Режим чтения

Зелья перемены судьбы

Повесть / Проза, Фэнтези
Артемис жил жизнью обычного студента, встречался с девушкой - всё как всегда. Но любимая - и давно почившая, - сестренка вдруг является к нему с интригующем известием: "я нашла зелье, о котором ты давно мечтал, но мне нужна твоя помощь". Жизнь Ренаты пошла наперекосяк, стоило ей узнать, насколько решил измениться её парень. Сможет ли она принять его после этого? Особенно, когда Судьба просто спит и видит, как бы не дать ей остаться безучастной.
Теги: Милаграэд магия смена пола драма фэнтези
Группа: Милаграэд

Часть 1 - Сестра, которая взяла и все испортила!

– Да ну, блин, ты опять меня обставила! – возмутившись, парень схватил черного короля с доски и сделал вид, что пытается отгрызть ему корону. – Так не честно! Давай уже в “Бесконечную тактическую операцию” сыграем!  

– Ну уж нетушки! – отказалась девушка, складывая руки на груди и с довольным видом приваливаясь плечом к столбику двухэтажной кровати. – В “Операцию” меня любой дурак разделает – у меня армии нормальной нет. Ты вот в шахматы попробуй! И прекрати уже моего короля насиловать!  

Насупившись, она смерила партнера строгим взглядом, но тот, кажется, не внял.  

– Р-р-р-р!!! Ненавижу этого паразита!  

– Артемис…  

– Что “Артемис”?!  

– Смирись, как настоящий мужчина, и прими свое поражение! – наставительно пропела девушка. – Ты проиграл, а значит – сегодня я сверху, и незачем портить мои шахматы своими варварскими замашками.  

Парень скептически скривил губы.  

– Учитывая, что я регулярно играю с тобой в игру, в которой я заведомо слабее – кто бы говорил о смирении! При том, что у меня для "Операции" минимум два полных ростера* и еще пачка вспомогательных отрядов и ты вполне могла бы сыграть моими.  

– А кто тебе не дает учиться играть, милый?! Хоть бы один самоучитель осилил! Что до тостеров твоих – ты прекрасно знаешь, что я чужими фигурами не играю, у них энергетика не моя. А почему я свою команду не собираю – я уже сто раз говорила… эй, ты меня опять не слушаешь!  

Насупившись, она возмущенно уставилась на Артемиса, который вдруг застыл, большими глазами глядя куда-то вверх и совершенно игнорируя ее тираду.  

– Неона?.. – едва слышно прошептал он.  

Нахмурившись с сомнением, девушка поднялась на ноги, желая понять, что же все-таки происходит. Артемиса, как своего парня, она успела изучить довольно неплохо и знала, что хоть тот и витает порой в облаках, но настолько явно ее игнорировать без веской причины не будет.  

Встала рядом со своим визави, пригляделась – и тоже обомлела.  

Комната, где молодые люди обычно проводили время, когда Артемис приглашал даму сердца к себе, была незамысловатой: шкаф для одежды, шкаф для игр и книг, широкий письменный стол с ноутбуком, и просторная двухъярусная кровать, купленная когда-то сильно "на вырост". В сущности – просто большая "детская", обитатель которой успел повзрослеть, но оказался достаточно консервативен для радикальной смены обстановки.  

И вот на втором ярусе той самой упомянутой кровати и сидела теперь, сложив ноги по-турецки, невесть откуда взявшаяся девушка: миниатюрная, стройная и изящная, с белыми волосами до плеч и плутоватой улыбкой на, в общем-то, довольно миловидном лице. И все бы ничего, и бог бы даже с тем, что еще двадцать минут назад ее там не было и в помине, если бы глуповатые оранжево-зеленые обои не проглядывались столь явно сквозь ее плечи и грудь.  

"Призрак?!"  

– Приветик, Артемис! Счастлива снова видеть тебя! – со все тем же лукавым выражением на лице вдруг произнесло видение. – Наконец-то я дома-а!  

Шахматистка поежилась, глядя, как лицо ее парня потрясенно вытягивается. Казалось, он словно бы был не в себе, но тут…  

– Сестренка!!!  

Шахматистка аж вздрогнула – столь горькой обнадеженности в голосе возлюбленного ей слышать не доводилось, пожалуй, никогда.  

Вскочив, Артемис отчаянно ринулся к кровати, протягивая к странному видению руки… но его пальцы лишь пронеслись через пустоту.  

– Что?..  

– Возьми подушку, братик, – с горькой усмешкой посоветовало видение. – Иначе ты меня не обнимешь.  

"Сестренка?! Братик?!" – опешив еще больше, шахматистка вгляделась в лицо незнакомки повнимательнее, и действительно обнаружила, кроме одинакового цвета волос, знакомый овал лица и расположение глаз, и поняла, кого ей напомнила улыбка незнакомки. – "Неужели это?.. "  

С сестрой Артемиса она почти не была знакома. Знала, что девушка была на год старше него, и что ее не стало три года назад (увы, незадолго до того, как они начали встречаться). Знала, что Артемис до сих пор очень скучает, и то, что свои волосы до плеч, за которые его порой поддразнивали знакомые, он отпустил как раз в память о ней. А если бы и не знала, то догадалась, глядя, как тоскливо Артемис сжимает подушку, подтянув ее к тому месту, где устроилась странная гостья.  

