каштановые волосы, большие карие глаза с черными бровками над ними, аккуратный, ровный носик, сосем не много, скорее в меру, пухлые губки, ровненький симметричный подбородок. Но, несмотря на свой внешний вид (Света ее иногда шутливо называла ходячей эротикой), Лена обладала скромным характером. Была скорее тихоней, но твердой в поступках, серьезной. Сдержанная с парнями, она слыла недотрогой, зачастую вела себя с ними вежливо и холодно, не давая им повода для вольных мыслей. Но, несмотря на все это, предложений от симпатичных парней у нее было уйма.  

 

Лена отвернулась, натянула на себя футболку.  

– Ладно, давай мыться и спать. – Произнесла она, обращаясь к Свете. Та кивнула, соглашаясь, поднялась с кровати. Они вышли из комнаты. Снаружи было тихо и сумрачно, свет горел только на кухне.  

Ребята разбрелись по своим местам, притихли. На освещенной кухне они застали одного Гену. Он наводил там порядок.  

– Давайте мы приберёмся. – Предложила ему Лена. Он отмахнулся, мол, все равно ему нечего делать, затем развернулся к ним, понял для чего они пришли, девчонки держали в руках зубную пасту со щетками и полотенца.  

– Ванная и туалет там. – Произнес он, указав рукой.  

 

–Знаешь, Ленчик, вот за такие моменты я и люблю свою будущую профессию. За приключения, за интересную неизвестность, ждущую впереди, из-за красивых настоящих парней рядом! – Сказала Света, лежа в чистой теплой постели, заботливо приготовленной смотрителем Геной.  

– А-а. А я думала, что ты пошла в геологи, чтобы рубить деньги, сидя в какой-нибудь конторе нефтедобывающей фирмы в должности ведущего геолога. – Ответила на ее реплику Лена.  

– Вот все у тебя Ленка приземленно. – Возмутилась Света.  

– Я просто реалист. – Произнесла Лена, добавила. – Давай спать. День был, капец, как насыщен. Света вздохнула, повернулась набок и замолчала.  

 

Лена резко проснулась от громкого звука за дверью. В коридоре на повышенных тонах разговаривали люди. За окном была еще ночь.  

– Какого хрена? – Возмутилась Света сонным голосом, тоже проснулась.  

– Не знаю. – Автоматически ответила Лена. Включила мобильный, посмотрела на часы, сощурилась от яркого экрана. На часах было три ночи.  

– Ну капец, это еще что? – Вопрошала Света в пустоту, добавила. – Ну неужели по нормальному нельзя, хотя бы раз в жизни?  

– Ты же мечтала о таком. – Напомнила ей Лена, на самом деле она тоже была раздражена, хотелось спать.  

– Знаешь, Лен, иди в жопу. – Света перевернулась на бок, лицом к стене. Снаружи послышалась возня, будто бы что-то упало, словно какой-то мешок с картошкой.  

– Ну что они там не угомонятся, они там что делают? – Спросила Света, снова перевернулась, зарылась под подушку.  

– Сейчас пойду посмотрю. – Произнесла Лена, села на кровати, шаря босыми ногами по холодному полу, искала тапки.  

– Че сдурела, давай ложись, оно тебе надо? – Волновалась Света.  

– Спи, я мигом, закрой глаза. – Лена включила свет, натянула спортивные.  

– Ну, капец, ты дура! – Света приподнялась в постели на локтях, критически смотрела на подругу. – Не выходи… Ща на жопу приключений поймаем. – Предупредила она, поднялась, села на постели, вид у нее был еще тот: взлохмаченная, со следами от подушки на лице.  

– А ты куда собралась? – Спросила Лена, глядя как та засобиралась.  

– Ну ты че, вообще, что ли? – Ответила Света. – Как я тебя одну отпущу? Идем, разберемся, что за кипишь. – Она впрыгнула в спортивные брюки, затянула растрёпанные волосы в резинку. Снаружи, судя по голосам, страсти накалялись.  

 

Когда они вышли из комнаты, то их взору предстала живописная картина. В прихожей толпились незнакомые люди, мужчины и женщины, все в верхней одежде, тетки были в махровых платках, громко кричали. Сути разговора девчонки пока не понимали. К девчатам спиной напротив пришельцев стояли парни. Причем Славик еле сдерживал Влада позади всех. Тот вырывался, стремился пойти в атаку на пришлых, Славику это давалось с трудом. Пришлые держали Валеру за грудки, трепали из стороны в сторону. Рядом стоял Леша, у него был разбит нос, кровь капала ему на грудь, а затем на пол. Рукой он пытался перехватить кровавые капли, чтобы дальше все не пачкать.  

Только сейчас до Лены дошло что пришлые – это цыгане! Поняла смысл их слов. Они требовали Влада. С неприятным холодком по коже заметила в правой руке у впереди стоящего молодого цыгана нож.  

– Ребята, не нужно нервничать, давайте разберемся по-человечески. –Громко говорил Гена. Чтобы всех «перекричать», он вышел немного вперед, взял болтающегося Валеру за руку. – Отпустите пацана, он тут ни причем. –Продолжал он.  

Валеру отпустили, Гена рывком отодвинул его назад, тот слегка сопротивлялся, требуя реванша. Но смотритель на это не обратил внимания, задвинул его за себя. Света опомнилась, ринулась вперед, молча растолкала парней, бросилась к Алексею. Взяла его за рукав, потащила на кухню. Намочила полотенце, вытерла ему окровавленное лицо. Тот молчал, ничего не говорил и не сопротивлялся. Лешин нос превратился в опухшую картошку.  

Пришлый народ в коридоре продолжал шуметь и напирать. Лена никак не могла понять, что конкретно происходит, чего хотят цыгане? Основной натиск принял на себя Гена, смотритель базы. Цыгане его знали и уважали, поэтому разговор продолжился с ним в менее агрессивных тонах, более-менее адекватнее.  

– Ребята, давайте успокоимся. – Повторял Геннадий. – Убери это, зачем тебе нож? – Обратился к молодому цыгану.  

– Я, сука, их порежу! Чепушил. – Ответил тот. – Ну че ты там прячешься? – Давай сюда иди, побазарим нормально. Че, сука, с женщинами воевать герой? Давай, дуй сюда. – Цыган с ножом на повышенных тонах обратился к Владу. Лена обернулась, посмотрела на Влада, тот остановился, тоже заметил нож. Она поняла, что сначала цыган встретили парни, а потом подоспел Гена.  

– Э…, давай притормози, братан, убери нож. – К молодому цыгану откуда-то сзади, сквозь толпу подошел более старший, забрал у того нож, спрятал у себя в кармане. Задвинул молодого за спину. Властно поднял руку, все угомонились, наступила тишина.  

– Гена, знаешь, нам проблемы не нужны, тем более мы тут живем, твои соседи. Тебя мы уважаем, много раз выручал. Поэтому разговариваем с тобой, давай по нормальному порешаем. – Обратился только что пришедший к Геннадию.  

– Что произошло? – Спросил смотритель у старшего цыгана. Обстановка немного разрядилась, люди отступили, расслабились.  

– Вон тот… – Цыган указал на Влада. – Сегодня вечером напал на Розу. – Продолжил он. Цыган обернулся. – Роза иди сюда, – позвал ее. Из толпы выдвинулась женщина.  

– Говори, – приказал ей старший.  

– Степан, говорю тебе, врать не буду, скажу, как есть. – Она сняла платок с головы, от волнения ей стало жарко.  

– Вечером, в четыре, я пошла в магазин, – начала рассказ. – Купила гречки, молока, шоколадку Любе. Он уже меня там заметил. Ходил по пятам, думал, что я ворую! Воровка я, ага! – Она пренебрежительно вскинула руку в сторону Влада. Тот стоял молча, наблюдал. Женщина продолжила. – Потом, когда я вышла из магазина, напал на меня, повалил на землю, вывернул руку, отобрал мобилку. – Она замолчала, добавила. – Рука теперь болит, напухла. – Она показала руку, та почему-то выглядела абсолютно здоровой.  

– Ну, сука, конец тебе, чертило! – Из толпы вновь выпрыгнул молодой цыган.  

– Успокойся, Димка, сейчас сам тебя угомоню. – Осадил его старший. Тот мигом замолчал, его вновь задвинули назад.  

– Что скажешь? – Обратился цыган к Владу, теперь требуя его версию. – Иди сюда, не бойся, тебя никто не тронет, говори. – Пообещал он. Влад опешил, не ожидал такого.  

– Иди сюда, – позвал его Гена. Влад медленно прошел мимо Лены, мельком взглянул на нее. Стал рядом.  

– Не следил я за ней. – Начал он твердым голосом. – Просто рядом стоял, когда она, – он указал на цыганку рукой, – дернула мобилку у малой, та где-то в четвертом классе, наверное, учится. Девочка шоколадку выбирала. Она, – Влад вновь указал рукой, – по-тихому подошла, из кармана детского рюкзака телефон выудила и по газам. Я за ней. На улице догнал. Говорю: что ты делаешь? Отдай ребенку мобилу. В ответ она послала меня на хер, сказала, чтоб не вмешивался, если не хочу проблем. – Влад замолчал, сделал паузу, перевел дух, затем продолжил. – Я ей говорю: отдай по-хорошему. А она развернулась и уходить, как ни в чем не бывало. Ну, мне пришлось задержать ее. Взял за руку, стянул сумку с ее плеча, достал из нее телефон. Она меня укусила, вырвалась, дернула сумку обратно, отобрала ее и убежала. Орала только, проклинала. Я ее не стал догонять, зачем мне это. Затем вернулся в магазин, отдал девчонке мобилу, у ребенка истерика уже была. Вот собственно и все. – Закончил рассказ Влад, отступил на шаг, опасаясь реакции возмущенных цыган. В ответ цыганка Роза, опережая вопросы, повернулась к старшему, громко произнесла:  

– Степан, да ты кого слушаешь, а? Зачем слушаешь противного Гаджо? Врет он все! – Возмутилась Роза, она вышла немного вперед, уперла руки в бока. За ней выдвинулись осмелевшие женщины.  

– Ай, Роза, помолчи, давай, притормози. – Ответил ей старший. – Димка, забери женщину. – Осадил Степан. – Тихо, я сказал! – Приказал он, поднял руку.  

Димка цыган силой затолкал возмущенную Розу обратно в толпу.  

– Смотри, что получается теперь. – Обратился к Владу Степан после того, как все успокоились и замолчали. – Ведь мы честные люди, живем с труда своего, карабкаемся по жизни. Кто в швейке работает, кто на стройке. Не веришь? – Он посмотрел на Влада в упор. – Знаешь, где работает Димка? – Он кивнул на парня рядом, ответил. – Димка работает на овощной базе, грузчиком. Покажи им руки. – Приказал Степан Димке. Тот послушно вытянул ладони вперед, его руки были в мелких трещинах от тяжелой работы, в мозолях от тачки, которую тягал с утра до ночи. Степан продолжал. – Смотри на его руки, думаешь он на наркоте мозоли и грыжу заработал? Знаю, что о нас думают, не буду отрицать, порой заслуженно. Но нам проблемы не нужны, мы тут трудом живем, в глаза любому смотреть можем. – Он замолчал, цыгане одобрительно закивали, поддерживая его. –Конечно, я понимаю, может и попутал бес Розу, не знаю, она будет наказана. Но как бы то ни было, ты, парень, не должен был распускать на женщину руки. Почему не пришёл ко мне? И мы не разрулили правильно эту ситуацию? Почему на женщину руку поднял, а? Ответь? – Повисла пауза. Влад не знал, что сказать, растерялся. – Ладно, ты парень молодой, неопытный, красивый. Зачем тебе жизнь ломать? Надеюсь, дальше научишься, как правильно поступать. – Продолжал цыган. Лена облегченно вздохнула. – Но и нас пойми, ты совершил ошибку, поднял на женщину руку, на мать, на жену. Как теперь поступить Димке? Ведь он муж Розе. – Старший сделал паузу, чтобы до Влада дошли его слова, продолжил. – Что ему нужно сделать, чтобы не лишиться чести, а? – Степан посмотрел на молодого цыгана. Затем произнес. – Я так думаю! Придётся тебе заплатить, парень, поверь, лучше все исправить деньгами, а не кровью и здоровьем. Димка, скажи сколько нужно, чтобы все исправить. – Задал вопрос Степан. Молодой цыган вышел вперед.  

– Пятнадцать тысяч! – Выдал он, опустив глаза, явно понимая, что сильно завысил сумму.  

– Я не буду ничего платить! – Категорически заявил Влад. Он сменил позу, стал полубоком к цыганам, расставил ноги, готовясь к схватке. Старший заметил это, парировал отказ парня.  

– Послушай, успокойся. Здесь женщины, не надо начинать. Говорю тебе, лучше давай по-хорошему. Подумай, стоят те деньги твоего здоровья? Сейчас тебя никто трогать не будет, но клянусь, ты отсюда, как прежде, здоровым не выйдешь! Так что думай сам. – Закончил цыган Степан.  

– Че ты пугаешь? – Ответил Влад. – За что я должен платить? За то, что не дал у ребенка телефон увести? За это? – Спросил он. – По-твоему, это справедливо? – Спросил он.  

– Да я не пугаю, – ответил Степан, пристально, с прищуром посмотрев на Влада, замолчал. Потом спокойно произнес. – Ну, как знаешь… Видно тебе видней, он развернулся, обратился к своим. Пошли, ромалэ, видит Бог, я хотел, как лучше, хотел, чтобы все было хорошо. Но этот упертый парень все сделал по-своему. Димка, ты все слышал. – Обратился он к молодому. Тот не ответил, просто кивнул. Цыгане молча развернулись, направились на выход. Влад так и остался стоять напряженным. Только сейчас Лена заметила, что он был босой, его ноги побелели от холода и волнения.  

– Десять тысяч! – Выкрикнула она, совершенно неожиданно для себя.  

– Что? – Спросил Степан. – Он остановился, полуобернулся, внимательно посмотрел на Лену.  

– Говорю, у меня есть только десять тысяч! Могу их отдать вам. – Повторила она. Выдохнула, от волнения лицо обдало жаром. Остальные тоже остановились, обернулись, смотрели на нее.  

– Какая красивая! – Внезапно ответил Степан. – Был бы помоложе, не ушла бы от меня, целый мир тебе бы подарил. – Лена от таких слов испугалась и еще больше смутилась. – Кто он тебе? – Спросил Степан, снова посмотрел с прищуром. Казалось, он насквозь просвечивал взглядом. Лена поежилась, сердечко бешено колотилось в груди.  

– Так, коллега, друг. – Выпалила она. Рядом стоял Геннадий, он придавал ей сил и уверенности.  

– Ясно, – ответил Степан и подмигнул, «мол кому ты заливаешь». Вслух сказал. – Ладно. Димка, десять тысяч тебе подойдет? – Спросил с нажимом, не терпящим возражений. Тот понял, кивнул, соглашаясь.  

– Да, конечно, лучше мирно. – Произнес Димка. Затем добавил. – Ты же знаешь, мне садиться нельзя, детей кто кормить будет?  

– Слышала? – Обратился Степан к Лене. В ответ Лена развернулась и молча направилась в свою комнату.  

– Зачем? – Бросил Влад ей в спину, но она уже не слушала. Лена добралась до комнаты, вытащила на середину свой рюкзак, торопилась. Из внутреннего кармашка достала портмоне, там лежали двадцать пять тысяч. Отсчитала десятку, завернула их в руку, почти скомкала, бросив портмоне на койку понеслась обратно.  

– Ну все, мы в расчете. – Произнес Степан. Димка получил Ленины деньги.  

Влад стоял молча, его колотил озноб, но всем своим видом старался этого не показывать. Из кухни с мрачным лицом вышла Света. За ней Лешик с кровавым полотенцем со льдом, которое он время от времени прикладывал к носу, у него под глазами аккуратно растеклись два бланша. Валера стоял сзади, молчал, понял, что все серьезно, не рыпался.  

Димка улыбался, не скрывая, что рад неожиданно свалившемуся призу.  

– Ладно, Гена, мы пойдем. – Обратился Степан к смотрителю. – Извини за кипиш, но сам знаешь, такие дела… – Он улыбнулся, протянул Гене руку. – Тот кивнул, в ответ пожал ее.  

– Ты парень, не в обиду, думай впредь, что делаешь, легче жить будет. – Обратился Степан к Владу. – Ее благодари, умней она тебя. – Он кивнул в сторону Лены. – Пока, красавица, ох понравилась мне, зацеловал бы, будь помоложе! – Добавил он. – Так, пошли отсюда, поздно уже, людям спать нужно! – Сказал барон своим. Цыгане беспрекословно послушались, по очереди покинули помещение.  

Вдруг водрузилась звенящая тишина, все оставались на своих местах, расслабились, осознавая, что наконец-то все закончилось. Первой опомнилась Света.  

– Так, пошли спать! – Заявила она, разбив тишину, взяла Лену за локоть потащила в комнату.  

– Зачем? – Спросил Влад у Лены.  

– Затем! Тебя спасла. – Ответила Света. – Завтра разбираться будем, сейчас идите спать. – Продолжила она.  

– Это что вообще было? – Спросила Света у Лены, когда они остались в комнате одни.  

– Свет, не начинай. – Ответила Лена, давая понять, что дальнейший разговор ей не интересен. Сняла спортивки, улеглась в койку, натянула на себя одеяло, чтобы быстрее согреться, ее бил озноб. Света щёлкнула выключателем, погасила свет, тоже улеглась.  

– Я в шоке, ты так просто отдала десятку! Чем ты думала? Он тебе кто вообще? Только несколько часов назад увидела его, вот хоть убей не пойму. – Возмутилась Света.  

– Знаешь, Светка, не твоего ума дело. – Оборвала ее Лена. – Мои деньги, что хочу, то и делаю. – Добавила она, у нее в душе были смешанные чувства. – Ты что хотела, чтобы его зарезали? – Спросила она. Света в ответ хмыкнула.  

– Блин, удивляюсь твоей простоте. Ты что реально не понимаешь? Это же был просто банальный развод. – Ответила она.  

– Да, ты умная? – В ответ воскликнула Лена. – А если не развод, тогда что?  

– Тогда пусть этот баран Владик и разруливал бы ситуацию, ты чего туда полезла?  

– Не знаю, давай спать, что сделала, то сделала и он не баран.  

– Вот то-то и оно, что сделано, то сделано. Потом на мои бабки домой ехать будем. – Возмущалась Света.  

– Не переживай, твои не возьму! – Обиженно заявила Лена.  

– Знаешь, Ленка, иди в жопу! – Отрезала Света, замолчала, повернулась к стенке, давая понять, что разговор окончен. Через секунду отключилась, засопела.  

Лена лежала какое-то время, вздохнув, легла набок, расслабилась, незаметно для себя уснула.  

 

Проснулась от стука в дверь. Сначала не могла понять, что происходит, за окном едва забрезжил рассвет. В дверь постучали еще раз, потом пауза, прислушались, затем снова стук. Стук был не громкий, отрывистый.  

– Твою же мать…! Сука, тут дадут поспать? – Возмутилась вслух сонная Света. – Че надо? – Крикнула она. Пауза, затем из-за двери послышался робкий голос Алексея.  

– Свет, можешь выйти, поговорить нужно. – Негромко позвал он.  

– Что-о? Ты охренел? Посмотри на часы, поговорить ему нужно. Леш, давай, иди спать по-хорошему, серьезно тебе говорю, а то если я выйду, у тебя еще два синяка добавится. – Зло пригрозила.  

С другой стороны затихли, через какое-то время послышались угрюмые шаги удаляющегося Алексея. Все успокоилось. Лена даже придремала.  

В дверь вновь постучали.  

– Да ладно, блин, что ж такое-то, что же за напасть-то такая. – Вновь возмутилась Света. Села на постели. Ну, сука, только придремала. – Воскликнула она.  

– Леша, гад, пошел вон! – Крикнула рассерженная Светлана.  

– Это не Леша… – Отозвались с другой стороны. – Это Влад. – Донесся голос Влада. Он продолжил. – Мне Лена нужна на пару слов. Пока не выйдет, я не уйду. – Категорически озвучил угрозу. – Лен, можно тебя, очень нужно! – Просил он из-за двери.  

– Ну, капец, еще один, это уже харит. – Произнесла Света.  

– Владик, ты шутишь? Иди отсюда, мы спим. Вы уже задолбали. – Негромко крикнула ему Света, снова улеглась.  

– Лен, пожалуйста, выйди… – Донеслось из-за двери, Влад не обращал внимания.  

– Ну что ты будешь делать, а? – Тихо прошипела Света. Лена молчала, пыталась придумать, что предпринять. В дверь снаружи продолжали царапаться.  

Наконец Лена поднялась, села на край кровати, пошарила ногами по полу в поисках тапок.  

– Ты чего? К нему собралась? – Спросила Света. – Да ну его, наглеца. – Воскликнула она. Но Лена не послушала, встала с постели, так и осталась в футболке, правда она была длинной. Вышла за дверь. Там ее встретил Влад и стоявший поодаль Леша. Она взглянула на Алексея, улыбнулась. Его нос еще больше опух, под глазами сверкали фингалы, во рту торчала не зажжённая сломанная сигарета. Леша громко вздохнул, еле стоял на ногах, был пьянючий, от обоих сильно разило алкоголем.  

– Можешь позвать, пож-луйста, Свету? – Выдал он.  

– Не думаю, что она сейчас хочет разговаривать. – Ответила ему Лена.  

– А я говорил. – Сказал ему Влад, потом добавил. – Лех, иди спать, дай поговорить, братан, завтра все ей скажешь. – Леша опять трагично вздохнул, вытащил изо рта сигарету, скомкал ее в кулаке, засунул в карман.  

– Она меня не-на-видит! – Изрек он, развернулся и побрел нетвердой походкой к себе в комнату. Они оба посмотрели ему вслед, ждали пока он уйдет. Помещение было в полумраке, свет сюда добирался только из прихожей, там горела одинокая лампочка. Из кухни доносились приглушенные мужские голоса.  

– Лен, прости, вот держи. – Влад приблизился, протянул руку, держа деньги.  

– Что это? – Спросила Лена. – Отступила на шаг, спиной упираясь в стену.  

– Это деньги. – Ответил Влад. – Те, что ты цыганам за меня отдала. – Он подошел еще ближе, уперся одной рукой о стену, рядом с ее плечом, касался его. – Спасибо тебе, это было так… – Он замолчал, смотря ей прямо в глаза. Она чувствовала его дыхание.  

– Как? – Спросила она спокойно.  

– Ну, так за меня еще никто ни разу не вступался, не жертвовали чем-то ради меня. – Объяснил он. – Это очень приятно, ну, чтобы кто-то волновался за меня, понимаешь, прости, если я… – Он замолчал, еще больше приблизился, почти вплотную. От этого в Лене затрепетало все ее девичье естество. У нее сбилось дыхание, но голову не опустила, смотрела ему прямо в глаза.  

– Лен? – Произнес он. От него пахло алкоголем и еще чем-то, она не могла понять чем, мужской силой что ли. Запах был приятен и притягателен, она боролась с собой, чтобы не обнять его и не прильнуть к нему сильно-сильно. Но внешне оставалась спокойной, несмотря на то, что внутри все трепетало.  

– Влад, иди спать, уже поздно, завтра поговорим. – Произнесла она шепотом. Влад смотрел в упор. Затем тихо произнес, – прости, – прильнул губами к ее губам. Его губы оказались очень мягкими и жаркими, чрезвычайно приятными, словно маленькие ежики, щетинки смешно кололись, укололи ее лицо, вокруг губ и подбородок. Но ей было приятно, от этого ощущения были еще более волнующие. Закружилась голова, увлекая ее в пучину страсти. Но Лена опомнилась, взяла себя в руки, не стала отвечать на поцелуй, убрала губы, отвернула голову в сторону, руками слегка его оттолкнула, давая понять, что все окончено.  

– Владик, иди, пожалуйста, спать, – прошептала она.  

– Прости, – извинился Влад, был смущен отказом, отстранился. – Извини, что я так… Прости, сам не знаю… – Он замолчал. – Да, я уже иду, спасибо тебе, Лен. – Он вздохнул, повернулся и тихо направился к себе в комнату. Лена смотрела ему вслед, молчала, не знала, что и думать и что ей теперь с этим делать.  

 

– Ну что? Чего он хотел? – Поинтересовалась Света, когда Лена вернулась в комнату, улеглась в постель.  

– Ерунду хотел, деньги принес отдать. – Ответила она.  

– Ты взяла? – Спросила Света.  

– Не успела.  

– Как так не успела, чет не понимаю? – Произнесла она.  

– Да так, пьяные они были, готовые оба!  

– Так там разве не один только Влад был? – Света не унималась.  

– Нет конечно, вместе с Лешиком промышляли. Ты что думала, он так просто ушел? Тебя, между прочим, хотел. Думаю, в прямом смысле. – Пошутила она.  

– Да пошла ты, Лен. – Света сделала вид, что это ее задело, Лена не обратила внимания, продолжила.  

– Парни наклюкались, видно нанесенное оскорбление заливали, наверное скучно стало, а куда идти? Конечно же к нам. – Объяснила она. – Давай спать. – Добавила Лена, резко оборвала беседу. На губах еще чувствовался горячий поцелуй, внутри все еще не успокаивалось. Она вздохнула, облизнула губы, вспоминая его поцелуй, прикосновения. На душе было как-то странно, она ощущала необъяснимую тягу к нему. Такое с ней было впервые.  

 

Их разбудил смотритель Геннадий в десять утра. Девчонки привели себя в порядок, умылись, причесались, навели лоск. К тому времени на кухне их уже ждала на завтрак жареная яичница с колбасой и хлебом с маслом. Лена со Светой с удовольствием перекусили, выпили кофе, теперь сидели возле стола, не зная, чем заняться дальше. Лена встала, прибралась вокруг, помыла посуду. Все это время Гены не было, копался где-то снаружи в прилежащих к базе пустых боксах для техники. Парней не было видно, на базе было тихо, уютно и тепло. Света поставила чайник, хотела еще раз выпить кофе. Вернулся Гена, от него несло машинным маслом и соляркой.  

– А где парни? – Спросила Света, как бы между прочим. Гена вымыл руки, налил себе кофе, добавил сахара, размешал.  

– Спят парни, гуляли всю ночь, три бутылки водки выпили, стресс снимали. – Ответил он.  

– Спасибо за завтрак! – Поблагодарила Лена. Геннадий кивнул в ответ. – Очень вкусно было. – Добавила она.  

– А, чуть не забыл. – Произнес Гена. Быстро вышел из кухни, оставив парующую чашку кофе на столе. Через минуту вернулся с двумя букетами. В одной руке держал пять темно-бордовых роз, в другой – лохматый, разноцветный букет из разных цветов. – Господи, как бы не перепутать. – Прошептал он себе под нос. – Вот, это тебе, Лен. – Он протянул букет роз, в нем лежал белый конверт с деньгами. – Это от Влада, просил передать тебе его извинения. А тебе, Света, букет от Леши. Он ничего не говорил. – Гена отдал цветы.  

– Спасибо, – поблагодарила его Лена, понюхала букет, он ничем не пах, только декоративной упаковкой. Геннадий взял свою чашку, отхлебнул.  

– Да не за что, парней благодарите. – Воскликнул он. – Они в восемь подорвались, через час с цветами возвратились. Ладно, девчонки, пойду я работать, завтра машины прибудут, шесть единиц, нужно боксы готовить, да и водилам комнаты снарядить.  

– Чего, еще мужиков прибавится что ли? – Спросила Света, уткнулась носом в букет. Добавила. – Это будет просто пипец! Эти всю ночь гуляли, завтра новая пьянка?  

– Не переживайте, такого не будет, я не допущу. – Категорично пообещал Гена, вышел из комнаты. – Господи, как мне плохо! – Послышалось из прихожей.  

– Конечно, столько бухать, а потом не отдохнуть. – Прокомментировала Генину реплику Света, затем продолжила. – Лен, идем пристроим цветы. Гады нашкодничали, теперь извиняются! – добавила Светлана, улыбнулась. – Как теперь с ними ругаться? – Спросила она. Лена улыбнулась, совсем не сердилась на Владика, все еще помнила его поцелуй. – Идем, поставим цветы в воду и сходим в аптеку, этому дурню купим что-нибудь от синяков. – Продолжила Света. Лена, соглашаясь, кивнула.  

 

– Вот этот магазин, где вчера Влад цыганку шатал за дорого. – Объявила Светлана, указывая рукой на приютившийся в пятиэтажке сетевой супермаркет.  

– Да знаю. – Ответила Лена, добавила. – Видела его, когда на КамАЗе ехали. – Они зашла в супермаркет, рядом, в одном с ним помещении, расположилась аптека. По совету девочки фармацевта купили мазь для гематом. Затем направились в супермаркет, набрали продуктов для всех, чтобы не быть халявщиками, не удержались, взяли тортик и сладостей.  

Когда возвратились на базу геологов, парни сидели на кухне, пили чай. Девочки коротко поприветствовали их, прошли мимо, направились в свою комнату, переоделись, привели себя в порядок, вернулись на кухню разобраться с продуктами, которые накупили и, конечно, с парнями.  

 

– Привет, как дела? – С сарказмом спросила Света, улыбалась, стоя в дверном проеме. Лена вошла на кухню, по-хозяйски оценивая фронт работ. Ребята не ответили, возникла томная пауза. Выглядели они удручающе. Не поднимали глаз, боялись встретиться с девочками взглядами. Отек у Алексея почти спал, но синие круги под глазами были устрашающими. Он не поднял головы, только чуть кивнул, приветствуя ее. Влад не ответил, уткнулся в кружку. Валера поднял глаза. Вся его шея и грудь были в красных царапинах, местами глубоких.  

– Да так, хорошо, нормалек. – Ответил он.  

– Да мы, в общем-то, видим. – Ответила Света, перевела взгляд на Алексея. – Леш, а ты вчера ночью искал меня? Что хотел сказать? – Спросила она. – Какой-то разговор ко мне был? – Широко улыбаясь, прошла мимо них вглубь кухни, открыла холодильник, заложила продукты в его нутро. Лена молчала, собирала посуду, чтобы помыть.  

– Так что, Леш? – Продолжала спрашивать Света, наслаждаясь мелкой местью. Тот не ответил, был нем, как рыба, покраснел. Затем еле слышно ответил.  

– Ну, не знаю, извини, поблагодарить тебя хотел. – Выдавил он из себя, ему было стыдно за вчерашнюю ночь.  

– Поблагодарить? – Наигранно переспросила она.  

– Ага. – Подтвердил Лешик.  

– И что, поблагодарил? – Света ерничала.  

– Не, не получилось. – Ответил тот честно, замолчал.  

– Ладно, герой, идем ко мне в комнату, там поблагодаришь. – Предложила она, Светлана изменила тон на снисходительный, стала мягче. Она пристроила все продукты, освободилась. Валера расплылся в улыбке, подмигнул Алексею. Света, заметила пошлую улыбку.  

– А ты что лыбишься, как майская роза? С нами идешь, царапины нужно йодом обработать, а Лешику фингалы, мы мазь специально купили. Давайте, подымайтесь, че расселись? – Наигранно строго по-хозяйски спросила. Парни спохватились, беспрекословно выполнили приказ, последовали за ней.  

На кухне возникла пауза.  

 

– И что это было? – Спросила Лена, она закончила с посудой, вытерла руки и присела за стол. Влад посмотрел на нее, взгляд не отвел.  

– Прости пожалуйста. – Произнес он искренне. – Не смог сдержаться, да и выпил, тормоза отказали. Извини, что тебя обидел, повел себя, как дурак. – Влад опустил голову.  

– Да ладно, не нужно извиняться, все в порядке, я понимаю. – Ответила Лена, ей было приятно с ним находиться тэт-а-тэт. Лена по характеру была гораздо мягче, чем ее подруга. Вспомнила, как трепетало ее тело, когда он был рядом. Опомнилась, постаралась задвинуть волнующее воспоминание подальше.  

– Понимаешь, мне еще ни одна девушка так не нравилась, как ты. Лен, ты такая красивая, женственная! Когда смотрю на тебя, почему-то теряю контроль над собой, тупею. Прости. – Еще раз извинился, прервав паузу Влад. – Когда я тебя первый раз увидел, то сразу все понял... – Он замолчал.  

– Что понял? – Спросила Лена. Она тоже хотела ему признаться, что ей еще не было так хорошо ни с одним парнем, что он ей тоже очень нравится. Да что там, Лене просто хотелось броситься ему на шею, отметая все формальности, хотела, чтобы он крепко ее обнял, ласково смотрел в глаза, хотела, чтобы он был ее. Но сдержалась, понимая, что все это может зайти очень далеко. Постаралась остыть, остудить свои чувства, но почему-то не остывалось, а становилось только еще жарче.  

– Не знаю… – Влад запнулся, пристально посмотрел Лене в глаза, от его взгляда пробежали мурашки. – Наверно понял, что ты будешь моей. – Выпалил он.  

«Ну все, хорош». – Подумала Лена. От его слов она раскраснелась, засмущалась. Ее спасла Светлана, которая почти бесшумно вошла на кухню.  

– Что делаете...? О чем воркуете, голубки? – Спросила она, интригующе улыбнулась. Лена словно очнулась, опомнилась, мысли вихрем пронеслись в голове.  

– Да так, планы на будущую экспедицию обсуждаем. – Выдала первое, что пришло на ум. Внимательно смотрела на подругу, пытаясь понять, слышала ли она их разговор с Владом? Та была непроницаема.  

– И что? Когда мы отбываем? – Спросила Света, она прошла к плите, поставила чайник на огонь. Лена с облегчением вздохнула. Светлана ничего не слышала!  

– Ну, точных прогнозов нет. – Ответил Влад твердым голосом. – В Усть-Мае дожди, самолеты не летают, сегодня звонил, обещают, как только окно появится, сразу первым бортом нас отправят. В Эльдикане снаряжение уже готово, ждет нас. – Ответил он, уткнулся в свою чашку. Лена улыбнулась. «Мой герой! » – С сарказмом подумала она.  

На кухню вернулись парни, от них сильно разило табаком. Лешино лицо блестело от крема, а Валера был пятнистым от йода, как зебра.  

– Красивые какие! – Не удержалась Света, глядя на парней, Лена прыснула от смеха.  

– Смейтесь, смейтесь. – Обиженно заявил Леша, – хорошо смеяться над теми, кому плохо, кто ответить не может. – Продолжил он.  

– Угу! – Подтвердил Валера, кивнул головой, соглашаясь, они прошли дальше, уселись за стол возле Влада.  

– Да ладно, мы не со зла, не переживайте, подлечим вас, до свадьбы заживет! – Ласково произнесла Света.  

– Вот возьму и женюсь на тебе! – Внезапно выдал Алексей. Теперь, настал час Свете смущаться. Она покраснела, пропустила реплику, сделала вид, что не услышала.  

