Охота

Рассказ / Мистика, Проза, Сказка, Фэнтези, Другое
Он приглядывался к ней, как может приглядываться мясник к туше, которую надлежит разделать.
Теги: сказка

Эта ведьма забралась далеко, но Абрахам никогда не отступал от своей охоты. Что ему топи и болотная глушь непроходимых колючих кустарников, когда речь идёт об уничтожении очередного колдовского отродья? Абрахам забредал ещё дальше и давно уже перестал бояться природных препятствий, которые отворачивали от охоты то одного, то другого церковника и гнали их обратно в тёплые стены Церкви Животворящего Креста. Абрахам же выделялся среди своих соратников: была бы его воля, он бы и вовсе не вылезал из полевых заданий, всё равно так от него больше пользы, чем на бесконечных церковных заседаниях, где каждый считает своим долгом продемонстрировать к Абрахаму недоверие.  

А вина в этом лежит на его происхождении. Абрахам сам был магом, но жизнь его сплелась так причудливо и так страшно, что он разочаровался в магической стороне бесконечной войны меж магами и церковниками и пошёл против всех своих собратьев, обретя ревностную службу на благо креста и света. Раскаянием своим и уничтожением магических соплеменников Абрахам рассчитывал заслужить прощение небес за всё свершённое, но годы шли, доверия среди церковников не прибавлялось и Абрахам, хоть и стал ведущим и самым лучшим охотником на магическую нечисть, не стал для них своим, а руки свои испачкал ещё большей грязью.  

Но повторно изменить путь он не мог. Плохо было всюду и Абрахам оставался со стороной церковников, хоть и видел всё больше, как бывает она гнусна в своих поступках, как нещадно жертвует своих же людей на благо амбициям. Но Абрахам был из числа тех людей, в характерах которых ревностное служение. Изменив сторону, Абрахам теперь не смог бы отдалиться от войны и найти место в мире. Здесь же, на позиции вечного охотника за нечистью, он был в своей стихии и продолжал слепо и беспощадно верить в благость своих поступков, ищущих один свет и служащих свету.  

Очередная охота привела его в логово ведьмы. вообще-то, по большому счёту, сегодняшняя добыча ведьмой, как то определяли церковники, не была. Она была мошенницей, раздающей амулеты и зелья всем желающих, которых, как бы церковники не боролись, всегда почему-то было в избытке, а многие из желающих оказывались и прихожанами церквей…  

Абрахама это уже не удивляло. Он вообще стал жаден на всякое удивление.  

Сегодняшняя ведьма попадала под наблюдение церковников, но была прощена, поскольку не было доказано её магической силы. А мошенничества разбирать следовало людскому суду, а не церковному. Но Абрахам поддался на своё чутьё охотника и не выпустил ведьму из поля зрения, продолжая наблюдать за нею и ожидать ошибки. Ошибка, после которой у него будут все основания её уничтожить.  

Абрахам был упорен и упорство его было вознаграждено. Ведьма прокололась. Оказалось, что на десяток её поддельных микстур, заговоров, приворотов и гаданий приходится одно-два настоящих. Это было недостаточно, чтобы поймать её церкви, не желавшей тратить время на столь мелкое дело, но для Абрахама это было принципом, и когда ведьма, словно ощутив зловещее присутствие его в своей жизни, исчезла, он стал её разыскивать.  

И нашёл. И сейчас шёл покарать.  

***  

Ночь – время работы. Я давно это знаю. Люди, которые сторонятся меня днём и усиленно не замечают, с наступлением ночи резко вспоминают все свои беды и рвутся ко мне. Я не в обиде. За пару золотых монет я готова обмануть.  

Себя я оправдала давно: все врут так или иначе. Но от моей лжи вреда нет. я просто вселяю в человека уверенность в завтрашний день.  

А началось всё по глупости. Я была молода и бегала к реке с подругами, и как-то нашла у реки камень с дырочкой в середине. Куриный бог – любимый амулет детишек, да и взрослые не рискуют пнуть такой камешек. Грех, конечно, и церковники не жалуют языческих верований. Но где они, церковники? В городах, в столицах, а мы? Нет, своё, природное ближе.  