– Неона… я так скучал по тебе, – в голосе парня слышались слезы.  

– Я тоже ужасно скучала, милый мой братик, – едва слышно прошелестела светловолосая. – Прости, что меня не было так долго, и что вернулась в таком жалком виде…  

– Жалком? – Артемис словно пробудился наконец ото сна и сделал шаг назад, с видимой неохотой разжимая объятия. – Ты не жалкая! Да и грезы наяву ведь не могут выглядеть иначе…  

Последние слова он почти прошептал, растерянно озираясь по сторонам.  

– Или не наяву?.. Все такое ясное. Да и когда бы я успел заснуть?.. Милая, я сплю?  

Встрепенувшись наконец, шахматистка потянулась к нему, и не сильно, но ощутимо пощипала за руку.  

– Не спишь, потому, что я точно не засыпала. Хотя что происходит тоже не совсем понимаю.  

– Вы оба не спите, – светловолосая покачала головой, и ее улыбка плавно расцвела вновь. – Я и в самом деле привидение, дух сестры… или нет, стоп. Я и есть Неона, сестра Артемиса. Правда с самовосприятием у меня до сих пор некоторые проблемы – без тела, честно говоря, осознавать себя несколько сложновато.  

Парень и девушка озадаченно переглянулись.  

– То есть ты… прости… не умерла три года назад? – осторожно уточнила шахматистка.  

– Умерла, – вздохнула Неона. – Телесно, во всяком случае. Вот только я, как вы знаете, маг, а мое последнее устремление в жизни оказалось слишком сильным.  

– Прости, но ты… кто?  

Миг – и разговор сменяет немая сцена: эфемерная пришелица, приоткрыв рот, ошарашенно переводит взгляд с брата на его девушку, а сам Артемис молчит, неловко закусив губу.  

Первым дар речи вернулся к Неоне:  

– Стоп-стоп-стоп, погодите-ка… Артемис, так твоя… девушка?.. что, тоже технократ?!  

– Простите, кто я? – опешила шахматистка. – Может не надо обзываться?  

Артемис прикрыл лицо ладонью и покачал головой.  

– Девочки, не ссорьтесь, пожалуйста, – попросил он. – Милая, тебя никто не обзывал. Нео, ты оба раза угадала: да, это моя девушка – ее зовут Рената, – и да, она тоже технократ.  

Неона переменилась в лице и прикрыла рот ладонью.  

– Ой. А я думала, что раз она меня видит, то…  

Она замолчала.  

Шахматистка, представленная Ренатой, вздохнула, понимая, что если она сейчас не перехватит инициативу, то эти двое могут проиграть в загадки еще долго.  

– Мне приятно познакомиться с сестрой моего парня, хоть и… э-э-э… таким своеобразным образом, – заговорила она, – но, может, вы мне все-таки объясните, что здесь происходит?  

Но Артемис лишь помотал головой, косясь на видение.  

– Объясню, насколько смогу, – призрачная девушка пожала плечами. – Ты сказки в детстве читала?  

– Ну, допустим.  

– Ну вот. Я при жизни умела колдовать и училась в волшебной школе, виделась с любимым братиком пару месяцев в год (ему, увы, с этим не повезло). Потом поехала в далекую страну и там, так уж вышло, погибла из-за чрезмерной самонадеянности…  

Девушка запнулась, неловко покосившись на Артемиса, который вдруг всхлипнул и отвернулся. Рената тоже неуютно повела плечами, подходя к любимому и робко приобнимая его за плечи.  

– Прости, братик… но, как видите, я не покинула этот мир и даже в наглую явилась к вам просить о помощи.  

– О помощи? – тихо и удивленно переспросил парень, вновь поворачиваясь к видению.  

– Угусь. Я тут нашла одну штуку и мне ну просто до зарезу надо сообщить о ней своей хорошей подруге.  

– Я согласен, сестренка! – тут же воскликнул Артемис. – Как мне помочь тебе?  

– Ну, мне нужно… – начала было Неона, но осеклась, глядя на Ренату. – Эм…  

– Я вам мешаю? – вкрадчиво уточнила шахматистка, разжимая объятия, отодвигая шахматную доску и устраиваясь на краешке стола.  

– Мне нет! – тут же выпалил Артемис.  

– Да и мне нет, – поддержала его Нео, – но у меня такое чувство, словно ты не согласна с происходящим.  

– Ну, я не то, чтобы против, – протянула Рената после некоторой паузы. – Но у меня есть пара не очень тактичных вопросов. Я не уверена, что мне стоит лезть в ваши семейные дела, но я тут немного за своего парня беспокоюсь…  

Сложив руки на груди, она с вызовом глянула на собеседников. Неона сцепила пальцы в замок и немного повертела ими.  

– Я рада, что о моем любимом брате беспокоятся, тем более, что ты его девушка, – проговорила она. – Так что, разумеется, спрашивай. Только, уж прости, я не на всё знаю ответы.  