– Мальчики, вам чай или кофе наливать? – Спросила, как ни в чем не бывало. Лена посмотрела на нее, улыбнулась. Та демонстративно отвернулась, «мол, ничего не было».  

 

Пока пили чай, ребята рассказали, как бесцеремонно ворвались цыгане, без предупреждения и ни за что врезали Леше, взяли в плен ничего не подозревающего Валеру. Хвастались, что именно их жертва спасла Влада от ножа. Восхищались настоящим поступком Елены, чем ее очень засмущали.  

Так в разговорах просидели на кухне до шести часов, пока не пришел недовольный и сильно пахнущий соляркой Геннадий. Девчонки быстро поднялись, соорудили ужин.  

Дальше все разбрелись по своим местам. Лена со Светой обосновались у себя. Наконец, Лена написала маме более подробно как у них дела, пообщалась с ней по меседжеру. Света сидела в соц сетях, каждая углубилась в свое. Парни смотрели телевизор, время от времени громко бубнили, спорили о чем-то своем.  

 

Спать все улеглись рано, где-то в начале одиннадцатого. Перед этим собрались на кухне, еще раз попили чай с бутербродами, с колбасой и маслом. Влад неотрывно следил за Леной, время от времени перехватывал ее взгляд, улыбался ей. Да и она уделяла ему внимание в виде бутерброда получше да чашки покрасивей, касалась его как бы невзначай. Уселась с ним рядом, так ей было приятнее и теплее. В свою очередь, разумеется, Леша тоже был неофициально обласкан Светланой.  

 

Лена уснула мигом, сказалась усталость от дороги и двух проведенных дней в суете. Ей снился институт, съемная квартира, затем мама, снова институт. Внезапно все оборвалось. Она проснулась от громкого и настойчивого стука в дверь.  

– Девчонки, просыпайтесь, мы уезжаем! – За дверью слышался громкий голос Влада. – Девочки, у нас час на сборы! – Он еще пару раз стукнул и удалился. За окном было темно.  

– Что? Что там еще? – Спросила сонная Светлана, она еще не пришла в себя от сна.  

– Уезжаем… – Произнесла Лена. – Давай, вставай, у нас час на сборы.  

– А, ну ладно. Сколько времени? – Спросила Света.  

– Не знаю, сейчас посмотрю. – Лена полезла в мобильник, встала, включила свет.  

– Ну ты че, совсем уже? – Возмутилась Света, жмурясь и закрывая рукой глаза. – Предупредить, что свет включишь, слабо?  

– Три пятнадцать. – Произнесла Лена, не обращая внимания на возмущение. – Давай, поднимайся, времени мало. – Добавила она, Света послушалась.  

 

На сборы ушло пол часа. Парни забрали их рюкзаки, вынесли в прихожую, чтобы были наготове. Там сгрудилась приличная куча вещей. Девочки успели прибрать в комнате и сложить постельное.  

На кухне все были в сборе, девочек ждал чай. Славика и Влада не было. На все Ленины расспросы парни отвечали, что сами пока не знают, что да как. И только налили чай, не успели даже отпить по глотку, на кухню вошел Влад. Он был сосредоточен, очень симпатичный в своей серьезности. Одет в джинсы и черную кожаную куртку.  

– Так, ребятки, собирайтесь и выходим на улицу, сейчас за нами «буханка» подъедет, заберет нас в речной порт. Там баржа сегодня отходит, они нас ждут.  

– Ого, по реке! – Воскликнул на его реплику Валерчик. – Это ж сколько нам плыть-то? – Спросил он.  

– Не знаю, дней пять, наверное. – Ответил Влад. – А что ты предлагаешь? – В свою очередь спросил он.  

– Да не, нормалек. Лучше, чем на базе сидеть. – Согласился тот.  

Гена встал из-за стола, подошел к холодильнику, достал оттуда два пакета.  

– Вот, возьмите поесть вам на дорогу. – Протянул Владу пакеты.  

– Спасибо большое тебе, Ген. – Поблагодарил он, взял еду. Продолжил. – Полтора часа назад начальство позвонило, сказали, что договорились за место для нас на барже. Так что поднимайтесь и пошли на улицу, чтобы нас не ждали. – Закончил Влад.  

Лене, несмотря на ночное время, спать совсем не хотелось, была сконцентрирована и напряжена неизвестностью.  

 

На улице было прохладно, сыро и зябко. Желтые фонари на столбах скудно освещали окружающее пространство. Неизвестно откуда наплыл и окутал улицу струящийся туман. Лена зябко поежилась, начинала немного замерзать. Она взглянула на подругу. Света рассеянно озиралась по сторонам, часто моргала, испускала пар изо рта, судя по всему тоже замерзла, но молчала. Рядом стояли парни, Леша курил.  

– Не замерзла? – Спросил Влад у Лены, подошел, стал рядом.  

– Нет, все нормально, – ответила она. Не хотела быть обузой.  

Внезапно громко рыча двигателем, словно ниоткуда, подъехал КамАЗ. Остановился, затих. Открылась дверь, из нее высунулся Славик.  

– Девчонки, давайте сюда, согреетесь. – Позвал он.  

– Идите в кабину. – Приказал Влад, обращаясь к Лене и Свете. – Я со Славиком договорился, как запасной вариант, отвезет нас в порт, если за нами не приедут. – Объяснил он. Лену со Светой долго упрашивать не пришлось, они быстро забрались внутрь. Там было тепло и уютно, но как согрелись, сразу захотелось спать, глаза в тепле буквально слипались. Славик увидел, что девочки приуныли, достал термос с кофе.  

Машину ждать долго не пришлось, они только успели выпить по чашке кофе, как подъехала «буханка». Так парни называли микроавтобус УАЗ. Славик облегченно вздохнул, был счастлив, что ему не пришлось ехать, улыбнулся.  

– Пока, девчонки, классно было с вами. – Произнес он, полез в бардачок, достал из его недр два сникерса. – Вот, возьмите, чай потом попьете. – Он замолчал.  

– Спасибо, Слава. – Поблагодарила Света, Лена кивнула, улыбнулась ему.  

– А цветы? На базе остались? – Спохватился он.  

– Видимо, да. – Ответила Лена, давая понять, что к сожалению, уже не до них.  

– Меняй воду. – Сказала Света, открыла дверь, спрыгнула вниз.  

– Слава, пока, дорогой. – Попрощалась Лена, парни уже загрузили вещи в автобус, Влад не садился, ждал возле двери, слегка нервничал.  

– Девчонки, пожалуйста, давайте побыстрее. – Подгонял он.  

В автобусе было тепло и накурено. На переднем сидении, рядом c водителем, сидел еще один человек. Когда они тронулись, он обернулся к компании.  

– Здравствуйте! Я Петр Ильич, экспедитор! – Представился он. – А это Паша, наш водитель. – Он махнул рукой в сторону водителя, тот, не отвлекаясь от дороги, кивнул в ответ. Нам недавно позвонили из главка, сказали вас забрать с собой. – Продолжил он, потом замолчал, давая понять, что больше сказать ему нечего. Ребята поздоровались в ответ, тоже молчали, особо ничего не объясняли, просто не было сил.  

 

Всю дорогу ехали в тишине сквозь затихший, заснувший в уличном освещении город. Машина, то и дело, куда-то круто сворачивала, резко разгонялась, останавливалась на красных светофорах пустынных перекрестков, дергалась и подпрыгивала на неровностях дороги. Укачивало, в тепле хотелось спать. Экспедитор и водила Паша курили, закурили всю «буханку», не спасали даже приоткрытые у них окна. Лена уже было хотела пожаловаться Вадиму, но, к счастью, их путешествие подошло к концу. Уазик бодро проехал КПП и оказался на территории порта. Еще ехали минут десять, остановились у причальной стенки с работающими в погрузке кранами. Те непрерывно крутились в работе, ярко сверкали фарами, светились красными и зелеными огнями по бокам.  

На улице после теплого и смрадного табачного салона, было свежо и холодно, сказывалась близость ледяной речной воды. Лена озябла, ее потряхивало от холода, прятала руки в карманы. Они сгрудились возле какого-то обшарпанного контейнера, стоящего рядом. Влад ушёл вместе с экспедитором, уазик фыркнув выхлопной трубой, развернулся и уехал по своим делам.  

Леша достал сигарету, собираясь подкурить.  

– Не накурился еще, дыма тебе мало было? – Спросила его Света и требовательно добавила. – Давай ее сюда, куритель! – Протянула руку, требуя у него сигарету. Тот послушно подчинился. Света хмыкнула, взяла ее в руку, не зная куда деть.  

– Давай ее обратно в пачку положу. – Сказал Леша, забрал у нее сигарету, было видно, что он тоже устал. Лена и Валера к их разговору остались безучастны. Появился Влад.  

– Так, идем. Недалеко отсюда стоит трап, погрузка почти закончилась. – Сообщил он, подцепил свою сумку и Ленин рюкзак, повесил его на плечо, махнул, приглашая за собой.  

 

Баржа, по Лениным меркам, была просто огромной. За ней, упершись специальными рогами в стальные упоры, стоял речной буксир – толкач, закрепленный на жесткой связке с баржей. Его надстройка возвышалась на четыре этажа ввысь. Яркие прожекторы сверху буксира освещали все внизу, от него исходил негромкий монотонный гул.  

На барже их встретил плотный пожилой мужик с седой бородой, на вид лет шестидесяти трех в камуфляжных брюках, тельняшке и ветровке цвета хаки с капюшоном за плечами.  

– Здравствуйте! – Поздоровался он густым басом. – Я шкипер, директор этой железяки. – Он обвел окружающее рукой. – Зовите меня Василием Петровичем. Или Василием, или Петровичем, как кому удобно. – Представился он, продолжил:  

– Так, девочек в балок определим. Тот, что на баке, впереди. – Озвучил шкипер свои мысли вслух. Затем добавил. – Вас, парни, пока не знаю куда, потерпите. Мне только два часа назад сообщили, что вы прибудете. – Объяснил он, добавил. – Идемте, девочки, я покажу. – Он прошёл немного вперед, приглашая за собой рукой-лапищей.  

Они прошли вдоль борта метров восемьдесят. Баржа была вся заставлена в три яруса контейнерами, какую-то ее часть занимала тяжелая техника: бульдозеры, габаритные части от буровых вышек, трубы, электродвигатели, какие-то непонятные трансформаторы, несколько огромных цистерн. За всеми этими грузами, надежно закрепленными на палубе, приютился небольшой кубик балка. Он стоял почти на краю баржи, рядом с агрегатом, из которого вниз уходила внушительных размеров цепь.  

– Что это? – Спросила Светлана, указывая рукой на механизм.  

– Что? – Переспросил мужик, оборачиваясь.  

– Ну, что это за штуковина? – Переспросила Света.  

– А… Это? – Мужик махнул рукой на железную хреновину, торчащую из палубы. – Это брашпиль, чтобы якорь бросать, ну или подымать. – Ответил он. – Идемте. – Позвал мужик.  

 

В вагончике было холодно, сыро и темно. Пахло плесневелым хлебом, гнилым луком и еще чем-то неприятным. Лена удрученно вздохнула, примерно так себе и представляла, не надеялась на лучшее, по-другому просто и быть не могло, все именно так! Именно, только полный хардкор. Шкипер щёлкнул выключателем, зажглась тусклая желтая лампочка, высветила скудный интерьер балка. У маленького окошка с торца приютился узкий стол, накрытый грязной потрескавшейся, когда-то белой, полиэтиленовой скатертью. По бокам стола расположились два лежака, они были мягкими, с поролоном, обитыми коричневым дерматином. В другом углу на жестяном листе стояла ржавая печка буржуйка, рядом с ней была аккуратно сложена охапка дров и полное ведро угля.  

– Ну ладно, вы это, обживайтесь тут. – Рассеяно произнес шкипер. – А я пойду, мне еще кучей дел заниматься. – Добавил он. Не ожидая ответа, развернулся, удалился восвояси.  

– Господи, как тут воняет! – Заявила Света. – Капец, свинарник, как тут жить-то? Холодно! – Разочарованно продолжила она. Вместо ответа, Лена прошла вглубь, села на лежак, облокотилась о стену, закрыла глаза. Она очень устала, не осталось сил что-либо делать. Света тоже смирилась, села напротив. Они молчали, даже слегка задремали. Через секунду, как им показалось, появился Влад. Он принес им их рюкзаки.  

– Фу! Тут смердит. – Заключил он. – Девчонки, как вы тут сидите? – Искренне спросил Влад. – Сдохнуть можно от вони.  

– Нам не воняет, мы принюхались. – С безразличием ответила Света.  

– Что ты предлагаешь? – Спросила Лена, она действительно принюхалась, ей уже не так сильно воняло. Было интересно и в тоже время безразлично, что он будет делать? Вместо ответа Влад достал свой телефон, включил фонарик.  

– Ноги поднимите, – приказал он, девочки подчинились. Полез под лежаки. Через секунду достал оттуда ящик с луком, в основном наполненный шелухой и подгнившими луковицами. Вынес его на улицу, вернулся, снова полез под стол. На этот раз достал два ящика с гнилой картошкой, поморщился, основной неприятный запах исходил именно от них. Тоже вынес это на улицу. Вернулся, протиснулся к окну, открыл его, струя свежего холодного воздуха сквозняком проникла внутрь.  

– Эй, и так холодно. – Пожаловалась Света, сидя с закрытыми глазами и покрасневшим носиком.  

– Потерпите, родные. – Ответил Влад. Со скрипом открыл дверцу буржуйки, заглянул в нее. Зашуршал бумагой, громыхнул поленьями закладывая их в печь. Через секунду чиркнул спичкой, зажег огонь. Потянуло дымком, спустя некоторое время сухие дрова уютно затрещали, обещая скорое тепло. Влад вернулся, закрыл окно. Вышел из балка.  

Девочки бессильно за ним наблюдали, молча благодарили. Влад вернулся с двумя пухлыми пуховыми спальниками. Подошел к Свете.  

– Свет, вот держи, залазь в спальник. – Он ткнул легкий, свернутый в рулет, баул ей в руки.  

– Спасибо, – отозвалась та. Встала с лежака. Влад подошёл к Лене.  

– Лен, давай я расстелю. – Предложил он. Лена поднялась. Он расстелил спальник. Лена снова уселась.  

– Можно? – Спросил Влад, глядя ей в глаза.  

– Что, можно? – Удивленно переспросила Лена. Вместо ответа он присел, развязал шнурки на ее ботинках, аккуратно разул, взял ее ножки в руки, чтобы согреть, несильно сжал их. Лена встрепенулась, ей было жутко неудобно, но между тем очень приятно и волнующе. Она слегка, совсем чуть-чуть дернула ножкой, освободила ее из его руки, давая понять, что ей неудобно, благодарно улыбнулась. Влад понял, улыбнулся в ответ, освободил ее. Аккуратно задвинул ботинки немного под лежак. Лена улеглась, уютно юркнула в спальник.  

– Ого! А мне кто ботинки снимет? – С сарказмом спросила Света. Она все еще сидела, но теперь уже сверху на спальнике, с интересом наблюдала за неожиданно нежным поступком Влада. Тот молча поднялся и проделал то же со Светиной обувью, только к ее ногам не прикоснулся.  

– Спасибо, Владик! – Поблагодарила она, улеглась, зарываясь в спальник. – А где парни? Чего они не пришли? – Как бы между прочим спросила она, из спальника торчал только ее розовый носик.  

– Парни порывались сюда, особенно Алексей. – Ответил Влад, добавил. – Там их оставил, нам еще с ночевкой разбираться. Я в печку насыплю немного угля, на ночь вам хватит. Вновь вернулся к буржуйке, та уже разгорелась и ее теплое дыхание дотянулось до девчат, распространилось по всему балку. Сыпанул в нее угля, плотно закрыл дверцу. – Ладно, спокойной вам ночи, отдыхайте. – Пожелал он.  

– Спасибо, Владик, ты нас спас! – Поблагодарила Лена, хотела расцеловать его.  

– Да ладно. –Тихо буркнул себе под нос, выключил свет, вышел на улицу, аккуратно прикрывая за собой дверь. Стало тепло, пахло дровами, немного угольком, прошлый смрад улетучился. Лена перевернулась на бок, устроилась поудобней, крепко заснула.  

 

Лену разбудил громкий и протяжный гудок буксира, она открыла глаза, сладко потянулась. Очень хотелось в туалет.  

– Привет! – Поздоровалась с ней Светлана, она тоже проснулась, заметила, что Лена уже не спит. В окошке вовсю светило солнце.  

– Привет, подруга! – В ответ поздоровалась Елена. – Как спала? – Спросила она.  

– Выспалась! – Коротко ответила та. Лена выбралась из спальника, нащупала ботинки, обулась.  

– Погоди, я с тобой. – Добавила Светлана.  

На улице было тепло. Наконец-то дыхание наступающего лета добралось до этих мест. Было очень приятно ощутить его на себе, теплый ветерок от движения баржи трепал волосы. Баржа во всю рассекала коричневую гладь реки, подгоняемая мощным работягой буксиром. Тот слегка дымил темным дымком из фальшь-труб, мерно негромко урчал низким басистым звуком. Вода приветливо играла солнечными бликами на волнах, шелестела, разрезаемая огромной, нагруженной баржей.  

Лена глубоко вздохнула, она выспалась, прекрасно себя чувствовала и была в хорошем настроении. Не терпелось узнать, как там поживают парни? Как они обустроились? Где переночевали? А еще очень хотелось в туалет и кушать.  

На корме, там, где ночью была лестница, по которой они попали на баржу, их встретил Алексей. Обрадовался появлению девчат, улыбался. Его синяки под глазами, благодаря крему, стухли и пожелтели.  

– Привет, девчонки! – Бодро поприветствовал он. – Туалет там. – Упреждая неудобный вопрос, облегчил девочкам жизнь. Указал рукой в сторону буксира, который теперь был совсем рядом. Исполин блестел окнами иллюминаторов и лобовыми стеклами рубки, на самом верху надстройки, рядом с мачтой, постоянно крутилась какая-то плоская, как доска, хреновина.  

– Осторожно, там крутые железные ступеньки. – Предупредил Алексей.  

– Привет, дорогой! Скучал за мной? – Произнесла Света, не обращая внимания на его слова, подошла к нему, на секунду мягко обняла. Лешик сначала смутился, но затем, довольно расплылся в улыбке, был рад такому неожиданному ласковому призу. Она отстранилась, внимательно посмотрела на его синяки. – Надо еще мазать! – Заявила категорично. Повернулась к Лене. – Ты иди, я за тобой. – Произнесла она. Лена улыбнулась, не стала спорить. Недалеко был крутой спуск. Палуба баржи резко обрывалась крутыми ступеньками. Дальше внизу на небольшом уступе-полке кормы приютилась штатная надстройка с камбузом и каютами для экипажа. Надстройка была небольшой, компактный кубик с четырьмя иллюминаторами. Там, возле помещения с открытой настежь дверью сидели на небольших табуретах Влад и Валера, держа в руках кружки. Время от времени парни прикладывались к ним, пили осторожно мелкими глотками. Лена догадалась, что в кружках чай.  

– Привет! – Поздоровались ребята, когда Лена подошла к ним. Искала глазами где туалет. Влад это заметил.  

– Чтобы умыться, пройди по коридору, в конце направо. – Он указал рукой, улыбнулся. Лена благодарно кивнула, тоже ему улыбнулась.  

Когда вернулась, ее уже ждала кружка с горячим кофе и пара бутербродов с колбасой и маслом. Валера встал с табурета, уступая ей место. Пришли Леша со Светой.  

– По коридору и направо. – Без предупреждения объявила Лена, направление указала рукой. Света поняла, молча кивнула, прошла мимо них.  

– Да, с едой у нас напряженка. – Произнес Влад. – Хорошо, что Гена пакет в дорогу сложил, так-то на обед продуктов еще хватит, а вот дальше что есть будем, ума не приложу.  

– Так я не понял, а дед шкипер, что? Где хавает? Я думал, что мы с ним питаться будем? – Наивно спросил Леша. Был обескуражен неожиданной новостью.  

– Он на буксире харчуется, у него пока еды нету. Говорит, что первый рейс делает, запасов продуктов еще не сделал. – Ответил Влад. – Гад, в каюты нас не пустил.  

– А где вы ночевали? – С интересом спросила Лена, с аппетитом уплетая бутерброд и запивая кофе. На свежем воздухе было архи вкусно.  

– Мы в кунге спали, там дубак, окочуришься! – Ответил Валерчик.  

– А что такое кунг? – Спросила Лена.  

– Закрытая будка, на грузовики ставят, чтобы потом людей возить. – Пояснил Алексей. Он указал рукой в направлении контейнеров. – Там таких две штуки стоит. – Уточнил он.  

– Бедолаги, – пожалела она. – Давайте к нам сегодня, у нас тепло, как-нибудь поместимся, – Лена сочувствующе глянула на Влада.  

– Ладно, разберемся. – Ответил тот, отвернулся, посмотрел на буксир. – Нам с едой нужно что-то решать, по любому. – Добавил он.  

– Блин, вот это попандос. – Сокрушенно произнес Алексей.  

– А я знаю, как прокормиться все наше путешествие! – Объявил Валера.  

– И как? – С интересом спросил его Влад, чувствуя подвох.  

– Давайте Леху захомячим, он жирный кабанчик, надолго хватит. – Выдал Валера, разразился ехидным смехом.  

– Ну, капец, ты, Китов, тупой! – В ответ обиженно заявил Лешик. – В принципе, другого ты и выдать бы не смог. – Заявил он.  

– Да ладно, че ты начинаешь? Я пошутил! – Воскликнул Валера, ему не понравилось быть тупым, тем более при Лене.  

– Я пойду Светлане перекусить приготовлю. – Вместо ответа сказал Алексей, посмотрел на Валеру. – Ладно, тупец, проехали. – Добавил он примирительно, обращаясь к другу. Не ожидая ответа, развернулся и направился на камбуз. Лена улыбнулась, было смешно смотреть на их ритуальную перепалку.  

Вернулась Светлана.  

– Привет, я что-то пропустила? – Спросила она с интересом. – А где Леша? – Добавила, искала его взглядом.  

– Захавали! – Ответил недовольный Валера. Лена прыснула со смеху.  

– Очень смешно. – Беззлобно парировала Света.  

– На камбуз пошел, тебе бутерброд с кофеем приготовить. – Произнес Влад.  

– А чего он надутый? – Спросила Светлана, указывая на Валерчика рукой.  

– Сейчас пройдет. – Вместо Валеры ответил Влад, тот промолчал, отвернулся.  

– Владик, спасибо вам, котики, за спальники. – Поблагодарила Света. Влад засмущался.  

– Так вы там на холоде спали, еще и без спальников? – Взволновано спросила Лена.  

– Ага, говорю, чуть дуба не врезали. – Ответил на ее реплику Валера. – Напялили на себя все, что только смогли. – Добавил он.  

– Да ладно, не померли же. – Возразил ему Леша, который секунду назад вернулся с кухни, вручая Свете тарелку с бутербродами и горячую чашку. Света благодарно кивнула, приняла у него еду.  

– Сегодня все в вагончике ночуем! – Категорично заявила она.  

– Я не против. – Ответил Валера.  

– И я. – Добавил Леша. Лена и Влад улыбнулись, все были счастливы такой компании и приключениям молодости.  

 

– Так, нам нужно аккуратно убрать стол. – Произнес Влад, критически изучая внутренний интерьер балка. – Я видел стопку свободных паллетов. В принципе, если их сложить между лежаками, то получится спальное место для всех. – Расчетливо заявил он. – Леш, слетай за паллетами. – Попросил ничего не делающего и просто глазеющего на проплывающий мимо таежный пейзаж Алексея. Леша словно очнулся, уставился на Влада. – Они за кунгом лежат, рядом с бульдозером, думаю, шкипер не будет против. – Продолжал Влад, Леша молча кивнул, развернулся, чтобы уходить.  

– Погоди, я с тобой, помогу. – Воскликнула Света.  

– Чем это ты интересно поможешь? – Спросил Леша, продолжая тупить.  

– Морально! – Съязвила Светлана. Они двинулись за паллетами вдоль борта. Сзади выглядели смешно – растрёпанные, походно не ухоженные.  

– Валер, хватит втыкать, идем стол дернем. – Продолжил Влад. Ребята вошли внутрь, переговариваясь между собой короткими фразами, пытались выдернуть стол, тот не поддавался.  

– Перекур, – заявил Валера. Они вышли на улицу, запыхались. – Фу, жарко! – Воскликнул долговязый Валерчик, одним движением стянул с себя свитер с футболкой. Обнажил худой, костляво-белокожий торс, усыпанный мелкими точками родинок. Влад немного раздумывал, затем повторил за Валерой. Лена приятно удивилась. Влад был темнее своего товарища, тело у него было атлетически сложено, с развитыми грудными мышцами, рельефными кубиками пресса, мощными бицепсами на руках и широкими мускулистыми плечами. В общем и целом, он выглядел как главный герой романтичного боевика.  

– Не, мы руками тут ничего не сделаем. – Произнес Валера, обращаясь к Владу. Тот в ответ кивнул, соглашаясь.  

– Я ломик видел у шкипера. – Вспомнил Влад. – Он бы нам подошел, только нужно его незаметно взять, чтобы он не видел. Лишний раз внимание его обращать на себя лучше не нужно.  

– Хорошо, я сейчас принесу. – Воскликнул Валера. Поднялся и отправился за инструментом.  

 

Лена не знала, что ей делать, вернее знала. Знала, что нужно подмести, прибраться в вагончике. Но пока парни там работали, это делать было бесполезно, вот и маялась совестью. Было не ловко, что временно бездельничала, когда остальные были заняты. Чтобы облегчить свои муки и отвлечься, она подошла к борту, любуясь прекрасным пейзажем северной природы. Позади нее парни о чем-то заговорчески договаривались, Лена не заметила, как Валера встал и отправился куда-то по своим делам. Она любовалась девственной, только что расцветшей и согретой солнцем разбуженной от зимнего оцепенения тайгой, ее причудливыми берегами, надеясь увидеть на крутом обрыве грациозного оленя или еще какую дикую, интересную живность.  

Внезапно ее нежно обняли за талию. Она вздрогнула, обернулась. Рядом стоял Влад. Не стала вырываться, расслабилась, наоборот, приблизилась к нему, коснулась бедром.  

– Правда красиво? – Спросил он, смотря вдаль на берег.  

– Очень. – Подтвердила она. – Ей было хорошо с ним, отметила про себя свою маленькую победу (он первый подошел! ), ее самолюбие приятно тешилось.  

– И ты очень красивая! – Продолжал Влад, еще плотней обнял, прижал к себе. Лена не сопротивлялась, уже явно выказывая свою благосклонность.  

– Да ну, скажешь еще? Не накрашенная, неухоженная, да и вообще…? – Возразила она.  

– Что и вообще…? – Почти шепотом нежно перепросил Влад. Мягко развернул ее к себе. Лена попыталась ему объяснить, но не успела. Влад прильнул к ее губам. На этот раз не стала его отвергать, наоборот, страстно ответила. Поцелуй был жаркий, очень сладкий, мгновенно вскружил голову, унес в небеса, заставил трепетать все тело. Лена крепко обняла Влада, закрыла глаза, всецело отдалась страсти.  

– Во-о-от это да! – Воскликнула Светлана. – Во-о-т это поворот! – Добавила она шутя. Влад дернулся, но Лена не дала ему отстраниться, нежно держала в объятьях, затем убрала уста, в благодарность нежно чмокнула в его горячие губы, продолжая обнимать, повернула голову в сторону опешившей и шокированной подруги. Света стояла позади Алексея, тот в одной руке держал паллет, второй поддон делил вместе со Светланой, тоже был слегка удивлен. Лена плавно убрала руки с Влада, он тоже отпустил ее. Она отошла.  

– И что? – Заявила Лена, становясь в позу, готовая дать словесный отпор.  

– Да так, ничего. – Дала заднюю Светлана, боясь обидеть подругу в столь деликатный для нее момент. – Ну, подумаешь, поцеловались, с кем не бывает. – Добавила она, отпустила паллет, подошла к обескураженному Алексею, обняла его и крепко поцеловала. Алексей от такой неожиданности с грохотом уронил поддоны, крепко сгреб ее в охапку.  

– Ого! Вот это поворот! – Воскликнул подошедший с ломиком Валерий. – У нас тут оказывается любов! – Добавил он. – Ну шустряки, когда только успели, – продолжил он. Лена от смущения покраснела. Ребята, не обращая ни на кого внимания, продолжали целоваться. Возникла неловкая пауза.  

– Так че делать? – Растерянно спросил Валера, держа в руках лом и не зная, что предпринять. Наконец Света отпустила Алексея.  

– Мы пошли еще за паллетами! – Заявила она, дернула Лешика за руку, увлекая за собой, тот довольно облизнул губы.  

– Идем, стол сковырнем. – Обратился Влад к Валере, делая вид, что ничего не произошло.  

– Ну нормальный ход, я тогда Лену в невесты беру! – Заявил Китов. С надеждой взглянул на Лену, наблюдая за ее реакцией на свои слова. Елена в ответ улыбнулась, она еще чувствовала поцелуй Влада на своих устах.  

– Возьмешь, возьмешь. – Зло прокомментировал Влад. – Идем жених, стол убирать и кровать устанавливать. – Добавил он.  

Лена давно заметила, как Валера на нее смотрит, буквально пожирает глазами, но вида ему не показывала, понимала, что сейчас это его серьезное заявление.  

– Мальчики, я схожу к шкиперу, попрошу для уборки тряпок. – Воскликнула она. Хотела уйти, чтобы разрядить обстановку, ну и чтобы отвлечься. Ее переполняли эмоции, внутри кипели энергии, нужно было остыть и переварить случившееся, осмыслить свой новый статус. Влад отвлекся, повернулся в ее сторону, нежно посмотрел.  

– Ага, конечно, да давай, было классно.... – Он хотел добавить еще какое-то слово, но осекся, вспомнил про Валеру.  

Лена улыбнулась, отправилась на корму, была рада своему одиночеству. Прошла мимо целующихся и прячущихся за бульдозером ребят. Сделала вид, что не заметила.  

К ее удивлению шкипера на месте еще не было.  

– Ау-у? – Обозначила себя в надежде, что он все же где-то есть поблизости. Но никто не отозвался. После секундной паузы осторожно вошла в помещение, уже более подробно изучила его. Теперь поняла шкипера, почему он не пустил к себе на ночь ребят. В надстройке царила полная разруха. За время зимовки баржи краска внутри помещений потрескалась и облупилась во многих местах, ее чешуйки негромко хрустели под ногами. В надстройке всего было три каюты, не считая камбуза и туалета. Каюта, в которой жил шкипер, была закрыта, в остальные можно было заглянуть. Пустые комнаты без кроватей с какой-то поломанной и разбросанной в хаосе мебелью. Лена оценила состояние жилых помещений, отвлеклась от созерцания разрухи и тлена, поспешила в туалет. Там обнаружила швабру с ведром и пару кусков зеленой ветоши, висящих на трубе. Как раз то, что ей было нужно. Но было жутко неудобно взять это без разрешения.  

– Ау? – Повторила она. И на этот раз никто не отозвался. Она подождала. – Можно я возьму ведро со шваброй и тряпками? – Спросила она в пустоту, чтобы успокоить свою совесть. Прислушалась. В унитазе смачно шлёпнула капля воды. Лена инстинктивно кивнула, принимая молчание за знак согласия, взялась за ведро со шваброй, прихватила ветошь, направилась на выход.  

 

Когда возвратилась, все были в сборе, стол из их вагончика аккуратно прислонили к борту баржи.  

– Давай ведро. – Света протянула руку.  

– Как дела? – Спросила Лена у нее, отдавая ведро.  

– Да нормально, стол вытащили, померяли поддоны, стали как влитые, все ок. – Лена одобрительно кивнула. Нужно к ручке привязать веревку, набрать воды. – Объяснила Света, показывая, помахала ведром. – Разговор есть, но потом. – Добавила она, развернулась и пошла к парням, которые возились с полетами.  

– Что? Какая веревка, какая ручка? – Удивленно воскликнул Влад. Лена подошла поближе, чтобы лучше расслышать. – Свет, не морочь голову. – Продолжал он. – Если кинуть на ходу ведро в реку, его сразу вырвет из рук, забудешь навсегда про него. Леш, я тебя прошу, по нашему борту не далеко пожарный кран есть, гидрант. Возьми ведро, проверь там напор, если есть, налей им воды. – Попросил Влад. – Девочки, идите пока уберитесь внутри. –Добавил он. Вновь присел, мотали какую-то проволоку вместе с Валерой.  

 

– Слушай, а у тебя что с Владом? – Сходу спросила Светлана, когда они уединились в вагончике.  

– Не знаю, еще не поняла. – Честно призналась Лена. – А у тебя с Лешей? – В свою очередь спросила Лена.  

– Да тоже пока не знаю. – Ответила Света. – Родной какой-то он, что ли. Чувствую, что влюблюсь. – Объяснила она.  

– Вот и мне так кажется. – Подтвердила Лена. Она в самом деле еще не разобралась в себе, но точно знала, если все так пойдет и дальше, то чувства скоро овладеют ею.  

– Что-то мне подсказывает, подруга, что влипли мы с тобой на этот раз. – Произнесла Света, вздыхая.  

– Ничего не поделаешь, не от нас это зависит. – Ответила Лена.  

– Блин, ну как с ними хорошо! – Продолжала Света.  

– Девчонки, я вам воду принес! – Объявился Лешик с ведром. – Вот тут поставлю. – Он зашел, аккуратно поставил на пол полное ведро. – Я на улицу. – Объявил он. – Еще что-то нужно?  

– Нет, пока нет. Мы тут сами. – Ответила Света, улыбнулась ему. Леша вышел.  

 

– Все, мы убрались, можете заносить, – объявила Света и указала на стопку лежащих друг на друге паллетов. Они с Леной вышли из балка на улицу. Парни бездельничали возле борта, смеялись, Леша курил.  

– Да? – Ответил Влад, глядя на Лену. – Сейчас идем, Леша только докурит. Девочки подошли к ним, чтобы разобраться, от чего они так смеются.  

 

– Привет ребята! Как дела? – Спросил невесть откуда объявившийся шкипер. Компания моментально замолкла, приуныла.  

– Вижу, вы потихоньку обживаетесь. – Дядька кивнул на прислонённый стол. – Вместе решили ночевать? – Спросил он. Замолчал, образовалась томительная пауза. – Ну и правильно, тут теплей, да и веселей. – Не дождавшись ответа, продолжил он. – Только потом стол снова аккуратно приделайте на место. – Он улыбнулся. Все облегченно выдохнули. Шкипер продолжал. – Я тут чего пришел-то? Договорился с капитаном, – он обернулся в сторону буксира, – чтобы вас поставил на довольствие, пока вы тут. Вот. – Он поднял правую руку с огромным черным кульком. – Здесь мармитки с борщом, котлетами и пюре, тарелки, короче, разбирайтесь. Осторожно, хлеб отдельно в кулечке, ложки, вилки. – Он передал пакет Валере, тот был ближе всех к нему. Валера благодарно кивнул, улыбнулся. – А то вы тут с голоду помрете, а мне мертвецы, понимаешь, ни к чему, не положено это! – Пошутил он. – Но не знаю где кушать будете, стол-то выкорчевали. – Он махнул рукой в сторону стола. Извините, к себе не приглашаю, там разруха, из мебели только кровать у меня. – Он замолчал.  