Решилась я тогда пошутить. Нарочито поозиралась по сторонам, а потом схватила этого куриного бога и пошептала над ним, вроде как заклиная. Как и думала, увидела то подруга – Маришка. Подошла хмурая, встревоженная:  

–Чего ты?  

А я камень в руку и стою, вроде как не причём. Моргаю:  

–Показалось тебе!  

А Маришка лицом вдруг посветлела, да и спрашивает:  

–Ты из…ведьм?  

Мне бы тут и признаться, так нет же! –особенной быть захотелось. Киваю, глаза страшные делаю:  

–Не сдашь?  

–Чего ты! – Маришка даже надулась, а потом отмерла быстро и давай меня расспрашивать, когда и как началось у меня, что могу, а чего нет. и тогда ещё можно было бы мне остановиться, так нет! молодость своё взяла, думаю, наплету сейчас с три короба, а потом посмеёмся вместе. И на ходу придумала, что дар у меня от бабки, целительствовать могу и по картам смотреть.  

–А…– Маришка от восхищения глаза раскрыла широко-широко, и восторг у неё ко мне. А мне понравилось, что на меня с таким восторгом смотрят, ну и дрогнула. – А приворот можешь?  

И сама закраснелась. Ну я и кивнула. Потом при луне деловито трав каких-то пособирала, в ступе их растолкла, запечатала воском, да Маришке у сердца носить повелела. И забылось бы это или само собой бы рассеялось, да только тот, на кого приворот я делала ей, через пару недель пришёл к дому её, просил стать женой ему верной.  

Это потом я узнала, что парень в Маришку влюблён был до меня, а тогда аж гордость взяла. Ну и страх – а вдруг и ведьма я? Не сразу успокоилась, а Маришка в радости своей разнесла на всю деревню, а там и дальше пошло, мол, ведьма я. Вроде бы шёпот-шёпотом, сказала подругам, те матерям и вот к моему дому потянулись желающие моей помощи. Как тут откажешь? Да и можно было, да только, каюсь, понравилось мне значимой в один миг стать, польстило и облегчило жизнь мою, ведь к колдовству с дарами идут. Привольно стало житьё моё, и дом подлатали, и молоко, и мясо, и варежки всегда, и почёт.  

Ну и пришлось мне кое-какие рецепты вспоминать лекарственных наших средств, да таинственно шептать над ними, мол, не просто трава от кашля, а заклятая. Помогало многое, но провалы бывали, конечно, но чтобы не вселить к себе недоверие, я первой напускалась:  

–Значит, делано было не так, как я велела!  

А с ведьмой кто станет спорить? Прознала церковь, а я успела в город сбежать. Там потруднее стало – своих обманщиц хватает, но и мне местечко нашлось. Церковникам честно говорила:  

–Врунья я!  

А против вранья и обмана у них средств нет. это к дознанию, а те меня не трогали. Вертелась. А потом однажды в пламени огня ясно увидела лик чужой, и пламя сложило фигуры… вот тут страх настоящий пришёл. Ведьма или нет, а что-то отозвалось на мои игрища. Так и стало: то в чашке что-то увижу, то ненароком из пальцев пепел посыплется, то голос ворона пойму, как по-людски он говорит.  

Деяний своих не оставила, хоть мысль была. Но не умею я делать ничего более, а такая помощь от магических сил мне на руку. Да и не всегда она приходит-то, сила! да и церковники меня как мошенницу знают. Словом, успокоилась, живу, принимаю гостей.  

И вот очередной гость нарушил мою ночную обитель. Уж далеко ведь забралась, осторожнее стала, сама хожу, а нет – всё найдут. Но нельзя раздражения показывать, открываю:  

–Добрый вечер, господин!  

Гость смотрит на меня внимательно, а я с трудом отчего-то подавляю дрожь. Лицо в шрамах, взгляд суровый, тяжёлый. Кого только не принесёт дорога!  

–Вы Эста? – да и голос у гостя был неприятный. Какой-то насмешливый, издевательский.  

Киваю, сторонюсь:  

–Заходите, господин!  

Он не ждёт повторного приглашения и входит, грубовато пихнув меня плечом, в комнату. Ну и манеры! Меньше пятидесяти золотых монет не возьму!  

