Дженни Хоулл

Рассказ / Приключения, Проза, Реализм, Юмор, Другое
Аннотация отсутствует
Теги: Кафе лето

Дженни Хоулл  

 

В то лето мне было чуть больше двадцати, я недавно закончил третий курс колледжа и в ожидании четвёртого, чтобы попусту не тратить время на скитание по улицам со сверстниками, я устроился барменом в одну местную забегаловку, а точнее кафе под простым, невзрачным названием «У Джо».  

Хозяин заведения, в чью честь оно и названо, был энергичным,  

хорошо сложенным мужчиной лет 45, с густыми усами и немного отросшими, волнистыми волосами, не тронутыми сединой, что он зачесывал назад, взгляд у него был всегда добрый и светлый, даже, когда я путал какой-то заказ или что-то разбивал, я не видел ни нотки, ни малейшего оттенка злобы в его глазах, он лишь морщил лоб, приглаживал пальцами усы и обращал все в шутку или анекдот, словом, мне Джо нравился, и я любил у него работать.  

Само же кафе было типичное заведение небольшого городка, вроде нашего, оно было расположенно на первом этаже трехэтажного, жилого дома, помещение было небольшое, перед барной стойкой стояло всего полдюжины круглых столиков и по четыре стула около каждого, меню не блистало особыми изысками, все, что мы могли предложить нашим любимым гостям – это горячий кофе, холодные молочные коктейли, вкуснейшие во всей округе сандвичи (по словам самого Джо), которые готовил его кузен на кухне, что находилась за стеной от барной стойки, а так же вкуснейшие стейки, картофель фри, яичница с беконом на завтрак и ещё несколько незамысловатых блюд. Так же на смене всегда была одна официантка, что принимала заказы, подавала их гостям и убирала столики, но ни одна из них, почему-то долго у нас не задерживалась и в тяжелые времена самому Джо приходилось обслуживать посетителей, которые принимали это за большую честь в свою сторону.  

И вот, в один из таких тяжёлых дней, когда обеденное время закончились и поток людей стал постепенно иссякать, я стоял облокотившись локтями о стойку и смотрел как с каждой минутой в нашем заведение становится все больше пустых столов, как и грязной посуды, которую Джо старался убрать как можно скорее. В тот момент, когда зал покидали последние гости, к нам зашла девушка и бегло осмотрела убранство нашего кафе,  

Она прошла мелкими, аккуратными шагами к ближайшему столику и села на край стула, будто собираясь встать и уйти в любой момент.  

Когда я наблюдал эту сцену, она мельком взглянула мне в глаза и тут же отвела взгляд в сторону, после вовсе опустила голову и ее тёмные волосы закрыли половину лица, но не закрыли явную тревожность и взволнованность, что играла на ее второй, открой половине.  

Последний столик был убран и в стенах кафе звучала лишь тихая, спокойная музыка и слабый голос Джо, который очень оживленно что-то обсуждал на кухне со своим кузеном, новую гостью он кажется даже не заметил. Я не хотел его тревожить, он и так сегодня немало поработал и решил сам принять у нее заказ, вышел из-за барной стойки и направился в сторону прекрасной незнакомки.  

—Здравствуйте, могу ли я вам предложить наш бодрящий кофе и вкуснейшие сандвичи? – сказал я, сияя искренней улыбкой  

Она посмотрела на меня и немного замялась, будто не зная что сказать, после недолгого молчания я услышал ее тихий, мягкий голос:  

—Я по поводу работы.  

Она смотрела на меня такими глазами, будто боялась, что я ее сейчас прогоню.  