– Спасибо вам большое! – Воспользовалась моментом Света.  

– Хотите, мы вас расцелуем! – Серьезно добавила Лена. Все улыбнулись. Шкипер засмущался.  

– Эх детки, детки. – Хмыкнул он себе поднос. – Ладно, пойду к себе, работы по горло, даже отопление не подключено. Вам, если что нужно, не стесняйтесь, обращайтесь. – Произнес он, развернулся и направился к себе, затем остановился. – Посуду верните, только чистую! – Заметил он, продолжил свое шествие.  

– Классный дядька! – Прокомментировал Влад, когда тот ушел.  

– Ты же говорил, что говно! – Напомнил ему Валера.  

– Слушай, заткнись, я же не знал. – Ответил Влад.  

– Вот и молчал бы. – Произнес Леша.  

– Да, признаю, ступил. – Согласился Владислав.  

– Народ, давайте похаваем! – Предложил Алексей, чтобы сменить тему. Девочки взяли кулек, полезли разбирать, что там внутри, звенели посудой.  

После обеда, очень сытного и вкусного, парни отправились ладить лежанку на место, а девочки собрали посуду, чтобы вымыть.  

 

– Ну, не плохо. – Похвалила Светлана, она вместе с Леной смотрели на плоды работы ребят. Теперь почти половину вагончика занимала кровать. Сверху на поддоны положили спальники и куртки, получилось подобие мягкой подстилки. Поверх всего этого умостился Алексей, раскинул в стороны руки и ноги, проверял все ли это удобно и надежно.  

– Ну как тебе? – Спросил его Влад.  

– Да все ок, классно, вполне. – Довольно ответил Леша, продолжал ерзать.  

– Ну, хватит тебе, сваливай! Сейчас продавишь своей тушей. – Не стерпел Валерчик.  

– Да не продавит. Паллет на груз поболее рассчитан, для него Лешик это пушинка. – Вступилась Света.  

– Иди сюда, милая, я тебя приголублю! – Леша позвал Валерчика к себе, поманил пальцем. Тот в ответ разулся, присоединился к нему.  

– Подвинься, мне места мало! – Заявил Валера.  

– Тебе мало? Да дрыщу, как ты, и в щели половой просторно. – Отозвался Леша, но подвинулся.  

– Фу, тут вашими носками воняет! – Воскликнул Влад, разулся, прыгнул прямо на них!  

– Пошел вон! Ты лишний, твое место на коврике перед балком. – Возмущались Леша с Валерой. Девчонки смеялись, смотрели как они дурачатся.  

 

После работы вся компания пристроилась у борта буксира, ребята наблюдали за проплывающей мимо тайгой, пили чай, болтали ни о чем, каждый рассказывал свою историю, наслаждались друг другом.  

Время пролетело не заметно, словно метеор. Быстро пришёл вечер, похолодало. От воды повеяло ощутимой прохладой, девчонки залезли в свитера и куртки. Сгущались сумерки. Могучий ворчун буксир зажег огни. Берега потемнели, лишились деталей, превратились в жуткую и загадочную территорию. К ребятам пришел шкипер, пригласил к себе на ужин. За день он смастерил стол. Теперь появилось место, где можно было присесть всем вместе, удобно поужинать вкусным блюдом из тушеной с ребрышками картошки, заботливо приготовленной поваром с буксира, выпить чаю.  

Наконец пришло время идти спать, тем более парни почти и не спали прошлой ночью. Они приуныли, по ним было видно, что устали. Лену мучал вопрос, как же все разместятся на кровати. Ей конечно хотелось, чтобы Влад был с ней, но волновалась, как на это отреагируют остальные. Но все решилось само собой. Парни растопили печку, постелились, ушли мыться, чистить зубы, затем настала очередь водных процедур у девочек. Шкипер пообещал организовать на завтра душ.  

Девочки улеглись на своих мягких лежаках. Естественно, Алексей, никого не спрашивая, сразу приперся к Светлане. Благодаря его святой простоте, Лена получила то, что хотела. Влад улегся рядом, Валера между ними, посередине. Некоторое время в темноте Влад с Леной по-тихому целовались. Затем Влад быстро обнаглел, попытался проникнуть к ней под футболку. Его поползновения, не сказать, чтобы не безуспешные, Лена пресекла. Ей очень хотелось дать ему свободу, хотелось всецело отдаться страсти, природа настойчиво толкала на безумные поступки. Но разум остался строг и безучастен.  

– Не сейчас и не здесь. – Шепнула ему на ухо, он согласился, мягко чмокнул ее в губы.  

– Прости. – Прошептал Влад. Обнял ее и засопел. Лена улыбнулась, медленно остывала, страсти еще кипели внутри молодого девичьего тела.  

С другой стороны лежанки еще копошились. Наконец затихли. Наступила тишина.  

Лена почти провалилась в сон, приятно ощущала руку Влада на своем бедре. Заснула.  

 

Проснулась от того, что Влад нежно гладил пальчиком ее брови. Отрыла глаза, улыбнулась. Остальные еще спали. Влад поцеловал ее.  

– Привет! – Прошептала.  

– Привет! – Тихо ответил Влад. – Пойду кофе приготовлю. – Добавил он, но все равно остался лежать, гладил ее волосы, смотрел на нее.  

 

– Рота подъем! – Заорал вломившийся в вагончик шкипер. Он был бодр и весел, в своих камуфлированных штанах и тельняшке, потрясал бородой.  

– Дети, в школу просыпайтесь, петушок уже пропел! – Продолжал орать.  

– Ну, блин… Чего кричите-то? – Возмутилась сонная Света. Народ медленно зашевелился.  

– Вставай, молодежь, завтрак на столе, чайник кипит! – Не обращал внимание шкипер. – Я пошел к себе, вставайте, уже все на столе стынет. – Произнес он уже тише, развернулся и вышел из вагончика.  

– Кто-нибудь, скажите сколько времени? – Спросил Леша.  

– Половина девятого. – Ответил Влад. Лена поднялась, впрыгнула в кроссовки, взяла полотенце, ждала Светлану.  

– Можно я не пойду? – Едва слышно попросил Валера. Вставать он явно не собирался. – Идите сами, я хавать не хочу. – Он перевернулся на другой бок.  

– Не можно…, давай, вставай, пошли мыться. – Приказал ему Влад.  

– Братан, вставай, пошли позавтракаем, кофе попьем. – Подхватил Леша. Он обулся, достал сигарету из пачки, засунул ее в рот.  

– Вот обязательно с утра эту вонючую соску сосать? – Увидела Света, возмутилась, подошла к Алексею вплотную.  

– Ну, Света… Я же курю! – Оправдался он.  

– Я вижу, завязывал бы. – Произнесла Светлана.  

– Она что тебе жена? – С насмешкой спросил Валерчик при всех, встал с кровати. Света метнула в него гневный взгляд, но ничего не ответила.  

– Пойдем, Лен. – Демонстративно обратилась Света к подруге. Валера осекся, но все равно ехидно улыбался. Леша вздохнул, спрятал сигарету обратно, оказался между двух огней.  

– Да ладно, Леш, забей, с кофе потом покуришь. – Утешил его Влад, когда девочки ушли.  

– Че ты начинаешь? – Повернулся Владислав к Валере, глядя на него, осуждая бесцеремонность.  

– А че она указывает, я что не прав? – Оправдался тот.  

– Может ему нравится. – Продолжил Влад.  

– Тебе нравится? – Спросил на прямую Валерчик, обращаясь к Леше, тот молчал, понуро стоял рядом, сопел.  

– Братан, не знаю… Вообще, иди в жопу! – Ответил Леша после секундной паузы.  

– Она тебе хоть нравится? – Спросил Валера.  

– Ну конечно да! – Воскликнул Леша. – Такую я еще не встречал! Она, как половинка моя, убью за нее. – Злобно предупредил Лешик.  

– Понятно, … клиника. – Заключил Валера, замолчал. Он посмотрел на Влада, явно хотел что-то спросить, но не успел, они вышли из вагончика.  

 

После завтрака парни вызвались помогать шкиперу в его делах, подключали трубопроводы, винтили разнообразные гайки. Девочки убирались в надстройке, красили. К вечеру их ждал великолепный горячий душ. Так прошел еще один день.  

На следующий день они продолжили добровольно трудиться, потому что от безделья и однообразия становилось тошно.  

На четвертый день путешествия испортилась погода. Похолодало, заморосил дождь, палуба стала мокрой и скользкой, река покрылась рябью, дул сырой пронизывающий ветер. Ребята перебрались коротать время к шкиперу. Сидели в теплой надстройке, играли в карты, парни рассказывали анекдоты.  

К обеду добрались до какого-то селения, буксир сбавил скорость, медленно и осторожно покинул судовой ход. Стал на якорь вблизи берега, перестал громко урчать, расслабившись застыл. По команде из рубки шкипер бросил якорь. Ребята с интересом наблюдали за происходящим.  

– Сообщили, что сутки стоять будут, ждут плавкран. Что-то на заднюю баржу грузить будут. – Объявил шкипер. – Собираюсь съездить на берег, походить по магазинам, водки купить. Кто-то желает со мной? – Предложил он. Все охотно согласились,  

Петрович спустил моторную лодку, парни ему помогли, все направились на берег.  

 

Поселок оказался маленькой деревенькой. В основном проживали в ней якуты, они занимались коневодством, сельским хозяйством и охотой.  

Местные жители приветливо улыбались, здоровались, с интересом наблюдали за мимо проходящими гостями.  

В магазине парни очень дорого накупили сладостей, конфет, шоколадок, взяли пару бутылок пепси и кока-колы. Шкипер был очень раздосадован и зол, водку ему не продали. Продавец сообщила, что спиртное продается только под личное разрешение бригадира. Личность бригадира выяснить не получилось, только удалось узнать, что он на дальней делянке по делам, и будет через несколько дней. Продавец все это объяснила на невнятном русском, но все равно максимально хотела помочь. По секрету посоветовала адрес дома, где продают самогонку. Строго попросила никому не рассказывать и, не дай Бог, сказать об этом бригадиру. Шкипер поблагодарил ее, но за самогонкой не пошел. Объяснил ребятам тем, что себя не на помойке нашел.  

– Ну на хер, лучше до Усть-Маи потерплю. – Смачно и зло выразился он, выглядел очень разочарованным и раздосадованным, когда вышли из магазина. Закурил, Леша составил ему компанию. Еще какое-то время бесцельно бродили по поселку, но было скучно, вернулись на баржу. Там пообедали, улеглись спать. Серая дождливая погода располагала.  

Ночью трудяга буксир вновь обрел силу, тронулся в путь.  

Следующий день не принес никаких новостей и происшествий, за бортом рутинно тянулись берега с зеленой тайгой. Народ развлекался разговорами и картами, ели сладости, пили колу и чай.  

К обеду следующего дня шкипер сообщил, что они подплывают к Усть-Мае. Попросил приладить стол в балке на место, предупредил чтобы потихоньку собирались, ничего не забыли. На улице немного распогодилось, но все равно было сыро и ветрено. Парни принялись за работу, убрали поддоны на место, возились со столом. Лене слегка было грустно покидать теперь уже знакомую и уютную баржу. Впереди, как всегда, ждала неизвестность.  

К шести вечера буксир с баржами пришвартовался под разгрузку к причальной стенке. Вновь заморосил легкий дождь. Тепло попрощавшись со шкипером Петровичем, ребята сошли на берег.  

Было еще светло.  

 

– А знаете, что летом в Якутии солнце почти не заходит? – Спросил Валерчик, обращаясь ко всем, чтобы хоть как-то отвлечься от неопределённости их положения. Они сгрудились возле какого-то обшарпанного одноэтажного деревянного здания конторы, принадлежащего речпорту. То и дело мимо них ходили люди в робах, бросали украдкой взгляды на девчат.  

– Хм, тоже мне, открыл Америку. – Ответил Алексей.  

– Ну, не знаю, может вы не знали. – Произнес Валера. – А ты, Лен, знала? – Спросил он у Лены.  

– Что? – Переспросила та, отвлеклась от своих мыслей, смотрела на Влада, любуясь.  

– Ну что в Якутии белые ночи, как в Питере? – Не сдавался Валера.  

– Да знает она! – Вклинилась Света специально, чтобы оборвать бредни. Взглянула на Влада.  

– Что там тебе сказали? Что нам делать дальше? – Спросила она. Влад только что звонил начальству.  

– Сказали, чтобы ждали возле правления, решают… – Ответил он.  

– И сколько ждать не сообщили? – Спросил Леша.  

– Не знаю, может час, а может и несколько. – Произнес Влад. – Нам какая разница, практика уже идет. – Добавил он. Его тоже раздражала неопределенность.  

– Если что, тут заночуем. – Съехидничал Валерчик.  

– Чего вы беспокоитесь? Мы можем пойти обратно к шкиперу, переночевать на барже, думаю сутки они точно тут простоят. – Воскликнула Лена, чтобы всех успокоить. Народ облегченно выдохнул такому варианту. Об этом не подумали. Дискуссия закончилась.  

Через два с половиной часа ожидания к конторе подъехал темно-зеленый Урал с будкой-кунгом. Громко рычал двигателем, дымил едкими, дизельными выхлопами. Наконец остановился, заглушил двигатель, застыл. Открылась кабина, из нее вылез долговязый кучерявый парень. Направился прямо к компании.  

– Привет, ребята! – Поздоровался он. Все повернулись к нему. – Мне приказано доставить вас на базу в управление. – Сообщил он, улыбнулся, глядя на девчонок, на Лену.  

– Привет! – Поздоровался за всех в ответ Влад. – Хорошо, девочки, давайте в кабину, а мы в будку. – Приказал он, остальные молча согласились.  

Ехали примерно с час, трясло нещадно, жесткий грузовик уверенно держался на плотной укатанной грунтовке, подскакивал на ухабах.  

– Почти три дня дожди. – После долгой молчаливой паузы объявил парень водитель. – Меня Костя зовут! – представился он девчонкам.  

– Да вы на дорогу смотрите. – Предупредила его Света.  

– Да нормально, не бойтесь, довезу в целостности и сохранности. – Не обращая внимания на колкость, заверил он. – А вы практиканты? – Спросил Костя.  

– Ага. – Ответила Лена, смотря вперед и по сторонам, смотреть-то особо было не на что. По обеим бокам дороги были кусты и тайга.  

– И куда вас? – Спрашивал водитель Константин.  

– Куда пошлют. – Ответила Света.  

– А я тут работаю уже второй год, не женат. – Предупредил он. – Как с армии пришел, так тут и работаю. А вы откуда?  

– Мы из Иркутска. – Соврала Света, чтобы долго не объяснять.  

– А парни из Питера. – Добавила Лена.  

– А, ясно… – Ответил Костя, переключил скорость на пониженную, затормозил перед глубокой лужей, двигатель заревел. – Как вам тут, нравится? – Спросил он.  

– Пока не разобрались, устали. – Ответила Света, скорчила Лене рожу, «мол, достал». Лена улыбнулась.  

– Сколько еще ехать? – Спросила Света.  

– Уже почти приехали, база разведки и управление возле мех цеха. – Объяснил он. – Еще минут пять.  

 

Они заехали в поселок с одноэтажными и двухэтажными домами. По обе стороны дороги тянулись черные деревянные заборы, дворы двухэтажек с двумя и тремя подъездами. Рядом с основными строениями ютились покосившееся сараи и железные выцветшие от времени, когда-то выкрашенные красной краской контейнера, валялись ржавые бочки.  

– А много тут народу живет? – Спросила Лена.  

– Не знаю, наверно тысячи две. – Ответил водитель. Свернул на боковую дорогу, петляя между домов, наконец выехал на открытое пространство. Впереди показались служебные здания. Одно было большое, рядом с ним стояли разобранные трактора и грузовики. Прилежащая территория была захламлена всяческим механическим мусором: большими шестернями, колесами, ковшами от экскаваторов, непонятного вида агрегатами с буровых станций. Проехали мимо нескольких зданий, обнесённых забором. Лена предположила, что это склады.  

– Почти приехали! – Сообщил водитель. – Если станет скучно, вот. – Он протянул Лене листок бумаги с номером. – Это мой номер, звоните. Посидим, вина выпьем, сходим на дискач, со своими друганами познакомлю. – Лена взяла номер, опустила глаза, чтобы не встречаться с ним взглядом, отдала листок Свете.  

– Да вряд ли у нас свободное время будет. – Ответила Света (знала, как обламывать). – Нам в экспедицию идти, готовится нужно. – Добавила она, листок незаметно подсунула под сидение.  

Они подъехали к двум одноэтажным деревянным покрытым шифером зданиям, одно было длинное с подъездами на концах. Другое короткое, компактное.  

– Все, приехали. – Сообщил Костя. – Вам нужно в управление. – Он указал рукой на здание поменьше. Там дежурный вас ждет. Костя подъехал почти вплотную. Остановился. Девчата, вы подумайте насчет моего предложения погулять, я точно говорю, будет весело, клево. – Не сдавался он. – Если что, звоните, я буду ждать. Светлана молча открыла дверь.  

– Ничего не обещаем… – Ответила она. – Скорее всего нет, чем да. Прости, котик, но у нас другие планы. – Света спрыгнула на землю, за ней поспешила Лена. Парни выбрались из кунга. Валера подал вниз вещи Алексею. Влад грозно сверкнул глазами на Константина, тот сделал вид, что не заметил, крутился возле девчонок.  

– Ну ладно, мне пора. – Наконец произнес. Глазами искал повод остаться.  

– Ага, да, давай, пока. – Манерно попрощалась Света, не стесняясь показывать, что он не интересен.  

– Ладно, звоните. – Бросил Костя, сел в кабину.  

– Да, да, позвоним. – Продолжила Светлана. Лена улыбнулась.  

– Идемте, девочки, нам пора. – Позвал с нажимом Влад, был жутко недоволен их общению с водилой. Костя закрыл дверь, последний раз глянул на Лену, завел мотор. Урал резко тронулся, уехал восвояси.  

 

Внутри конторы их встретил мужичек маленького роста. Он услышал вторжение шумных гостей, вышел из близлежащего кабинета.  

– Здрасьте! – Поздоровался он, внимательно рассматривая гостей. – Так вы те студенты, которых мы ждем? – Начал он без вступления, замолчал, намеренно сделал паузу, давая возможность ответить.  

– Наверное. – Выдал Влад.  

– Как наверное? – Удивился мужичок. – Вы группа «Удачная»? – Спросил он, сделал ударение на последнем слове.  

– Да, так и есть, прибыли для прохождения практики. – Отрапортовал Влад.  

– Отлично, мы вас ждем. – Облегченно вздохнул мужичок. – Меня зовут Вячеслав Олефтинович, я начальник геологоразведочной партии «Майская». – Просто представился он. Ребята вытянулись по струнке. От него зависело многое, а точнее все.  

– Планирую вас направить на проверку старых карт советского периода. Это нужно сделать кровь из носу, у нас в связи с разведкой новых месторождений разконсервация намечается. – Объяснил он. – Готовы к такой работе?  

– Да легко! – Явно не подумав воскликнул Валера. Влад бросил на него гневный взгляд.  

– Легко? – Переспросил Вячеслав Олефтинович. – Ну, ну, ценю настрой. Но признаюсь, участок не из лёгких. Дельта реки Юдома, сопки, скалы, тайга и болота, комарье и гнус, ну и золото, разумеется. За ним вы и идете. И конечно слава, которую вы заработаете, если у вас все получится. – Вячеслав Олефтинович замолчал, оценивающе смотрел, наблюдал за реакцией. – Ребятки, вы мне очень нужны. – Признался он. – Ладно, это потом, сейчас кушать и отдыхать. – Прервал сам себя. – Позвоню в общежитие, чтобы вас устроили, кстати пустое, почти все комнаты свободны. Там есть столовая. Питание за счет партии, душ горячий. Думаю, что вы прекрасно отдохнете с дороги. Так что идите в то здание, – он указал в окно на длинное строение. Вас там встретят. – Объяснил он. – Завтра в половине девятого жду старшего группы у себя. Кстати, кто у вас старший? – Он смотрел на Лену, Лена смутилась.  

– Я старший. – Ответил Влад, вышел немного вперед. Начальник смерил взглядом его с ног до головы. – Ну прекрасно, как вас зовут?  

– Влад. – Ответил тот.  

– Отлично Влад, жду вас.  

 

В общежитии их уже встречал мужик в тюбетейке, широко улыбался.  

– Здравствуйте, дорогие! – Поприветствовал он. Был невысокого роста, в сером свитере под горло, плотной, кожаной жилетке, черных классических брюках и туфлях. – Э, ребята, меня Ринатом зовут. – Представился он. По его немного необычному говору и немного азиатским чертам можно было предположить, что он татарин. Все представились в ответ.  

– Откуда вы? – Спросил он, разглядывая девочек.  

– Девчонки с Иркутска, а мы из Питера, студенты практиканты, на Юдому идем. – Ответил Валера, чтобы удовлетворить его любопытство.  

– На Юдому? – Переспросил мужик.  

– Да, а что? – Спросил Влад.  

– Да это, ничего, говорю сложно немножко будет. Там бывал, рыбачил, с партией был, завхозом сезон работал. – Ответил Ринат. – Даст Аллах, все хорошо будет. – Добавил он. – Идемте, поселю вас, расскажу, что да как. – Завхоз развернулся, приглашая за собой рукой, направился вдоль длинного коридора, по сторонам которого располагались друг напротив друга двери в комнаты.  

– Я что говорю, вам лучше вечером по поселку не гулять, тут местные чужаков не любят. Говорю, чтобы проблем не было, лучше тут сидите. – Предупредил он.  

– Понятно, не в первый раз. Проблемы не нужны. – Ответил Алексей.  

– А магазин далеко? – Спросила Света.  

– Так, с километр отсюда, завтра спросите у прохожих, они покажут. – Ответил Ринат.  

– Вот тут столовка, кормят хорошо. – Он указал на ответвление коридора. Со стороны столовой шел приятный запах еды.  

Они прошли дальше, зашли в хоз помещение. Там Ринат выдал им одеяла, подушки и постельное белье. Затем закрыл на замок каптерку, прошел вместе с ребятами, показал где их комнаты. Подождал, пока они бросят на кровати белье, повел показывать где душ и туалет.  

Девчонкам досталась комната на двоих скромная, чистая и светлая, было тепло. Девочки устали.  

– Ну ниче так! – Воскликнула Света, осмотревшись, Лена кивнула, соглашаясь. Они заправили кровати, полезли в рюкзаки, достали полотенца, вещи, чтобы переодеться. Затем пошли в душ.  

Стоять под горячей водой было блаженством.  

– Классная ты, Лен! – Произнесла Светлана, смотря на обнаженную Лену. – Тебя Бог щедро красотой наградил, ты словно с картины какой-то, ровненькая, гладенькая, ни целлюлита, ни дряблости нигде нет. Красотка! – Продолжала она с завистью. Лена смыла с волос шампунь, пенка обосновалась на ее сосках, интуитивно смахнула рукой, направила струю воды на грудки. Сосочки моментально выпятились, бесстыже торчали, выглядели очень сексуально. Лена смутилась.  

– Зато у тебя груди больше. – Воскликнула Лена, оценивающе смотрела на бюст подруги, улыбнулась. – У тебя попа аппетитная, не прибедняйся. Кожа как мрамор.  

– Да скажешь еще, я жирная, целлюлит на ногах, вот смотри. – Света повернулась к Лене попой, по ее девичьему телу вниз стекала вода. Снизу аппетитных ягодиц, вверху бедер было немного бугристо, совсем немножко, это только ей добавляло естественности и сексуальности.  

– Да нормально все, красивая ты. – Ответила Лена. Намыливая себя, провела пенной мочалкой промеж грудей, спустилась вниз к паху с аккуратным черным кустиком волос. – Пойдем в поход, исчезнет и это, станешь стройней. – Пообещала Лена. – Свет, намыль мне пожалуйста спину. – Попросила, протянула мочалку.  

– Это точно. – Согласилась Света, взяла мочалку в руки. – Ну что там Влад? – Спросила она. – Я видела, он как ястреб зыркал на Костика водилу, ревнует. – Света рассмеялась.  

– Да, я тоже видела, как внутри кипел Лешик, как самовар, все в себе держит. – Поддержала Лена, засмеялась.  

– А водила тоже хорош, кадрить нас так гнило решил, думает мы шлюхи и лохушки. – Продолжала смеяться Светлана.  

Внезапно в дверь душевой раздался громкий стук. Девчонки испугались, мгновенно затихли, скукожились, переглянулись, это было очень некстати.  

– Эй, сколько можно там киснуть? Уже час торчите, ржут они, как кони... – Из-за двери послышался Валерин голос. – Давайте выметайтесь, мы тоже хотим помыться. – Продолжал недовольно, явно был науськан остальными парнями. Девчата облегчённо выдохнули.  

– Пошел вон! Сколько захотим, столько и будем, так и передай своим. Вообще заночуем тут! – Крикнула Света, обращаясь к двери, с ее носа стекали капли.  

– Ну капец, хрен, что докажешь… – Разочаровано раздалось из-за двери, послышались удаляющиеся шаги. Девчонки прыснули со смеха. Но все равно учли недовольство парней, поторопились.  

 

Лена перед зеркалом перематывала на голове чалму из полотенца, было приятно и томно ощущать себя чистой. Света сгорбилась, сидела на кровати, красила ногти на ногах. Когда Лена спросила зачем она это делает, ведь все равно все время придётся топать в ботинках? Она просто ответила, затем, что ей так хочется.  

В дверь робко постучали.  

– Кто там? – Громко спросила Светлана.  

– Это я, Леша. – Послышалось из-за двери.  

– Леша? Входи, котик. – Пригласила она. Лена гневно зыркнула в ее сторону, скоро поправила расхлестанный халат. Света пожала плечами, «мол, не подумала», скорчила невинную рожу. Через секунду щёлкнула дверная ручка, вошел Леша. Он был одет по-домашнему, в спортивные брюки и футболку с надписью на груди «кока-кола» и в тапочках, с помытыми светлыми кудряшками на голове. Света сверкнула на него глазками, выпрямилась, ее халат немного распахнулся, обнажая верхнюю часть бюста (запахивать не стала).  

– Иди сюда, присаживайся. – Она похлопала по постели рукой возле себя. Расцвела, порозовела, вмиг превратилась в сексуальную диву. Тот растерялся, Лена пожалела парня. Только сильные духом могли выстоять против такого коварного женского обольщения. Светлана била по своему объекту вожделения из главных калибров.  

– Что, Леш? – Спасла его Лена, отвлекла от коварного, столь завораживающего зрелища.  

– А мы вина купили, хотим угостить вас, ну конфеты шоколадные тоже. – Не отрываясь от Светы, выдал он. Та, широко улыбаясь, сменила позу, как бы невзначай, невинно полулегла, «мол, так удобней».  

– Да, Леш, конечно, сейчас придем. – Проворковала она.  

– Ну, хорошо. – Согласился Алексей, по его физиономии читалось, что никакого вина ему уже не нужно, а срочно нужно к Светлане в кровать.  

– Это… Только парни просили передать, что к вам придут, если вы не против, а то у нас бардак. – Выдохнул Лешик, ему было жутко неудобно напрашиваться. Лена вздохнула.  

– Ладно, давайте. – Согласилась она. Была уверена, что интуитивно повторит с Владом подвиг Светы, который та сейчас исполняла перед Лешей. Жутко хотела его видеть.  

– Ну ок! Пойду им скажу. – Он попятился на выход, улыбнулся, вышел в коридор, аккуратно закрыл за собой дверь.  

– Свет, ну что ты с парнем делаешь? Тебе его не жалко? – Укоризненно спросила подругу Лена.  

– А что я такого сделала? – Фальшиво удивилась Света.  

– Что, совсем не понимаешь? – Настаивала Лена.  

– Нет.  

– Вот доведешь до греха, тогда поймешь, доиграешься. – Лена замолчала.  

– А может я и хочу доиграться! Хочу, чтобы Леша, котик, меня наказал. – Она мечтательно откинулась на кровати, левая грудь выскочила из-под халата.  

– Фу, ведешь себя как шлюха, ненавижу, когда ты такая. – Заявила Лена, отвернулась.  

– Может я и есть шлюха? – Продолжала Света, поднялась, поправила халат. – Может я люблю его, замуж за него собралась? – Ответила она, скорчила невинную рожу. Лена улыбнулась ее простоте.  

– Только ему забыла об этом сказать, что замуж за него хочешь.  

– Не знаю, может и скажу. – Ответила Света, впав в лирическое настроение.  

– Свет, кончай хандрить, давай приберемся, сейчас парни придут. – Лена решила оборвать бессмысленный разговор.  

Ребята пришли серьезные, с двумя бутылками дешёвого вина, пакетом шоколадных конфет и еще одной большой коробкой с конфетами шоколадного ассорти. Еще принесли с собой большую картонную коробку, с листом фанеры примерно метр на полтора. Из этого соорудили стол.  

– Давайте выпьем за удачу, чтобы все было ок! – Валера произнес тост, протянул руку с прозрачным пластиковым стаканом вперед.  

– Да, согласен на все сто. – Поддержал его Леша. Все беззвучно чокнулись стаканчиками.  

Вино оказалось терпким и сладким, в общем приятным, с ярко выраженным алкогольным привкусом. В общем пилось легко. Лена выпила почти всю порцию налитого в стаканчик, достала из коробки конфету. Та на вкус оказалась по качеству примерно такой же, как и вино, «из недорогих». Но на это обращать внимания не стала, понимала, что находится в общаге у черта на куличках.  

– Давайте выпьем за удачу, тем более, что наша группа называется «Удачная». Не забыли? – Произнес Влад. Все засмеялись, действительно, названию их компании они раньше не придавали значения. Вино опять хорошо зашло, даже еще немного лучше, чем в первый раз. Лена почувствовала, что ее захватывает алкоголь. Она расслабилась, в голове приятно зашумело, люди вокруг стали ближе, Лена улыбалась. Взяла еще одну конфетку.  

– А я хочу выпить за любовь! – Воскликнула Света, подняла пластиковый бокал вверх. Ее лицо раскраснелось, но все равно она была по-домашнему мимишно-симпатичная.  

– За любовь к Лешику! – Поправил ее, съязвив Валера. Повисла пауза.  

– Завидуй молча. – Ответил ему Леша. – И вообще не факт, что Света мне соблаговолит. – Добавил он, став серьезным, смотрел на нее, пытаясь вычислить реакцию Светланы на его слова, ему тоже вино ударило в голову.  

– Ну не знаю, может мне Алексей и нравится немного. – Произнесла Света, чтобы разрядить ситуацию. Но затем хитро глянула на остальных и выдала. – Вообще-то, у меня уже есть муж, Райхан! Он пакистанец. У нас с Райханчиком совместный ребеночек есть, Амирчик! Сейчас с бабушкой дома сидит. – Заявила серьезно. Повисла томная пауза. Леша сошел с лица, побледнел. У Валеры удлинилась челюсть. Влад вопросительно посмотрел на Лену. Та осталась непроницаема. Новость всех шокировала. Света молчала, глупо улыбалась. У нее был вид сознавшегося во всех грехах преступника, облегченно-расслабленный.  

– Света, блин! Мы же договорились никому не рассказывать? – Решив подыграть, воскликнула Елена. Света виновато опустила глаза. Снова повисла пауза, уже было не смешно, по крайней мере Леше.  

– Че…? В натуре, что ли? – Валера непонимающе смотрел на Свету, не мог поверить, но все же сомневался. Та рассмеялась в ответ.  

– Нет конечно, я пошутила! – Воскликнула она. Леша выдохнул, выпил залпом. Лена тоже рассмеялась. Леша набычился, был дезориентирован и обижен.  

– Ну и шуточки у вас, девочки. – Признался Влад. – Точно мужа нет? –Сомневался он. Смотрел на Лену, «мол, ты тоже что-то скрываешь? »  

– Да точно, точно! – Заверила Лена, хотела к нему, чтобы он обнял ее, тянуло неимоверно. Но пока сдерживалась, ждала повода.  

– Просто мне нравятся только наши мальчики! – Оправдалась Света, поняла, что слегка перегнула палку. Встала с кровати, подсела к Леше. Тот морозился. – Мне ваш Лешик о-очень нравится! Можно я его у вас украду навсегда? – Она полезла обниматься. Леша отмахнулся, оставался набыченным. Полез в карман за сигаретой. – Леш? Ты чего, котик, обиделся? Ну прости, это все из-за жулика Валеры, прости ко-о-ть…. – Снова полезла обниматься. Леша не мог сдержать такого нежного напора, оттаял.  

– Свет, у тебя правда нет мужа? – Спросил он с надеждой. Она отстранилась, посмотрела ему в глаза.  

– Пока нет… – С намеком ответила. Леша пропустил мимо ушей, сгреб ее в охапку поцеловал, они опрокинулись на кровать. Влад подскочил с места. Приземлился на кровать, на которой сидела Лена, на другой конец.  

– Там тесно, эти прыгают как кони, не усидишь, – он указал рукой на валяющихся и целующихся Лешу со Светой. Уселся, не зная, что делать.  

– Владик, иди сюда, послушай, что скажу. – Ласково произнесла Лена, в ней играло вино. Приблизилась вплотную, нежно обняла его одной рукой, потянулась сказать ему на ушко. Влад улыбнулся, подставил ухо.  

– Привет! Как дела? – Прошептала она, кончиком языка лизнула его. Влад вздрогнул.  

– Щекотно! – негромко воскликнул он. Развернулся, крепко обнял, сладко поцеловал долгим поцелуем.  

– Нормально! – С изумлением возмутился Валера, который остался не у дел. – С кем мне обниматься и целоваться? – Спросил он.  

– С правой рукой! – Ответил Леша, отвлекаясь от Светы.  

– Нормально… Ну вы гады, заканчивайте со своими нежностями, давайте пить! – Продолжал Валера. Лена отстранилась, неудобно было как-то оставить Валеру в одиночестве. От страстного поцелуя губки горели.  

Валера разлил по последней из второй бутылки.  

– За дружбу! – Произнес он. Все согласились, выпили. Было хорошо, вино согревало и веселило. Ребята рассказывали анекдоты, девчонки смеялись, ели конфеты. Но для продолжения банкета вина было маловато.  

– Нужно еще за бутылочкой сгонять! – Объявил Валера.  

– Да куда уже? – Удивленно спросила Лена. – Хватит, давайте просто посидим. – Предложила, переживая за ребят.  

