Глаза Смерти

Рассказ / Проза, Сказка, Фэнтези, Другое
-Ну ты чего? – я ещё надеялся на мир, за свою бесконечную жизнь так и не привыкнув к войне. – А? -Да нормальные у меня глаза! – возмутилась Смерть. – И вовсе не черные…
Теги: сказка

-«И взглянула тогда колдунья на короля и королеву и промолвила им со скорбью, что сердце у принцессы полно яростью, а глаза у неё черные, как у смерти…», – не успел я вздрогнуть, как злополучная книга, в которой кто-то так неосторожно вывел такие роковые строки, полетела в угол.  

–Ну ты чего? – я ещё надеялся на мир, за свою бесконечную жизнь так и не привыкнув к войне. – А?  

–Да нормальные у меня глаза! – возмутилась Смерть. – И вовсе не черные…  

Она вдруг задумалась и взглянула на меня:  

–Или чёрные?  

–Я не знаю, – я пожал плечами, – когда ты приходишь сюда они голубые, когда уходишь серые. Где-то меж этими пространствами, наверняка, есть и чёрные.  

–Идиот! – обиделась Смерть и надулась. Демонстративно, конечно. Ей по рангу не положено иметь обиду.  

Друзей, кстати тоже. Но я вот здесь.  

***  

Она – Смерть. Та самая, что не делит богатых и бедных, хороших и плохих, умных и глупых, добрых и яростных, забирая всех. Ну, кроме меня.  

Много лет назад я совершил преступление и был наказан самым жестоким образом – бессмертием. Мне остались годы вины и мук совести, и я пытался умереть, но мне не давали. Раз за разом я снова начинал дышать, и хоть надеялся отбиться от жизни, она не покидала меня.  

Сначала я был безумен. Ко мне приходило мое преступление в ночах, преследовало наяву – были живы свидетели моего позора и они знали еще меня настоящего. Потом они начали уходить, меня перестали узнавать. Мое преступление вошло в историю, но моего лица уже никто не угадывал.  

И я пробовал искупать вину. Пробовал молиться, пробовал плакать и даже угрожал безучастному, жестокому небу, но жизнь была моим ответом. Тогда я отправился в свои скитания, не ища большего утешения в мире, и надеясь на то, что когда-нибудь придет смерть.  

Жизнь швыряла меня на дно, втаптывала в грязь и поднимала. Я был свидетелем того, как вершится великая история и иногда даже оставлял свой след под чужими именами (не мог же я представляться всюду одинаково! ), но всякий раз вынужден был уйти. Мое проклятие не давало мне смерти и даже старения. Я остался в том самом возрасте и в том лице…  

Помню, в тот день я выходил из Сената, а она появилась передо мной впервые не мутной тенью, а настоящим воплощением. Воплощением, которое может видеть лишь тот, кто выше меня по силе, и я – проклятый и ненавистный.  

–Стой, смертный…- хрипло велела она, но когда я покорился, вдруг нахмурилась. – Ты что ль? Тьфу!  

–Ну, наверное, я, – мне оставалось только согласиться. – Мы того…знакомы?  

–Тьфу! – повторила она. – Ты мне все отчёты портишь.  

Наверное, я был слишком в выразительном недоумении, потому что последовало объяснение:  

–Я – Смерть. Мне велели тебя не трогать.  

–Смерть? – я с сомнением оглядел хрупкую женскую фигуру, замотанную в черный, как будто бы невесомый и дымящийся плащ. В руке означенная Смерть сжимала косу. – Ты?  

–Ага, – согласилась она. – Тысячи лиц и воплощений. Сотни имен и отчеты по каждому часовому поясу. Обалдеть, правда?  

–Отчеты? Лица? Подожди, если мы здесь, значит, в эту минуту никто не умирает?  

–Ага, разбежался! – Смерть хмыкнула и стянула с лица капюшон, открывая совершенно человеческое лицо. – Думаешь, я одна?  

–Вас много? – мне вдруг стало весело. Стоишь, такой, разговариваешь со смертью. За твоей спиной люди бегут из Сената, а кто-то в Сенат, возня, битвы, стычки, а ты стоишь, и тебя будто бы для них нет.  

–Много, но я одна, – Смерть поморщилась, – слушай, не раздражай меня, а? этого не объяснишь. Да и некогда мне. Пойду я…  

Она в самом деле пошла, было, мимо, но я вдруг окликнул ее:  

–М…Смерть?  

–Ну чего еще? – она в раздражении обернулась.  

–Пойдем вместе?  

Она моргнула, раздумывая, потом кивнула с настороженностью:  

–Ну, пошли, коль не шутишь.  

А я не шутил. Разучился.  

***  

–Ну ладно тебе, – я попытался задать примирительный тон, – это всего лишь глупая сказка!  

–Всегда так! – она не желала мириться с книгой и я только вздохнул.  

***  

Мы шли вместе. В самом деле – шли. Она была всюду и негде. А я существовал между мирами в ее логове. Она ходила сквозь время и пространство, возвращаясь, когда чувствовала упадок сил. А я выходил в какую-нибудь из эпох и стран с нею, и путешествовал, знакомился с людьми, пока она вдруг не появлялась и не спрашивала с тихим смешком:  

–Не устал?  