Я замешкался, по правилам я должен был тут же позвать Джо, чтобы он провёл с ней собеседование, но я был так удивлён звучности ее голоса, что не удержался и задал ещё пару вопросов о ее опыте и прошлом месте работы. Тот же голос, тем же мягким тембром, что трогал некие, глубинные струны моей души и заставлял невольно улыбаться, теплясь под его звучанием, ответил мне, что опыта у нее нет, но она очень быстро учиться и готова приступить к работе хоть сегодня же. Наконец я позвал Джо и они сели за дальний столик, и я все ещё слышал слабый отзвук ее прекрасного голоса, что снова и снова отвечал на вопросы ее будущего начальника.  

—Надолго ее не хватит – сказал мне Джо, как только за ней закрылась дверь.  

—Это ещё почему? – спросил я, удивлённый его резким суждением  

—Все просто – ответил он, облокотившись одним локтем о стойку и скрестив пальцы рук продолжил – она боится! Боится даже меня, а чего ожидать, когда она окажется перед гостями... – Джо покачал головой – в любом случае, она придёт завтра, ровно в 8 утра, если конечно уже не передумала.  

—А как ее зовут? – спросил я, когда он отошёл от стойки и направился на кухню.  

—Дженни. Дженни Хоулл. – ответил Джо и тут же скрылся за углом.  

 

На следующее утро, ровно в 8 часов, она и впрямь пришла на стажировку. Мы с Джо переглянусь сонными глазами, и на его лице играло удивление, он даже невольно чуть приподнял свои чёрные, могучие брови, а вот я почему-то сразу знал, что она вернётся, вчера в ее глазах я увидел отчаяние и беспомощность, будто наше заведение было ее последней надеждой.  

Но сегодня, ровно в 8 утра, от былого отчаянного взгляда ни осталась и следа, на меня смотрели глаза полные юной, пылкой решимости вступить в схватку с невиданным зверем и одолеть его.  

—Ну пойдём, подберем тебе фартук – сказал Джо, и когда они ушли в раздевалку, я заметил на его лице улыбку.  

Через пару минут она уже стояла в полном обмундировании, а Джо объяснял ей суть работы, показывал пальцем в меню на определённое блюдо и говорил, что входит в его состав и какое оно вкусное и аппетитное. Пока проходило первое знакомство с тяжёлым ремеслом официантского дела, я решил повнимательнее присмотреться к мисс Хоулл.  

Ее тёмные волосы были убраны в хвост, что едва доставал до плеч, брови под высоким, чистым лбом были напряжены, карие, проницательные глаза метались от меню к Джо и обратно, будто пытались поймать каждое слово и заточить его внутрь своей памяти, тонкие, аккуратные руки била мелкая дрожь, ее ноги я на видел из-за барной стойки, что разделяла нас, но я был почти уверен, что и их постигла та же участь. Она, сама того не замечая, нервно покусывала свои губы, и каждые несколько секунд поднимала взгляд к потолку и кивала головой, как бы показывая, что материал усвоен. Через минут пятнадцать они закончили и Джо отправился в свой кабинет, оставив ее под моим строгим присмотром.  

—Дэвид тебе поможет – сказал он, похлопав меня по плечу и тут же удалился.  

Сегодня была суббота, а по субботам в первый час никогда нет людей, все ещё спят, отдыхают после пятницы, поэтому пользуясь случаем, дабы развеять тишину и успокоить мою, возможно будущую коллегу, мы разговорились.  

Оказалось, что в ее семье случилось несчастье, отца уволили с работы, а младшая сестра заболела и почти все оставшиеся деньги они потратили на лекарства, поэтому Дженни была вынуждена на время забросить учебу и найти какую нибудь работу, чтобы помочь своей семье. Но это оказалось не так-то просто, ей вот-вот исполнилось восемнадцать и никакого опыта в какой либо работе у нее не было, и куда бы она на пошла, все отвечали ей отказом и указывали на дверь. Отчаявшись и почти потеряв надежду, по пути домой она увидела наше кафе и решила попытать счастье ещё раз, и кажется у нее получилось.  