– Да ладно, сидите тут, сейчас сгоняю в магазин. – Произнес Валерчик, Леша одобрительно кивнул, достал сигарету, засунул в рот. Света вытащила ее, забрала. Валера встал с места.  

– Подожди, мы с тобой! – Объявил Алексей, Света удивленно посмотрела на него – «мол, куда? ». – Свет, давай сходим прогуляемся. – Невозмутимо предложил он, игнорируя ее критический взгляд. Света вздохнула, согласилась.  

 

– Ну что? Что делать будем? – Спросил Влад, когда народ ушел.  

Они остались тет-а-тет.  

– Не знаю, а сам как думаешь? – Ответила Лена, осмелев.  

– Ну давай наши семейные фотографии посмотрим. – Шутливо предложил он. – Например, как мы отдыхали вместе в Турции? – Он сделал вид, что рассматривает воображаемую фотографию, повертел, положил ее на кровать, взял другую. – А вот с нашей свадьбы, в белом платье ты потрясающая! Вот фотка нашего первенца, Сашки, такой лапочка. – Он повернул фото в сторону Лены, Лена улыбнулась. Положил ее, достал новую. – А как тебе я – начальник на Кольском? – Снова повернул изображение. – А эта моя любимая, там, где ты голая! – Он прикрыл фото рукой, чтобы Лена не видела воображаемого изображения.  

– Владик, я же просила тогда не фотографировать, разбойник! –Подыграла она. Влад рассмеялся, внезапно стал серьезным.  

– Знаешь, Лен. Я люблю тебя! – Он обескуражил, смотрел прямо в глаза. С одной стороны, было приятно слышать такие слова, а с другой – страшновато. Потому что теперь все изменилось после этих слов, Лене придётся отвечать за него. Она улыбнулась, медлила с ответом, пыталась разобраться в своих чувствах.  

– Можешь не отвечать, я пойму. – Произнес он. – Понимаю, все произошло так быстро, сам не знаю, как в тебя влюбился. Просто потерял голову, никогда такого со мной не случалось, ни с одной девушкой. – Он замолчал, водрузилась тишина.  

– Владик, может это и смешно, но я тоже тебя люблю, без ума от тебя. Согласна с тобой, все так быстро произошло… – Произнесла не громко, с души упал камень, все стало на свои места.  

– И что теперь? – Спросил он. Лена молча встала с кровати, подошла к двери, закрыла на замок. Повернулась к нему, распахнула халат, обнажая свое стройное девичье тело в плавках.  

– Ты красавица! – Произнес Влад, неотрывно смотрел на ее соблазнительные грудки, на животик. Медленно встал, подошел вплотную, поцеловал. Его рука коснулась обнаженной груди. Лена вспыхнула. Влад ласкал грудь, его рука соскользнула вниз, в плавки. Лена испугалась, отстранилась, рука вернулась на талию. Удостоверилась, что она хозяйка положения, осмелела, немного торопливым движением сняла с него футболку, та упала на пол, никто не обратил внимания. Лена прильнула к Владу, грудь уперлась сосками в его горячий торс. Целовала его. Всецело отдалась страсти. Рука соскользнула вниз, забралась в плавки, пальцы Влада коснулись ее лона, настойчиво раздвинули, руки добрались до нежного бугорка.  

– Ах! – Застонала Лена. Присела, теряя силы и целомудрие от сладостной истомы, не в силах сопротивляться нахлынувшему наслаждению. Повисла на нем, не отрывая уста от его губ. Желая только одного, чтобы он не убирал руку, чтобы продолжал. Влад был очень возбужден. Лена пересилила себя, не хотела быть эгоисткой.  

– Идем на кровать. – Шепнула ему.  

Полностью обнажившись, они продолжили. Лена ощущала его горячее крепкое мужское тело, это приводило ее в восторг, с ума сводил его запах. Они взахлеб целовались, Влад был хозяином ее тела, Лена не сопротивлялась, предоставила полную свободу. От этого ей становилось еще жарче. Взяла в руку его жезл, он был твердый, как камень. Удивилась его размеру, нет, он не был слишком большим, но и не маленьким. В обхвате производил впечатление, это безумно возбуждало! Лена пару раз поводила рукой. Влад ахнул, отстранился, она поняла, не стала провоцировать.  

– Иди сюда. – Шепнула она, легла на спину, расставив ноги. Влада уговаривать не пришлось, он мгновенно занял место сверху.  

– Владик, дорогой, хочу тебе перед этим напомнить, что пока детей я не планирую. – Предупредила Лена. Влад понимающе кивнул.  

– Как ты прекрасна! – Воскликнул он, плавно, но настойчиво вошел в нее, раздвигая лоно. Лена сладостно застонала. С его движениями возбуждение возросло, дошло до вершины сладострастия, взорвалось гранатой. Лена застонала, напряглась, содрогнулась, взметнулась на пик блаженства, сладостно расслабилась. Влад второпях вышел, излился роняя сперму на ее живот.  

– Мм, хорошо! – Поблагодарила Елена. Влад взял полотенце, вытер ее животик, тяжело дышал. Вместо ответа поцеловал ее в губы.  

– Я в душ. – Произнесла Лена, хотела побыть наедине, прислушаться к себе, переварить событие, оценить свой новый статус.  

– Я после тебя, – ответил Влад, он тоже был не разговорчив, немного смущался, обдумывал свой поступок. Лена одела халат, улыбнулась вышла в коридор.  

 

В дверь постучали, подождали, постучали настойчивей.  

– Ого, долго они. – Произнес Влад, посмотрел на часы. – Примерно, полтора часа где-то шатались. – Добавил он.  

– Хорошо, что пришли... – Подтвердила Лена. Они лежали на кровати. Лена положила ему голову на грудь, Владик гладил ее плечико.  

– Солнце, я пойду открою… – Произнес Влад, Лена позволила ему подняться.  

– Привет, что делаете? – В комнату ввалился пьянючий Валера.  

– О-о, да ты красава! – Воскликнул Влад, смотрел на него, улыбался. Один бок Валеры был в грязи. Наверное, тот совсем недавно угодил в лужу. Валера невозмутимо глянул на Влада. Развернулся, молча вышел в коридор. Лена непонимающе глянула на Владислава, тот в ответ непонимающе пожал плечами. Из коридора послышался голос Валеры.  

– Галя, иди сюда, малыш! – Крикнул в пустоту. Через пару секунд в дверном проеме возник грязный Валерий со своей спутницей, богиней Галиной. Гале на вид можно было присвоить лет сорок от роду, женщина была одета в грубо вязанный свитер поверх цветастого халата до колен, в сморщенные трикотажные колготы телесного цвета, домашние резиновые шлепки. Шлепки были в грязи, видимо Галина спасала своего спутника из лужи. Галя была якуткой, пьяной в усмерть.  

– Привет! – Поздоровалась, слегка шатаясь, оценивающе смотрела на ребят. – Вы студенты? – С безразличием спросила, так, от нечего делать.  

– Вот смотри, купил! – Валера протянул вперед кулек, до этого болтавшийся у него в правой руке. Но передумал, одернул назад, в кульке раздался звон стеклянной тары. Запустил в него руку, достал из недр запечатанную бутылку красного вина. – Это тебе… – Отдал ее Лене. Та растерянно взяла ее в руки, держала, не зная, что с ней делать. Валера снова запустил руку в кулек. Вытащил вторую бутылку, в ней осталась только четверть. – А это мне! – Изрек он.  

– Может хватит! – Строго спросил Влад. – Закругляйся уже. – Добавил он.  

– Ниче и не хватит, давайте выпьем. Гала, ты будешь со мной? – Предложил Валера.  

– Да, а почему бы и нет, легко! – Согласилась гостья.  

– А где ребята? Где Света с Лешей? – Растерянно спросила Лена. Думала, что они остались на улице. Ждала, что сейчас подойдут, но времени прошло много для простой задержки, начала волноваться. Валера пьяно уставился на Лену, икнул.  

– А я почем знаю где эти гаденыши? – Ответил он.  

– Как не знаешь? Вы же вместе вышли? – Спросила Лена. Влад молчал, мрачно наблюдал.  

– Ну да! Без сомнения, вышли… – Валера надул губы. – Только Лешенька сказал, что свитер хочет одеть, они со Светой пошли к нам, закрылись там, суки! Я стучался к ним, они как мышки сидели, ну к херам их, я один пошел… – Он замолчал, повернулся к Гале. – Только Галька меня понимает и любит! – Он потянулся к ней, обнял. – Дай поцелую, родная! – Оба не удержались, повалились на пол. Бутылка из его рук выпала, пробка отскочила в сторону, с горлышка брызнуло вино, заливая все вокруг. По комнате распространился резкий запах дешёвого винища. Парочка, смешно барахтаясь, пыталась встать.  

– Ну, блин. – Досадно мычал Валера.  

– Так, хорош! – Взорвался Влад, подскочил, взял Валеру за шкирку, легко поднял, усадил на кровать. Тот не сопротивлялся, совсем опьянел, голова повисла на груди, он трагично вздохнул. Видимо, его догнала порция вина, которую они с Галей употребили на улице. Галина быстро поднялась, вопросительно смотрела на ребят. В ее глазах читался немой вопрос. «Что дальше…? »  

– Все, вечеринка окончена. – Сообщил Влад. Галя взглянула на него, была категорически не согласна, отрицательно замотала головой.  

– Валера, пойдем! – Громко заявила, двинулась в сторону своего поникшего друга. Тот на кровати совсем приуныл, облокотившись о стену, дремал с закрытыми глазами. На ее пути встал Влад, преградил ей дорогу. Выхватил у Лены бутылку, протянул гостье.  

– Вот, возьми, мы уже не будем. – Произнес Владислав. Галя молниеносно сориентировалась, выхватила вино, прижала бутылку к груди.  

– А, …ну тогда я пошла. – Заявила она, была довольна добычей.  

– Да, давай, пока… – Согласился Влад, открыл дверь, намекая, что путь на выход свободен. Возникла пауза. Галя манерно пожала плечами, развернулась и вышла, оставляя за собой винные следы, Влад закрыл дверь.  

Лена облегченно вздохнула, наступила тишина.  

– Пойду найду тряпку, вытру пол от вина. – Озвучила мысли вслух. Влад кивнул, соглашаясь, подошел к Валере, разул, взял за нижний край спортивок, стянул их с друга. Валера на секунду открыл глаза, глубоко вздохнул.  

– Какие же вы козлы!! – Изрек трагично, поджал голые волосатые ноги в носках, залез на кровать, свернулся клубочком, опять провалился в пьяную кому.  

– Не, ну разве не урод? – Сокрушался Влад. Лена укрыла Валеру одеялом.  

– Я в умывальник, простирну ему спортивки, найду тряпку. – Сообщила она, Влад сел на кровать, не зная, что теперь делать.  

– Эти тоже молодцы, закрылись, где теперь ночевать? – Спросил он.  

– Здесь. – Ответила Лена.  

– Так этот же баран занял койку?  

– Со мной спать будешь. – Улыбнулась ему.  

– Пусть только попробуют местные заявиться на разборки после его гастролей… – Влад кивнул в сторону Валеры. – Собственноручно его урою.  

Лена вышла в коридор.  

 

Спать было с непривычки неудобно, жарко, тесно и еще Валера храпел, как трактор.  

Когда Лена проснулась, в комнате уже никого не было, была совсем одинёхонька. В окне стоял день. Посмотрела на часы, на циферблате было десять утра. На удивление чувствовала себя выспавшейся и бодрой, потянулась. Вспомнила вчерашний день, секс с Владом, поморщилась, теперь это казалось как-то не очень хорошей идеей. Вздохнула, задвинула эти мысли подальше, что сделано, то сделано. На крайний случай ничего такого особого не произошло, думалось ей. Собралась с силами, чтобы встать. Дверь в комнату открылась, зашла Света.  

– Ничего себе! Тут что татаро-монгольское иго случилось? – В сердцах воскликнула она. Лена подняла голову. И действительно в комнате все было верх дном. На полу грязно валялся разодранный картонный ящик, который вчера выступал импровизированным столом. Часть картона была пропитана красным вином. Земляные следы от обуви Валеры, раздавленные шоколадные конфеты, чья-то порванная футболка. Скомканная постель рядом. Затекшие разводы от вина, пустые бутылки.  

– Погуляли на славу! – Заключила Света.  

– Привет, а я думала, что убрала все. – Прошептала Лена, громко говорить не было сил, поняла, что болит голова.  

– Да вижу, что убрано. – Согласилась Светлана. – Вот, на, позавтракай, я тебе чай с ватрушкой принесла. Протянула граненый стакан с чаем и булочкой, показывая Лене, не знала куда поставить, тумбочки были завалены вещами. – В столовке взяла, кормят, кстати, вкусно. – Объяснила она.  

– Поставь на подоконник. – Предложила Лена, указала рукой, понялась. В затылке раздалась тупая боль, поморщилась.  

– Спасибо, родная! – Поблагодарила Свету. – А куда вы с Алексеем делись? – Как бы между прочим спросила. Света на мгновение изменилась в лице, зависла, на ходу придумывая правдоподобную историю.  

– Да мы вышли, Леша потащил меня в магазин. А куда? Он выпивший. Я ему говорю, пошли хоть свитер накинешь, Валере сказали, что вернемся через секунду. В комнате Леше стало плохо, пришлось уложить его, сидела с ним, следила, чтобы хуже не стало. – Отчиталась она, как лисичка, стреляя глазками по сторонам.  

– А Валера что? – Продолжала Лена, уже внутренне согласилась, что нужно будет выпить таблетку от головы.  

– А что Валера? Не знаю, наверное, пошел сам, к нам он точно не заходил. Если бы что, то я бы его точно уложила спать. – Ответила Света. – Ты давай позавтракай, а то чай совсем остынет. – Воскликнула, чтобы перевести тему.  

– Ясно! – Саркастично подытожила Лена, набросила на себя халат, взяла стакан с чаем и ватрушку, откусила кусочек. Действительно было вкусно.  

– Что тебе ясно? – Обиженно спросила Света, поняла, на что намекает подруга. – Кто бы говорил! – Добавила она. – А у вас что тут было?  

– Пьянка. – Коротко ответила Лена.  

– Как Влад? – Не унималась Светлана, тоже на кое-что намекая.  

– Нормально, со мною спал. – Игнорируя намеки, призналась Лена. – Валера пришёл в усмерть пьяный, притащил с собой невесту какую-то из местных, еле выпроводили ее. Увалился грязный на твою койку. А Владу спального места из-за вас не досталось, вот и спал со мной.  

– И что прям разделись? – Заинтересовалась Света.  

– Нет, спали валетом. – Улыбаясь ответила Лена, давая возможность подруге додумать самой.  

– Ну ладно, а мы с парнями в столовке уже были, они там до сих пор. Кстати, кормят там отлично. – Заявила света, отвлекаясь от темы разговора.  

– Они там втроем? – Спросила Лена как бы между прочим.  

– Нет, Валера и мой Лешик. – Ответила Светлана.  

– Мой…? – Лена улыбнулась. – Теперь понятно, как ты его вчера лечила. – Света в ответ скорчила не понимающую рожицу.  

– Не знаю, Елена Петровна, о чем вы говорите? – Произнесла официально, давая понять «что, мол, не твое дело! ». Лена не обратила внимания.  

– А где Влад? – Спросила она.  

– Владик? – Переспросила Света, сделала паузу. – А он в контору умчался еще восьми не было. Бедняжка, даже не поел. Некому о нем позаботиться, невеста предпочла спать! – Спаясничала она.  

– Слушай, как треснула бы тебя, ненавижу, когда ты такая! – Бросила в сердцах Елена.  

– Какая? – Света вызывающе задрала подбородок, ее красивые зелененые глаза сузились, бросали вызов.  

Лена знала этот взгляд, взгляд загнанной тигрицы, которая готова была кинутся в драку. Знала, что в ее случае это ритуальная угроза.  

– Дурная и глупая! – Ответила она после паузы.  

– А ты? – Задала вопрос Света.  

– И я тоже, дурная и глупая, такая же, как ты. И нам это вылезет боком, отвечаю. – Она рассмеялась.  

– Но, сука, сердцу-то не прикажешь, когда он рядом, просто теряю над собой контроль, сука, плыву вся. – Призналась Света, сладко вздохнула.  

– Вот и я тоже! – Произнесла Лена. Они обнялись.  

– Ой, чего сидим, сейчас пацаны придут, нужно срачь, который вы тут устроили, прибрать. – Спохватилась Света.  

 

Парни пришли к двенадцати, притащили с собой колу, стаканы взяли в столовой. Валера прятал глаза. Косноязычно извинился, признался, что когда пьяный, он петух! Просил простить его и не обращать внимания на то, что говорил вчера. Потому что тогда в него вселился дьявол. Лена улыбалась, слушала его оправдания, созерцала психологическое страдание.  

– Ладно, проехали. – Заявила в ответ. – С кем не бывает. – Она закрыла тему. Алексей молчал, полулежал на кровати нога на ногу, держал Свету за руку, наслаждался Валериным фиаско.  

 

Минут через тридцать явился Влад, сходу нежно поцеловал Лену. Она обняла его, затем отпустила, устроилась с ним рядом на кровати. Влад достал большую карту, расправил огромный лист. По карте протекала река, пойма которой была отмечена геологическими метками, в нескольких местах на карте были точки, обведенные маркером.  

– Нам сюда. – Он ткнул пальцем в одну из отметок. – Это старые шурфы, еще в тридцатых прошлого века били, при Сталине. Задача подтвердить прогноз наших коллег. Затем сюда. – Он ткнул пальцем в другую метку. Та же история. Если повезет, вот сюда, тут отработка, мыли открытым способом, нужно определить сколько золота на тонну породы осталось в эфелях (Эфеля – мелкая и легкая фракция горной породы, выносимая водой при промывке россыпного или при обработке рудного золота). Мыли в конце пятидесятых, с потерями. – Заключил Влад. – Кстати, если все пройдет как надо, за сезон неплохо заработаем. – Добавил он. Валера мечтательно вздохнул. – Но прежде нас на вертолете забросят вот сюда. – Влад указал на метку вверху карты. – Это верховье реки Юдома, отсюда мы самосплавом доберемся до временной сезонной геологоразведочной базы. – Он указал на отметку на карте. – Там получим инструменты и оборудование. На вездеходе нашу группу доставят на место работ. Через час я еду в Эльдикан за снаряжением, лодками, палатками и так далее. Ваша задача: подготовиться, получить провиант, спальники, всякую мелочь согласно регламенту, постираться. – Все в ответ закивали головами, осознавая, что свободное время окончилось.  

– Так у нас уже есть спальники, наши. – Воскликнула Лена, не поняла.  

– Солнце, запасные не помешают, в крайнем случае будут вместо матрасов. – Ответил Влад.  

– А долго тебя не будет? – Спросил Леша, пытаясь выяснить сколько у них осталось времени.  

– Не знаю, скорее всего вернусь завтра. Да, забыл вам сказать. К нашей группе присоединится еще один человек. – Он замолчал.  

– И кто же? – заинтересовалась Света.  

– Сами увидите. – Загадочно ответил Влад. Встал с кровати, сложил карту. – Лен, проводишь меня?  

Лена встала.  

– Не, ну нормально, тайны мадридского двора, еще одного дармоеда сюда. – Возмутился Валера.  

– Слушай, Китов? Кто бы говорил… – Произнес Влад, критично глянул на товарища. Валера стух.  

– Да ладно, я пошутил. Смотря кто будет, конечно. – Сдал назад. Лена с Владом вышли.  

 

– Лен, посмотришь, чтобы было все в порядке. – Произнес, обнимая ее.  

– Как скажешь, мой генерал. – Ответила ему, обвила руками его шею, поцеловала. Они стояли в коридоре.  

– Идем, кисюнь, наверное, уже машина пришла. – Шёпотом произнес Влад после поцелуя, Лена не отпускала, поцеловал ее. – Ну все, теперь точно идем! – Шепнул ей Влад.  

 

Возле конторы стояла вахта, рядом топтался Константин. Увидел Лену, расплылся в улыбке.  

– Привет, как дела? – Спросил он.  

– Да так, все в порядке, в поход собираемся. – Ответила Лена. Костя открыл было рот, чтобы еще что-то спросить, но его перебил вышедший из конторы начальник.  

– Здравствуйте! – Поздоровался с Леной. Лена улыбнулась, кивнула в ответ. – Готовы? – Спросил у парней. Не дожидаясь ответа, забрался в кабину, за ним последовал Влад. Костя сел на свое место, завел Урал. Грузовик рыкнул, тронулся с места, Влад помахал из кабины, умчался вдаль.  

 

Вечер и следующий день промчались уныло, в заботах. Они готовились в поход, получали со складов партии вещи, мыло, порошок, провиант и еще всякую всячину, необходимую для долговременной жизни в палатках в тайге. Все были на нервах, в заботах, боялись пропустить или забыть какую-нибудь важную деталь.  

 

Влад прибыл примерно к четырем на груженном КамАЗе. Привез две лодки – огромный рафт и еще одну надувную лодку на четыре места для транспортировки вещей. Две палатки, одна большая шестиместная, другая – четырехместная, надувные матрасы для палаток, чтобы не спать на земле. Промывочные лотки для золота, геологические инструменты, средства связи, приборы обогрева, газовые походные горелки, баллоны с газом для них, ножи, топоры и много еще чего габаритного и полезного. А главное, с ним прибыла особа. Ее внешность сразу бросалась в глаза. Она была высокая, лет двадцати двух на вид, стройная светлокожая блондинка с длинными, затянутыми в тугой хвост волосами, высоким лбом, иссини-голубыми глазами, ровным носом, красивым правильной формы ртом, симметричным, немного овальным лицом. Девушка была с неярким макияжем. Ее фигура впечатляла: тонкая шея, не широкие плечи, четко выделяющаяся грудь, неширокие бедра, сзади задорно торчащая округлая попка. Длинные, не полные, плавные в обводах ножки. Одета была по-походному, в легкий синий свитерок поверх футболки, джинсы стрейч подчёркивали ее фигуру. Темно-коричневые трекинговые кроссовки «Колумбия» на ногах. Она с интересом рассматривала пришедших встречать парней и девчат.  

 

– Познакомьтесь, это Таня! Наш новый член группы. – Представил девушку Влад, Татьяна приветливо улыбнулась встречающим. Влад замолчал, давая возможности всем представиться в ответ.  

– Привет, я Валера Китов! – Представился Валерчик, затем добавил. – Скажите, Татьян, а что вы делаете сегодня вечером? – В ответ Таня рассмеялась.  

– Наверное, я сегодня вечером сплю, очень устала, весь день помогала Владу грузить машину. – Ответила сочным, приятным женским голосом.  

– Света! – Коротко представилась Светлана, протянула руку для рукопожатия.  

– Очень приятно. – Произнесла Татьяна, пожала руку.  

– Я Леша. – Меланхолично заявил Брындин, давая понять, что Татьяна ему не интересна. Та кивнула в ответ.  

– А вы, наверное, Елена? – Неожиданно спросила гостья первой, немного прищурив глаза.  

– Да, я Лена, а что? – Вопросом на вопрос ответила Елена, ей не понравился прищур.  

– Да нет, все в порядке, просто Влад о вас всю дорогу рассказывал. – Оправдалась Таня. – В принципе, я вас так и представляла. – Она замолчала.  

– Как? – Спросила Лена.  

– Красивой, эффектной. – Улыбнулась она.  

– Давайте, парни, машину разгружать. – Произнес Влад, резко прервав их диалог, оставив возможность девочкам познакомиться позже. Леша с Валерой словно опомнились.  

– Я наверх! – Воскликнул Валера, ему никто не ответил, молча согласились. Девочки не остались в сторонке, тоже присоединились. Через полчаса весь груз был разгружен, КамАЗ уехал. Ребята все перенесли в общежитие, почти под завязку забив обе комнаты. Немного устали.  

– Завтра ожидают вертолет, нам с утра со всем своим скарбом нужно прибыть в аэропорт. – Объявил Влад, стоя у окна комнаты девочек, он был очень серьезным. Объяснил дальнейшие планы:  

– Сейчас пойду в контору, закажу на утро машину, думаю с запасом часов на пять утра. Ваша задача все упаковать так, чтобы все было максимально компактно. Всем ясно? – Спросил он. Ребята молча кивнули, соглашаясь. Парни и девочки сидели на койках.  

– Валер, Леша, идите найдите завхоза, попросите у него кровать для Тани. Все, я пошел, занимайтесь. – Влад вышел из комнаты.  

– Ни хера себе, объемчик работы! – Воскликнул Валера, критично осмотрев беспорядок в комнате.  

– А ты как думал, сыночка. – Парировала Света.  

– Ну что, поехали. – Добавила Лена, встала с кровати, закатила рукава. – Так, мальчишки, вы идите за кроватью, пока есть шанс застать завхоза, он скорее всего в столовой. – Продолжила она. – А мы потихоньку будем разбираться тут. Ваша работа габаритные грузы: рафт, надувная лодка, палатки. Наверное, их нужно проверить, распаковать, надуть и запаковать так, чтобы они занимали еще меньше места. – Лена поманила рукой Свету, чтобы та присоединилась к работе.  

– Капец! – Выдохнул Лешик, предчувствуя перспективу, достал из пачки сигарету. Света на него неодобрительно глянула, промолчала.  

 

– А ты откуда, Тань? – Спросила Светлана, девочки перетряхивали пришедший скарб, компоновали по назначению, сортировали провиант.  

– Я из Питера, учусь в том же институте, что и Владик. Только на курс ниже. – Ответила она. «Владик? » Лене резануло ухо, в груди больно кольнуло, ласкательное имя из уст Татьяны в адрес Влада было неприятно слышать. Внутри пробудилось семя ревности. Лена не подала вида.  

– Так ты его знаешь? – Света еще больше заинтересовалась.  

– Ну да, виделись пару раз. Да я и ребят знаю, они друзья. Как-то на дискотеке тусовались. – Отвечала Татьяна. – Я давно хотела с ними на практику в группу, но вместе поехать не получалось, мне нужно было зачеты досдать, получилась задержка. Но все равно в итоге я первой добралась. Просто повезло, что из Якутска на Эльдикан вертолетный борт был, вот первой и прибыла, уже четвертый день тут сижу.  

– Странно, а Влад нам ничего про тебя не сказал? – Произнесла Лена, копаясь в брезентовой походной сумке с продуктами.  

– Ну да, он и сам не знал, что я буду. Просто ему об этом сообщили недавно. – Ответила Таня, посмотрев в сторону Лены. – В принципе, вам какая разница, буду я тут или нет? У вас своя практика, у меня своя. – Добавила она.  

– Да не волнуйся так, все в порядке, все верно. – Произнесла Света.  

– Да я и не волнуюсь, с чего ты взяла? – Таня с вызовом посмотрела на Свету. – Я смотрю, вы девочки тут уже порядком обжились, даром время не теряли? – Добавила она, конечно намекая на парней.  

– Ну, а как ты думала? У нас коллектив должен быть дружный, сплоченный, хорошие отношения нужны прежде всего. – Парировала Света, не отрываясь смотрела в голубые глаза Тани. Та не выдержала, отвела взгляд.  

– Я поняла. – Холодно ответила. Повисла пауза.  

 

С шумом открылась дверь, в комнату ввалились парни с кроватью, на сетке лежало постельное белье и скрученный матрас с одеялом.  

– А другой комнаты нету? – Спросила Татьяна у парней. Лена со Светой переглянулись, Света ехидно улыбнулась.  

– Чего? – Удивился вопросу Валера. – Какая еще комната? Нет больше никаких комнат, Влад сказал сюда кровать ставить, задолбали. – Добавил он. – У нас еще куча работы! Говорите, куда ставить.  

Света молча указала на свободное место у окна. Таня сдалась, промолчала. Дальше началась молчаливая, напряженная работа.  

 

Влад вернулся, когда они почти все закончили. Но все равно, всевозможных баулов было хоть отбавляй. Критически осмотрел их работу, ничего не сказал, ушел к парням, те на улице распаковали рафт, надули, качали ножным насосом по очереди, лодка была просто огромной, словно корабль.  

 

– Лен, пойдем к парням, спросим, может что-то помочь нужно? –Предложила Света, игнорируя Татьяну. Та демонстративно отвернулась, молча заправляла кровать.  

– Ты видела, какая фифа? – Спросила у Лены, когда они шли по коридору.  

– С характером! – Ответила Лена.  

– Ой, чувствую, подруга, еще намаемся мы с ней. – Продолжила Света.  

– Да может образуется все, давай не забегать вперед, думаю, узнаем друг друга поближе, подружимся. – Обнадежила Лена.  

– Может и так. – Согласилась Светлана, вздохнула, добавила. – Красивая она!  

– А мы, что не красивые, по-твоему? –Удивилась Лена, но на самом деле ее тоже тревожил этот факт, тем более она видела, как Таня смотрела на Влада.  

 

– Парни, можем вам чем-нибудь помочь? – Спросила Света, когда они подошли поближе. Ребята отвлеклись.  

– Конечно, можете, очень нужно сделать одну вещь. – Сразу отозвался Валера.  

– Китов, заткнись! – Прервал его пошлые намеки Лешик. Он вместе с Валерой и Владом стоял на коленях, с испариной на лице, выгонял воздух из лодки, покраснел.  

– Да нет, девчонки, чем вы тут можете помочь? Здесь осталась только тяжелая работа. – Ответил Влад, глянул на Лену. – Идите в столовую, покушайте и отдыхать! Завтра тяжелый день, нам понадобятся силы. – Добавил он. У Лены возникло желание подойти к нему, обнять. Но передумала, не хотела отвлекать, в работе он был особенно симпатичным.  

Девочки со вздохами возвратились к себе. Таня лежала на своей койке, читала книгу, не подала виду, когда они вошли.  

– Тань, идем в столовую поедим. – Дружелюбно предложила Лена, пересилив себя.  

– Спасибо, я не хочу пока. – Отказалась та.  

– Да ладно, пойдем, вместе веселей! – Поддержала Света. Таня отложила книгу.  

– Ладно, идем! – Согласилась, улыбнулась, стала еще красивей, у Лены защемило сердце, но виду не показала.  

После столовой все сходили в душ. Лена сделала прическу и слегка накрасилась, чтобы чувствовать себя уверенней. Наступила Танина очередь тревожных взглядов в сторону Лены, она тоже нанесла макияж, Света от них не отставала. Вечером, не выдержав, упорхнула из комнаты, мотивировав тем, что забыла что-то рассказать Леше. Таня лежала на койке, читала книгу, всем своим видом показывая, что общаться не намерена. Лена скучала, рассеянно лазила в смартфоне, наводила в контактах порядок. Грустила, в голове крутились мысли, что она никому не нужна, вздыхала.  

В дверь постучали. Лена приподнялась, повернула голову в сторону двери. Таня отложила книгу.  

Сначала Лена подумала, что это вернулась Света, но затем поняла, что та так деликатно стучаться не будет. Встала, подошла к двери, открыла щеколду, затем слегка толкнула дверь, на пороге стоял Влад, шагнул внутрь.  

– Привет, – поздоровался он, улыбнулся. Таня из положения лежа грациозно села, улыбнулась в ответ.  

– Привет, – ответила Лена, стояла рядом, не зная, что ей делать.  

– Как тут у вас? – Спросил он, обвел взглядом комнату, остановился на Татьяне.  

– Нормально, отдыхаем, книжки читаем. – Елейно произнесла та, забегая вперед Лены.  

– Как ты устроилась? Все в порядке? – Продолжил Влад.  

– Да, спасибо, все хорошо. – Ответила Таня, открыла рот еще что-то хотела добавить, но Влад перебил ее.  

– Лен, можешь выйти? Мне с тобой поговорить нужно. – Он посмотрел на Лену. Та кивнула головой, соглашаясь.  

– Ты такая красивая! – Произнес он, когда они вышли в коридор. Обнял, поцеловал ее. Лена трепетала, ей так было приятно купаться в его нежном внимании. Но напустила на себя холодный вид. Влад это заметил.  

– Чего? Что не так? – Спросил он, отстраняясь.  

– Все нормально. – Ответила Лена, опустила глаза.  

– Ничего не нормально, я же вижу… Ты за Таню злишься? Или, что я не так сделал?  

– Мог бы и при ней поцеловать… – Неожиданно для себя выдала Лена. Она не была по жизни противной и доставучей, но тут сама себе удивилась, ревность так и кипела в ней.  

– Прости, солнце, я не мог ее шокировать, тем более нам еще вместе работать, и потом наши отношения не ее дело, зачем лишний раз ей это видеть. – Объяснил Влад.  

Лену ответ не удовлетворил, но она решила не заострять, обняла его и поцеловала.  

– Пойдем погуляем. – Предложил он, Лена с радостью согласилась.  

Они прогуливались, болтали друг с другом. Влад рассказывал веселые истории, Лена смеялась, целовались, обнимались, наслаждались друг другом. Когда поняли, что сил уже не осталось, совсем поздно разошлись по комнатам.  

 

Света недовольно бурчала в постели. Что-то там на тему, что Лена в конец охреневшая, не дает выспаться перед завтрашним днем. Бубнила, чтобы быстро ложилась, а то задолбала… Лена не обращала внимания на ее выхлопы, оправдываясь мыслями, на тему «чья бы мычала, а Света бы молчала». Наконец улеглась, на душе было тепло и спокойно, а на губах, поцелуи Влада.  

 

Как и было обещано, их разбудили ровно в пять. У Лены было такое впечатление, что она и не ложилась вовсе. Народ быстро умылся, оделся, позавтракал, к шести все были готовы и собраны, к семи перетаскали все вещи к конторе. В пол восьмого погрузились на машину выехали в аэропорт.  

 

В аэропорту уже ждал вертолет со злыми и недовольными летчиками. Но когда те увидели девочек, слегка смягчились, угостили кофе из термоса. Но все равно, были недовольны, что ждут детвору. Ворчали, что уже час, как они отстают от графика. Пришлось метеорами загружать вертолет.  

Помимо ребят, в салоне была бригада бурильщиков, человек пятнадцать с вещами и какими-то железяками запчастей. Девочкам было жутко неудобно, все откровенно пялились на них.  

Пилоты закрыли наружную дверь, расселись по своим местам в кабине, щелкали тумблерами, наступила гулкая тишина, время от времени прерываемая шуршанием и покашливанием. Сверху что-то тонко зажужжало, заурчало, засвистело, по корпусу пошла мелкая вибрация. Из выхлопной трубы, вылетело густое, черное облако. Дернулись лопасти, нехотя побежали по кругу, постепенно ускоряя свой бег. Свист превратился в монотонный гул с характерными хлопками. Вибрация усилилась. Лена интуитивно схватилась рукой за переборку, немного нервничала и боялась, смотрела на Влада, тот смотрел на нее, улыбнулся. Люди вокруг молчали, выглядели напряженными. Вертолет присел, замер, звук усилился. Винтокрылая машина напряглась и уверенно взмыла ввысь, оставляя скучать землю позади.  