– Ну, я попробую. Во-первых, хорошо – допустим, ты и правда маг и призрак, – Рената устроилась на столе поудобнее. – Но я люблю не только сказки, но и фэнтези (если ты знаешь, что это), и маги там обычно прячутся от тех, кто магией не владеет. Что только подтверждается тем, что я об этом впервые слышу.  

– Ну да, так и есть. Я, по идее, и не должна была при тебе этого всего говорить. Но я не очень умная, как ты видишь.  

– Ты умная, Нео! – немедленно возмутился Артемис. – Просто ты…  

– Уже проболталась, – любезно подсказала Рената. – Это я поняла, но мне не ясно, почему тебя никто не останавливает. Разве за этим не следят?  

– Следят, – Неоне, видимо, наскучило сидеть, и она плавно взмыла в воздух. – Я не знаю, почему мною до сих пор никто не заинтересовался. Возможно, потому, что я призрак?  

– Ну, я-то точно не знаю. А другой вопрос: почему тебе – вроде бы магу и призраку, – нужна помощь твоего неспособного к магии "братика"?  

– И почему сейчас? – вдруг поддержал любимую Артемис. От слов девушки он будто пробудился. – Я… мне неловко так говорить, но… где ты была, сестренка? Мы… маме плохо стало, когда нам сказали, что тебя больше нет, а ты… я рад тебя видеть, ужасно рад – я очень скучал, но где ты была все эти три года?  

Волнуясь, он сжал ладонь Ренаты, за которую взялся машинально, так, что девушка ойкнула от неожиданности, но почти сразу сама ободряюще сжала его руку в ответ.  

Неона опустила глаза.  

– Я… ждала этого вопроса, – голос ее стал тих и печален. – Артемис, я… мне ужасно стыдно, что заставила вас страдать. Мне и самой было горько от этих мыслей, но… я до ужаса мало что могу как призрак. Я не была сильным магом при жизни, и почти потеряла связь со своим Даром теперь, хоть он и остался со мной. Ты… вам сказали где я погибла?  

Парень, помедлив, покачал головой.  

– В Австралии. Там есть магическое сообщество, как и везде, но оно мало́ и не так сплоченно. Я… не сразу покинула то место, где погибла, и мне буквально пришлось добираться оттуда своим ходом, скрываясь ото всех. Ну и… да, мне было стыдно появляться перед вами, хотя… у меня тоже была причина так поступить.  

Спикировав и зависнув в нескольких сантиметрах над полом, Неона наконец подняла взгляд, пронзительно глядя на брата и его девушку. В полупрозрачных глазах ее таилась бескрайняя тоска, но слез не было.  

Рената невольно подметила, что новая знакомая почти на голову ниже ее.  

– И потому мне и нужна помощь, – тихо договорила она.  

– Тебе нужна помощь потому, что тебе стыдно показаться родителям самой?  

– Нет. Родителям меня лучше вообще не видеть – я и так причинила им много боли, не хочу совсем сводить их с ума… – девушка пошарила глазами по комнате, точно подыскивая слова. – Я… Твои волосы, Артемис. То, как я поступила – в этом причина.  

Рената даже удивилась тому, как лицо ее возлюбленного вновь вытянулось, и, кажется, даже несколько побледнело.  

– Так ты искала… – парень осекся на половине фразы.  

– Ага, и возможно, даже кое-что нашла, – на призрачные губы Неоны вновь скользнула улыбка. – Но вообще, Рената – я ответила на твои вопросы?  

– Не-а. Ты так и не объяснила, чем тебе может помочь не-маг.  

Призрак улыбнулась шире.  

– Пока не маг, – негромко заметила она. – Как я уже сказала – мне нужно сообщить своей подруге нечто важное. Живет эта подруга во Франции, причем в месте, куда весьма непросто попасть. Но это полбеды. Беда в том, что она до ужаса боится привидений, и, боюсь, одна я ее просто доведу до истерики и ничего не добьюсь. А то, что я узнала очень важно. И, возможно, даже для моего братика…  

Обхватив себя руками за плечи, Неона вновь плавно взмыла в воздух.  

– Я помогу тебе в любом случае, – твердо заявил Артемис. – Но погоди… ты сказала “пока не маг”?  

– Ага, – улыбка привидения стала и вовсе цветущей. – Мой Дар согласен нам помочь.  

Порхнув ближе, она вскинула руки, складывая ладони лодочкой. Миг – и в них вдруг вспыхнуло мягко-золотистое сияние, формой напомнившее Артемису и Ренате какого-то загадочного обитателя мира природы.  

– Ух ты, как красиво! – восхитилась шахматистка. – Это… оно напоминает мне морского ангела!  

– А как по мне – скорее птица, – хмыкнул парень. – Но я согласен – оно восхитительно! Что это, Нео?  

– Дар, – почти прошептала Нео. – Я… Ах, нет, не спрашивайте.  

Золотистое сияние вдруг разгорелось ярче и выплеснулось из призрачных ладоней взмывая под потолок. Помедлило там, а затем устремилось вниз, несколькими стремительными росчерками воздушного золота проносясь через комнату.  