Чтобы перевести разговор на радужный лад, мы стали общаться на более общие темы, и обнаружилось, что у нас много общего. У нас почти схожий музыкальный вкус, недавно мы ходили на один и тот же фильм в кино, кажется даже чуть ли не на один сеанс, а ещё выяснилось, ’что мы живем практически в соседних домах.  

И вот, когда мы живо обсуждали современный кинематограф и противоречивую концовку одного фильма именитого режиссёра, дверь открылась и в заведение зашёл мужчина средних лет в Хорошем костюме и с добродушной улыбкой на лице, один из наших постояльцев.  

На меня устаивались пара больших, волнительных глаз Дженни, точно взгляд утопающего на спасательный круг.  

Я приблизился к ней и тихим голосом сказал:  

—Не бойся, он тебя не укусит – я слегка улыбнулся и продолжил – подойди к нему, поздоровайся и спроси чего он желает в такое прекрасное утро.  

Она глубоко вздохнула и направилась к его столику.  

Я уже знал, что закажет этот мужчина, он ходит к нам практически каждый день и просит сделать ему чай с имбирём и лимоном, но ни в коем случае не добавлять ни грамма мёда, на который у него аллергия и даже одна капля может его убить. Я облокотился локтями о барную стойку и наблюдал за тем, как она мелкими, осторожными, крадущимися шагами подошла к столику, поздоровалась с нашим постояльцем и начала принимать у него заказ.  

Я никогда не испытывал никаких чувств к официанткам нашего кафе, они всегда были для меня лишь коллегами по работе и ничего более, да и Джо был противником всякого рода отношений на рабочем месте и я его понимал, но в том момент, когда Дженни вела беседу с нашим гостем, я смотрел на ее прямую спину, складную, даже хрупкую фигуру и Понял, что она мне нравится, и это не было для меня каким-то неожиданным озарением, которое ударило мне в голову, нет, так же это нельзя было назвать любовью с первого взгляда, как вам могло показаться, просто в нашей жизни есть такие люди, на которых приятно смотреть и рядом с ними ты чувствуешь себя легко и свободно, именно таким человеком стала для меня Дженни Хоулл.  

—Дэвид, сделай, пожалуйста чай с имбирём, лимоном...  

—И без мёда – подхватил я смотря на ее сияющее, довольное лицо, гордое тем, что приняла свой первый в жизни заказ.  

 

Примерно через четверть часа атмосфера в кафе накалилась.  

Не успел наш постоянный гость допить свой чай, как в заведение зашла семья из четырёх человек и уселись за соседний столик. Едва Дженни подала им меню, как дверь снова открылась и вошли парень с девушкой, по которым было видно, что они знатно повеселились в вечер пятницы. Тишину сменил гул голосов, дети кричали, что хотят молочный коктейль, парень, что сидел с девушкой поскорее хотел себе виски с содовой, и пока Дженни пыталась выяснить какой все же молочный коктейль подать детям, в зал зашла довольно шумная, молодая компания местных футболистов.  

Ещё до того, как кузен моего начальника начал готовить на кухне стейки и яичницы, я уже чувствовал, что запахло жаренным.  

Для Дженни это было целое испытание на выдержку, и я видел, что в ее глаза прокрадывается страх, но вместе с этим сила и решительность.  

Я знал, чувствовал, что что-то пойдёт не так и мое чутьё меня не подвело.  

Сначала Дженни перепутала заказы и отдала молочные коктейли парню с девушкой, а виски с содовой детям, после удивлённого взгляда матери ребёнка и смеха парня за соседним столиком, она виновата улыбнулась, извинилась и поменяла напитки местами. Потом она забыла отдать сдачу нашему постояльцу и когда она поймала его уже около выхода, он добродушно помотал головой и попросил оставить деньги себе.  

Кульминацией сегодняшнего дня, словно гром среди ясного неба, прогремели разбитые тарелки и чашки, что Дженни случайно уронила, когда собирала их со стола.  

—Что у вас здесь происходит? – услышал я раздражённый голос Джо, что вышел в зал из своего кабинета.  