В иллюминаторе под монотонный гул двигателей проплывали сопки, тайга и озера.  

 

Через сорок минут полета вертолет наконец начал снижение. Лена не понимала, куда летчики собираются садиться. В окне были все те же сопки, покрытые тайгой. Слегка волновалась, посмотрела на Свету. Та сидела подле Алексея, держала его за руку, откинулась на переборку, закрыла глаза. «Позавидовала», ее Алексей был рядом. Она почувствовала на себе взгляд, отвлеклась, обнаружила, что на нее смотрел Влад, улыбнулась ему. Влад сорвался с места, согнувшись и запинаясь о чужие вещи, добрался до нее. Приблизился, взял за руку, его руки были мягкими и теплыми.  

– Почти прилетели, – сообщил ей на ухо, слегка кололся щетинками. Нежно цемкнул. Вертолет тряхнуло, Влад присел, балансировал, чтобы не упасть.  

– Как ты? – Спросил он, повернулся, чтобы поправить свитер, украдкой посмотрел на Таню. Та сидела напротив, смотрела в иллюминатор.  

– Нормально. – Ответила Лена заметила его взгляд. – Скучаю, – добавила она.  

– По ком? – Удивился Влад.  

– По тебе. – Уточнила она.  

– Я тоже по тебе скучаю, не могу без тебя. – Признался, смотрел в ее глаза, пытался угадать, о чем она думает. Вертолет вновь тряхнуло, снижение ускорилось.  

– Иди на свое место. – Произнесла Лена. – Сейчас сядем, здесь не безопасно. – Она волновалась за него. Влад приблизился, бесцеремонно поцеловал ее в губы, Лена мельком увидела, что Таня за ними наблюдает.  

 

Резким толчком винтокрылая машина коснулась колесами речной гальки. Перед этим вынырнула из распадка на открытое место речной долины. Сделала крутой вираж, сбросила скорость, зависла над речным берегом, плавно снизилась.  

 

– Ребята, поторапливаемся с выгрузкой, у нас мало времени. – Предупредил пилот, открыл дверь. В салон ворвался свежий таежный воздух, с дуновением ветерка донесся шелест речной воды. – Отнесите вещи подальше, чтобы, когда будем взлетать, не сдуло. – Распорядился он. – Вон туда отнесите. – Летчик указал рукой на корягу, лежащую в метрах тридцати от места посадки. Ему никто не стал возражать, точно выполнили команду. Ребятам помогли мужички попутчики, доброжелательно сами вызвались помочь, так что разгрузка с помощью множества мужских рук произошла молниеносно. Лена с девочками сердечно и искренне поблагодарили их, те в ответ пригласили девчонок к себе на чай, на буровую.  

После работы летчик загнал их обратно в вертолет, бригада расселась по своим местам.  

 

– Я бы на вашем месте сильно поторопился. – Произнес пилот, он подошел попрощаться. Стоял, курил рядом, Леша тоже закурил. Все вопросительно посмотрели на него, не понимая его посыл.  

– Сегодня по сводке в верховьях идут обильные дожди, уже как полтора суток. Думаю, большая вода долго не задержится. – Объяснил он, посмотрел на реку, затянулся, бросил под ноги сигарету.  

– Счастливо, ребята, удачи вам... – Произнес, зашагал к вертолету, закрыл за собой дверь.  

Через пару минут взревел двигатель, завертелись лопасти, поднялся ураган, вертолет грузно оторвался от речной гальки, заставляя растительность вокруг склониться и трепетать от сильных порывов ветра.  

Небесная машина зависла в десяти метрах от земли и, ускоряя ход, умчалась ввысь. Постепенно превратилась в точку, затерялась среди сопок. От нее остался только едва уловимый звук, который в скором времени тоже исчез. Ребята были одни, каждый ощутил необъяснимое чувство одиночества, которое, впрочем, быстро улетучились.  

 

– Так, чего встали, особого предложения ждете? – Влад заставил их очнуться. – Слыхали летчика? Нужно побыстрей сплавиться, пока вода нас не настигла. – Припомнил остальным.  

– Пацаны, несем к воде рафт, распаковываем и надуваем. Девочки по возможности все тащим к воде. – Приказал он.  

Через час все было готово. Большая коричневая лодка была нагружена, все расселись по своим местам, парни сзади, девочки посередине, Влад на корме с рулевым веслом. Рядом с рафтом примостилась привязанная веревкой зеленая надувная лодка, тоже под завязку заполненная полезным для экспедиции грузом.  

– Ну, с Богом! – Произнес Валера, оттолкнул шестом от берега рафт, отправляя его в свободное плавание по течению.  

 

От тишины звенело в ушах, особенно после винтокрылой машины. Лишь слабое посвистывание ветра да случайные всплески воды нарушали покой. Течение плавно несло лодку, слегка покачивало на воде, с синего неба с облаками припекало солнышко, ребята сняли свитера и кофты. Плыли молча, на разговоры не осталось сил, сказывалась усталость от сумасшедшего темпа этого дня.  

Договорились поесть в лодке, причаливать к берегу всем было лень.  

Лена смотрела по сторонам, безразлично наблюдала за проплывающими мимо по обеим сторонам берегами. С одной стороны берег был крутой, скалистый, с другой – пологий с галечным пляжем. Река Юдома в том месте, где они сплавлялись, была примерно триста метров шириной с кристально прозрачной студёной водой, с редкими бурунами, порогами, выступающих скал из ее глубин.  

Лену клонило в сон, в одной руке она держала банку с тушенкой, в другой кусочек хлеба.  

– Тут, наверное, рыбалка закачаешься! – Выдал вслух свои мысли Валера, прервал умиротворенную тишину, ловко подхватывая вилкой мясо из жестяной банки.  

– Да порыбачишь еще. – Отозвался Влад, сидя с веслом, водил его в воде, управлял рафтом.  

– Ты чего, снасти взял? – Оживился Валера.  

– Да, специально в магазин в Эльдикане съездил, набрал, хватит на весь сезон, леску, поплавки, крючки, грузила. – Он улыбался Валере и своей прозорливости.  

– Да ты величайший Гамсахурдий! – Радостно взорвался Валера. – Ты ж мой хороший!  

Света локтем толкнула Алексея в бок, тот полулежал рядом, свою тушенку уже доел, уплетал Светину, отдала ему, что ей не влезло.  

– Че? – Лениво отозвался тот, повернув к ней голову.  

– Слышь, а кто такой этот Гамсахурдий? – Спросила она, понизив голос, так, чтобы Валера не услышал.  

– Да забей, никто. У этого придурка это высшая форма похвалы! Он и сам не знает кто такой Гамсахурдий, но почему-то думает, что он великий, ну такое, короче так ему представляется. Забей! – Леша безнадежно махнул рукой, достал сигарету подкурил, выпустил клуб дыма.  

– А-а. – Многозначительно выдохнула Светлана, ерзала попой по скамейке, ей явно было скучно.  

– Тань! – Произнесла она громко, найдя жертву. Та сидела на носу лодки, лицом к ним, на коленях держала книгу, читала. Рядом стояла банка тушёнки, наполовину заполненная тушеным мясом с желе. Таня как всегда была превосходна, безупречна, подчеркнуто аккуратна, с красивым макияжем, с тугим, затянутым оранжевой резинкой, хвостом светлых волос. «Когда только успела навести лоск? » – С легкой завистью подумала Лена.  

– Что? – Спросила Таня, отвлеклась от чтения, посмотрела красивыми, иссини-голубыми глазами на Свету. Та на секунду смутилась, но быстро опомнилась.  

– Тебе нравится наше путешествие? – Спросила она, заинтересованно глядя на Татьяну.  

– Ну так… – Таня задумалась, ее удивил внезапный вопрос. – Ну да, прикольно. – Утвердительно спокойно ответила, качнула головой подтверждая.  

– А мы тебе нравимся? – Продолжала Света. Готовила Тане ловушку, так от нечего делать.  

Таня приняла игру, разгадала Светины планы. Все с интересом следили за их диалогом.  

– Ну да, отличная компания, чтобы вместе провести весело все эти три месяца. – Осторожно ответила она, пытаясь не попасть в уготовленные для нее силки. На слове «весело» она акцентировала особенное внимание, бросая Светлане вызов. Та было открыла рот, чтобы продолжить, придумала еще одну каверзную провокацию. Но совсем не кстати перебил Валера.  

– А я тебе нравлюсь? – Спросил в упор Таню, затем добавил. – Ты мне очень. Но если честно, мне еще Лена нравится! – Он посмотрел на Лену, та смущенно улыбнулась. Валерчик беспардонно продолжил. – Но, думаю, у меня с ней нет никаких шансов. – Заключил он.  

– Правильно думаешь. – Отозвался сзади Влад.  

– Ну и придурок! – Вставил лежащий и курящий Лешик, который явно получал удовольствие от момента. Валера не обратил на них внимания, отмахнулся рукой.  

Света широко улыбалась, это было еще лучше того, что она придумала, скука улетучилась. Лена с интересом наблюдала. Таня слегка опешила, лихорадочно стараясь придумать на ходу ответ, чтобы всем подошло и не выставить себя в невыгодном свете, не лишиться своего высокомерного статуса.  

– Ну, Валер, ты забавный, симпатичный, только немного резковатый. – Тактично ответила Татьяна. Ей самой становилось интересно.  

– Ага, резкий, как понос… – Воскликнул Алексей, выбросил в реку окурок, зачерпнул рукой воды, попил. Валера перевел взгляд на Брындина.  

– Ну капец. – Он покачал головой. – Ну как ты так можешь, взять и обосрать ни в чем не повинного человека, за просто так? – Валера прищурил глаза на друга.  

– Ну, а что, не резкий скажешь? – Удивился Алексей, от удивления и обвинения привстал, сел на скамейке. – А на цыган кто первый напал, а? А я, между прочим, промеж глаз схлопотал, чтобы выручить тебя! – Укоризненно произнес он. Валера замялся. Света удивленно посмотрела на Китова.  

– Так это ты первый начал? – Спросила она.  

– А че они как цари вошли? С ноги дверь открыли… – Ответил Валера, скукожился, предвкушая неприятный разговор.  

– Оп-па-на, нарвался, жучок. – Прокомментировал Алексей.  

– Эй, ладно, проехали. Что было, то было. – Вклинился Влад в начинающий приобретать неприятный оттенок разговор. – Правильно, что напал, остановил их у входа. Все спали, не забыл? – Обратился он к Алексею.  

– Да ладно… – Тот съехал с базара.  

– Вот и ладно, проехали. – Произнес Влад. Повисла пауза.  

– Лен, а расческа у тебя глубоко? – Спросила Света. Лена подняла на нее глаза, не успела ответить.  

– Возьми мою… – Таня протянула расческу. Мельком взглянула на Влада, улыбнулась ему.  

– Спасибо, дорогая! – Света сменила тон, взяла расческу, принялась расчесываться, парни молчали.  

– Лерчик, пойдёшь рыбачить, я с тобой. – Примирительно произнес Леша, обращаясь к Валере. Тот все еще был надутым.  

– Ага, скажешь потом, что из-за меня утонул. – Ответил Валера, глядя на воду.  

– Блин, да че ты еще дуешься? Пошли к херам эти цыгане! Братан, ты вгоняешь меня в уныние… – Растерянно произнес Леша.  

– А че тут хоть ловится-то? – Спросил Валера, давая понять, что в самом деле проехали.  

– Не знаю, рыба, наверное. – Ответил Леша. – Слышь, умник, тут что водится? – Спросил он у Влада, полуобернувшись.  

– Ну, не знаю, хариус, наверное, таймени, ельцы... Как-то так, – ответил тот с кормы, доедая тушёнку.  

– Наловите рыбы, а мы запечем на углях, вкуснотища будет… –Произнесла Лена.  

– Да как же вы запечете, у вас фольги же нет? – Спросил Валера.  

– А можно и без фольги, в глине, например. – Возразил Алексей.  

– В глине будет с землей! Я уже такое пробовал. – Отозвался Влад.  

– Ну все, тогда без рыбы останетесь! – Пошутила Света. Все рассмеялись.  

– А вот и не останемся! – Воскликнула Лена. – У меня есть фольга, я ее с собой взяла специально для таких случаев. В рюкзаке целых два рулона лежат.  

– А можно и ухи душистой да горячей наварить с лаврушечкой, с перчиком. – Подхватила Таня.  

– Так, Влад, давай сюда снасти, не могу уже слушать. – Произнес Валера.  

– Расслабься, братан, успеется. Снасти в маленькой лодке. – Ответил Влад.  

 

Они сплавлялись почти до самого вечера, пока вокруг не начали сгущаться сумерки. Было ясно, что продолжать движение нет смысла. Дальше плыть по течению в темноте будет опасно. По всеобщему согласию, причалили к небольшому песчаному пляжу, привязали лодки к корягам. Договорились палатки не ставить, ибо сил на это не осталось. Оборудовали место ночевки. Ребята нарубили молодых веток лиственницы для подстилки. Аромат от них шел душистый, неимоверный. Развели костер, повесили вариться кашу в котелке, рядом примостили чайник. Через некоторое время тот недовольно заурчал кипятком.  

 

Сверкнув золотым всполохом, солнце скрылось за сопками, сумерки сгустились, стало темно. Девочки расстелили спальники, приготовили ко сну. Присоединились к парням, сидящим у костра. Каша как раз уже была готова. Света наполнила котелки, раздала их не терпящим и голодным, Лена разлила по кружкам кипяток, спросила кому чай, а кому кофе со сгущенкой. От теплого, светлого и уютного костра тянуло дымком.  

– А вдруг этой ночью нас во сне инопланетяне похитят? – Внезапно выдал мысль Алексей, он уже доел кашу, курил, запивая горячим кофе.  

– Ну и на хер кому ты сдался? – Ответил Валера, ковыряясь прутиком в костре, на конце которого тлел яркий уголёк. – Прикинь, лететь сто-пятьсот световых лет, преодолевая умопомрачительные, полные опасностей расстояния всего лишь для того, чтобы похитить такого мудьня, как ты? – Философски заключил Валерчик, не требуя ответа.  

– Ну почему же! – Отозвался на его реплику Влад, он улыбался, на его симпатичном лице плясали всполохи от костра. – Они Лешика могут анально зондировать… Ну там, сексуальные эксперименты ставить, затем медленно и грустно танцевать с ним танго, после всего… – Валера прыснул со смеха, Влад громко засмеялся своей шутке.  

– Ну не придурки? Это же уже было где то, по-моему, в одной из серий «Сверхъестественного». – Наигранно возмутился Леша. – У вас всегда в башке одно и тоже. Я же серьезно. Только подумайте, в таких местах летающим тарелкам самое место, нет цивилизации, все скрыто от глаз, летай себе, исследуй.  

– Вот и мы серьезно! – Отозвался Влад, но уже не так бодро.  

– А я слышала, что в тайге есть такие места, ну проклятые, что ли. Говорят, что там живут злые духи, жутко отвратительные и очень голодные. – Произнесла Света. – На прошлой практике мы с Леной неделю жили на стойбище у эвенков. – Лена кивнула подтверждая, в ее глазах блестели языки пламени, пригубила железную кружку с кофе. Света продолжала. – Эвенки рассказывали, что злые духи ждут свою жертву тысячелетиями, затем зачаровывают, порабощают и поглощают, чтобы хоть немного утолить свой вечный голод. – Она замолчала, наступила тишина. В костре громко щелкнула толстая головешка, выпустила густой сноп искр. Все вздрогнули. За спинами в темноте раздался протяжный тонкий вопль. Девчонки, не сговариваясь, встали со своих мест, молча подсели к парням. Лена ухватилась за руку Влада. Валера подкинул пару толстых веток в костер.  

– Да не бойтесь! Это чем-то напуганный заяц вопит! Никогда не слышали, что ли? – Авторитетно успокоил он.  

У Лены отлегло, но руку Влада не отпустила, все равно боялась, так спокойнее было. Почему-то не верилось, что так мог кричать простой заяц.  

– В таких местах, в глухой тайге, подальше от посторонних глаз, военные строят свои жуткие лаборатории, там проводят ужасные опыты. – Произнесла Татьяна. – На прошлой практике я была возле Красноярска, мы с группой набрели как раз на такую заброшенку. Там было очень страшно. Все разбито поломано, облупившаяся краска на стенах, пробирки на полу. Разнообразные непонятные приборы, еще стеклянные шприцы, длинные тонкие иглы, какие-то полуистлевшие формуляры со строчками цифр вместо букв. Клетки для животных разной величины, одна комната была все еще заперта толстенной железной дверью. Мы оттуда постарались поскорей убраться, а через несколько дней у нас заболел член группы. У него началась лихорадка. Он горел от высокой температуры, был весь в мелкой сыпи, ноги и лицо сводило судорогой. Когда мы сообщили, что у нас больной, за нами выслали вертолет. Всех эвакуировали, я две недели пробыла в инфекционке на карантине, волновалась жутко, но к счастью пронесло. – Она замолчала, вспоминая.  

– И что? – Спросил Валера, его впечатлил Танин рассказ.  

– Что и что? – Переспросила она, не понимая.  

– Ну, чувак умер? Тот, что заболел? – Уточнил Брындин.  

– А, об этом. Нет не умер, лечился. Долго не могли поставить диагноз. Его потом в военный госпиталь перевели, там он быстро выздоровел. – Таня сделала глоток из кружки.  

– А знаете, здесь неподалёку тоже есть военная точка с радарами. – Отозвалась Лена. – Я на карте видела. – Добавила она. – А еще эвенки рассказывали…  

– Так хватит на сегодня рассказов! – Перебил Влад. – И так уже все напуганы, хватит. Нет тут никаких духов и лабораторий, злобных военных, зомби, вампиров и инопланетян. Есть тайга и задание, которое нужно выполнить. Ясно? – Влад замолчал, чтобы сказанное дошло до их мозгов. – Допивайте свое кофе, чай и спать, завтра рано вставать. – Добавил он. Лена, слегка дернула его за рукав.  

– Чего? – Сменив тон, тихо спросил он.  

– Я в туалет хочу. – Шёпотом произнесла она почти на ухо.  

– Так иди. – Смутился Влад.  

– Я боюсь, идем со мной.  

– Ладно, пошли. – Влад встал с места.  

– И я с вами. – Света догадалась, о чем речь.  

– И я. – Добавила Таня.  

– И я. – Засмеялся Валера.  

– А ты пошел вон! – Шутливо отозвался Влад. Они быстро растворились в темноте.  

 

– А что будет, если медведь к нам придёт? Или волки, или рысь какая? Ведь тут водятся рыси? – Спросила Света. Они улеглись, залезли в спальники. Девочки лежали в середине, Света рядом с Лешей, затем Таня, за ней Лена, рядом с Леной примостился Влад. Валера спал на отшибе, почти у костра, сам так захотел.  

– Никто не придёт! – Отозвался Валера. – У них, у животин таежных, красными буквами в тупых, разнообразных мозгах записано, что к огню приближаться смертельно. Так что пока у нас дымит костер, любопытных гостей не будет. А костер гореть у нас будет до утра, так что спите, не бойтесь.  

В этот момент Лена и Влад сладко целовались, пользуясь темнотой.  

 

Лена проснулась от того, что ей жутко хотелось в туалет. Высунула из спальника голову, снаружи было сыро и прохладно, тусклый свет пробивался сквозь серые тучи, плотный туман обволакивал всю округу. Она поежилась от прохладного воздуха, попавшего в легкие, вздрогнула. Вздохнула, выползла из спальника, натянула на ноги влажную и холодную обувь, было очень тихо. Тайга замерла, оцепенела в тумане, притаилась в ожидании наступающего дня. Ребята еще спали, Света скрутилась калачиком, подставив спину Алексею, Тот плотно прижался к ней. Рядом спали Таня и через пустой Ленин спальник Влад. Валеры на месте не было, свой спальник он уже упаковал. Лена осмотрела округу поискала его, не нашла, поторопилась в туалет.  

Когда вернулась, умылась и почистила зубы в реке.  

Валера сидел у костра, костер весело пылал, получив свежую порцию сухих толстых коряг и веток. Валера заметил ее, улыбнулся, поднес палец к губам. Лена поняла, присела рядом, тепло от костра приятно согревало, она расслабилась.  

– Доброе утро! – Прошептала. Валера кивнул головой, копался палкой в костре.  

– И тебе, дорогая. – Прошептал в ответ. – За дровами ходил. – Он кивнул на лежащую охапку рядом. – Пойду, в чайник воды наберу, котелок помою. – Стараясь не шуметь, взял утварь и побрел к воде. Лена принялась мастерить завтрак, нарезала хлеб, открыла банку паштета, намазала хлеб маслом, а сверху паштетом, наделала много бутербродов. Вернулся Валера, поставил кипятиться чайник, уселся рядом.  

 

Народ проснулся полчаса спустя, как Лена с Валерой все приготовили.  

– Вот так я люблю, встала, помылась, а тебя уже ждет завтрак и чай. – Воскликнула Света, взяла бутерброд и кружку. – Мм, как вкусно, я ужасно голодная! – Скорчила счастливую рожу.  

– Как спала? – Спросил Валера Таню. Та, как всегда, была привлекательна и архи-аккуратна. Влад отвлекся, тоже глянул на нее.  

Танина аккуратность и умение отлично выглядеть в любой обстановке, Лену потихоньку начинала подбешивать, совсем неожиданно в ней зашевелилась ревность.  

– Холодно было и жестко, но все равно немного поспала. – Ответила та. Взглянула на Влада, затем мельком на Лену, быстро отвела глаза, уткнулась в кружку.  

– В рафте поспите. – Пообещал Влад.  

– Думаете, сегодня не будет дождя? – Спросил Леша, смотрел на затянутое тучами небо, он курил, запивая кофе. – Прав был все-таки летчик. – Добавил он.  

– Ну, облачность вроде бы высоко, дождя днем не должно быть. –Ответила Лена, допивала вторую кружку кофе.  

– Нужно на лодку тент поставить. – Произнес Влад. – Ладно, гасите костер, собираемся в путь. – Встал, символизируя начало действий, махнул рукой, приглашая за собой.  

 

К обеду заморосил мелкий дождь. Девочки спали под тентом, расстелили выданные партией спальники, сверху постелили свои, залезли в них. Парни, стараясь не шуметь, правили лодкой.  

Через несколько часов девчонки наконец выбрались из своей берлоги. Пришлось пристать на пол часа к берегу, зажечь костер, вскипятить чай. Влад очень нервничал, причитал, что зря теряют драгоценное время, всех подгонял. Заразил остальных, забрали чайник с кипятком на лодку, затушили костер, впопыхах погрузились и продолжили сплав.  

– Сколько нам еще сплавляться? – Спросил Леша у Влада.  

– Думаю, дня три. – Отозвался тот. Достал карту, включил «Глонас», сверился с координатами, несколько секунд колдовал над картой. – Вот, мы тут! – Выдал он. Показал нарисованную карандашом точку примерно в середине пути.  

– Нормальный ход! – Произнес Валера.  

– Все будет отлично. – Заверил Влад.  

 

К вечеру дождь немного усилился, потемнело, как назло по обеим сторонам берега были крутые, ребята слегка нервничали. Наконец им удалось найти место с крошечным галечным пляжем, где можно было пристать. Чтобы поставить палатки, нужно было взбираться наверх на высокий в метр уступ-берег.  

Надежно привязав лодки, ребята взяли палатки и свои рюкзаки, чтобы на этот раз переночевать по-человечески. Влад и Алексей занялись установкой палаток для девочек и для себя. Валера развел костер, девочки готовили ужин. Долго у костра не засиживались, дождь не дал. Быстро поужинали и разбрелись по палаткам.  

Света через десять минут объявила, что они с Алексеем собираются пойти исследовать местность на предмет прошлогодних ягод: шиповника, листьев смородины и, если повезет, прошлогодней брусники для чая. Не заставив себя долго ждать, упорхнула из палатки. Затем Таня, повздыхав, отложила книгу, потому что в палатке совсем стало темно, тоже ушла за какой-то надобностью. Лена подумала, что она отправилась к костру потрещать с Валерой, тот, несмотря на сырость с небес, от огня не отходил. Лена ждала Влада, думала, что он появится с минуты на минуту. Но прождала в одиночестве пол часа, решила сама его найти.  

– Ты Влада, случаем, не видел? – Спросила сидящего у огня Валеры. Очень удивилась, когда не обнаружила Татьяну рядом с Валерчиком. Китов отрицательно покачал головой, пригубил кружку с кофе, задумчиво ковырял палкой в огне.  

– Посмотри в нашей палатке. – Предложил он. Затем добавил. – Присаживайся рядом, – он подвинулся, – согреешься, кофе попьем.  

– Не, пасиб, я не хочу. – Ответила Лена. – А Таня к костру не приходила? – Спросила она.  

– Сначала сидела тут, потом ушла. Минут сорок назад, прошмыгнула быстро в сторону лодок. Да еще раньше великие конспирологи Света с Брындиным пробегали. Старались так, чтобы я не заметил. Но я все равно их спалил. Мокнут два дурака в валежнике под дождем, целуются. – Произнес он с безразличием. – А Таня скорее всего у речки, в вещах своих копается. – Он указал рукой на берег.  

– Спасибо, Валер. – Поблагодарила Лена, направилась к мальчуковой палатке.  

– Владик, ты тут? – Тихо позвала, прислушалась. В таежной сумрачной тишине были слышны только падающие капли дождя да отдаленное потрескиванье костра. Ей никто не ответил. Постояла с минуту, заглянула в палатку – там было пусто. Решила пойти на берег к лодкам, глянуть, куда ушла Татьяна.  

 

В сумерках она не могла разглядеть, кто находится внизу рядом с лодками, но затем поняла. На берегу, друг напротив друга, тэт-а-тэт, стояли Влад и Татьяна. Таня была повернута к Лене спиной, заслоняла Влада, что-то ему говорила, активно жестикулируя правой рукой. Другой держалась за его локоть. Отголоски ее слов обрывками доносились до Елены. Но понять, что она говорила, не представлялось возможным, а подойти ближе Лена не могла. Вообще она хотела уйти, но какая-то неведомая сила удерживала ее на одном месте. Таня замолчала, повисла пауза. Внезапно Влад обнял ее, поцеловал. Что дальше было, Лена не стала досматривать, резко развернулась, на глаза накатились слезы, побрела куда глаза глядят. Опомнилась, вернулась к костру.  

Внутри было как-то пусто, накатились непривычные чувства отрешённости и безразличия, своеобразная терпкая анестезия. Лена понимала, что потом будет очень больно. Но пока сидела у костра совершенно пустой, бессмысленной куклой. Она была абсолютно снежной королевой, с разбитым на тысячи мелких кусочков сердцем.  

Валера что-то ей говорил, шутил, улыбался. Но она не слышала и не слушала, просто кивала, словно зритель, сидящий в кресле в темном кинозале, наблюдала со стороны проходящую жизнь на большом экране. Валера налил ей чай, сунул в руки, это немного отвлекло, очнулась, поняла смысл его слов. Но затем накатом из памяти всплывал Влад, целующий Татьяну. Опять погружалась в спасительное ничто.  

 

– Эй, ты чего такая? Что-то случилось? – Внезапно перед глазами всплыло озабоченное лицо Светланы. Лена нашла в себе силы улыбнуться.  

– Все в порядке, с чего ты взяла, что что-то случилось? – Спросила она.  

– Вот и я смотрю, странная она какая-то. – Подтвердил Валера. – Сидит, грустит, не разговаривает, просто кивает, странная… – Добавил он.  

– Эй, родная, ты что? – Не унималась Света. Лена сделала над собой неимоверное усилие, затолкала обиду глубоко в себя, закрыла за толстенную железную дверь, знала, что долго ее там не удержит. Вздохнула, посмотрела Свете в глаза, улыбнулась.  

– Да че-то устала я, как-то нахлынуло, вспомнила о маме с папой, давно не видела их, расклеилась. Сейчас пройдет, уже проходит. – Объяснила она. Света не отводила взгляд, изучала ее, затем поверила. Уселась рядом.  

– Да, я тоже по родным жутко скучаю, сил нет. – Согласилась она. Леша шумно вздохнул, достал сигарету, подкурил головешкой из костра.  

– Сделать всем кофе? – Предложил он, стоя позади Светы. – А где эти? – Спросил он, имея ввиду Татьяну с Владом.  

– Не знаю, я все время у костра сидел. – Ответил Валера. – Может Лена знает, она Влада искала. – Добавил он. Лена отрицательно замотала головой.  

– Не, я не нашла. – Соврала она.  

– Так он на берегу был, лодки проверял, пере-привязывал, чтобы не уплыли. – Леша запнулся на необычной игре слов. – А где Таня не знаю. – Добавил он.  

– Лешик, братан, сделай кофе, пожалуйста. – Соблазнился Валера его предложением. Тот молча кивнул, взял в руки чайник с кипятком.  

– И мне. – Попросила Лена.  

– И мне, котик. – Добавила Света.  

Из темноты вышли Татьяна и Влад. Лена мельком бросила на нее взгляд, при свете костра увидела на губах Тани яркую помаду, «странно», подумала она и отвернулась.  

– Опача! Вы где пропадали? – Реагируя на их неожиданное появление, спросил Валера. Уже думали идти на ваши поиски. – Продолжил он.  

– С лодками возились. – Ответил Влад. – Дождь идет, как бы в реке вода не поднялась. – Добавил он, нежно посмотрел на Лену, та в ответ спрятала глаза.  

– Леш, и нам с Таней сделай, пожалуйста, кофейку. – Попросил он у Алексея, наблюдая как тот разливал по чашкам кипяток. Влад уселся рядом с Валерой. Леша одобрительно кивнул. Татьяна села рядом с Владом, улыбнулась всем. Света удивленно посмотрела на Лену, «мол чего это? ». Лена в ответ пожала плечами, показывая, что ей безразлично, внутри защемило, стальные двери трещали по швам.  

– Ладно, я спать. – Объявила она, встала со своего места, собираясь уйти.  

– А кофе? – Разочарованно спросил Брындин.  

– Прости, Леш, но я не хочу, передумала. – Произнесла она.  

– Лен, можешь задержаться на минутку, мне нужно кое-что с тобой обсудить с глазу на глаз. – Попросил Влад. Лена вздрогнула, на нее накатилась волна, нет не злости, обиды, обиды за себя, за то, что ее предали. Она не посмотрела на него, спрятала глаза.  

– Нет, Влад, я не могу, устала, прости. – Ответила холодно, но так, чтобы понял только он. Влад осекся, был шокирован, замолчал, соображая, чтобы это значило.  

«Ну, а что ты хотел? » – Подумала она, направилась к палатке, в горле застрял горький ком обиды.  

 

Лена проснулась, совсем рано, все еще спали, по тенту палатки мерно стучали капли дождя. Света уютно свернулась калачиком, посапывала рядом. Дальше спала Татьяна. Лена ее не винила, но все же понимала, что та повела себя по-свински. Хотя внутренне оправдывала. Но откуда Тане было знать об ее отношениях с Владом. Она красивая, умная и чертовски привлекательная, Влад соблазнился, оказал ей знаки внимания, а она повелась. Лена догадывалась, что все началось между Владом и Таней еще в машине, когда они ехали вместе из Эльдикана. А она проиграла…  

«Ну почему же Влад поступил с ней именно так? » – Думалось ей. Почему просто предал? Мог бы все сказать на чистоту, она бы поняла! На глаза накатились слезы, дальше находиться в палатке было невыносимо. Лена поднялась, оделась, обулась, вышла на свежий, прохладный воздух, подалась куда глядели глаза.  

 

Шла, стараясь не сбиться с шага, прислушивалась к своему дыханию, автоматически вцепилась пальцами в лямки вещмешка, в который были упакованы вещи и спальник. Впереди маячил Танин зад, туго упакованный в черные хлопковые брюки, да огромный зеленый баул, водруженный на ее спину. Сзади время от времени Света выдавала Леше ласковое «Мяу», тот незамедлительно ей отвечал «Мур». Так и шли разговаривали друг с другом, «Мяу»-«Мур». Лену это не раздражало, даже наоборот, как-то разбавляло то тягостное настроение, которое поселилось в ее душе. Вчера вечером она увидела Влада и Татьяну обнимающимися на берегу.  

 

– Через двадцать минут привал, отдых пол часа и идем дальше. – Громко крикнул Влад на ходу, так чтобы задние тоже услышали.  

– Чего? Только полчаса отдыхать? Да я сейчас уже сдохну, какой двадцать минут? – Воскликнула Света, громко выдохнула. – Сколько мы уже идем? – Спросила она, обращаясь ко всем.  

– Не знаю, часа три точно. Давай сюда рюкзак, отдохни. – Сразу же отреагировал Алексей.  

– Умный, да? – Ответила Света. – Дам тебе рюкзак, через сто метров выдохнешься, упадешь. А я после этого как себя буду чувствовать? Я же не конченая, так что шагай, потерплю. – Леша промолчал, всем было тяжко.  

Ноги постоянно проваливались в пропитанный водой мох. Местность под ногами была крайне неровной, с упавшими ветками, пнями, поваленными деревьями. Все это дело нужно было обходить, переступать, огибать, уклоняться, тратить дополнительно силы.  

Возле лица постоянно кружила туча комаров и мошки, насекомые жужжали, лезли в глаза, норовили укусить за незащищённые участки тела. Лена оторвала веточку лиственницы для того, чтобы хоть как-то отпугнуть эту братию, но это особо не помогало, скорее психологически.  

 

– Ну вот, приехали... – Произнес Валера. Они уперлись в довольно широкий, глубиной по пояс ручей, внезапно преградивший им путь.  

– В воду не лезем! – Предупредил Влад. – Обувь бережём! – Добавил он. Света опустилась на землю.  

– Так, я больше не могу. – Произнесла она, с наслаждением вытянула ноги.  

– Леша, снимай штаны. – Приказал Влад, сам опустил рюкзак на землю, расстегнул ремень, снял ботинки, а затем и брюки, остался в трусах. Леша молча последовал его примеру.  

– А ты чего, красавица, скромно стоишь? Давай раздевайся, тебя тоже касается. – Обратился он к Валере.  

– Я думал, что не нужен. – Ответил тот.  

– Нужен, нужен. – Подтвердил Влад. Валера разделся.  

– Вы босиком собрались лезть? – Удивилась Света. Лена и Таня тоже сели на землю, ноги от напряжения гудели.  

– Да. – Ответил Влад, утвердительно кивнул. – Обувь нужно беречь. – Добавил он.  

– А что, если на дне острый камень, сучок или коряга? Повредите ногу, тогда что? Ты подумал, что важней? – Спросила Света. Влад внимательно посмотрел на нее, промолчал, натянул на ноги ботинки, смотрелся он комично.  

– Что уставились? Надевайте ботинки. – Приказал парням.  

– Ты определись, умный ты или красивый? То не одевай ботинки, то одевай, хрен поймешь. – Ответил Леша, обулся, Валера последовал его примеру.  