Рената трепетно затаила дыхание, когда неведомое создание (она уже поняла, что это не просто чары) прокружилось вокруг и замерло почти перед лицом, дохнув на нее весенней оттепелью. Но увы, еще парой мгновений спустя эфемерная золотистая фигурка скользнула в сторону, точно так же увиваясь вокруг Артемиса. Замерла, приближаясь к лицу и груди, затем вновь плеснула золотом и вдруг исчезла, точно ее и не было.  

“Далекий прекрасный мир. Его легкое дыхание на краткий миг – вот и все, чего я удостоилась? – печально подумала Рената, с невольной завистью косясь на своего парня. – Артемис счастлив, так умиротворен… Это, конечно, мило, но…”  

– Воу, – тихо выдохнул Артемис, открывая глаза и удивленно глядя вокруг. – Это… это было необычно!  

– С тобой все в порядке? – с сомнением уточнила Рената.  

– Э-э-э… вроде да, – парень задумчиво огляделся. – Но… я как-то больше ничего не чувствую. Это было восхитительно, но…  

Он растерянно развел руками.  

“Это было мимолетным дыханием и для него тоже? ” – несколько мгновений спустя Рената даже устыдилась своей надежды, но зависть все еще не отпускала ее.  

– …но это так примерно и происходит в жизни, – закончила за брата Неона, подплывая поближе. – Оно просто есть – Дар не раскроет перед тобой вдруг всех сокровенных тайн жизни, и ты не начнешь повелевать временем и пространством по мановению руки. Ты ведь общался со мной при жизни не так уж мало…  

– Можно бы и побольше, – угрюмо буркнул Артемис.  

– Я бы тоже хотела, – призрак грустно прикрыла глаза на миг. – Но все же? Ты чувствовал меня какой-то чуждой, всемогущей, как-то по-особенному необычной?  

– Необычной – да, остальное – нет.  

– Ну вот. Тем более, что ты только получил это все – ты будто новорожденный, который ничего не умеет. Просто не зацикливайся на этом, – она попыталась погладить его ладонью по щеке, но тщетно.  

– Хорошо, я попробую… и, то есть, ты просишь меня отправиться с тобой во Францию?  

– Да, пожалуйста.  

– Хорошо. Тогда…  

– Возьмите и меня с собой, – тихо попросила вдруг Рената. – Я не хочу отпускать Артемиса одного.  

Смущенно улыбнувшись, Артемис покосился на сестру.  

– Э-э-э… я, вообще, не против, – протянула та после некоторой заминки. – Но… понимаешь, Рената, я не так много знаю о месте, куда мы отправляемся, и, может статься, что ты туда просто не сможешь попасть. А мне совсем не хочется оставлять девушку моего брата просто посреди чиста поля. Тем более, что нам, возможно, придется провести в том месте не один день.  

– Еще чего не хватало – в чистом поле! – возмутился Артемис.  

Шахматистка задумалась.  

– Хм. Я еду с вами, вы находите это… место, и если я ну никак не могу туда пройти – то вы провожаете меня до какой-нибудь гостиницы или хостела, и возвращаетесь пробовать без меня? – сходу нашлась она. – И приключение какое-никакое, и новые места я посмотрю, и, если уж совсем звезды не сойдутся – то просто пару дней почитаю книжку, пока вас жду.  

– Ну, если тебе это не будет обидно – отличная идея! – просияла Неона.  

– Мне уже завидно, что я одна такая заурядная осталась в вашей компании, – пробурчала Рената. – А так хоть мир посмотрю с вами.  

– Хорошо, тогда я сейчас выясню, как нам туда добираться, а потом ты, Неона, нам расскажешь, чего повидала за это время, – заключил Артемис, уже деловито открывая ноутбук. – Только это… А куда "туда"-то?  

 

***  

Ехать оказалось не так уж и далеко – подруга Неоны жила где-то в окрестностях небольшого городка Кайллем, что находился довольно близко к границе между странами. Так что уже через пару дней молодые люди сидели в маленькой комнатке одного из местных хостелов, склонившись над картами и прикидывая, где – а главное, как – искать обиталище нелюдимой волшебницы. Отправиться на розыски сразу помешало то, что добрались они до места лишь вечером, а ломиться в гости на ночь глядя было бы не слишком тактично.  

Хостел, избранный ими в качестве пристанища, представлял собою небольшой стилизованный под старину особняк, шесть комнат первого этажа в котором были отведены под номера для приезжих.  

Одна из таких комнат молодым людям и досталась: небольшая, лаконично меблированная парой кроватей, столом с парой плетеных стульев и неказистым вещевым шкафом – что называется “дешево и сердито”. Но самое главное – шумоизоляция была просто отменной, так что посторонних ушей можно было не опасаться совершенно.  

– Мда, кажется, я была слишком оптимистична на счет осмотра достопримечательностей, – скептически вздохнула Рената, откладывая свой смартфон и задумчиво ковыряясь вилкой в тарелке с ужином. – Природа тут, конечно, симпатичная, но вот достопримечательности не шибко завлекательные. Что ж, книжка, я выбираю тебя!  

Но выбрала она совсем не книгу, а большой кусок запеченного рыбного филе, который наколола на вилку и сунула в рот.  