Кажется я впервые в жизни видел, как он злится.  

—Просто маленькое недоразумение – сказал я в защиту раскрасневшиеся Дженни- на счастье!  

 

—Мне кажется, что меня не возьмут на работу в ваше кафе – сказала мне Дженни, когда мы шли с ней после смены домой.  

У нее был поникший и грустный взгляд.  

—Да не переживай ты так, в первый день у официантов всех так – солгал я успокаивая ее – вот я в первый день, минут пятнадцать готовил молочный коктейль, а когда все таки сделал, оказалось, что гость вообще заказывал кофе, и лучше тебе не знать сколько я ещё потом его готовил – а вот это была уже чистая правда.  

Дженни рассмеялась и я увидел чуть заметный блеск в ее глазах.  

 

На следующий день, воодушевившись и собрав всю волю в свои небольшие кулаки, Дженни снова приступила к работе. Джо с самого начала смены, зорким взглядом из под своих могучий бровей следил за каждым движением своей новой официантки. Гости поступали в наше кафе ровным потоком и с каждой минутой оставалось все меньше и меньше свободных столов. Дженни бегала между ними, принимала заказы и не всегда своевременно передавала их мне и на кухню, иной раз не записав какое нибудь блюдо или напиток. Джо смотрел на все это не с самым добродушным лицом и мне было от этого не по себе. Когда она взяла со стола пустой бокал и понесла его на мойку, поднос чуть наклонился в сторону и стакан полетел на пол встречать свою неминуемую гибель, но его спасла ловкая рука Джо, что поймала его в последний момент. Он нахмурил брови и покачал головой.  

Через полчаса стало значительно спокойнее, время завтрака уже прошло, а время обеда ещё не наступило, когда последние гости покинули стены нашего заведения, в зале воцарилась тишина и звуки мелодичной, приятной музыки.  

Мы с Дженни стояли у барной стойки и увлечённо разговаривали, Джо стоял чуть поодаль от нас и глубоко о чём-то размышлял, неожиданно дверь открылась и перед нами предстал молодой парень в белой рубашке, чёрных брюках и такой же чёрной галстук-бабочке, держался он прямо, голова была поднята настолько, что его острый подбородок упирался в потолок, он подошёл и посмотрел на меня сверху вниз, будучи ростом ниже меня, если сказать откровенно, он мне сразу не понравился.  

—Добрый день, меня зовут Мартин – сказал он надменным голосом – не подскажите ли вы, имеется ли у вас свободная вакансия официанта?  

—Простите – ответил я – но у нас уже есть...  

—Да, а у нас найдёт одно место – прервал меня Джо.  

Мы с Дженни уставили на него свои удивленные глаза.  

После Джо попросил пройти молодого человека в раздевалку, а сам отвёл меня в сторону.  

—Устроим им соревнование, кто лучше справится с работой, того и возьмём – сказал он и ехидно улыбнулся.  

 

Когда наш новый друг вышел облачённый в рабочий фартук, к нам сразу же зашло несколько человек и заняли половину столов. Не успела Дженни взять блокнот с ручкой, как Мартин уже принимал заказ возле одного из них. Сразу было видно, что у него имеется немалый опыт в этом деле. Дженни тщетно пыталась отвоевать свои позиции, а я как мог пытался в этом ей помочь.  

А Джо, тем временем восторженный взглядом смотрел на Мартина, и хоть его лицо при этом не выражало никаких эмоций, я видел на нём ту же ехидную улыбку, что была на нем несколько минут назад.  

—Дженни, отнеси это за второй столик! – говорил я -Нет, нет, за второй, слева!  

—Дженни не перепутай, пожалуйста, латте и капучино.  

—Дженни, не забудь отдать тем молодым людям сдачу!  