– Я иду первый! – Произнес Влад, на провокацию нарочито не обратил внимания.  

– Ай! Комары прям за задницу кусают! – Воскликнул Валера, хлопал себя по голым ногам, но это не помогало, Леша тоже пританцовывал. Влад одел рюкзак, взял Лешин и Валерин, почти по пояс погрузился в воду, пересек ручей. От ледяной воды его ноги покрылись мурашками и покраснели.  

– Леха, Валера, берите девчонок, несите их сюда. – Крикнул он с того берега.  

– Идем, кисюнь. – Леша подошел к Свете, та встала с земли, забралась ему на спину. – Только ноги повыше задирай! – Предупредил он. Вместе погрузились в ручей.  

Валера вначале посмотрел на Лену, затем мельком на Влада, передумал.  

– Мадам, позвольте быть вашим жеребцом, персональным конягой! – Шутливо предложил Тане. По ее лицу было видно, что она не шибко довольна предложением, ждала Влада. Лена привстала, хотела предложить Валере себя, но Таня согласилась. Они подошли к воде, Татьяна взобралась на долговязого, успешно переправились. Влад к тому времени уже вернулся. Подошел к Лене улыбнулся, протянул руку, чтобы помочь ей встать.  

– Спасибо, сама поднимусь. – Резко ответила на жест протянутой руки, встала на ноги, ее захватила злость, смотреть не могла на предателя. Влад опешил от такого обращения.  

– Лен ты чего? За что со мной так? – Растерянно спросил он, не понимая. – Я же люблю тебя. – Проговорил шепотом, изменился в лице, побледнел.  

– Слушай, давай не будем начинать, ну провели хорошо время, ты мне ничем не обязан, ясно? – Продолжила Лена, нашла в себе силы улыбнуться. В душе было горько. Хотела сказать: иди теперь к своей Танечке, но промолчала.  

– Лен, объясни, я не понимаю. – Влад растерялся.  

– Владик, да все ясно, не парься. – Ответила Лена. – Валер, можешь меня забрать? Влад оставшиеся вещи захватит. – Крикнула на тот берег, поправила волосы, стало как-то легче, словно камень с души упал. Влад застыл, гадая, что бы это значило. Мельком глянул на Татьяну та тоже на него смотрела. Лена заметила взгляды, только еще больше уверилась в своей правоте.  

– Во, подфартило, сразу две красотки на горбу катаю, вот это «Джек пот»! Я иду за тобой, любимая! – Воскликнул Валера. Форсировал ручей. Влад молча подхватил оставшиеся рюкзаки, вид у него был угрюмый.  

На другой стороне развели огонь, чтобы парни согрелись. Вскипятили чай, открыли паштет и тушёнку, горячее решили не варить.  

Влад примостился у костра, изучал карту. Леша задумчиво курил, смотрел на огонь. Света обняла его руку, прислонилась к нему. Вид у нее был растрёпанный, изможденный. Таня напротив, была собрана, аккуратна, сидела на пне ровно, как струнка, читала книгу, делая вид, что никого не замечает. Лена завидовала ей, ее красоте и внутренней силе, не могла понять откуда она их черпает. Валера вздохнул, поднялся, побрел по ручью рыбу искать.  

– Если сделаем рывок, будем ночевать в зимовье, двадцать километров отсюда. – Произнес Влад, прервал тишину, глянул на Лену, сразу спрятал глаза.  

– Ну ничосе, двадцать километров еще топать, я же умру. – Обреченно воскликнула Света.  

Пришёл Валера.  

– Ни фига тут нету рыбы! – Сокрушался он. – Только гребаные комары, суки.  

– Все, подъем, тушим костер и в путь. – Влад поднялся. Остальные кряхтя, как старички, последовали его примеру.  

 

Наконец дождь перестал, но испортилась дорога, если можно было бы таковую так назвать. Вместо мха под ногами пошли травяные кочки, между ними стояла ледяная вода. Теперь деревья росли реже, выглядели больными, в белом грибке. Стая комаров удвоилась. Темп продвижения упал, приходилось контролировать свои шаги, внимательно следить куда ступаешь. Сил не осталось, поклажа за спиной приобрела неподъемный вес. Лену то и дело заносило в разные стороны, впрочем, как и остальных. Но она не жаловалась, находила в себе силы продвигаться дальше.  

– Сука, я бы их огнеметом сжег к херам! – Воскликнул Валерчик.  

– Братан, бредишь уже, крыша поехала? – Спросил Леша.  

– Да я за сучьих комаров говорю! Вот же гаденыши, твари, оглох от них. – Объяснил Китов.  

Лена улыбнулась, понимала Валеру. Комары действительно основательно действовали на нервы.  

Внезапно неудачно поставила ногу на кочку, перенесла вес, та соскользнула и подвернулась, ужалила болью.  

– Ай! – Лена коротко вскрикнула, потеряла равновесие, упала на землю, одежда мгновенно пропиталась холодной водой.  

– Все отошли, быстро! – Заорал Влад, у него было озабоченное лицо. Склонился над Леной.  

– Ты как, что случилось? – Взволнованно спросил он. Остальные сгрудились, стояли рядом, переживали. Света готова было броситься на помощь, но Влад ее отстранил. Она нехотя смирилась.  

– Кажется, ногу подвернула. – Призналась Лена. Попыталась встать, в ступне отдалось резкой болью.  

Влад помог подняться. Лена стряхнула его руки.  

– Не надо, я сама. – Произнесла тихо, так, чтобы слышал только он.  

– Идти сможешь? – Не обращая внимание на ее гонор, спросил Влад.  

– Постараюсь. – Ответила Лена, подняла рюкзак, с него стекала вода, закинула за плечи. Влад стоял рядом, мрачно наблюдал.  

– Ты как? – Спросила Света у Лены.  

– Нормально, не волнуйся. – Лена глянула в ее сторону. Попробовала сделать шаг, резко вскрикнула от боли, уселась на кочку. От бессилия из глаз покатились слезы.  

– Все понятно. – Спокойно заключил Влад, обернулся, обратился к остальным. – Валера, бери мои вещи, подели их поровну, половину, Леха, ты несешь. Девочки, возьмите Ленин рюкзак. Разберитесь между собой, как его нести.  

Он подошел к Лене. Не спрашивая, одним рывком поднял на руки. Лена сначала дернулась, затем замерла.  

– Опусти. – Шепнула ему. Влад не послушался.  

– Идем до сухого места, там расположимся на ночлег. Завтра посмотрим, какая будет динамика по Лениной ноге. – Объяснил план. Потихоньку двинулся, старался удержать равновесие. Лена не понимала, как ей реагировать. С одной стороны, ей было противно прикосновение изменника и предателя, с другой, она чувствовала, что любит и испытывает непреодолимую тягу к нему. Мучала ревность.  

– Отпусти… – Продолжила сопротивляться.  

– Замолчи! – Наконец он ответил, тяжело дышал. – Задолбала своим бздыком, что не так? – Спросил раздраженно.  

– Все не так, не хочу с тобой разговаривать! – Ответила Лена, замолчала, давая понять, что протестует. Влад не отпускал, упорно шел вперед, ему было очень тяжело.  

– Может соорудим носилки? Ты же выдохнешься скоро. – Их, догнал Валера, тоже был на пределе с двойной поклажей.  

– Нет времени, скоро стемнеет, где ночевать предложишь? – Отозвался Владислав.  

На их счастье через пару километров они вышли на легкий подъем в распадок между сопками. Болотистая местность с кочками закончилась. Тайга стала здоровой, почва под ногами была твердой и каменистой.  

– Фух, наконец пришли. – Воскликнула Светлана, стянула с себя груз, плюхнулась на землю. Ее примеру последовали остальные.  

– Ты как, родная? – Озабоченно спросила Лену, повернулась к ней полубоком. Той было стыдно, что из-за нее всем пришлось перенапрячься, чувствовала себя виноватой. Влад молча встал на колени, не спрашивая развязал ей шнурки на ботинке. Лена дернула ногой, подтянула ногу к себе, не соглашаясь на его действия. Он не обратил внимания на ее демарш, силой потянул обратно, снял ботинок, затем носок. Взял ее ножку в руки.  

Его пальцы были горячими, в Лене вспыхнул огонь, истомой прокатился по телу, устремился вниз живота, она покраснела.  

– Так болит? – Спросил он, вращая ступню в суставе.  

– Нет. – Лена отрицательно качнула головой.  

– А так? – Он надавил пальцами на связки в районе пятки.  

– Немного. – Ответила Лена.  

– Немного это как? Уточни? – Влад нежно поместил ее ступню между своих ладоней, согревал ее, было очень приятно и волнующе.  

– Ну, совсем немного. – Лена дернула ножкой, давая понять, что хватит. Влад не отпустил, проявил настойчивость, посмотрел ей в глаза. Произнес, давая заключение: – Нога не опухла, выглядит здоровой, скорее всего, слегка потянула связки. Нужно наложить тугую повязку, думаю, что к завтрашнему утру пройдет. Не совсем конечно, но скорее всего идти завтра сможешь, хотя будет немного не комфортно. – Добавил он. Затем развернулся к остальным, те молча лежа наблюдали за ними.  

– Чего лежим? – Спросил. Ему ответили молчком. – Понятно. – Произнес он.  

– Так, Валер, ты идешь искать воду. Леша и Света за дровами для костра. Я палатки ставить, Лена и Таня куховарят. Таня перевяжи, пожалуйста, Лене ногу тугой повязкой. Не знаю, какую-то сооруди из полотенца. Че смотрите? Выполняйте… – Приказал тоном, не терпящим возражений.  

– Ладно, ладно, босс, уже иду. – Отозвался Валера, поднялся, взял чайник, побрел в дальние дали искать питьевой источник.  

– Лешик, а можешь меня понести на руках, пожалуйста, котик? – Воскликнула Света, смотрела на Лешу, продолжила. – А то некоторых носят, я тоже так хочу. – Она скосила глаза в сторону Лены. Та промолчала.  

– А как же дрова? – Спросил Леша.  

– Я дрова буду нести, а ты меня. – Ответила Света.  

– Да идите уже вы! – Не сдержался Влад. – Побольше дров тащите, чтобы на ночь хватило. – Добавил он, натянул влажный носок на Ленину ногу, до этого грел и разминал ее в руках. Леша со Светой нехотя поднялись и в обнимочку отправились выполнять указание.  

Таня молча рылась в своем рюкзаке, вытащила вафельное полотенце, разорвала его на несколько ленточек. Подсела поближе, пока Влад держал ногу, молча наложила повязку на лодыжку, профессионально зафиксировав ступню. Снова полезла в рюкзак, достала оттуда теплый носок, натянула его поверх стягивающей повязки.  

– Спасибо, – прошептала Лена. Татьяна пристально посмотрела на нее, не ответила, отвернулась, подтащила рюкзак Влада с провизией.  

– Что готовить будем? – Спросила Татьяна, не оборачиваясь.  

– Что? – Переспросила Лена, отвлекаясь от мыслей, на языке вертелся один важный вопрос к Тане, но спросить не решалась.  

– Я говорю, что готовить будем? – Повторила Татьяна, глянула в сторону на то, как Влад устанавливал палатку, ножом сосредоточенно затачивал колышки.  

– Скажи, он тебе нравится? – Выдала Лена, тоже смотрела на Влада, сама испугалась вопроса. Таня повернулась в ее сторону, стала еще серьезней.  

– Зачем спрашиваешь? – Вопросом на вопрос ответила она.  

– Не знаю, так, просто. – Соврала Лена, почему-то ей стало неудобно за себя.  

– Не так, как ты думаешь, не волнуйся. – Ответила та.  

– Да я и не волнуюсь. – Выдохнула Лена.  

– Вот и хорошо, еще вопросы будут? – Спросила Татьяна, вызывающе посмотрела на нее. Лена пожалела, что рядом нет Светы. «Света бы ей рожки-то пообломала», – думала она.  

– Макароны по-флотски. – Произнесла Лена вслух.  

– Что? – Спросила Татьяна.  

– Говорю, сварим макароны по-флотски. – Повторила Лена, тоже ответила дерзким взглядом, давая понять, что ничего еще не закончено. Таня открыла рот, чтобы ответить, но промолчала, повернулась, к ним шел Валера с полным чайником, улыбался.  

– Миссия выполнена, источник найден, давайте котелок, пойду его наполню. – Затем гладя на девочек поинтересовался. – Ну что хавать будем?  

Лена улыбнулась.  

– Не волнуйся, вкусно будет! Как всегда, – произнесла она.  

– А, хорошо, мне нравятся такие ответы. – Ответил Валерчик, поставил на землю чайник, подхватил котелок, удалился с ним.  

Показалась парочка, нагруженная дровами. Они шли, о чем-то громко спорили, смеялись.  

 

– Так, а ну расступись, – предупредил Алексей, бросил сухие толстые ветки на землю. Рядом дровами меньшего калибра разгрузилась Света.  

– Лех, иди сюда, помоги с палаткой. – Позвал его Влад.  

– Ну ты че? Дай ему хоть немного отдохнуть. – Заступилась Света.  

– На том свете отдохнет. – Отозвался тот, цинично проигнорировав Светины доводы.  

– Да ладно, че ты... – Произнес Леша, обращаясь к Светлане. – Свет, ты пока костер распали, вот спички. – Он достал коробок из кармана, направился к Владу на помощь. Тот устанавливал уже вторую палатку.  

– О чем разговариваете? – Беззаботно спросила Света, переключилась на девчат. Принялась за костер, ломала тоненькие прутики. Сложила, подожгла их, ждала пока займутся огнем, добавила потолще. От молодого костерка уютно потянуло дымком.  

– Да так, обсуждали, что готовить будем. – Ответила Лена.  

– И что будете готовить? – Спросила Света.  

– Макароны по-флотски. – Произнесла Татьяна.  

– Мм, наверное, очень вкусно, я голодная, как волк. – Света мечтательно закатила глазки. Подошел Валера с наполненным водой котелком.  

– Вот, девушки, вам вода, даю пять минут, на то, чтобы вы приготовили ужин, а то я очень голоден, учтите. – Произнес шутя. Света посмотрела на него, вскинула наверх брови, удивившись его напускной наглости.  

– Иди гуляй, наглеж, командир нашелся, сами без тебя тут разберемся. – Тоже пошутила она. Валерчик ухмыльнулся, ушел к пацанам на помощь.  

 

Ужин получился вкусным и сытным, ребята поели, расслабились, грелись у костра, потягивали чаек. Леша достал сигарету, закурил.  

– Сколько осталось? – Спросил у него Валера.  

– Чего? – Переспросил Леша, не поняв вопроса.  

– Я говорю, сколько сигарет в пачке осталось? – Разъяснил Валера.  

– А… – До Брындина дошло. – Десять сиг осталось, экономлю, сегодня это третья. – Ответил он.  

– Ой, хотя бы уже кончились побыстрей, отрава одна. – Не удержалась Света. Леша молча на нее посмотрел, ничего не сказал.  

– Лен, как нога? – Спросил Влад, давно за ней тайно наблюдал, она знала, но виду не подавала.  

– Нормально, не болит, повязка только слегка давит. – Честно призналась она.  

Влад одобрительно кивнул.  

– Все, народ, допивайте чай, расходимся по палаткам спать. Завтра тяжелый день. – Объявил он, встал со своего места, направился в палатку. Остальные последовали его примеру. Алексей остался сидеть, еще курил, силой выгнал Свету спать. Та хотела остаться с ним, но у нее буквально слипались глаза, а он это видел.  

 

Лена внезапно проснулась, не поняла от чего, по палатке тарабанили капли дождя, в спальнике было тепло и уютно. Рядом сопели Таня со Светой. Лежала, ждала пока снова накатит сон. Под ритмичные капли с ночного неба провалилась в дрему. Внезапно в сгущенной таежной тишине раздался громкий, протяжный волчий вой. Лена тревожно встрепенулась, дрему как рукой сняло.  

– Это че блин сейчас было? – Сонно спросила Света.  

– Не знаю, волки, наверное. – Ответила Лена, засобиралась, вылезла из спальника, сняла повязку с ноги, удивилась что та почти не болела. Натянула ботинки, вышла на ночной прохладный дождливый воздух.  

Костер горел ярко, возле огня стояли парни, у Влада в руке был нож. Они тихо что-то обсуждали. Краем глаза заметил Лену, обернулся к ней.  

– Лен, пожалуйста, возвращайся в палатку, все нормально. – Спокойно произнес он.  

– Что это? – Спросила она, кивнула в сторону воя.  

– Волки. – Ответил Влад. – Не волнуйся, к нам они не подойдут, боятся огня. Думаю, бродят вокруг, к утру должны уйти. – Успокоил ее, добавил. – Спите, мы будем дежурить по очереди у костра, все хорошо. – Лена кивнула, как-то успокоилась, вернулась в палатку, рассказала девочкам. Все равно они долго не могли уснуть, слушали разочарованный волчий вой. Знали, что под надежной охраной. К утру волки действительно ушли, девчонки уснули.  

 

Утром вышли рано, на скорую руку позавтракали, быстро собрались, помнили о ночных гостях, хотели побыстрей покинуть это место.  

– Валера, идешь первым, за тобой девочки. Леха, ты за девчонками, я последний. – Влад всех распределил. – Задача на сегодня – добраться до зимовья, переночевать в безопасности. – Добавил он.  

 

Шли целый день, пару раз останавливались на короткие привалы. По твердой каменистой почве идти было относительно легко. Путь в основном пролегал между сопок. Вокруг росли слайники и сосны. Надоедливое комарье роилось перед глазами, лезло в лицо и другие открытые места на теле, мечтая ужалить побольней, до отвала напиться молодой кровушки.  

Лена шла с совершенно пустой головой, мысли кружились где-то на задворках сознания. Усталость да комары мешали сосредоточиться, шагала как автомат, слушала свое дыхание да случайное шарканье ног остальных. Вчера потянутая нога почти не болела, слегка отдавалась при нагрузке на стопу. О Владе почти не думала, свыклась с мыслью, что он предатель и изменник. Но все равно, где-то глубоко в ней ее душа тянулась к нему, умоляла разум простить. Лена пока об этом не думала и ничего не исключала, хотя мысль о прощении была для нее отвратительна.  

К обеду выглянуло солнце, пригрело, стало жарко, вся влага с земли парником повисла между сопок. Парильня была неимоверной, комарья стало еще больше. Но группа не сдавалась, ребята упорно продолжали путь.  

Лена заметила в своих ощущениях одну странность, было стойкое осознание того, что за ней кто-то наблюдает, пристально следит с максимальным вниманием, с маниакальным пристрастием. Она даже пару раз оглядывалась, определенно боялась себе признаться в том, что у нее развивается паранойя. Впереди шла Татьяна, тоже оборачивалась, это успокоило, значит в своих подозрениях она была не одна.  

Внезапно из близлежащего куста слайника прозвучал громогласный выстрел! Это было так неожиданно и так громко, что Лена от страха вздрогнула и присела. Впрочем, так поступили и остальные, включая парней.  

Пока приходили в себя, им на встречу вышел человек с ружьем в руках.  

– Привет! – Поздоровался он просто. Это был якут невысокого роста в камуфляже, в скатанных болотных сапогах. Он улыбался незнакомцам, его лицо было темным и обветренным, в морщинах от постоянного нахождения на воздухе, на вид ему было лет сорок восемь.  

– О, че тут делаете? – Спросил он. Говорил отрывисто, с легким акцентом, делал ударение на конец слова. Потом догадался, произнес: – Че, из партии что ли, геологи? – Он глянул на Лену, затем на остальных девочек, снова перевел взгляд на Лену, остановился на ней, улыбнулся, та смутилась, опустила глаза. – Девчонки у вас красивые! – Заключил он, перекинул карабин за плечо.  

– Здорово! – Отозвался Влад. – Да мы и сами ничего. – Добавил он, замолчал.  

– А меня Семеном зовут, можно Сенька. – Представился мужичек, не обращая внимания на Влада. – Охочусь тут, мои угодья это. Я в охотконторе работаю. – Объяснил он, замолчал, снова смотрел на Лену, понравилась ему. – Ладно, че, пойдем посмотрим. – Предложил он. Без предупреждения двинулся вперед, прошел мимо них, отдалился на метров пятьдесят. Остановился возле куста жимолости, стоял, что-то рассматривая. Первым не сдержался Валера, направился к нему, за Китовым последовали остальные.  

– Говорю, старый был, матерый дурак. Зачем стаю на людей направил, не пойму, опасно ведь. Теперь вожаком будет молодой, хороший урок получил, теперь уйдут. Стая волков людей будет за сорок километров обходить. – Семен стоял и размышлял вслух. Смотрел на лежащего напротив убитого им огромного волка. Пуля от выстрела прошила тому горло, из маленькой дырочки алой лентой вытекала кровь, уже начала сворачиваться. Из приоткрытой пасти вывалился язык, глаза были открытыми, остекленевшими. Семен продолжал рассуждать. – С другой стороны, может специально сделал, пожертвовал собой, чтобы стаю научить. – Замолчал, гадая, что натолкнуло вожака на такой шаг. – Затем обернулся, обратился к остальным.  

– Сутки иду за вами. Вчера ночью решили напасть на вас. Я сидел, карабин прицелил, учуяли меня, побоялись по итогу.  

– А что костер им не помеха? – Тихо спросил Валерчик, потрясенно рассматривая мертвого волка.  

– Так-то помеха, но кто их знает. – Ответил Семен. – За вами шли, удобного случая ждали, чтобы слабого из вас утащить. Такая тактика у волков. – Он замолчал. – Ничего не возьмешь с них. – Сенька махнул рукой в сторону дохлого волка. – Падальщикам пусть достается, его быстро растащат…  

Лена была шокирована, они оказались на волосок от реальной опасности и гибели, и это было не кино, а по-настоящему. Если бы не охотник Семен, кто знает, чем бы все закончилось.  

– Э, у кого-нибудь есть курить? – Обыденно спросил Семен. Леша в ответ глянул на него, молча полез в карман, достал пачку, открыл, с тоской посмотрел в нее, там осталось семь штук, протянул Семену. Тот улыбался, подмигнул Лене.  

– Братан, от души возьму две. – Он полез в пачку, выудил две штуки, одну направил в рот, другую за ухо. Леша трагически вздохнул, взял себе, тоже закурил.  

– Идем ко мне, тут не далеко, километров десять. – Предложил Семен. Влад достал карту, показал ему точку на ней. – Да, это мое зимовье. – Подтвердил он. Докурив, бросил окурок, тщательно затушил.  

Во главе с Семеном группа двинулась в путь. Настроение у Лены немного улучшилось, было как-то спокойней с таким охранником, как Сеня, да и мысли об уютном зимовье согревали.  

 

Через три часа они достигли цели. Сенька проявил максимальную гостеприимность, пообещал нажарить мяса «сохатого» (лося), такого, какого они еще не ели. Сырую печень предлагал, говорил, что редкий деликатес, но все отказались. Поил вкусным чаем с травами и с печеньем со сгущенкой. Отдал Алексею пару пачек примы, когда узнал, что у того последние. Суетился, старался угодить гостям. Зимовье было по меркам тайги верхом комфорта, просторное, с большой чугунной печкой-бочкой. Лежанки с мягкими матрасами на человек восемь. Большой стол и окно. В избушке была рация. Влад связался с партией, узнал последние новости, сообщил остальным, что вездеход еще не на ходу.  

Рядом с избушкой расположились сруб бани, гараж для снегохода, сарай, сколоченный из простых посеревших от времени досок, крытая крышей поленница.  

– Ну че, баньку вам натоплю. – Пообещал Сеня. – Попаритесь, веники там есть, вода. – Добавил он, суетился. Ребята бросили рюкзаки возле двери, обессилено сидели на лежаках, оперлись о бревенчатые стены.  

– А вы че пешком по тайге идете? – Спросил Сеня.  

– Да по Юдоме до партии должны были сплавляться, дальше на вездеходе до точки. Шурфы старые проверять, новые бить. – Ответил Влад. – Не успели, речка разлилась, лодки унесло со всем хозяйством. Теперь получили новое задание, на «Быстрый» идем, тоже старые геологические изыскания проверять. – Влад замолчал, устало махнул рукой, теперь по-настоящему за два дня расслабились, усталость накатила неимоверная.  

– Погоди, это на «Быстрый» вам через марь придётся идти? – Семен поменялся в лице. – Нельзя вам туда, там Абасы живут! (Якутские злые духи)  

– Знаю, что нельзя, но марь придется пройти. – Ответил Влад.  

– Может и повезет. – Задумчиво ответил Якут. – Сейчас время верхнего мира, все живет и расцветает, гон у зверей, нижние Абасы спят, но если учуют, то и во сне могут бед наделать. Защиту вам дам, доведу до мари, сам туда не пойду, извините. – Семен замолчал, повисла тишина, слышно было как в окне о стекло бьется овод.  

– Прошлой осенью Абасы забрали Петр Михалыча, напарника моего. Правда, он старый уже был. Зимой нашли его в маре, даже зверь не тронул. – Продолжил Сенька.  

– Ясно! – Согласился Валерчик. – Отлично, пойдем на цыпочках. – Добавил он.  

– Заткнись. – Произнес Леша.  

– Ясно, затыкаюсь. – Ответил Валерчик.  

– Сень, мы у тебя завтра еще побудем? – Спросил Влад, перевел тему. Тот согласно кивнул.  

– Да конечно, сколько нужно, столько живите. Провианта вам соберу, мяса сушеного, рыбы. Отдыхайте, пойду баню затоплю. – Он поднялся, вышел на улицу.  

– Спасибо, Сеня, родной. – Произнесла Света, когда тот ушел, остальные промолчали, не было сил разговаривать.  

 

– Лен, поддай парку. – Попросила Света, лежа на лежаке, ее разморило, лицо было довольным, красным, к попе и телу в разных местах прилипли листики из березового веника.  

Девчата мылись после парней, когда спал первый жар. Таня отказалась идти вместе с Леной и Светой. Сказала, что сама будет мыться. Валера конечно не смог пройти мимо ее реплики, сразу предложил себя за компанию, за что был немедленно морально наказан товарищами за беспардонные шутки. Но с него, как с гуся вода.  

Лена плеснула на раскаленные камни из ковшика, оттуда пахнуло жарким облаком пара, стало невыносимо.  

– О, супер! – Отозвалась Света, любила горячую баню. Лена встала с места, ее тело от температуры разомлело, кожа стала бархатной, розовой. Подошла к кадушке, зачерпнула ковш студеной воды, плеснула на себя, с удовольствием выдохнула, было божественно.  

– Ну что, как ты? – Спросила Света.  

– Ты о чем? – Переспросила Лена, обернулась, поняла, о чем та спрашивает. Не хотела это обсуждать, прикинулась шлангом.  

– Да так, в общем. – Рассеяно ответила Светлана, по реакции Лены уже знала, что разговора не получится. Лена молчала, вернулась на место, произнесла.  

– Нормально. – Она не хотела обижать родную подругу. Просто время для разговора с ней про Влада не настало, она еще пока сама не разобралась в себе, тут нечего было обсуждать.  

– Ну, а как у тебя с Лешей? – Спросила Лена, ей было интересно знать, но Света шифровалась, решила спросить в лоб.  

– Как, как? У нас любовь! Знаешь, Ленка, еще ни разу так в жизни не любила. Кажется, ничего особенного, простой парень, не красавчик. Но зато такой родной, такой мой. Ну, понимаешь, мой! – Света села. – Так люблю его, аж мурашки, вот даже сейчас, – она вытянула руку, показывая. Лена ничего не увидела.  

– Я тоже сильно влюбилась. – Тихо произнесла Лена. – Думала, что тоже мой, а оказалось, что все иначе, жизнь-боль. – Она чуть не расплакалась.  

– Что случилось? – Спросила Света.  

– С Таней на берегу их застала, целовались. – Лена наконец призналась, будто камень с души упал.  

– Вот гад! – Вырвалось у Светы. – Урод, какие речи говорил… Погоди, ты точно видела, что они целовались? – Спросила она, восстанавливая тот вечер в памяти.  

– Не знаю, почти темно уже было. – Ответила Лена.  

– Знаешь, Ленка, с тем вечером все странно. Мы с Лешей сначала пошли в валежник, ну сама понимаешь, целовались там ну… – Она замолчала, затем мельком глянула на Лену, улыбнулась, продолжила. – Нам подстилка понадобилась, ну…. – Снова замолчала. – Когда вернулись, я к костру пошла, Лешика ждать, пока он в своей палатке копался. Там сидели Влад, Валерчик и Татьяна, пили чай. Парни болтали, по-моему, какие-то армии обсуждали, не помню уже, а та молчала, насупилась. Я еще удивилась, никогда ее такой не видела. Затем она ни с того ни с сего расплакалась, представляешь? Я, если честно, опешила. Парни кинулись ее расспрашивать, утешать. Она встала и пошла на берег. Пришел Леша, забрал меня, я ему рассказала, он ответил, что это мутная история и нас это не касается, чтобы забила. Вот на этом и все. – Света замолчала.  

– Ничего не понимаю. – Ответила Лена, не зная, что и думать.  

– Вот и я не понимаю, – произнесла Света. – По Владу и не скажешь, что он тебя предал, смотрит на тебя, как пёсель, влюбленно и преданно. Не понимает, что произошло. Пару раз видела его лицо, когда ты его отшила, явно парень страдает! Да и Таня не ведет себя влюбленно, конечно теплей относится к нему, чем к остальным, но всё же, если любишь, то на все готова для него, а она нет. Ведет себя, как снежная королева. Так что все очень странно, подруга. – Лена не знала, что и сказать.  

– Давай мыться, подруга. – Сменила она тему.  

Как и обещал, Сенька приготовил вкуснейший ужин. Пожарил мясо, выставил на огромной сковородке посреди стола. Рядом стояла миска с вареной картошкой с укропом, сливочным маслом и чесноком. Большая тарелка малосольного хариуса со стручками зеленого лука. Себе нарезал сырой свежезамороженной оленьей печени из ледника, всем предлагал. Народ вежливо отказался. Сеня недоумевал, почему люди не хотят есть такую вкуснятину.  

После ужина на улице сгустилась тьма, за избушкой возились и тявкали собаки. Они были компанией сверх веселых лаек и двух суровых хасок. Собаки обожали Сеньку, встретили его безумной радостью, к пришельцам отнеслись с осторожной враждебностью.  

Ребята, разморенные баней и накормленные вкусным сытным ужином, увалились спать. Устали, заснули в мгновение ока в теплой и безопасной избушке. Семен ушел на улицу, сидел на пеньке, размышлял о своем, курил. Затем встал, пошел спать с собаками в гараж, хасок оставил на охрану. Те были жутко недовольны, рычали и огрызались в ответ. Получили по добавочной порции еды. На этом нехотя согласились.  

Тайга заснула, замерла в ночном оцепенении, только изредка ухали совы да издалека доносились странные неведомые звуки. Наверное, их издавали от жуткого бесконечного голода темные ужасные Абасы. Хаски лежали, свернувшись калачиками рядом друг с дружкой, при каждом звуке тревожно поднимали головы, всматривались в темноту, нюхали воздух, стремясь учуять что-то тревожное. Но ничего не происходило, снова прятали носы в своей теплой и густой шерсти.  

 

Лена проснулась, когда через окно в избушке уже хозяйничало солнце, посмотрела на часы. На циферблате было пятнадцать минут девятого. Рядом спали Света с Татьяной. Аккуратно, максимально тихо, чтобы не разбудить, выбралась с лежака, обулась. Сквозь толстые бревенчатые стены доносились странные тюкающие звуки и утреннее щебетание птиц. Вышла на улицу. Зажмурилась от яркого солнца, воздух был густо наполнен таежным запахом и по-утреннему свеж. С удовольствием вздохнула полной грудью, хотелось в туалет и кушать. Заметила полуголого Влада, тот колол дрова. Леша подбирал поленья, таскал их на поленницу. Рядом Валера с Семеном пилили двуручной пилой бревно на чурки. Лена помахала им рукой, направилась в туалет.  

Когда вернулась, ее встретил Семен, пил из кадушки. Отставил ковшик.  

– Как спалось? – Спросил он, смотрел на нее, улыбался, его взгляд лучился искренней добротой.  

– Хорошо. – Ответила Лена, тоже улыбнулась.  

– Слышь, сходи, пожалуйста, в ледник, тут не далеко, вон по тропинке, упрешься в него. – Сеня указал рукой. – Там не закрыто. Набери брусники, в бочке она, морс вам сварю, дам в дорогу. Рыбы возьми, пожарим, лежит штабелями на земле, увидишь короче и в предбаннике капуста в бочке с ягодами квашеная, тоже возьми. – Объяснил он. – Вон на столе посуда, миска и кадушка для капусты, рыбы штук шесть возьми. – Семен указал рукой на стол, стоящий рядом. – Ты извини, сам бы сходил, но тут это. – Он обернулся к парням, работающим на дровах. – Такая удача, столько помощников! – Он замолчал, улыбнулся.  

– Да, конечно схожу, только умоюсь, зубы почищу. – Ответила Лена.  

– Так вон же умывальник. – Воскликнул Сенька, показал рукой на край бани. Там висел большой цинковый умывальник, с носика которого на землю капали капли. – Залил его для вас, полный.  

– Спасибо. – Поблагодарила Лена. Глянула через плечо Семена на Влада, тот смотрел на нее, увидел, спрятал взгляд, вскинул топор для следующего удара.  

 

В зимнике было темно и жутко холодно. Поначалу она растерялась, но потом освоилась, выполнила все, что просил Семен. Набрала полную кадушку замороженной, твердой, как горох, брусники. В миску положила капусту, не устояла от аромата, шедшего из бочки, попробовала. Капуста оказалась божественной, хрустящей. Взяла рыбу, замерзла, поспешила на улицу. К ее удивлению там ее ждал Валера. Топтался с ноги на ногу, вид у него был, как у нагадившего кота.  

– Извини, что не помог, не хотел тебя напугать в зимнике по темноте. – Произнес он, замолчал.  

– Что-то случилось? – Встревоженно спросила Лена.  

– Да не, все хорошо. – Ответил тот. – Просто меня Влад прислал, просил передать…  

– Иди гуляй, мне не интересно. – Перебила его Лена, догадалась, чего он тут.  

– Да, блин, вы задолбали! Что я ему скажу? Я ведь пообещал, что поговорю с тобой.  

– А чего он сам не пришел, боится меня, что ли? – Лена опустила рыбу на траву, замерзла.  

– Он сказал, что ты его слушать не будешь, а он без тебя не может. – Ответил Валера, добавил. – То, что ты видела тогда на берегу, ты не так поняла.  

– Правда? И что я не так поняла, по-твоему? По-моему, все ясно, бери рыбу, пошли. – Лена кивнула на рыбу.  

– Послушай, Лен. Таня Владу сестра! – Выдал он. Лена опешила, никак не ожидала такого.  

– Что? – Спросила она.  