– Это если у нас не получится тебя провести туда, – напомнил Артемис, тоже поедая свой ужин.  

– Ну да, – девушка развела руками. – Кстати, я все никак не могла выбрать момент и спросить: а зачем вам эта ведьма? Я, вроде, уловила из слов Нео, что это что-то важное и может быть связано с моим любимым, но и только.  

Неона, которая дотоле завистливо поглядывала на трапезу спутников, задумчиво хмыкнула.  

– Хм-м… скажи, братик, а ты-ы… ее тоже заваливал вопросами, как меня? – спросила вдруг она, лукаво косясь на Артемиса.  

– Вопросами? – парень выглядел удивленным, но Рената подметила про себя, как он едва заметно напрягся. – Какими?  

– Ты прекрасно меня понял. Хотя я по твоей реакции уже догадалась, что нет, – Нео медленно воспарила над своим стулом и вытянулась в воздухе так, точно легла на живот, подперев подбородок ладонями. – И дело принимает совсем уже любопытный оборот.  

Она замолчала, с заинтригованной улыбкой глядя в окно.  

– Милый, вы всегда такими загадками общаетесь? – негромко полюбопытствовала Рената. – В поезде, вроде, нормально беседовали.  

– Случается, – вздохнул Артемис, – хотя сейчас я, признаться, и сам не очень понимаю, куда моя сестренка клонит.  

Брови Неоны удивленно изогнулись, а сама она почти рухнула вниз, придвигаясь затем почти вплотную к его лицу.  

– Ты… не догадался?! – голос ее просто сквозил веселым недоумением. – Братик, ты правда так и не понял, что я нашла?!  

Артемис, покосившись на возлюбленную, медленно помотал головой.  

С минуту Нео играла с ним в гляделки – напряженный взгляд карих глаз против подернутых дымкой небытия изумленных зеленоватых, – а затем, тоненько и нервно расхихикавшись, от переизбытка чувств вихрем пронеслась по комнате.  

– Мда-а-а, я, конечно, подозревала, что все будет непросто, но, если бы знала насколько – разговорила бы вас еще дома, – пронесшись еще два круга по комнате, она наконец-то утихомирилась и вновь воспарила над свободным стулом. Помолчала, поджав губы и переводя взгляд с парня на девушку, а затем покачала головой. – Н-ну… братик, ты знаешь, что я тебя очень люблю, и сдавать все твои секретики не собираюсь, вот только… либо мы-таки сейчас посвящаем Ренату, либо нам надо поговорить с глазу на глаз.  

– Посвящаете меня? Куда, во что?  

Артемис прикусил губу, глядя то на свою девушку, то на сестру и, кажется, никак не мог решить, что же ему выбрать.  

– Я… – он запнулся и молчал еще около минуты. – Нео, ты… ты что, правда все-таки нашла способ?..  

– Ну, не совсем, – призрак легкомысленно пожала плечами. – Я нашла рецепт одного зелья, которое, вроде бы, должно быть именно тем, о чем я тебе говорила. Собственно, я потому и хочу добраться до Гуниллы, чтобы с ее помощью выяснить это.  

Прикрыв лицо ладонями, Рената притворно захныкала.  

– Милая?! – тут же встревожился парень.  

– Вы меня довести решили?! – нарочито плаксиво уточнила шахматистка, укоризненно глядя на них совершенно сухими глазами. – Если у вас все настолько секретно – вы можете мне об этом сказать прямо, я пойму и просто пойду прогуляться.  

Она сложила руки на груди и демонстративно надулась.  

– Прости, – устыдился Артемис. – Я… просто я…  

– Если у вас какие-то личные тайны – я пойму, – повторила Рената, сдувая щечки.  

– Тайны-то тайны… – светловолосый отвел взгляд. – Проблема в том, что если находка Нео окажется тем, о чем она говорит, то ты все равно узнаешь. Только… я…  

Он опять замолчал.  

– Ага, то есть, ты не передумал? – весело хмыкнула Неона.  

Угостив сестру еще одним долгим взглядом, парень прикрыл глаза и медленно покачал головой.  

– Хм-м-м! – лицо призрака стало совсем довольным, хотя на хмурящуюся Ренату она смотрела с некоторым беспокойством. – Ты… просто стесняешься или все-таки не хочешь говорить при ней?  

В ответ – снова взгляд, долгий, молчаливый, почти жалобный. Фыркнув, Нео помотала головой.  

– Братик, ты меня иногда поражаешь… – пробормотала она. – Что ж, значит, придется опять взять все в свои руки. Бестолочь… Хм. Правда я, признаться, и сама толком не представляю, как подобное рассказывать.  

Продолжая витать в воздухе, она воздела глаза к потолку и задумалась.  

– Мде-м. Ну… Скажи, Рената, ты в курсе, что твой парень интересуется девушками?  

– Учитывая, что он встречается со мной, а я не парень? – фыркнула шахматистка. – По-моему, ответ очевиден.  

– Да нет, я не про то. Точнее, не в сексуальном плане.  

– Это как?  