Вдруг я увидел нашего постоянного гостя, что заказывает чай, и я очень хотел, чтобы его обслужила Дженни, но когда она только кинула взгляд в его сторону Мартин сказал:  

—Мисс Дженни, этот столик уже мой, найдите себе какой нибудь другой.  

На его лице застыла гримаса истинного торжества.  

Но не смотря на суматоху и большое количество заказов, которые ей ещё нужно было отвоевать у Мартина, она держалась довольно крепко и собрано, чем смогла меня даже удивить.  

 

Так прошли ещё несколько рабочих дней в нашем кафе, как бы Дженни не старалась, Мартин всегда был на шаг впереди, а Джо уже не скрывая им восхищался и после каждого рассчитанного столика похлопывал его по плечу и говорил:  

—Молодец, Мартин, так держать!  

По пути домой я ее успокаивал и всячески пытался поднять ей настроение, иногда это даже получалось.  

 

—Итак, друзья! – громогласно сказал Джо в начале очередного дня – сегодня день икс, день, когда станет известно кто же все таки получит должность официанта в нашем заведении, а кто уйдёт домой ни с чем.  

Говоря это он смотрел только на Мартина, и мне не трудно было догадаться кого он уже выбрал у себя в голове.  

—Сегодня – проложил Джо – тот, кто обслужит большее количество столов, тот и станет нашим новым официантам! Все зависит только от вас!  

Я никогда не видел на его лице такой азартной улыбки.  

 

Все началось как обычно, Мартин легко лавировал между столиками и принимал заказ за заказом, но Дженни ни чуть от него не отставала и двигалась с ним в ногу.  

Гости заходили и выходили, заказывали стейки, яичницы, коктейли и кофе, по залу разлился приятный гул, довольных голосов.  

Когда к нам снова зашёл наш любитель чая, я позвал Дженни и взглядом указал на его столик, но как только она взглянула в его сторону, у него уже снова стоял Мартин.  

—Черт – выругался я про себя и принялся готовить чай.  

А в целом обстановка была довольно спокойная, все вовремя получили свои блюда и напитки и даже не была разбита ни одна тарелка или чашка.  

Я отдал все заказы и немного уставший облокотился локтями о стойку, Дженни стояла рядом со мной и молчала. Вдруг, неожиданно гостю, который пил чай стало плохо, лицо его покраснело и он начал неистово кашлять будто чем то подавился.  

Я тут же подбежал к нему, чтобы узнать в чем дело и все, что я услышал, был лишь слабый, стонущий голос:  

—Мёд..., это все мёд....- чуть слышно прохрипел он – вызовите скорую, скорее.  

Я позвал Джо и он поспешно начал вызывать врача.  

«Мед?!» тут же пронеслось у меня в голове, я точно помню, что не добавлял ни капли мёда в его чай, я делал его уже десятки, сотни раз, даже будучи уставшим, невыспавшимся, я никогда не мог допустить такую оплошность. Но все же капля сомнения появилась у меня в голове.  

После того, как его увезли на скорой в больницу, Джо подошёл ко мне и попросил, чтобы мы с Дженни вышли на улицу, мы с ней переглянулись и направились в сторону выхода.  

—Как же так – чуть не плакала Дженни – он чуть не умер прямо у нас на глазах...  

Мне было до боли обидно, я раз за разом прокручивал в голове то, как я делал этот чай и никак не мог вспомнить то, что я добавил туда мёд, или все таки мог...  

Мы с Дженни молча сидели на скамейке возле кафе, каждый из нас боялся, что скажет Джо, но в одном мы были уверены – он меня уволит.  

Через несколько долгих, мучительных минут, мы слышим грохот, с которым открывается дверь кафе, свист пролетающего Мартина, что кубарем катится мимо нас, а после злой и громкий голос Джо:  

—Чтобы я тебя тут больше не видел, недоносок!  

Мы с Дженни были в полном шоке от увиденного, и не могли поверить своим глазам, а ещё больше мы не могли понять, что же все таки произошло между ним и Мартином в кафе, пока мы сидели на улице.  