– Да, она ему двоюродная сестра. Скрывали, не хотели, чтобы подумали, что Влад взял ее в группу из-за родственных связей. Это была ее идея, Таня хотела быть со всеми на равне, а не кем-то особенной, потому что сестра. –Валера замолчал. Дело приняло совсем другой оборот. Лена не знала, что ей теперь делать, наломали немало дров.  

– Нормально… Чего мне Влад ничего не рассказал? – Спросила она.  

– Он собирался, но между вами произошла размолвка, а потом боялся, что ты не поверишь.  

– Поэтому тебя прислал?  

– Между прочим, я не хотел, это ваши дела, меня не касаются, Влад меня упросил. – Валера скорчил обиженную рожу.  

– Я поняла. – Успокоила его Лена. – Хорошие брат и сестра целуются на бережку. По-моему, тут что-то не сходится. – Добавила она. Валерчик посмотрел на нее, произнес.  

– Влад только недавно допер, что ты видела его с Таней вместе. До этого думал, что ты просто охладела к нему. Страдал, нас с Лехой своей безответной любовью замучил. Сначала просил Таню тебе все объяснить, но она его с этим послала подальше. А с ним самим ты нормально не разговариваешь. Обратился ко мне, бросил под танк, а как я друга в беде оставлю? У меня же ведь совесть…  

– Ну, давай объясняй, я слушаю. – Заявила со скепсисом Лена. Валера вздохнул, перешёл к объяснению.  

– У Влада есть кореш, фигурист. Верней не так. – Китов начал не с того, осекся, продолжил заново. – Его закадычный школьный друг с малых лет ходил в школу фигурного катания. Туда же ходила и Татьяна, просто каток был расположен в одном районе, где они жили. Таня и Игорь встречались на катке, но не пересекались. Но затем встретились у Влада на дне рождения, там познакомились, так и выросли вместе. Стали парой в фигурном катании, полюбили друг друга. Игорь, как и Влад, поступил на геолога, ну и Таня с ними. Говорила: если Игорь уйдет на край света, то она по праву профессии пойдет за ним, он не сможет ее остановить. Всегда заявляла, что не готова ждать его в тепленькой квартирке. – Валера сделал паузу, перевел дыхание, продолжил. – Недавно, год назад, Игорь попал в аварию, перелом позвоночника с неясными прогнозами. Таня его не бросила, продолжает любить. А он, понимая что с ним произошло, отверг ее. Для того, чтобы облегчить ей жизнь. С его стороны это было сложным решением. Таня понимает его мотив, страдает, напросилась к Владу в нашу группу, чтобы уговорить брата повлиять на Игоря. Как раз такой разговор ты и застала. У Тани случилась истерика, ну Влад и успокаивал ее как мог, пообещал с Игорем поговорить.  

Все сошлось. Рассказ Светы в бане, теперь это. «Неужели все действительно так? » – Подумала Лена. «Тогда это все меняет! » – В душе взорвалась атомная бомба. Лена быстро взяла себя в руки, хотя от волнения дрожали колени. Валера молчал, смотрел на ее реакцию.  

– Так что ему передать? – Спросил он. Влад хочет с тобой встретиться. – Добавил Валера.  

– Передай, что я подумаю. – Ответила Лена.  

– В смысле, подумаю? Он вообще не причем, за что казнишь? – Воскликнул Китов.  

– Слушай, Валер, спасибки тебе за то, что ты все прояснил, ты молодец. Но дальше мы как-то сами, можно? – Лена замолчала. Валера растерялся.  

– Ну ок, ладно, пошли в жопу…! – Он развернулся, чтобы уйти.  

– Валер, ну, пожалуйста, не обижайся, я не хотела, ты правда молодец, давай тебя в щеку поцелую. – Не дождавшись ответа, быстро подошла чмокнула его в щеку.  

– А я, между прочим, спокойно мог бы в тебя влюбиться. – Заявил Валерчик. – Просто Владик ушлый, как всегда опередил.  

– Прости Валер, но я люблю его. – Произнесла вместо ответа.  

– Да понял. – Заключил он. – Ладно, я рыбу возьму, пошли к остальным. – Подытожил он.  

 

Когда они вернулись, все собрались за столом. Пили чай с бутербродами с паштетом, сливочным маслом и печеньем, их места были свободны. На столе стояли приготовленные для Лены и Валеры кружки и готовые бутерброды. Влад с надеждой посмотрел на Лену, та едва заметно ему улыбнулась, просиял. Валера с чувством выполненного долга сгрузил рядом рыбу, помыл руки, до этого возле умывальника побывала Лена. Приземлился за стол, Света налила им чай.  

– Сейчас поедим, отдыхайте, на обед рыбу пожарю, морс сварю. Произнес Семен. – Озеро тут есть теплое, дно с песком, можете сходить искупаться. – Добавил он.  

– Не, никуда не пойду, буду спать! – Заявила Света.  

– Я с тобой! – Поддакнул Леша.  

– А я на рыбалку пойду. – Заявил Валера. – Меня Семен на ключ отведет. – Добавил он.  

– Мм, я, Валер, с тобой. – Неожиданно заявила Татьяна. Лена глянула на нее, та едва заметно кивнула ей, улыбнулась. «Мол теперь поняла? ». Лена кивнула в ответ. Влад промолчал, тайком смотрел на Лену.  

После завтрака все разбрелись. Света с Алексеем удалились в избушку, всем было ясно, чего они так хотели спать. Валера и Таня собирали снасти (с ними поделился Семен). Влад демонстративно вернулся к дровам, тюкал их в сторонке. Лена подошла к Семену, спросила где озеро, тот ответил, что не далеко, сказал, что отведет. Она постучалась в избушку, спугнула голубков, те усиленно делали вид, что спят, взяла полотенце.  

Озерцо оказалось всего в паре шагов от зимовья, было не большим, чудесным, с серым песчаным пляжем. Семен постоял, почесал затылок и удалился, так как торопился с ребятами на ключ.  

Лена постояла, подошла к воде, попробовала рукой, вода была теплой, нежной и чистой. Обернулась, убедилась, что никого нет. Скинула с себя одежду, осталась в плавках, немного подумала, сняла плавки, осталась нагишом. Распустила волосы, медленно шагнула в воду. Для тела та казалась прохладной. Лена зашла по грудь, поплыла, волосы веером распластались по воде, тело привыкло к прохладе, наступило блаженство. Она проплыла пару кругов. Было прекрасно плавать в одиночестве, посреди девственной тайги. Только она одна, ее мысли, синее небо, зеленая природа, солнце да всплески воды. Легла на спину, неспешно плыла, прислушиваясь к себе, к дыханию, в голове было ясно и умиротворенно.  

– Привет! – Прозвучало громогласно. От неожиданности Лена дернулась, чуть не ушла под воду, взяла себя в руки. Медленно повернулась на голос. На берегу стоял Влад, была рада его появлению.  

– Привет! – Отозвалась в свою очередь, пригладила на голове волосы.  

– Как вода? – Спросил он.  

– Проверь. – Ответила Лена.  

– А мне как раздеваться? – Влад снял футболку, дальше стоял в брюках.  

– Не знаю, как тебе будет удобно. – Лена откинулась на спину, проплыла пару метров, так, чтобы он увидел ее грудки. Влад подошел к ее одежде, брошенной на берегу.  

– Я смотрю тебе удобно голышом? – Он взял ее трусики в руки, крутил на пальце.  

– Положи, быстро! – Крикнула она возмущенно.  

– А то что? Выйдешь, накажешь меня? – Влад улыбался.  

– Дурак! – Воскликнула Лена, знала, что это провокация, игра. Он положил на место, разделся, снял плавки, бросил свою одежду на ее вещи, все смешалось.  

– Я иду к тебе. – Заявил он. Лена любовалась его таким желанным телом, внутри все трепетало.  

– Иди, но вряд ли я разрешу тебе подходить ко мне в таком виде! – Ответила она, улыбнулась. Влад стал серьезным.  

– А я и спрашивать не буду, ты моя! – Он бросился в воду. Как дикий хищник, в два прыжка добрался до нее. Обнял, крепко поцеловал, Лена не сопротивлялась, жарко обвилась вокруг него.  

– Почему ты не рассказал? – Спросила она после поцелуя.  

– Прости, не мог. Тане плохо, это не моя тайна. Не думал, что ты увидишь нас, не знал, что так все будет. Виноват, прости. – Он опустил голову. Лена больше не злилась, понимала, что все вышло по-дурацки. Вместо слов поцеловала его нежно долгим поцелуем. Влад крепко обнимал, ласкал ее нагое тело.  

– Скажи, а наша избушка занята? – Наиграно спросил он.  

– Думаю, да, скорее всего там наши друзья спят, они же не выспались. – Шутя ответила Лена.  

– Думаешь спят? – Не сдавался Влад.  

– Думаю, да. – Лена высвободилась из объятий, чтобы немного остыть. – Зачем нам нужна эта хижина? – Спросила она игриво. – Комнатами нам будет вся тайга, идем на берег! – Предложила она, подмигнула, тот с радостью последовал за ней.  

 

Семен суетился за столом, резал своим фирменным ножом тёмно-красное оленье мясо. Рядом лежали белые почищенные луковицы и чеснок. Обернулся, вытер тыльной частью руки себе лоб.  

– Не, на обед рыбу передумал готовить, свежую пожарим. Валера должен принести. – Объяснил он. – На обед мясо приготовлю с тушеной картошкой. Лен, начисть картошку. – Попросил он. Лена с Владом секунду назад возвратились с озера. Лена кивнула, соглашаясь.  

– А где эти? – Она указала на избушку.  

– Не знаю, еще не выходили. – Ответил Семен, пожал плечами.  

– Ясно! – Произнесла она, направилась в зимовье.  

– Мне что делать? – Спросил Влад.  

– Проверь как там морс? – Сказал Сеня, орудуя ножом. Пятилитровая кастрюля закипала на печке–буржуйке неподалеку. – Возьми ведра, принеси воды. – Добавил он.  

 

– Э, вы че спите-то до сих пор, тюлени? – Возмущенно воскликнула Лена. Бесцеремонно ворвалась в избушку, смотрела на закутавшихся в одеяле Свету и Лешика.  

– В смысле, спите-то? – В ответ возмутилась Света. – Че разоралась, так-то отдых у нас, разве нет? – Добавила она, перевернулась на другой бок, всем своим видом показывая, что вставать не собирается.  

– Че ночью делать будете? – Лена не сдавалась.  

– Не твое дело, давай, иди гуляй! – Света сопротивлялась, Леша молчал.  

– Давай вставай, пошли картошку чистить. – Лена взялась за край одеяла, стянула его с голубков.  

– Че делаешь? У тебя мама дома? Вообще, капец, обурела! – Огрызалась Света, тянула одеяло обратно. – Иди, свою подружку Танечку попроси картошку чистить. – Добавила она.  

– Она, между прочим, для твоего ленивого рта рыбу ловит! – Ответила Лена. – Давайте вставайте, скоро обед уже. – Добавила она. – Я не уйду! – Леша обречённо вздохнул, поднялся, обулся, достал сигарету.  

– Ну вы, девки, мертвого замучаете. – Заключил он, вышел на улицу с помятым лицом. Света встала, злобно зыркнула.  

– Давай, пошли картошку чистить. – Ответила Лена на ее взгляд.  

– Совсем озверела, спать уже не дает. – Света поправила волосы, обулась. Надулась.  

– Да ладно, чего дуешься? В самом деле, сколько можно на массу давить? Скажи спасибо, что я вас спасла.  

– От чего это ты нас спасла? Скажи-ка, очень интересно? – Спросила Света, сменив тон, встала, потянулась, уже не так злилась.  

– От головоболения. – Ответила Лена.  

– От чего? Какого еще головоболения? – Удивилась Света. – И как тебе такие слова в голову-то приходят? Ладно, где там твоя картошка? Идем, мучитель. – Она прошла мимо, направилась на выход.  

– А мы с Владом помирились! – Ей выдала вслед Лена. Света остановилась, обернулась, воскликнула.  

– Вот это поворот! Что, простила что ли паршивца?  

– Никакой он не паршивец и я его не прощала. – Заявила Лена.  

– Тогда что? У тебя кукуха съехала? Впрочем, можешь не отвечать, я и так вижу. Нормальный человек так с любимой подругой не поступает. –Произнесла Света, улыбалась.  

– Сама ты того… – Ответила Лена. – Таня двоюродная сестра Влада!  

– Ни-че-се, прям тайны Мадридского двора! Чего раньше не говорили? – Удивилась Света.  

– Да там сложно, позже расскажу. У Татьяны с любимым проблемы, он в беде, хочет, чтобы она не страдала, отвергает ее, все сложно и печально.  

– Ну прям, как у вас с Владиком. – Съязвила Света.  

– Умная? – Ответила Лена. – У тебя все хорошо… – Продолжила она.  

– Да, все хорошо, представь… Завидуй молча. – Огрызнулась та.  

– Смотри, подруга, залетишь от этого «все хорошо». – Предупредила Лена, Светлана в конец ее выбесила, отбилась от рук. Света призадумалась.  

– Да мы аккуратно, понимаем, что пока рано. – Сменила тон, ответив, она добавила. – Ленка, я очень за тебя рада, прости, злюсь на тебя пока. – Она обняла Лену. – А теперь не злюсь. – Произнесла тихо. – Идем чертову картошку чистить.  

 

Валера и Татьяна наловили массу рыбы, были счастливы и горды уловом. Девчата выложили рыбу в алюминиевый таз, налили воды, примостились у стола чистить ее. Семен ловко подхватывал, солил, обмакивал в муке и отправлял на сковородку. Та шкварчала, румянилась, вкусно пахла. Парни сидели рядом, молчали, Леша курил. Солнце клонилось к закату, счастливый и спокойный день подходил к концу. На юге небо затянуло темной тучей, из нее время от времени сверкало.  

– Ночью гроза будет! – Авторитетно заявил Семен, не оборачиваясь. Складывалось впечатление, что у него на затылке глаза.  

– Да ну, далеко, скорее всего пройдет мимо. – Возразил Валера, смотря на тучу, все повернули туда головы.  

– Нет, будет гроза. Затишье, комарье пропало! – Семен стоял на своем.  

– Ладно, проверим. – Произнес Влад, улыбнулся Лене, подмигнул, та улыбнулась в ответ.  

 

Ночью загромыхало, когда ребята уже засыпали. Уютно расположились на лежаках в теплой и гостеприимной хижине, в чугунной печке потрескивали дрова. Через полчаса капли забарабанили по рубероидной крыше.  

Собаки устроились под навесом, жались друг дружке, чтобы было теплей, спали не подымая носов. По опыту знали, что таежная живность тоже прячется от дождя и не шатается по мокрому за зря.  

К утру дождь прекратился, черная туча забрала его с собой, унеслась куда-то дальше, по своим тучьим делам.  

 

– Ребята, я иду с вами до мари, дальше не пойду и вам не советую. Путь там опасный, начеку нужно быть. Пройти можно, но болото коварное, вроде сухо, раз и ты в ловушке. – Говорил Семен, шел впереди, ведя группу за собой. Рядом с ним крутились неунывающие собаки. – Я там пару раз был, опасно там. – Добавил он. – Пойдем по короткому пути через сопку.  

Остальные молчали, берегли силы. Груз на их плечах прибавился, Семен снабдил провизией. Собаки побежали вперед, останавливались, к чему-то прислушивались, нюхали воздух, продолжали свое движение.  

 

– Все дальше сами. – Объявил Сеня. Впереди за редко стоящими больными деревьями, простиралась марь. Под ногами вновь были ненавистные травяные кочки с водой. Над ними нависали тучи комаров, лезли в глаза, искали открытые участки тела, чтобы ужалить.  

– Спасибо, Семен! – Поблагодарил Влад, отмахнулся от комаров, пожал ему руку.  

– Осторожно, примерно двенадцать километров вам идти, за часов-пять пройдете. – Ответил тот. – Все, идите.  

Остальные тепло попрощались с ним. Влад еще раз поблагодарил, вооружившись длинной жердью, повел группу вперед.  

 

Семен еще долго смотрел им вслед, затем достал сигарету, подкурил.  

– Удачи вам! – Произнес он, коротко свистнул, подзывая собак, отправился в обратный путь.  

 

Местность заметно сменилась. Зеленые островки, густо поросшие рослой травой торфяной суши, выступали из глубоких водянистых, не имеющих дна торфяных ловушек, скрытых от глаз мхами, лишайниками и спутанной, желтой, нездоровой травой. Угодить в одну из таких ям наверняка означало смерть.  

– Не торопимся, идем нога в ногу! – Постоянно предупреждал Влад. Шел впереди, путь проверял жердью, за ним девочки, затем Валера, последним шел Алексей. Немного отставал, на этот раз дорога давалась ему тяжелей. Света несколько раз порывалась к нему, но Влад строго пресекал ее намерения, аргументируя правилами безопасности. Шли долго и молча, берегли силы. Пару раз останавливаясь на пятиминутные привалы. Влад сверялся с картой и джипиэсом, выходил на связь с базой, давал им свои координаты. Во время последней остановки объявил, что идти осталось не долго, с полтора часа, что это последний рывок. Группа воодушевилась, воспрянула духом, открылось второе дыхание.  

 

Лешик немного отстал от остальных, приостановился, балансируя от тяжелого груза за спиной, копался в недрах кармана брюк, пытался выудить сигареты, смотрел на уходящих товарищей, торопился. Его перевесил тяжелый рюкзак. Леша оступился, пытаясь обрести равновесие, центр тяжести сместился в сторону, его повело, взмахнул руками, неудачно угодил в скрытую мхом торфяную ловушку. Ушел с головой в черную вязкую жижу. Все произошло так быстро и так тихо, что остальные не заметили его пропажи, продолжали движение.  

Внезапно Света резко остановилась, обернулась.  

– Стоп, где Леша? – Закричала она. Влад развернулся, бросился назад, в два прыжка добежал до образовавшейся коричневой лужи.  

– Держи меня! – Крикнул Валере, скинул рюкзак. Лег на живот, почти весь соскользнул в жижу, Валера держал его за ноги. Света упала в обморок, Татьяна бросилась к ней. Лена подбежала на помощь к Валере, схватилась за ногу Влада. Казалось, что время остановилось. Через минуту Влад активно задергал ногами. Валера дернул за его ноги, изо всех сил тащил его обратно, у него не получалось. Он покраснел, вены вздулись, упирался ногами, тяжело дышал, прикладывал максимум усилий, но этого было недостаточно. Лена присоединилась, выложилась по полной, была на грани своих сил. Наконец дело немного сдвинулось, нужно было спешить.  

– Таня, брось, давай сюда быстро! – Крикнула она. Татьяна незамедлительно выполнила приказ, не растерялась, присоединилась к ним.  

Из-под воды показалась голова Влада. Он сделал глубокий вдох.  

– Тащите! – Закричал он. – Я держу его! – Теперь помогала и Света, как только пришла в себя, бросилась на помощь.  

На поверхность вышла голова Алексея, глаза были закрыты. Влад держал его крепко, был почти весь на берегу.  

– Ничего страшного, прошло меньше минуты, очухается. – Воскликнул он, чтобы успокоить остальных.  

– Леха, очнись! – крикнул Валерчик, тот не реагировал.  

– Тащим на берег. – Произнес Влад, все вцепились в Лешину одежду, рванули его на себя. Было тихо, лишь частое, глубокое дыхание, выдавало волнение в людях. Ничего не вышло, получилось лишь немного приподнять его из грязевой жижи.  

– Валера, дай быстро нож, нужно обрезать лямки его рюкзака, так не вытащим. – Произнес Влад, быстро соображая, Валера протянул нож. Пока он резал лямки, тормошил Алексея. Наконец ему это удалось, рюкзак пошел ко дну. – Так, давайте еще. – Воскликнул он. Снова все вцепились в Лешу. Внезапно тот открыл глаза, непонимающе обвел взглядом остальных, сильно закашлялся.  

– Леха, Леха, Леха… – Заорал Валера, его лицо просияло.  

– Лешенька, Лешенька, что, что? – Завопила Света, ласкала его лицо руками, из ее глаз брызнули слезы радости.  

– Уберите ее отсюда! – Заорал Влад. Лена с Таней оттащили Свету на пару шагов.  

– Все нормально, живой он, успокойся! – Кричала ей Лена, Света не слышала, будто бы ополоумела, повторяла: Леша, Леша!  

 

– Ни хера себе! – Выдал Алексей, когда откашлялся. – Вся жизнь пролетела перед глазами. – Добавил он.  

– Давай, упирайся руками, тащить тебя будем. – Произнес Влад. – Девчонки быстро сюда! – Крикнул он.  

 

Наконец все были в безопасности, кто лежал, кто сидел на безопасном островке. Влад и Лешик были черные, как негры, от оставшейся на них болотной жижи, да и пахли не очень. Света не отходила от Леши, прилипла к нему, как пиявка.  

– Эх, сейчас бы сигаретку… – Мечтательно произнес тот, достал мокрую пачку из кармана, пожмакал ее в руке.  

– Ну, братуха, ты нас и напугал! – Произнес Валера, он до сих пор еще не отошел от события, его адреналин зашкаливал. Если бы не твоя Света и Влад, уже на небесах, наверное, бы отдыхал. – Добавил он. Леша отморозился, сделал вид, что ничего не произошло, не ответил.  

Затем выдал:  

– Да я и сам ничего не понял, только потом вас увидел, когда в жиже оказался. Так-то спасибо вам, родные! – Света, не обращая внимания на грязь, обняла его.  

– Отдыхаем еще пять минут и продолжаем движение! – Воскликнул Влад. Лена не удержалась, подошла к нему, поцеловала.  

– Мой герой! – Шепнула на ухо. Тот крепко обнял ее, поцеловал в ответ, отпустил.  

– Все, идем! – Произнес он, остальные поднялись, приготовились к маршу. – Алексей следует за мной. – Добавил, они двинулись в путь. – Только теперь, намного осторожней.  

 

Наконец, спустя три часа, вышли на нормальную местность. Был легкий подъем, путь впереди преграждала сопка. Каменистая почва под ногами покрылась белым ягелем (Я́гель – лишайники, которыми питается северный олень), вокруг росли вполне здоровые березы с кустарниками внизу, комарья поубавилось.  

– Немного промахнулись. – Заявил Влад, достал карту. – Отдыхаем пол часа, нужно выйти на источник воды, там разобьем лагерь. – Добавил он. Остальные расслабились. Света не отходила от Лешика, носилась вокруг него, как квочка. Пыталась струсить с него, с его волос подсохшую черную грязь. Тот выглядел эпично, весь в черной шелухе. Лицо, руки, волосы – все было в грязи. Леша выглядел весьма удрученным, осознал, что совсем недавно был на волоске от гибели. Если бы не сообразительность и решительность Влада, скорее всего, все закончилось бы совсем печально. Поэтому грустил. Лена не удержалась, подошла к Владу, пыталась хоть немного освободить его от засохшей грязи, тот улыбнулся, с радостью принял нежную заботу. Валера отвлеченно смотрел по сторонам, молчал, не выдавал на-гора свои обычно-дурацкие заявления. Видимо, происшествие наложило на его психику свой отпечаток.  

– Нам повезло! Нужно обойти эту сопку… – Объявил Влад, прерывая таежную тишину, указал рукой на впереди лежащую гору. – За ней есть ручей. – Произнес он. – Километров десять отсюда. – Спрятал карту, засобирался, остальные без команды последовали его примеру. – Там остановимся с ночевкой. – Добавил он.  

 

– Давайте сюда одежду, мы простираем. – Лена засунула руку в палатку, требуя грязную одежду. Внутри находились обнажённые и продрогшие Влад с Лешей. До этого они мылись с мылом в холодной воде у ручья. Валера немного им помог, развел костер, кипятил поду, поливал сверху теплой. Таня варила еду, разогревала рыбный пирог, который приготовил Семен им в дорогу. Готовила кофе, открыла сгущенку. На улице темнело.  

Через секунду Влад виновато выдал вещи.  

– Да ладно, мы и сами можем. – Оправдывающимся тоном произнес он.  

– Нам не трудно. – Ответила Лена. Сгребла в охапку одежду, пошла к ручью, там ее ждала Света.  

 

– Думала от страху умру. – Воскликнула Света, стирая руками Лешины брюки. Мысленно возвратилась в момент, когда Леша угодил в болото. – Чувствовала, что сама тону, без него умерла бы. – Заявила она. – До сих пор руки дрожат.  

– Успокойся, уже все хорошо. – Ответила Лена, полоща Влада футболку.  

– Тебе хорошо говорить, твой в безопасности был. – Заявила Света.  

– Ага, в трясине вниз головой. Если бы Валера сплоховал, не хочется и думать. – Произнесла Лена. На секунду задумалась, встрепенулась, отгоняя плохие мысли. – Стирай, давай, парни мерзнут. – Добавила она.  

Вещи развесили рядом у костра, ребята оделись кто во что: в повседневную одежду, которая осталась в рюкзаках: в спортивки, футболки, кофты, тапочки. Валера специально раскочегарил большой огонь, чтобы вещи и обувь быстрей высохли.  

Ужинали весело и вкусно, все время друг друга подбадривали, дневное происшествие постепенно забывалось.  

 

В палатке было тесновато. Вторая палатка, вместе с Лешиным рюкзаком, осталась на дне трясины. Лена уложила Влада с собой, залезла в его спальник, обняла покрепче, согревала своим телом. Было жутко тесно, но приятно. Света и Лешик спали вместе, но в разных спальниках. Проделать такой же финт, как у Лены с Владом, не позволяла его комплекция. Таня старалась максимально отделиться от остальных, но ей это не удалось, благодаря наглости Валеры. Тот лег вплотную к ней, она смирилась. Заснули моментально, проспали до самого утра.  

Утром позавтракали, собрались, отправились в путь.  

 

Стоянка геологов встретила ребят полным запустением, была заброшена, поросла тайгой. Старые почерневшие жилые вагончики, их было четыре, выглядели удручающе, были едва пригодны для проживания. Только один из них имел нормальную крышу, его и решили приспособить под дом. Парни приводили в порядок внутренние и наружные элементы строения весь день. Девочки занимались уборкой территории, обживали прилегающую местность. Колдовали с костром и едой. До этого ночевали в палатке. Прошлым днем пришли поздно, времени на исследование не осталось. Влад отчитался по рации, что они достигли точки, получил указания от начальства. Утром проснулись, после завтрака занялись бытом.  

– А скажи, шурфы отсюда далеко? – Спросил Валера у Влада, сидя на корточках, прилаживал обратно к доскам кусок оторванного линолеума. Влад мастерил буржуйку, вставлял трубу, повернул в его сторону голову.  

– Чего? – Переспросил он.  

– Я говорю, старые шурфы где, далеко от сюда? – Повторил Китов.  

– Валер, нужно на крышу сгонять, подержи трубу сверху, я печку подвину, и жестянку поправь. – Не обращая внимания на вопрос, Влад показал рукой наверх.  

– Ладно, не вопрос. – Ответил тот, встал, подергал ногой. Ноги затекли от сидения на корточках.  

– Старые шурфы тут совсем рядом, метров двести от нас, четыре штуки, завтра будем обследовать. Может какие обвалились. – Ответил Влад. В вагончик с грохотом ввалился Алексей, тяжело нес старую металлическую кровать, две других уже стояли на местах.  

– Не знаю, может и не получится еще две собрать… – Заявил он. – Девкам хватит, а мы деревянные нары себе сделаем. – Добавил он.  

– Давай, не выделывайся, тебе что было сказано? Обеспечить отряд кроватями, вот и выполняй! – Недовольно ответил Влад. Знал, что тому не нравится этим заниматься.  

– Задолбали! – Огрызнулся Лешик, аккуратно, поставил кровать, шаркая ногами вышел за очередной кроватью.  

– Ты чего стоишь? Давай на крышу! – Влад обратил внимание на Валеру, поторопил, тот молча подчинился.  

 

– Ну вот, а говорил, что не соберешь? – Довольно воскликнул Влад, обращаясь к Брындину. Леша с гордостью обозревал свой труд. Парни любовались проделанной работой. Привели вагончик в жилое состояние, было хорошо. Четыре кровати стояли в два яруса, друг напротив друга. Две их них возле окна, посередине примостился небольшой стол.  

– Ну, вполне можно жить! – Произнес Валера.  

– На две недели хватит. – Добавил Влад. В вагончик зашла Таня, позвала их.  

– Мальчики, идем кушать. А тут хорошо! – Осмотревшись, добавила она. – Кто будет спать на втором ярусе? – Поинтересовалась она.  

– Ну конечно вы. – Ответил Валера.  

– На втором ярусе будут спать парни и это не обсуждается. – Заявил Влад.  

– Да, а если Лешик ночью сетку продавит, вообще, как он туда залазить будет? – Спросил Валера. Все критично посмотрели на Алексея, тот как-то под их взглядами скукожился.  

– Светы на вас сейчас нет. – Заметила Татьяна, – были бы вы сейчас бедными, она бы сделала вам «сетку продавит! » – Таня ехидно улыбнулась.  

– Да, че-то не подумал. – Заявил Влад. – Ладно, разбирайтесь сами, мне по барабану.  

– А, … съехал с базару!? – Обрадовался Китов.  

– Ничего и не съехал, просто вы меня бесите, вообще не морочь голову, пошли хавать. – Влад съехал с базара. – Лешу со Светой положим возле окна. – Добавил он.  

Вечером девчонки по-домашнему облагородили, как смогли, жилье, – соорудили на окно шторки, застелили кровати, нашли старую скатерть на стол, убрались, подмели пол. Как стемнело, растопили печку, улеглись спать.  

 

– Так она почти засыпанная… – Разочарованно воскликнула Света. Всей компанией стояли возле очередного шурфа, на краю двухметровой ямы, которая должна была быть как минимум четыре, а то и глубже.  

– Значит будем откапывать до песков (золотоносный слой). –Категорично заявил Влад.  

– Чем откапывать-то? – Спросил Валера.  

– А ты что предлагаешь? Просто пожить на территории, дождаться вездехода и отправиться ни с чем на базу? – Вопросом на вопрос ответил Влад, раздраженный скепсисом команды.  

– Я видел в одном из вагончиков старые инструменты: ломики, тачки, ведра, лопаты, кайла, промывочные лотки. Только все старое, нужно чинить. – Произнес Алексей.  

– Нужно, значит будем чинить. – Согласилась Лена. Влад благодарно посмотрел на нее и на Алексея.  

– Отлично, значит начинаем тут, мы с девочками внизу. Вы, Леша с Валерой, вынимаете породу, Влад на промывке. – Объяснила Татьяна. Все молча согласились.  

 

– Вот я не понимаю, уже четвертые сутки возимся с этой ямой, а результата никакого нет. Вот спрашивается на хера? – Сокрушался Валера, стоял ждал пока Алексей наполнит тачку, там у ручья работал Влад.  

– Чтобы ты спросил… – Флегматично ответил ему Брындин, ритмично загребая лопатой породу. – Сейчас бы сигаретку… – Мечтательно добавил он.  

– Эй, чего там? Уснули, что ли? Сонные мухи. Ведра давайте! – Послышался Светин голос из ямы, с ней на дне были Таня и Лена, работали кайлом и мастерками. Леша бросил лопату, аккуратно спустил в яму два ведра на веревке. Взялся за лопату снова.  

– Давай, топай. – Сказал Валере. Тот молча подхватил тачку, потащил ее к ручью, где обитал Влад.  

– Ну что, ничего нет? – Спросил Китов, вывалил рядом с Владом новую кучу рыжей каменистой породы. Тот стоял с лотком возле ручья. Оторвался от работы, посмотрел на Валеру, отрицательно покачал головой, вздохнул.  

– Пока мимо, пустая порода, работаем сегодня тут, завтра переходим на другой шурф. – Ответил он.  

– Нормальный ход… – Произнес Валера, вздохнул, потер ладони, они были с непривычки в мозолях. Взял тачку и отправился восвояси.  

 

– Я тебе говорю, Влад, тут ты не прав, посмотри на карту, где расположены шурфы? – Спросила с умным видом Лена, все склонились при свечах над картой, расстелили ее на столе, пили кофе.  

– В смысле не прав, ты говоришь, что не нужно идти на другой шурф? Хочешь сказать, что неправы были геологи, которые били тут шурфы? – Ответил Влад, удивлённо глядя на Лену.  

– Вот именно! – Произнесла она. – Я имею ввиду, что нам нужно копать новый, вот тут. – Она ткнула пальцем в карту.  

– Возле ручья? – Удивилась Таня.  

– Да. – Произнесла Лена.  

– Обоснуй. – Воскликнул Влад, наклонился еще ниже.  

– Да все просто. – Ответила Лена. – Геологи руководствовались соображением, что сопка, в которой залегает жила, была подмыта ручьем, ее золотоносные пески были вынесены вот в эту плоскость. – Она указала на плато, где были расположены тестовые копанки. Поэтому и били здесь шурфы, но они потерпели фиаско. Ответ в этом. – Она провела пальцем по схеме. – Видите тут возвышенность?  

– Ты хочешь сказать, что это оползень? – Перебил Влад, он начал догадываться.  

– Именно так. – Согласилась Лена. – Много миллионов лет назад случилось то, что заставило ручей сменить русло, он начал протекать по новому руслу. Но жила уже была вымыта, ее пески остались лежать скорее всего тут, в старом. – Она снова ткнула пальцем в ту точку, которую показывала раньше. Продолжила. – Со временем ручей пробил себе путь и вернулся в примерное старое русло. – Она откинулась, выровнялась, довольно посмотрела на остальных. – Поэтому нужно копать рядом с ручьем. – Закончила она.  

– Ты понимаешь, что это риск? Что ответственность ляжет на нас. – Строго предупредил Влад. Лена кивнула головой, соглашаясь.  

– Риск благородное дело. – Воскликнул Алексей, обнял Свету, та прижалась к нему.  

– Я за! – Произнесла Светлана.  

– Ну такое, спорно конечно, но думаю попробовать стоит. – Согласилась Таня. Лена в благодарность едва кивнула ей. Влад раздумывал, молча смотрел на карту.  

– Если это так, то по результатам разведки, мы сможем определить количество золота, которое залегает в горе… – Задумчиво произнес он.  

– Все верно. – Согласилась Лена.  

– Блин, это же копать там немеряно. – Воскликнул Валера. – Будем двести лет рыть, до ядра! – Возмущался перспективой трудной работы.  

– А вот и нет! – Ответила Лена. – Там, может, до песков метра два копать, ну три от силы.  

– Не сдохнешь. – Вмешался Леша.  

– Откуда ты знаешь? А может сдохну, бессердечная скотина. – Огрызнулся Китов.  

– Решено, завтра начинаем работу, – провозгласил Влад. Затем перевел взгляд на Лену, обратился к ней. – Лен, можешь со мной выйти на улицу, пойдем посмотрим на местности.  

– Так темно же? – Не понимающе спросил Валера, посмотрел в окно, как бы подтверждая свое утверждение.  

– Они разберутся… – Ответила ему Света.  