– Эм, – Неона неловко покосилась на брата, который сидел теперь втянув голову в плечи. – В общем, я начну немного издалека… Как ты, Рената, уже знаешь, я училась в магической школе не круглый год, и с братом некоторое время, все-таки, жила рядом – ну, типа, каникулы там всякие, а один раз школу вообще на пару недель закрывали. А еще нам с ним повезло в том, что мы оба не особо конфликтные, и, хотя, порой, ссорились, но всегда любили друг друга и дружили…  

– Да я уж вижу, как вы спелись – с полуфразы друг друга понимаете, – не без зависти вздохнула Рената.  

– Угу. Ну и, еще одной нашей схожестью всегда было любопытство. И в какой-то момент мы заинтересовались друг другом как мальчик и девочка. Давно, правда, но…  

Рената аж поперхнулась.  

– У вас что, был инцест?!!  

– Да не, ты чего, богиня с тобой! – глаза привидения возмущенно округлились, а сама она даже немного отпрянула. – Не в этом смысле! Нам чисто физиологические различия интересны были!  

– А, ну ладно…  

– Скажешь ты тоже… Голыми мы друг друга видели, конечно, и смотрели – да, но не более. Точнее – в сексуальном плане не более. Но суть в том, что братика мое тело просто восхитило! И-и-и… после этого его любопытство просто зашкалило, и он начал меня расспрашивать буквально обо всем!  

– Расспрашивать?  

– Ага! О девушках и женском теле, о мировосприятии вообще, и о куче мелочей в чувствах и ощущениях в частности. Меня это все, поначалу, забавляло – о некоторых вещах я и сама не задумывалась, а про некоторые – даже и не думала, что мальчикам оно может быть интересно.  

–Но ведь это все и правда круто! – воскликнул Артемис, сверкая глазами. – Так восхитительно, очаровательно – интереснее даже того, что ты о своей школе и уроках рассказывала!..  

Однако, поймав на себе задумчивый взгляд возлюбленной, он осекся и смущенно спрятал лицо в ладонях.  

Ренате стало немного неловко, но она была слишком занята попытками понять то, что ей сейчас рассказывали.  

– Во-во, и я о чем, – Нео снисходительно покачала головой и вздохнула. – В общем, отвечала я ему достаточно долго, но его интерес был неистощим, а как он до некоторых вещей додумался я даже не представляю. Я иногда даже не знала, что ответить… Сперва я, как порядочная старшая сестра, подарила ему пару энциклопедий. На свою голову… Потом предложила посмотреть в этой вашей… сети мировых знаний? Ну, ты поняла.  

"Блин, а ведь она, похоже, и правда несколько лет жила почти без интернета и компьютера! Обалдеть! " – вдруг невпопад осознала Рената, от изумления едва не теряя предыдущую мысль и смотря на призрачную фигуру совсем иными глазами.  

– Ну, на какое-то время это и правда помогло – с вопросами братик отстал, – продолжала щебетать Неона. – Правда, не знаю уж, чего он там нашел, но в итоге опять стало только хуже, а некоторые вопросы пошли на второй круг. Я и не подозревала, с каким въедливым человеком прожила половину жизни бок о бок. Ты заноза, братик, ты знаешь об этом?!  

Она укоризненно воззрилась на сдвинутые перед лицом Артемиса ладони, а затем сама прикрыла лицо рукой.  

– В общем, стыдно признаться, но это был тот единственный раз в жизни, когда он меня совсем достал и я ему всерьез нагрубила, – привидение вздохнуло.  

– Мне до сих пор стыдно, что довел тебя, – почти прошептал Артемис.  

– Да ладно тебе, – Нео подплыла к нему и осторожно провела ладонью сквозь его руку. – Я тоже была хороша… Но, возвращаясь к рассказу, тут в школе (а я как раз была на учебе) очень удачно подвернулся один урок, и я узнала про существование одного занятного зелья, которое, с одной стороны, помогло бы мне немного отделаться от вопросов, а с другой – ответить хотя бы на часть из них.  

– Зелье всеведения или что-то оборотническое? – с усмешкой поинтересовалась Рената, уже смутно подозревая, куда клонит новая знакомая.  

– Всеведение невозможно, – отмахнулась призрак. – Так что да – Зелье временной смены сущности, оно же Настой оборотня. Сама бы я такое сварить не сумела, но, благо, мне повезло дружить с Гуниллой. Она-то и раздобыла для меня пару порций.  

– И ты, помирившись с Артемисом, подарила их ему?  

– Ага! – просияла Неона. – Подобного, правда, делать настоятельно не рекомендуется, но как я могла не помочь любимому братику в утолении его любопытства?  

– И ты выпил его, Артемис?!  

– Ага, я у него еле пузырек отобрала, чтобы он еще и им не закусил! Братик был просто счастлив!  

– И пропал окончательно, – вдруг тихо добавил парень, убирая ладони от лица.  

– Пропал? – озадачилась было шахматистка, однако, призадумавшись, быстро сложила все услышанное воедино и едва не задохнулась от ужаса: – Погодите-погодите… вы что, хотите мне сейчас сказать, что Артемису понравилось быть девочкой, а ты, Нео, нашла рецепт зелья, которое превращает человека в кого-то другого навсегда?!  