***  

Абрахам вошёл в комнату, быстро оглядел обстановку, поморщился. Да, женщина, жившая здесь, всеми силами пыталась показаться ведьмой, но не быть ею. Вроде бы есть и привычные атрибуты: метла, кувшины, склянки, травы, свисающие с потолка, а вроде бы и ничего исключительного нет. магических шаров, хрустальных камней, карт нет. а за одну посуду да метлу не притянешь.  

–Чего желает господин? – Эста села напротив, впилась в него внимательным взглядом.  

Абрахам усмехнулся. Он чувствовал себя хозяином положения и знал, что никто ему не помешает осуществить правосудие света.  

–Господин желает ответов, – отозвался охотник, лениво разглядывая Эсту. Но если её взгляд был на него как на приметку сколько можно содрать монет? (Выходило, кстати, немного: плащ потёрт, шляпа тоже. Вряд ли у него много золота! ), то взгляд Абрахама был иным. Он приглядывался к ней, как может приглядываться мясник к туше, которую надлежит разделать.  

–О! – ведьма кивнула, – ответы! Как бы мы все хотели получать их по одному только желанию! Но силы не всегда приходят к людям, а знаки, что они оставляют на земле, редко могут быть прочтены смертными. Но на ваше счастье, господин, я из тех смертных, которые могут заглянуть в глубины будущего и увидеть всё, что уже определили звёзды. Однако всякая услуга, особенно столь редкая как моя, требует платы…  

–Платы требует всё, – Абрахам спокойно подтвердил это. – Я принёс эту плату. Заслуженную.  

Ведьма ещё раз взглянула на него, и как показалось Абрахаму, в глазах её промелькнула тревожная печальная тень, а затем поднялась с места:  

–Прошу простить меня, господин, мой магический арсенал скрыт от людских взоров.  

В следующее мгновение она вдруг скользнула в тёмный угол и колыхнулась незамеченная прежде Абрахамом занавеска. Охотник не насторожился – он знал свою силу, и ведьме некуда и нельзя было уже сбежать.  

***  

Ну и гостей приводит дорога! За пару минут с этим господином у меня разболелась голова и я решила воспользоваться уловкой, скрыться с его глаз, от этого липкого ощущения страха, которое задавило меня при одном на него взгляде.  

Во второй комнатке, служившей мне хранилищем всякого амулетного бреда и спальней, я присела на кровать, удобно и привычно скрипнувшую под моим телом, нашарила на тумбочке флакон с горьковатой ивовой настойкой и отпила из неё. Боль должна стихнуть.  

Так и случилось. Через пару мгновений железный невидимый обруч разжал моё сознание, и я смогла дышать свободнее. По-хорошему, нужно было бы взять магический хрустальный шар, напустить на себя таинственный вид и выйти к гостю, но, откровенно говоря, я предпочла бы сидеть здесь и чёрт с ними, с пятьюдесятью и даже с сотней золотых монет! Гость мне неприятен и мне не хочется его видеть.  

Ещё пару минут я боролась с собой, но профессионализм или жажда наживы взяли всё-таки верх, я взяла круглый шар, протёрла его полой и уже собиралась выйти к гостю, как вдруг сознание снова качнулось, какой-то далёкий колокол отозвался неприятным звоном в ушах, и странная дрожь прошла по телу.  

В следующее мгновение пришло видение. Расплывчатое, сбивающееся, рассыпающееся, но мне хватило, чтобы разглядеть саму себя и моего гостя, перерезающего мне горло твёрдым росчерком своей руки…  

И рябь рассеялась. Сила, отзывающаяся ко мне через раз, пришедшая из ниоткуда и непонятно зачем, дала мне знак. Запоздалый, однако, знак. Эх, сила! почему ты раньше не явилась ко мне? Зачем ждала? А самое главное: зачем позволила знать теперь? Знать и не суметь ничего изменить?  

Прошло минут пять прежде, чем я поднялась и снова обрела возможность дышать, вышла к своему гостю, оставив уже ненужный хрустальный шар. Не за ответами пришёл мой гость, не за ними. Он пришёл за мной.  

Я глянула на него и прочла в его взгляде: он понял, что я знаю. И это его обрадовало.  

***  

–Итак, – Абрахам прочёл в её глазах страх и понял, что его личина разрушена. И это ещё раз подтвердило: Эста ведьма! – Итак, когда сорваны маски, я спрашиваю о вашей деятельности прямо.  