 

– Ты меня любишь? – Спросил Влад. Крепко обнял Лену. Приблизил свое лицо, так что его губы почти касались ее губ.  

– Очень! – Ответила Лена, их дыхания смешались. Влад горячо ее поцеловал.  

– Что будет с нами дальше? – Спросила она, глядя ему прямо в глаза.  

– Не знаю, посмотрим. – Ответил он, вздохнул. Лена обняла его, крепко прижалась, давая понять, что ничего от него не требует. Вокруг было тихо и безветренно, они просто стояли, обнимались и целовались, наслаждались друг другом, никто им не мешал.  

 

– Ну что? Хорош филонить, давай бери кайло, наяривай! – Валера мотивировал Лешу к работе. Стоял сверху, ждал пока тот наполнит ведра. Леша не спешил, ленился.  

– Да не гони картину, ща все будет, – ответил Алексей.  

 

Когда они проснулись, небо было плотно затянуто серыми угрюмыми тучами. После завтрака из туч пролился дождь. Девчат было решено оставить дома, сделать им выходной, но парни, верные своему долгу, отправились работать.  

Третий день группа копала новый шурф там, куда указала Елена. Углубились на три с половиной метра, но признаков золота пока не было. С базы вышли на связь, сказали, что через три, максимум четыре дня, за ними вышлют вездеход.  

 

– Сейчас, …погоди ты, дай отдышаться. – Возмущался Леша, медленно взялся за кайло, пару раз ударил, вгрызаясь в породу.  

– Хочешь, поменяемся… – Предложил Валерчик.  

– Иди гуляй. – Ответил Леша, думая по своей простоте, что тягать тачку тяжелей, чем копать и кайлить. С неба моросил дождь, жидкая грязь в яме прилипала к ногам. Леша измазался, был весь чумазый, как поросенок. Валера смотрел на него сверху, улыбался, наконец, не удержавшись, произнес.  

– Вот говорю тебе, ты вылитая свинья! – Объявил он. – Раньше я конечно догадывался, но вот теперь смотрю на тебя и глаз не могу отвести. – Продолжал, смеясь. – У меня у бабки в деревне соседи держали поросят, там был один кабан, ну вылитый ты. – Валера ржал от души.  

– Пошел вон… – Огрызнулся Леша. – Ща сам сюда пойдешь. – Пригрозил он.  

– Так я тебе и говорю, давай поменяемся. – Валера продолжал смеяться. Леша так и не понял хитрости товарища, не ответил. Вгрызался кайлом в землю усердней, затем остановился, поднял голову, спросил у Валеры.  

– Слушай, Валер, вот давно тебя хотел спросить…  

– Чего? – Отозвался тот, перестал смеяться, заинтересовался.  

– Скажи, чего ты такой дрыщ? Как тебе живется такой худышкой в жизни, наверно парням нравишься?  

– А, ты об этом… – Заулыбался Валера. У него в голове созрели слова для ответа, но решил больше не обижать друга. – Клянусь, братан, хавать твою порцию, чтобы растолстеть, как ты, чтобы ты не переживал. – Ответил он.  

– Давай, подонок, сюда ведро. – Произнес Алексей, чтобы сменить тему, всегда проигрывая словесные баталии. Валерчик осторожно спустил емкость. Алексей присел на корточки, мастерком наполнил ведро породой. – Тащи, – приказал он, Валера выполнил команду, вытащил опрокинул его в тачку, ждал следующей порции. Леша вновь принялся кайлить. Удары кайла звонко отдались по копанке.  

– Вот блин, чтоб тебя… – Выругался он.  

– Что там? – Озабоченно спросил Валера, заглянул в яму.  

– Что, что, чемодан, вот что! – Воскликнул Лешик, трагично вздохнул. Так ребята называли огромные белые кварцевые булыжники, залегающие неприятным сюрпризом глубоко в земле.  

– Большой? – Спросил Валерчик.  

– Не знаю, сейчас подкопаю, давай сюда веревку. – Ответил Леша, принялся делать подкоп под камень.  

– Спускайся сюда, обвяжу чемодан. – Приказал Брындин. Валера осторожно соскользнул вниз.  

– Смотри, я сейчас сделаю петлю, накину с краю, ты тяни его, а я приподниму, поставим на попа, обвяжем понадежней и вытащим. – Объяснил он. Валера кивнул, соглашаясь, взял край веревки, встал в стойку, уперся ногами, приготовился тянуть.  

– Так, начали! – Воскликнул Алексей, взялся за край камня, напрягся, Валера потянул за веревку. Леша рывком поднял камень, веревка натянулась. Валера тянул, а Алексей толкал, парни вырывали булыжник из земли, тот поддался, пошел вверх.  

– Стоп! – Заорал Алексей. – Тяни, я сейчас брошу! – Предупредил он.  

– Ты че, мозгами двинулся? – Заорал в ответ Валера. Леша, не обращая внимания, отпустил камень, лихорадочно искал мастерок, держал камень только Китов.  

– Леша, скотина, ты че делаешь? Я сейчас усрусь! – Орал Валера, изо всех сил держа приподнятым булыжник.  

– Валера, сука, прошу тебя, держи, хоть усрись, потерпи, братан, некогда объяснять. – Воскликнул Лешик в мандраже, упал на колени, осторожно орудовал под камнем мастерком. Там, под кварцевым булыжником лежал золотой самородок с куриное яйцо в окружении примерно десятка золотых блях разного размера. У Леши тряслись руки, он аккуратно выуживал все это добро мастерком.  

– Валерчик, братан, тут Клондайк, рыжья немерено!!! – заорал он.  

Через несколько минут парни взобрались наверх, подробно рассматривая золотые трофеи. Огромный камень белого кварца выволокли на поверхность.  

– Прикинь, тут уйма золота! – Довольно воскликнул Валера, взвешивая на ладони золотые бляшки, по весу грамм тридцать, самородок он держал в другой руке.  

– Ага. – Согласился Алексей. – На промышленную добычу потянет, шахту нужно бить, а то и три. – Добавил он. – Может шахтерский поселок возникнет, со школой и домом культуры. А может даже городок, как думаешь? – Спросил Лешик.  

– Вполне, думаю, что так и будет. Назовут этот город по фамилиям его основателей! Брындина и Китова. «Брындакит»! Как тебе такое название, а? – Мечтательно спросил Валера у Алексея, пафосно водил рукой. У того, от такого образа, дух захватило.  

– Думаю, что название просто прекрасное! – Ответил после паузы Лешик, вертя в руках самородок.  

 

– Ну, чего залипли? Пять минут уже жду, работа встала. – Произнес Влад, бесшумно подобрался к ним. Был возмущен отсутствием Валеры с тачкой с новой партией породы. Парни от неожиданности встрепенулись, подскочили.  

– Вот, смотри! – Вместо оправданий Леша протянул ему руку с самородком. – Валерчик, покажи. – Добавил он. Валера тоже протянул ладонь с золотом. У Влада от удивления полезли брови на лоб, расплылся в улыбке.  

– Да вы охренели, братья! – Выдал он, взял самородок в руки, рассматривал. – Это охрененная новость, пацаны. Это же, ух… Колитесь, где нашли? – Спросил он, как пришел в себя.  

– На дне ямы, под чемоданом. – Китов кивнул в сторону белого булыжника. – Чуть не усрались, пока тащили его. – Объяснил Валера, Леша кивнул подтверждая.  

– Все-таки Ленка оказалась права, ай молодца! Умная девка! – Воскликнул Влад.  

– А мы? – Наивно спросил Валера.  

– Что вы? – Переспросил Влад, не понял вопроса.  

– Ну, мы же нашли….  

– Да вы три тысячи раз молодцы! – Ответил тот. – Теперь город в вашу честь назовут. «Тупицк! » Или «Ленивово! » Или «Усть-Дауницк»… – Прикалывался Влад, смеясь от счастья.  

– Не, пацаны, простите, вы действительно круты! Бабы в край, чемодан бы не смогли вытащить.  

– Понятно… – Валера скорчил обиженное выражение лица.  

– Парни, вы лучшие, спасибище вам! – Наконец Влад серьезно похвалил, пожал каждому руку.  

– Это наша работа! – Заявил Алексей.  

– На сегодня работа окончена, пошли к девчатам, обрадуем их. – Предложил Влад, парни с радостью согласились.  

 

В вагончике было чисто и тепло. На печке уютно похрапывал чайник, в котелке булькала каша с тушенкой, девчата ждали парней на обед. Сидели на кроватях, каждая занималась своим делом. Таня что-то штопала из одежды парней, Света рылась в справочнике, Лена заполняла формуляр, описывала ход работ группы.  

Внезапно бодро открылась дверь. Внутрь ввалились грязные и мокрые, но жутко довольные парни.  

– Вот!.. – Влад с ходу протянул руку с открытой ладонью, на ней лежал самородок с бляхами золота.  

Сначала Лена не поняла, что он держит, но через мгновение до нее дошло, расплылась в широкой улыбке.  

– Я знала, что там окажется золото, по-другому и быть не должно. – Произнесла она.  

– Ты молодец! – Света соскочила с кровати, бросилась обнимать Лену. Таня тоже поднялась.  

– Да, Лен, если бы не ты, вся наша работа была бы потрачена впустую. – Она подошла, горячо пожала Лене руку.  

– А мы? – Растерянно и разочарованно спросил Лешик, несмотря на их мечты, все лавры достались не им. Все повернулись к нему, Влад положил золото на стол.  

– Ну, а вы ребята, просто молодцы! – Воскликнула Елена, несмотря на то, что парни были грязными, каждого обняла и поцеловала. – Если бы не ваш труд, то никаких результатов не было, спасибо вам от всей души. – Добавила она.  

– Предлагаю отпраздновать этот праздник чаем! – Воскликнул довольный Валера.  

– Идите, вымойтесь сначала, переоденьтесь, а там отпразднуем не только чаем, но и кашей! – Воскликнула Света.  

 

Всю последующую неделю кипела работа. Часть команды работала на новом шурфе, подтверждая объемы. Золото там было отменное, в самородках и в крупном песке, все шло хорошо.  

Другая часть – Лена и Влад – брали пробы помельче, копали не глубокие шурфы, изучая породу, постепенно приближаясь к подножью сопки, откуда ручей вымыл золотую жилу. Между делом любили друг друга, подальше от посторонних глаз.  

 

Вечером в субботу после работы, когда ребята отдыхали, играли в карты, пили чай, привычная тишина внезапно взорвалась рычащим и лязгающим громоподобным звуком. В лагерь непрошенным гостем ворвалась «Лариска», так в партии называли гусеничный вездеход «ГТТ». Она выехала на середину мини посёлка из вагончиков, остановилась. Последний раз рыкнула и затихла. Наступила пахнущая солярным выхлопом тишина. Ребята бросили карты, высыпали из вагончика, с любопытством наблюдая за происходящим.  

 

– Здравствуйте, я Игорь! – К ним на встречу шел долговязый рыжий парень, с кучеряшками на голове и густой рыжей бородой. Он был одет в камуфляжную военного покроя куртку, камуфляжные штаны, в болотные сапоги на ногах.  

– Я Игорь, начальник базы «Майской партии»! – Повторил, как подошел вплотную. Протянул руку для приветствия, пожал каждому и каждой. Замолчал, наступила пауза.  

– Ребят, я вами горжусь, такое совершить, не имея при себе ничего, …вы просто герои. – Он снова пожал всем руки! Я вам премию отпишу, в долгу не останусь! – Пообещал он, продолжая монолог. – Понимаете, до вас было две группы с нулевым результатом. Одна из них советская, а там школа была о-го-го! – Он задрал палец вверх. – И что? Они ошиблись. А вы нет! Что это значит? А то, что вы лучшие. Что наша страна сильна молодыми специалистами. Мне очень приятно это сознавать! – Он замолчал, требуя ответа на свой монолог.  

– Спасибо… – Выдавил из себя Влад, вперед вышел Валера, открыл было уже рот.  

– Да все просто и очевидно, достаточно заглянуть в карту, ответ лежит на поверхности. – Опередила Лена Валеру, чтобы тот не нагородил ерунды.  

– Все просто, да не просто. – Ответил Игорь, – думаешь мы так не думали? Только та возвышенность, которая изменила русло ручья, совсем не оползень. Это зафиксировано в документации обеих экспедиций. Ты заметила, что там коренные, пласт коренной породы, скала на глубине двух метров. Это непросто слежавшийся верхний слой грунта, из которого состоял оползень. Вот это и сбило всех с толку. Теперь-то можно предположить, что это мог быть даже какой-нибудь астероид, который спаялся с породой. – Заключил Игорь.  

– Ну, с астероидом мне кажется вы загнули. – Выдал Валера и с сомнением посмотрел на начальника Игоря.  

– Может и так ребятки, может и так. – Произнес тот задумчиво. – Но факт загадки, которую предстоит решить, налицо. Слушайте, парни, какие у вас девчата красавицы! – Внезапно сменил тему, не отрываясь смотрел на Лену. Та смутилась, отступила на шаг. – Завидую вам, с такими хоть на край света можно…  

– Да, что есть, то есть. – Ответил Влад, подошел к Лене, обнял ее, она почувствовала себя уверенней. Игорь моментально отвел взгляд.  

– Ну, хорошо, мои дорогие победители, собирайтесь, поедем на базу. –Произнес он. Повернулся к вездеходу, махнул рукой. Из машины вышли шесть мужчин с рюкзаками. В быстром темпе разгружали оборудование и разнообразный скарб.  

– Ребят, можно вас попросить, пока ваши собираются, пусть один из ваших ребят покажет и введет в курс дела наших специалистов? – Попросил Игорь, вновь тайком глянул на Лену, перевел взгляд на Татьяну, затем на Свету.  

– Да, я все покажу, – вызвался Влад.  

 

База «Майской партии» оказалась относительно не большой, с десяток четырехместных бревенчатых домиков и немного отстоящими поодаль столовой, баней, прачечной, ремонтной площадкой с краном «тельфером», несколькими желтыми бульдозерами и грузовой машиной «Урал». Также на территории имелись: золотоприёмная касса, огороженная забором, катух для свинушек и с десяток собак, несколько пушистых и не очень кошек.  

Народу на базе было не много, человек двадцать: ремонтная бригада слесарей-бульдозеристов, сварщики, охрана, повара, водители, геологи, занятые на съемках золота на участках, ведущие документацию по пробам.  

Поселок жил трудовой отлаженной жизнью, заточенный на получение максимального результата за короткое, комариное, северное лето. Люди в основном были заняты работой и сном.  

Ребятам дали пару дней выходных, чтобы отмыться, отоспаться, отъесться.  

Через сутки повального сна они бесцельно скитались по поселку, убивая скуку. Благо, недалеко было теплое озеро. Там они обосновались, купались, смеялись и загорали под ярким якутским солнцем.  

Через несколько дней Игорь объявил им неприятную новость. Он решил разделить группу. Девчонок оставить на базе, а парней отправить на очередной участок. Снял своих геологов со съемок и описи, заменив их новоприбывшими девчатами. Таким образом практично создал еще одну сильную мужскую группу. Ждать не стал, через день Влад, Валера и Алексей отправились вместе с другими геологами на вездеходе на очередную развед-точку.  

Ребята прощались очень грустно, Лена, Света и Таня рыдали. Лена держала Влада за руку, не отпускала, Света повисла на Алексее, тот нервно курил.  

Пришло время, парни поцеловали своих возлюбленных, погрузились на вездеход и умчались в таежные дали. Девчата превратились в снежных королев, бережно оберегая в девичьих душах пламя любви. Началась скучная рутина рабочих будней.  

 

Лена задумалась, глянула в окно. Там, снаружи, полыхала золотая осень. Верховым огнем охватила кроны деревьев, а затем спустилась вниз, подожгла кустарники и травы. Везде, куда ни глянь, царил золотистый осенний цвет, разбавленный разнообразными оттенками, от красного до светло-зеленого. Ночью на землю опускались заморозки, оставляя до утра белесую ледяную корку на лужах и серебряный бархатный иней на траве. Сентябрь выступил первым молодцом из своих братьев по осени.  

Лена в тайне считала дни до окончания практики, осталось всего-то ничего, дней двадцать. Мечтала о моменте, когда вновь увидит своего любимого Владика. За все это время ни на секунду не забывала о нем.  

Сидела за столом описывала пробы керна с буровых. Работа была монотонная и муторная. Рядом две женщины постарше, – Лиза и Мария занимались доводкой золотых проб. Тихо пели мелодичную русскую песню. Таня и Света уехали на дальний участок на съемку золота, задержались там на два дня. Так что Лена осталась одна, чувствовала себя одинокой. За то время, что они обосновались на базе, девочки стали друг другу родными, хотя Света и так была Лене почти как сестра. Таня капризничала, как всегда вела себя надменно, важничала, иногда впадая в жуткую меланхолию. Пару раз пыталась дозвониться к своему Игорю через спутник, услышав ее голос, тот сразу прерывал разговор, отвергал ее. Таня потом несколько ночей плакала напролет. Девочки, несмотря на обиды, утешали ее, как могли. Затем свыклись с ее выбриками и все наладилось, друг друга поддерживали.  

 

В дверь негромко постучали. Лена повернула голову, женщины перестали петь. Не дожидаясь ответа, внутрь вошел охранник. Мужик лет пятидесяти, одетый в камуфляж, с автоматом «Калашников» на плече. Звали его Сергей Петрович, отличный мужик, добрый.  

– Лен, можешь выйти, там тебя ждут снаружи. – Произнес он, глянул на нее. Повернулся, не дожидаясь ответа, ушел восвояси, прикрыв за собой дверь. Лена пожала плечами, удивилась, не имея ни малейшего понятия, кто ее вызывает. Отложила журнал записей, встала с места, привела волосы в порядок, накинула куртку на плечи, вышла во двор. За ее спиной вновь послышалась мелодичная песня.  

На улице за забором, который огораживал периметр ЗПК, ее встречал Влад. Не говоря ни слова, Лена бросилась ему на шею, куртка слетела с плеч. Долго стояла, крепко обнимала его, тихонько всхлипывала в плечо. Он крепко обнял в ответ, так молча и стояли. Лена была уверена, что теперь никогда не отпустит его, что они будут вместе целую вечность.  

– Прости, я не на долго, буквально на пол часа. – Тихо произнес Влад. Лена кивнула соглашаясь.  

– Как ты? – спросила она, не отпуская.  

– Нормально, по тебе скучаю, работы много. – Ответил он. – Мы пробы привезли, обратно провизию загружаем, я тайком на вездеход пробрался, начальство не знает, не мог тебя не увидеть. – Добрался до ее губ, горячо и сладко поцеловал. Кололся небритой щетиной.  

– А у нас все, как всегда. – Произнесла Лена после поцелуя, слегка отстранилась, улыбнулась ему.  

– Как Света? Леша рвет и мечет, хочет к ней, мечтает о времени, когда они встретятся.  

– Что с ней станется? Все такая же, скучать не дает.  

– А Таня?  

– Тоже, как всегда, фифа, бывает, достает жутко. Переживает за своего Игоря, иногда рыдает по нему. В общем мы привыкли к ней, сдружились и сроднились. – Ответила Лена, не сводя с него глаз.  

– А как Валерчик поживает? – Спросила она.  

– Что с ним станется? Балагур, но пашет будь здоров! – Влад прижал ее к своей груди, крепко обнимал, затем поцеловал.  

– Лен, я люблю тебя, сильно, сильно! – Произнес он.  

– Я тоже тебя очень люблю. – Призналась Лена.  

– Прости, мне пора. – Тихо произнес он.  

– Нет. – Ответила Лена. Крепко обнимала его, затем отпустила, отступила на шаг. Не знала, что еще сказать, было больно от понимая, что он сейчас уйдет.  

Влад подобрал курточку накинул на ее плечи.  

– Можно тебя проводить? – Спросила она.  

– Не нужно, так будет больней. – Ответил Влад, отвернулся, на его глаза накатились слезы.  

– Передавай привет парням, скажи, что мы скучаем. – Произнесла Лена, мысленно отпустила, стало легче. Влад взял себя в руки.  

– Да, обязательно передам. Передавай привет девчонкам. Я пойду? – Спросил он, но почему-то остался стоять.  

– Да, конечно, иди. – Согласилась Лена и заплакала. Влад молчал, никуда не сдвинулся, затем обнял ее, крепко держал, они долго стояли вместе. Громко прозвучал сигнал «Лариски».  

– Мне пора, – прошептал. Лена вздохнула, отпустила его. Влад поцеловал ее в губы, отстранился, ничего не сказав, развернулся, направился спешной походкой к вездеходу. Лена смотрела ему в след, плакала.  

 

– Ну где эти болваны? Ты видела время? – Света нервничала, спрашивая у Лены. Та защищала парней.  

Уже двадцать минут как шла регистрация на рейс самолета «Якутск– Москва». Девочки примостились с вещами почти у стойки регистрации. Сместились в бок, чтобы не мешать остальным пассажирам проходить досмотр.  

– Расслабься. – Ответила Лена. – Парни знают, сейчас придут. Сказали, что выйдут на десять минут.  

– Сказали, что на десять, а нету уже почти полчаса. – Не унималась Светлана, ее охватила паника.  

– Ну чего ты так кипишишь, сейчас они будут, для всех стараются. – Вмешалась Таня, стоя рядом. Как всегда, сверкала холодной красотой. Одета была с иголочки, в новое манто голубой норки, в белую с бубоном шапку. Света с Леной тоже купили себе по такому набору, только разных цветов.  

Начальник Игорь не обманул. В эту практику они очень хорошо заработали денег, но и потрудились.  

– Сейчас позвоню! – Света не слушала, достала телефон, набрала номер. – А вы где? – Спросила, на том конце ответили. – Что? – Переспросила она. – Влад рассчитывается? Леш, прошу вас, давайте сюда, регистрация заканчивается. Я волнуюсь, тоже тебя целую. – Положила трубку, успокоилась.  

 

Светлана уезжала вместе с Алексеем в Питер знакомиться с его родителями. – А там как пойдет! – Шутила она, хотя нервничала.  

Лена была расстроена. Во-первых, она останется одна, ее самолет на Иркутск вылетит только через три часа. И все это время она будет неприкаянно бродить в одиночестве по Аэровокзалу. Вся команда, включая Свету, отправляется вместе, а она нет. Во-вторых, Влад ей ничего вразумительного не обещал, сказал только, что они встретятся позже. А когда позже, она не понимала. Но кроме этого, никакой ясности в их дальнейшей судьбе не было. Глубоко в душе злилась на него. Хотя и понимала, что ему нужно отвезти отчет работы группы в институт. Не могла себе объяснить, почему он не позвал ее с собой, как это сделал Алексей. Холодное, ледяное пламя сомнений поедало изнутри.  

– Ну и пусть будет так, в конце концов он мне ничего не должен, просто провели хорошо вместе время. – Думала Лена, от этого становилось гадко. Там на задворках мыслей, ворочалось неприятное понимание, что ее предали. Она запрещала себе об этом думать. С другой стороны, не могла понять мотивы Влада, он постоянно клялся в любви, был преданным и ласковым, как ей казалось, искренним. Зачем нужно было ему так мучать ее, чтобы потом бросить? Ради чего это все было? Этого тоже не могла понять. Объяснение в таком случае могло быть только одно. Все заключалось в том, что он просто отъявленный негодяй. И об этом она тоже запрещала себе думать, не могла поверить в такое.  

Леша, простой невзрачный парень, повел себя как настоящий мужчина. Встретив свою любовь, ни на секунду не сомневаясь, взял на себя ответственность осчастливить свою любимую. Кто бы мог подумать? Но он оказался настоящим мужиком. А тут совсем наоборот. Лена переживала.  

 

– Ну, наконец, идут! – Воскликнула Света, вывела Лену из тяжелых раздумий. – Где вы так долго? – Спросила у подошедших парней. Те несли с собой четыре пластиковых ведра, накрытых сверху пленкой. Два огромных черных пакета.  

– Продавец задержался, ждали его. Как приехал, забрали товар сразу сюда. – Объяснил ей Лешик.  

– Фу, накурился… – Вместо ответа, произнесла Светлана.  

– Смотри, чего купили. – Он продемонстрировал в руке ведро, полное брусники. Морс варить дома будем! – Пообещал он. – Еще рыбы купили: омуля копченого, моксун, корюшки малосолки и икры! – Он кивнул в сторону пакетов. – Ждали, пока чувак на все это документы оформит, чтоб без проблем было. – Добавил он.  

– Давайте в очередь на регистрацию становиться. – Предложила Татьяна, теперь по ней тоже было заметно, что она нервничает. Парни перетащили вещи к стойкам, пассажиров там осталось совсем мало. Влад подошел к Лене, взял за руку.  

– Отойдем… – Шепнул он, Лена соглашаясь кивнула.  

– Прости, что не беру тебя с собой, как Леша Свету. Не могу, просто я сейчас не домой. В Москве нужно по работе задержаться на неделю, там неопределенность. Не хочу тебя мучать. Лена кивнула понимающе, верила и не верила одновременно. Он заметил ее сомнения, молчал, не знал, что сказать и чем утешить, вздохнул. Лена молчала, смотрела на него, из глаз покатились слезы, Влад вздохнул, сгреб ее в охапку. Она не обняла его.  

– Владик, идем, очередь уже проходит. – К ним подошла Таня.  

– Я люблю тебя, слышишь, очень люблю, мы обязательно встретимся. – Шептал ей на ухо, она молчала и плакала. Влад отпустил, резко отвернулся, быстрым шагом направился к стойке.  

– Ленчик, люба моя! – Из ниоткуда возникла Света. – Я как приеду, тебе позвоню, все расскажу! – Крепко обняла Лену.  

– Лен, мне приятно было тебя узнать, ты очень хороший и добрый человек, желаю тебе в жизни всего самого лучшего. – Произнесла Таня. Света отпустила ее, плакала.  

– Спасибо, Тань, мне тоже было приятно тебя узнать, тоже желаю тебе всего, всего. – Ответила Лена Татьяне.  

– Слышь, Лен, ты в общем крутая, самая крутая! – Леша пожал ей руку.  

– Ленка, если передумаешь, позвони мне, я примчусь к тебе с самого дальнего края света и заберу тебя с собой! – Пообещал Валера. – Брындин прав на счет тебя, хоть он и даун… – Подытожил Китов.  

– Сам ты дебил… – Огрызнулся Лешик. Лена улыбнулась, обняла Валерчика.  

Через несколько минут они скрылись в накопителе, смотрела им в след, Влад шел задом, не отрывая взгляд от нее, в конце она прочитала по его губам «прости».  

 

Лена осталась одна. Бесцельно ходила по аэровокзалу, чтобы скоротать время. Плакала. Мимо проносились по своим суетным делам холодные и равнодушные люди-пассажиры, занятые своими чемоданами и детьми.  

 

– Ну пока мы у Лехи живем, мама у него добрая, ладим с ней. Были в институте у него, круто конечно. Через месяц роспись, документы подали. –Призналась Света, замолчала. В трубке повисла пауза.  

– Поздравляю, я очень за тебя рада подруга. – Произнесла Лена, сидя на диване у себя в комнате, смотря как за окном пролетают снежинки. Медленно кружатся в неведомом танце, завораживают, зачаровывают.  

– А я как рада. – Ответила Света. – Видела Таню с ее Игорем, ему сделали операцию, ходит теперь, сказали, что у него все в порядке. Привет тебе передавала.  

– Передавай ей привет тоже. – Сказала Лена.  

– А Валера уехал к себе, так и не появлялся. Леша говорит гуляет по-черному, звонил ему. – Продолжала Света. – А Влада я не видела, он как тогда в Москве остался, так и пропал. Он тебе не звонил? – Спросила она.  

– Нет, не звонил. – Ответила Лена.  

– Понятно. – Воскликнула Света. – Как погода у вас? У нас дождь и жутко сыро. – Объявила она.  

– Снег идет. – Ответила Лена.  

– А я перевожусь в Питер. – Призналась Светлана.  

– Молодец, конечно так и нужно сделать. – Ответила Лена. – Ладно, подруга, скоро увидимся. Через неделю мы с Лешей едем с моими знакомиться, в Иркутске забежим к тебе.  

– Хорошо, буду вас рада увидеть, я тоже через неделю на учебу еду. –Призналась Лена, на душе было пусто.  

В дверь позвонили. Через минуту, раздался мамин голос.  

– Лен, тут к тебе!  

– Все, Свет, пока, перезвоню. – Сказала она в трубку. Света согласилась, попрощалась. Лена нажала на отбой разговора. Поднялась, потуже запахнулась в махровый халат.  

 

– Привет! – В дверях стоял соседский пацан, лет двенадцати, противный прыщавый школотрон. От ее декольте не отводил взгляда.  

– Чего надо? – Лена не церемонилась, состоя с ним и его дружками в особых отношениях.  

– От тебя? Ничего… – Ответил малец.  

– Ясно. – Лена попыталась закрыть дверь.  

– Э, постой, там тебя на улице ждут. – Выдал пацан.  

– Кто? – Спросила Лена.  

– Не знаю, выйди увидишь… – Парень хитро улыбнулся, держал в руке несколько сникерсов и бутылку колы. Лена удивилась.  

– Ладно, сейчас выйду, куртку надену только. – Пообещала она.  

– Пока. – Попрощался парень.  

 

На улице ее встречал Влад с огромным букетом алых роз.  

– Привет! – Поздоровался он. Лена опешила. Для нее это был сюрприз. От такого слова застряли комом в горле, в душе взорвался ядерный взрыв.  

– Ой, погоди, можешь цветы подержать? – Влад не обращал на ее реакцию внимания, замешкался, вручил ей букет. Лена автоматически взяла его в руки, тот оказался тяжелым и влажным. Влад полез в карман, выудил оттуда черный футляр, открыл его, достал кольцо.  

– Давай сюда букет, – отобрал его обратно. Лена молча наблюдала. Тот невозмутимо выпрямился, внезапно стал на одно колено.  

– Лен, Леночка, я тебя очень люблю, пожалуйста, будь моей женой, а не то я умру. – Он протянул ей кольцо. Лена улыбнулась, из глаз покатились слезы. Она молча взяла кольцо, одела его на палец.  

– Давай букет… – Потребовала цветы.  

– А, да, конечно. – Согласился Влад, поднялся, протянул букет. – Так что? – Спросил он.  

– Идем в дом, с моими знакомиться. – Вместо ответа произнесла Лена. – Ты где был? – Спросила она.  

– В Москве. В министерстве работал, экзамены сдавал. Дома еще не был, как освободился, сразу к тебе. Думал, с ума сойду от тоски. – Искренне признался он. Лена не выдержала, обняла его, горячо расцеловала, он отвечал на ее поцелуи.  

– Так что? – Вновь спросил он.  

– Ну конечно да! – Ответила она.  

– Отлично! – Воскликнул Влад. – Ты переводишься в Питер, я договорился уже! Будем жить у меня, никогда тебя не отпущу! – Объявил он.  

– Я согласна, пошли в дом!  

В ее душе поселилось золотое счастье…  

| 36 | оценок нет 16:03 16.08.2022

Комментарии

Книги автора

«проводник 2». На другом берегу Стикса 18+
Автор: Kasha23
Роман / Мистика Оккультизм Приключения Фэнтези Хоррор
Завершающая книга серии. Объединяющая произведения, "Мотыльки", "Проводник" , в одну историю и дающая ответы на вопрос. Что же все-таки произошло дальше, с героями Мотыльков и Проводника? Как бы вы п ... (открыть аннотацию)оступили, если бы вам предоставилась возможность заглянуть по ту сторону жизни, на тот свет? На этот вопрос, дают ответ герои, захватывающей истории, представленной в книге. Дорогие читатели, вас ждут, умопомрачительные и совершенно неожиданные повороты сюжета. Тайны, приключения и откровенный ужас. Уверен, вы не останетесь разочарованными. Приятного чтения!
Теги: Мистика проза приключения паранармальное хоррор
13:46 12.08.2022 | 5 / 5 (голосов: 1)

Проводник 18+
Автор: Kasha23
Повесть / Мистика Приключения Проза Фантастика
Что если бы вам предложили при жизни сгонять на тот свет? Посмотреть как там все устроено? Пересилило бы ваше любопытство, ваш страх? На такие вопросы пришлось отвечать главному герою. Что из этого вы ... (открыть аннотацию)шло читать вам, дорогие мои читатели!!
Теги: Мистика проза приключения паранармальное.
13:21 11.08.2022 | 5 / 5 (голосов: 2)

Мотыльки 18+
Автор: Kasha23
Повесть / Мистика Оккультизм Проза Хоррор
Проклятое место, скверна. Поросшее растительностью кладбище, затаившееся зло. Зло, которое неусыпно ждет своего часа. Не в том месте и не в то время, вот характеристика этой жуткой демонической истор ... (открыть аннотацию)ии. Читайте, ужасайтесь, будьте осторожны, зло всегда наблюдает....
Теги: Мистика проза ужасы паранармальное.
16:25 08.08.2022 | 5 / 5 (голосов: 2)

Часы 18+
Автор: Kasha23
Рассказ / Мистика Проза Фантастика
Вечность! Вот кого спроси, хотел бы он жить вечно? Большинство бы согласилось попробовать. Но мы не знаем какую цену придется платить за это. Скорее всего, наверно слишком дорогую!
Теги: Мистика проза фантастика.
11:39 03.08.2022 | 5 / 5 (голосов: 1)

Демон 18+
Автор: Kasha23
Повесть / Мистика Оккультизм Проза Фэнтези Хоррор Эзотерика
Хорошо подумайте прежде чем начинать читать! Жуткая история. Никогда не знаешь где тебя подстерегает беда. Казалось бы совсем обычные вещи могут таить в себе массу опасностей и угодить в смерт ... (открыть аннотацию)ельную ловушку раз плюнуть. Кем может оказаться с виду тихий, вежливый сосед, проживающий рядом с вами годами? А красивая, приветливая девушка, просящая помощь на улице? В баре незнакомец, милый собеседник? Найденная на дороге, лежащая потерянной, крупная денежная купюра? Все может окончится для вас плачевно. Предлагаю вам прочтение одной из страшных Городских легенд. Дорогой читатель, планирую целую серию таких небольших романов. Подписывайтесь оставляйте комментарии.
Теги: Проза Мистика хоррор Оккультизм Эзотерика
22:12 01.08.2022 | 5 / 5 (голосов: 2)

Вслед за солнцем 18+
Автор: Kasha23
Роман / Постапокалипсис Приключения Проза Фэнтези
Перед вашим взором, раскроется удивительный, чарующий мир, полный приключений и опасности, тайн и интриг. Путешествуйте вместе с героями книги, окунитесь вовсе перипетии сюжета, почувствуйте буквально ... (открыть аннотацию) на себе, опасности грозящие главным героям. Станьте непосредственным участником событий! Желаю приятного чтения!
Теги: Фэнтези Постапокалипсис приключения проза
21:53 01.08.2022 | 5 / 5 (голосов: 4)

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.