Джо сел рядом с нами, достал пачку сигарет и прикурил.  

Он поймал наш испытующий взгляд и улыбнулся.  

—Я сразу понял, что тут дело не чисто – сказал он пуская дым изо рта – я могу поверить во что угодно, в инопланетян, в магию или даже в Бога, но в то, что мой лучший бармен мог допустить такую ошибку я поверить никак не мог. Этот недоумок Мартин начал что-то плести о том, что ты был не слишком внимателен и просто забыл про этот нюанс, но когда я приблизился к нему и как следует его тряханул, у него из кармана фартука выпал маленький флакончик с мёдом, тут я все и Понял.  

Мы с Дженни удивлённо переглянусь, а Джо, тем временем докуривал сигарету и продолжил:  

—Сегодня я Понял, что мне не нужен сотрудник, который будет обслуживать больше столиков за определённое количество времени, мне нужен честный сотрудник, который будет вкладывать все силы и душу в свою работу, и именно это я вижу в тебе, Дженни!  

Мы все вместе поднялись и он обнял ее за плечи.  

—Насчёт гостя можете не переживать, врачи вовремя поехали и с ним ничего не случится, а вот если мне не приготовят сейчас вкусный кофе, то мне кажется я умру!  

Сказал Джо и мы все дружно рассмеялись.  

 

Вот так Дженни Хоулл и получила своё место в нашем кафе, в котором мы отработали до конца лета и провели в нем немало веселых и дружных часов.  

После я поступил на четвёртый курс колледжа, а она уехала учиться в другой город и мы больше ни разу не встречались.  

Но все равно, я буду всегда с теплотой вспоминать мою лучшую, любимую официантку – Дженни Хоулл.

| 166 | 5 / 5 (голосов: 6) | 10:03 24.07.2022

Комментарии

Katya77712:21 27.09.2022
Добрая история, все время читала и улыбалась :)
Lyrnist15:51 10.08.2022
+ к Qwartaza ...
и малость малогорамотно, что мешает (кусок почти случайный)

"/.../ мы с Дженни молча сидели на скамейки возле кафе и молчали, каждый из нас боялся, что же скажет и Джо, но в одном мы были уверены наверняка – он меня уволит.

Через несколько минут, резко открывается дверь и оттуда вылетает Мартин и кубарем катиться по асфальту, за ним выходит Джо и /.../"

Хотя дело автора, конечно, как писать. Это авторский стиль, наверное.
Qwartaza12:49 24.07.2022
Простенько, но со вкусом.

Книги автора

День ожидания
Автор: Dannycore7
Рассказ / Лирика Драматургия Приключения Проза Реализм Другое
Встреча со старым другом всегда приятна, намного приятнее, чем ожидание встречи со старым другом.
Теги: Товарищ друг приятель
15:37 27.09.2022 | оценок нет

Отец
Автор: Dannycore7
Рассказ / Приключения Проза Реализм Другое
Крайне необычна история знакомства с отцом будущей жены главного героя.
Теги: Отец
10:24 09.07.2022 | 4.85 / 5 (голосов: 7)



Яблочный пирог
Автор: Dannycore7
Рассказ / Драматургия Проза Другое
Он так любил яблочный пирог до одного рокового дня...
Теги: Яблочный пирог школа обед
15:44 08.05.2022 | 5 / 5 (голосов: 1)

Я рисовал картины в голове
Автор: Dannycore7
Стихотворение / Лирика Поэзия Философия Другое
Аннотация отсутствует
Теги: Весна
16:55 20.03.2022 | 5 / 5 (голосов: 6)

Светлой нитью улыбки твоей.
Автор: Dannycore7
Стихотворение / Лирика Поэзия Философия Другое
Аннотация отсутствует
Теги: Зима
10:02 22.02.2022 | 5 / 5 (голосов: 9)

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.