–Я мошенница. Обыкновенная и против меня у вас…  

–Ложь.  

Слова Абрахама всегда звучали с особенной резкостью. Как удар кнута. Удар, от которого не защититься, от которого не увернуться.  

–Я мошенница! – в глазах Эсты.  

Она хотела жить. Хотела жить оклеветанной, униженной, но жить. Но в глазах Абрахама не было и намёка на милосердие, там была гроза, призванная выжечь всё до корней и оставить после себя бесконечное Ничто.  

Из смерти есть выход. Можно остаться в истории. Можно уйти именем в бессмертие легенд, а из Ничто не денешься, потому что у Ничто нет начало и конца. Есть серость.  

–У вас бывают видения. В ваших руках иногда проскальзывает магия, – Абрахам не нуждался в ответах. Он слишком много наблюдал и слишком долго ждал.  

–Вы охотник… – в свою очередь Эста тоже не нуждалась в ответах. – Из церкви.  

Абрахам кивнул. К чему скрываться? К чему таиться?  

–Церковь не выпускала вас из виду. У нас есть доказательства. Неопровержимые. Вы виновны и будете подвергнуты наказанию.  

–За что? – Эста перешла в отчаяние. – Вы, стоящие выше людей, говорящие о том, как нам поступать и когда, вы, таящиеся повсюду и охраняющие наш покой, вы…  

–Ты пошла против неба, против света и закона светлого, – в тоне Абрахама осталось лишь презрение. – Ты притворялась обладателем магии. И ты пробудила её в себе.  

–Это вся моя вина! – Эста расхохоталась. – Да я дурного никогда…  

–Ты – отребье.  

В тоне Абрахама не осталось ничего человеческого. Пустота подступающего Ничто и холод.  

***  

Я проглотила «отребье», не в моих сейчас условиях быть привередой и цепляться за слова. Что они значат, в конце концов? Пусть буду отребьем, если этому мрачному церковнику так нравится!  

–Послушайте, я не хочу закончить свою жизнь так…так грубо. – Я заставила себя владеть собой. – если бы вы проявили ко мне милосердие света, взяли бы с меня клятвы, отпустили бы меня… я сойду с этого пути. Я очень не хочу умирать. Я хочу искупить свои грехи служением, как это подобает преданному слуге небес! Уверяю вас, в ваших руках спасение моей жизни, которая без божьего слова была бы тускла и невзрачна и только вы…  

Я не закончила. В глазах гостя был лёд, который не пробить мольбами и призывами к милосердию. Он пришёл убить меня и сделает это.  

Но я должна была предпринять ещё одну попытку:  

–У меня есть немного золота, если вы…  

Это было ошибкой и я снова не закончила своей фразы. Я увидела в глазах гостя ярость. он был из числа фанатиков. Моё предложение оскорбило его.  

***  

–Ах ты тварь… – голос Абрахама походил на шипение. Его рука скользнула в карман плаща в безукоризненном и точном движении. – Подкупить меня?!  

Он взорвался яростью. Кровь бросилась ему в голову, и охотник вскочил, едва не перевернув стол для посетителей, за которым расположился. Ведьма испуганно завизжала и успела увернуться, выйти из-под удара, прикрыть голову руками и заплакать.  

Абрахам решил не тратить более времени на допросы и рванулся к ней, норовя нанести решительный удар освящённым кинжалом.  

***  

Я с трудом выскочила из-за стола, успев в последнее мгновение. Не сделай я этого, столешница придавила бы меня к полу. Но моё везение, как и видение, было издевательским. Я почувствовала, что более не уйду от смерти.  

В последние мгновения хотелось подумать о многом, хотелось просить, молить, хотелось бежать, дышать, но я могла только метаться от Абрахама и всё больше загонять саму себя в угол. Я кричала ему, что не виновата, что сила хотела меня предупредить, что я ненавижу магию, но он не желал меня слушать.  

А я рыдала, истерила и пыталась понять, за что магия так настигла меня? Она не дала мне силы, чтобы стать магом, она дала мне возможность увидеть конец и не далась в руки, чтобы я хоть что-то могла изменить.  