– Не "в кого-то другого", а конкретно меняет пол на противоположный, – уточнила Неона. – Ну, в теории. Его то ли никто не успел сварить, то ли сварил, ужаснулся, и закинул рецепт куда подальше – я его нашла в таком месте, что… э-э-э… ну, в общем, именно там я и померла, да.  

– Так ты и правда погибла из-за меня?! – с ужасом прошептал Артемис. – Я…  

– Из-за своей глупости я погибла, а не из-за тебя! – голос привидения звучал твердо. – Не смей винить себя в этом, слышишь?! Ты меня туда не посылал и даже не просил!  

Парень только вздохнул и покачал головой.  

– Надеюсь, ты меня понял. Я тебя предупредила.  

– А вот я не поняла! – снова встряла Рената. – Милый, ты что, правда собрался превратиться… в девчонку?!  

– Мне бы очень этого хотелось, – тихо отозвался парень.  

– И ты начал встречаться со мной?!!  

– Да, мне нравятся девочки и в буквальном смысле тоже. К тому же Нео сгинула, получить настой оборотня мне больше не светило, а пить гормоны и делать операцию я не собирался – это очень больно, а такой боли я боюсь.  

– Ты бы и не смог пить его постоянно – употребление его чаще пары-тройки раз в год чревато изрядными проблемами. Не говоря уже о том, что мы бы разорились, – Неоне, кажется вновь прискучило витать на одном месте, и теперь она неспешно дрейфовала по комнате. – Но я правильно поняла, что мы зря взяли тебя, Рената, с собой и ты против?  

– Конечно я против! – воскликнула шахматистка. – Это противоестественно! Тем более, что я натуралка, и мне нравятся мальчики!  

Она сложила руки на груди и нахмурилась.  

– То есть, тебе все равно, что у твоего возлюбленного эта… как ее?..  

– Гендерная дисфория, – подсказал парень. – Слабая, правда – я не считаю, что неправильно родился парнем, и спокойно прожил бы им до конца жизни, но если есть шанс…  

– Пока она не появилась – не было у тебя никакой дисфории! – обвиняюще бросила Рената. – Мы нормально общались, встречались, спали даже, прошу прощения! А теперь, блин, оказывается, приплыли тапки к дивану!  

– Значит, ты завтра с нами не пойдешь? – негромко уточнил Артемис.  

– С вами? Почему, пойду – раз уж выпал шанс увидеть настоящую ведьму и ее дом! Но, уж простите, только порадуюсь, когда у вас ничего не выйдет.  

– Ты так уверена, что не выйдет? – заинтересовалась Неона.  

– Более чем. То, что я не сторонница подобных “перевоплощений” еще не значит, что я о них ничего не знаю – я еще в университете реферат по теме писала, – хмыкнула Рената. – Это долго, дорого, сложно, подчас больно морально и физически, но никак не “выпил микстурку и привет”. Если бы такое средство было возможно хотя бы теоретически – о нем бы как минимум было известно.  

– Ты даже не представляешь, о скольких вещах “возможных не теоретически” вы, технократы, ничего не знаете, – вздохнуло привидение. – Но спорить не буду – мне прямо сейчас доказать нечем. Сама потом увидишь.  

– Если будет что видеть, – улыбка шахматистки стала почти презрительной. – Мне бы, конечно, не хотелось, чтобы мой любимый схватил понос от ваших декоктов, но вырывать у него чашку из рук я не буду. А с помощью медицины он пол и так не сменит – я отлично знаю, что серьезной боли он боится и никогда не пойдет на такое. Да и меня, смею надеяться, не бросит.  

Неона задумчиво покосилась на брата, но только плечами пожала.  

– Категорично, но, думаю, ты тоже знаешь, о чем говоришь, – дипломатично заметила она.  

– Знаю. А теперь простите пожалуйста, но я бы легла спать. Что-то я притомилась с дороги, – поднявшись на ноги, Рената широко и демонстративно зевнула, после чего сгребла со стола опустевшую одноразовую посуду и сгрузила ее в контейнер.  

– Ложись, а я, пожалуй, немного прогуляюсь, – решил Артемис. – Спокойной ночи?  

– Агась, спасиб. Не задерживайтесь там только, и не интриганствуйте чересчур.  

 

***  

– Так все-таки, братик. Скажешь мне правду?  

– О чем ты, Нео?  

Отправив скептически настроенную Ренату готовиться ко сну, Артемис вышел в прилегающий к хостелу крошечный садик, надев наушники и делая вид, что хочет кому-то позвонить. Неона же же, скрываясь от взглядов, каким-то парадоксальным образом истончилась и нырнула внутрь гарнитуры, отчего та ощутимо нагрелась и затрещала, а играющая для отвлечения внимания мелодия немедленно смолкла.  

“Кажется, навернулись, – вздохнул про себя Артемис. – Ну да, сестренка предупреждала, что магия и технологии часто оказываются несовместимы. А и черт с ними – я все равно новую гарнитуру хотел покупать, зато с ней побеседую спокойно. ”  

И вот теперь он, отойдя подальше от дома, прислонился к прохладной древесной коре, стараясь не слишком громко отвечать на расспросы своей сестры.  

– Твое это расстройство… постоянно забываю, как его там…  

– Гендерная дисфория?  

– Да. Насколько все серьезно? Я немного разузнала о ней, пока странствовала, и то, что я услышала… я беспокоюсь за тебя, братик.  

– Ох… честно говоря – не знаю. Я не сказал тебе об этом в прошлый раз, когда рассказывал, но человек, который предположил ее у меня, он… еще не был дипломированным специалистом, и практики у него было мало.  

– И что это значит? А то я сперва с маго-школой, а потом со своей смертью, хи-хи, несколько выпала из жизни.  

– Это значит, что черт его знает, есть она у меня или нет. Рената права – я не страдаю от этого, и не появись ты в моей жизни снова – я бы, наверно, относительно спокойно пробыл парнем до конца жизни. Разве что мне, порой, бывает грустно. Грустно и завидно, когда смотрю на нее. Или когда вспоминаю наши с тобой беседы. Может есть она, дисфория эта, но слабая, а может и нет ее, а я просто драматизирую – не знаю. Но если найденное тобою зелье работает – я хочу его выпить. Очень хочу!  

– Не зелье – я нашла рецепт, – мягко поправила Нео. – И я не знаю, как именно оно работает – и работает ли, – я по алхимии едва проходные баллы наскребала всегда.  

– Не важно. Побочки, риск – я готов на это.  

– Даже несмотря на то, что твоя девушка против?  

– Да. Она говорит, что любит меня, и мне самому она совсем не безразлична, но я не хочу отказываться от своей мечты ради… не знаю чего даже. Секса? Брака? Детей? Первое у нас было, остальное мы даже не планировали. Если допустить, что зелье работает так же, как наши технократические средства – реальные проблемы могут быть только с последним, но и это решаемо. А если она не готова встречаться с девушкой – я готов и просто дружить с ней.  

– Категорично, – девушка вздохнула и, кажется, слегка пригорюнилась. – Хотя и немного грустно. Хм… а если на кону окажется ее счастье, м?  

– Ее счастье ценой того, что я откажусь от своего? При том, что ей ничего не угрожает?  

– Ну да, с одной стороны… Ладно, я в любом случае на твоей стороне, так что не суть.  

– Спасибо, сестренка. Я… тебя очень люблю.  

– И я тебя, братик. Пойдем обратно, м? А то у меня такое подозрение, что к ночи холодает.  

– Ну да, и правда посвежело, – Артемис неуютно повел плечами. – Пойдем.  

 

 

 

 

 

* «Ростер» – здесь – набор солдатиков, состав команды.  

| 63 | 5 / 5 (голосов: 1) | 18:48 13.05.2022

Комментарии

Книги автора

Связанные судьбы
Автор: Ordmas_black
Сборник рассказов / Проза Фэнтези
Стоит магическому случаю вмешаться в жизнь – и она уже никогда не будет прежней. К добру ли, к худу ли – случай изменит жизнь каждого из героев. Но каждый из них найдет себя или откроет что-нибудь, ок ... (открыть аннотацию)азавшись лицом к лицу с превратностями волшебного мира.
Теги: Милаграэд магосеттинг магия волшебники немаги
21:12 21.05.2022 | оценок нет


Из немагического мира с любовью!
Автор: Ordmas_black
Рассказ / Проза Фэнтези Юмор
Очередные каникулы в магической школе «Девственная роза» подходят к концу, и одна из старшекурсниц возвращается в свою комнату к подругам. Но чего же это она привезла им в подарок? Ой, чего привезла- ... (открыть аннотацию)то!..
Теги: Повседневность школа магии волшебницы юмор Милаграэд
17:39 21.03.2022 | 5 / 5 (голосов: 1)

Зарождение легенды рока
Автор: Ordmas_black
Стихотворение / Поэзия Приключения Юмор
Две девушки-музыканта устремляются в Корею завоевывать свою большую музыкальную мечту о любви!
Теги: Поэзия музыканты сражения Корея юмор
17:40 09.03.2022 | 5 / 5 (голосов: 1)

Чудесная кошечка
Автор: Ordmas_black
Рассказ / Фэнтези
Две жизнерадостные девчушки решили погладить греющуюся на скамейке кошку. Чего тут такого, казалось бы? Вот только знали бы они, кого гладят…
Теги: Милаграэд миниаютюра магия кошка фэнтези
18:15 04.03.2022 | оценок нет

Путь в запредельном краю
Автор: Ordmas_black
Стихотворение / Лирика Поэзия Мистика
Далекий край, скрытый зарею от глаз, заметаемый невесомой пургой. Немногие хотели бы попасть туда. Но они отыскали друг друга именно там, среди печали.
Теги: Поэзия песня другой мир посмертие дружба
19:04 27.02.2022 | 5 / 5 (голосов: 2)

Обретенная частичка души
Автор: Ordmas_black
Стихотворение / Поэзия Реализм
"Но нередко находила В душу к Марку путь тоска, Ведь как будто не хватало Небольшого там куска..."
Теги: Стихотворение душа повседневность брат сестра
16:38 22.02.2022 | 5 / 5 (голосов: 1)

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.