Когда всё казалось кончено, я вдруг решилась на безумный прорыв и бросилась в окно, разбив его чем-то и…  

Удар настиг меня. Под левой лопаткой что-то хрустнуло, обожгло и я почувствовала горячую радостно забившуюся кровь.  

***  

Ведьма не сдавалась, но Абрахам не искал методов милосердных и благородных. Когда Эста рванулась к окну, он прибегнул к магии и разрывающий кинжал, явленный ею, пронзил тело ведьмы, заставил её рухнуть на пол.  

Она была ещё жива, когда Абрахам наклонился над ней. В глазах ведьмы была обида, самая искренняя и самая детская. С трудом разжимая губы, заставляя непослушный язык покориться, она прошептала:  

–Ты…м-маг!  

–Это другое, – холодно возразил Абрахам и коснулся лба умирающей ведьмы. – Прими её душу, свет, очисти её имя. В руки небес я передаю дух её.  

Остальное его не интересовало. Эста ещё дергалась, но Абрахам, зная о своей силе, уже выходил из жалкой лачужки. Спустившись по ступенькам, он оглянулся: никого!  

И пламя сорвалось с его пальцев, побежало по земле, менее чем через три секунды охватило лачугу.  

–Так исчезает зло! – Абрахам был доволен своей ночной охотой. Только занимающаяся рассветная хмарь омрачила его – пора было возвращаться в церковь, где ему нужно было дать отчёт и снова терпеть презрение по поводу своего магического происхождения.  

 

 

 

 

 

| 31 | оценок нет 09:16 21.06.2022

Комментарии

Книги автора

Путник
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Любовный роман Сказка События Фантастика
Наверное, людям прошлого было легче. К моему возрасту они уже были мертвы лет тридцать-сорок.
Теги: сказка
11:16 15.08.2022 | 5 / 5 (голосов: 1)

Дриада
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Сказка Фэнтези Другое
–И вовсе не страшно! – смеётся Маришка и даже показывает язык лесу.
Теги: сказка
11:11 15.08.2022 | оценок нет

Вурдалак
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Сказка Фэнтези Другое
–Что такое тетрис? – не удержался Сельдфигейзер. Про комедии он слышал. –Это такая игра…ну как вы кладбища уплотняете, составляя гробы друг на друга, – Карниван даже не взглянул на него.
Теги: сказка
11:06 15.08.2022 | оценок нет

Скорбь
Автор: Annaraven1793
Стихотворение / Проза Сказка Фэнтези Другое
Абрахам - дитя военных смут между церковниками и магами. Он посвятил свою жизнь истреблению всего магического, что есть в этом мире, но это не принесло ему славы, ведь сам он - маг.
Теги: сказка
09:05 09.08.2022 | 5 / 5 (голосов: 1)

Правосудие
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Проза Сказка Фэнтези Другое
–Не дури, – Талэй, видя испуг подруги, стала сама собою, – все к ней ходят тайком, и женщины, и мужчины. И моя мать бывала. От неё и знаю, где она живёт – подслушала. Не ест она никого. Плату берёт, э ... (открыть аннотацию)то да, но у меня есть чем заплатить.
Теги: сказка
12:18 01.08.2022 | 5 / 5 (голосов: 1)

Пропажа
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Проза Сказка События Фэнтези Другое
И вовремя ушёл ведь, зараза! Привезённая с каких-то диких югов ведьма Банши верещала на весь Центр полдня, пока её, наконец, не нашли чем заткнуть. Она не поддалась ни на уговоры, ни на угрозы, и толь ... (открыть аннотацию)ко увесистый кулёк с мороженым возымел действие – жадная ведьма проглотила его в один миг и благополучно охрипла.
Теги: сказка
12:12 01.08.2022 | оценок нет

Дезертир
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Сказка Фэнтези Другое
–Да замолчи ты! – Жан терпел долго, но даже его терпению пришёл конец. – Весь изнылся и извёлся! –И буду ныть! И буду капризничать! – отозвался Дору, – меня не должно здесь быть! А всё ты виноват! Т ... (открыть аннотацию)ы и Эйша твоя! –Она не моя. И это ты пошутил. –А ты засмеялся! «Хоть бы церковники попались…»– мечтал Жан, с трудом подавляя в себе желание прибить Дору сию же минуту.
Теги: сказка
12:07 01.08.2022 | оценок нет

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.