Я знакомился с дворянами, иногда даже задерживался, чтобы посмотреть на то или иное развитие событие. Я беседовал со священниками, которые редко на самом деле имели полное представление о том, кому и зачем они служат и нередко перевирали, тыча мне в нос Писанием. А я старался не хохотать – писание появилось заметного позже Него. Он был уже мертв и тексты создавали люди, а людская память – странный предмет.  

Я беседовал с крестьянами, изобретателями, художниками, актерами… мир был полон жизни и стран, городов – великих и малых, и только одно огорчало меня – невозможность вместить все увиденное и услышанное, все пережитое и прочувственное в память. Я хотел бы ее сохранить, но человек не рассчитан на такой долгий срок и я сел за записи, оставляя дневники и мемуары без имени.  

Смерть же больше тяготела к художественной культуре. Она притаскивала из каждого своего странствия по книжке и прочитывала. Ей было неважно – сказки или философские размышления, написанные они были безумцем или репрессированным…она тяготела к людям, стремилась их понять, а я пожимал плечами: мне казалось, что я давно понял людей.  

Впрочем, случались и забавные находки. Однажды Смерть притащила мне книжку о человеке, который каким-то образом не старел. Вместо него старел портрет, нарисованный когда-то его другом. Но человек избрал порочный путь, впрочем…и тут я поделился со Смертью своими мыслями:  

–Знаешь, он хотя бы умер. И не жил так долго.  

–И всё-таки устал…- Смерть странно смотрела на меня, как никогда прежде. – А как устал тогда ты?  

–Сильнее. Значительно сильнее. Я не живу. Я существую. Ни одно наказание не может быть таким, как мое. А я ведь…едва уже помню за что.  

–Напомнить? – поинтересовалась Смерть.  

–Не стоит, – я помрачнел. – Мне надо самому.  

Никогда до тех пор я не просил ее забрать меня. Знал – начальство не позволит ей такого самоуправства. Но тогда впервые проявил слабость и взмолился:  

–Прекрати это…  

–Не могу, – она покачала головой, – меня саму прекратят, если я нарушу закон. Не я дала тебе это наказание, не мне его и снимать.  

Кажется, тогда я рыдал и бился у нее в ногах, хватал ее за полы плаща, умолял и грозился, передавая через нее все умоление мира самой высшей силе.  

Конечно, ничего не вышло. И я лукавил. Я точно помнил, что делал – в наказании память об этом дне должна была обжигать все. Я не помнил отца и матери, дома и любимой. Но я точно помнил те несколько роковых минут, серебро, обжегшие последовательно мои руки и первую беспомощную попытку к собственной смерти.  

Я хотел их забыть. Но не мог. Память шла за мной. и я жил, впитывая каждой клеточкой уставшего и измотанного тела свою кару.  

***  

–Эй, – я сел рядом со Смертью и коснулся ее рукава, – это сказка. Ты ведь сама говорила, что уводишь людей мягко.  

–А коса для тех, кто сопротивляется, – она кивнула и я вдруг понял. Она не из-за сказки расстроилась. Совсем. Нельзя карать людей, нельзя уводить их в вечность, иметь тысячу лиц и сотни имен и злиться на сказки.  

Но что тогда? Неудачный день? Она как-то рассказывала, что был один старец…одновременно гений и полоумный, который никак не хотел умирать. Уж его и травили, и стреляли в него, и топили…  

Может быть, опять что-то такое?  

–Эй, – я уже настойчивее дернул ее за рукав, – что с тобой? Что ты скрываешь?  

–Ты забываешься! – она попыталась вырваться, но не так, как это могло бы быть всерьез.  

–Да, память человека плоха, – не стал скрывать я. – ну?  

Смерть боролась с собою еще долгое мгновение, затем сдалась:  

–ты прощён…  

Я не понял, что значит «прощён». Это было для меня чужим значением. Но потом разум все-таки заставил меня встряхнуться: прощен?! Прощен?!  

Я прощен. Я прощен…  

Я вскочил, не помня себя от радости – я умру, теперь мне уготована смерть, и это долгожданное благословение небес, значит, всемогущий господь простил меня. О, милосердный! И это значит…  

Вот только теперь я догадался взглянуть на Смерть. Она смотрела на меня со странным выражением, чем-то между яростью, сочувствием и тоской.  

–Я…как это произойдет?  

–Как подобает, – ответила Смерть.  

–Мне будет жаль покидать тебя…  

–Не стоит! – прервала она сурово. – Люди живут и умирают. Ты не умер и я привязалась к тебе. Но разве ты перестал быть человеком? Тебя бы простили все равно. Кто виноват в том, что я не сумела тебя отстранить от себя и пожелала компании? Знаешь, через вечность паршиво идти, однообразно и необходимо служа. Я увожу людей за черту жизни, чтобы дать жить другим. У меня никогда не было того, с кем я могла бы говорить, и кто читал бы мои книги со мной…  

Она осеклась и закрыла лицо руками. Совсем как человек. Не открывая лица, продолжила:  

–Мне не должно быть больно, но всё-таки болит…у меня нет сердца, но меня давит тоска. смешно, правда?  

Мне не было смешно. Я чувствовал себя подлецом, точно так, как тогда. Я сел рядом с нею на колени и отнял ее руки от лица.  

–Я не смог бы без тебя выдержать это. Я благодарен тебе. И мне тоже нелегко уходить.  

–Не слушай меня, – она покачала головой, – я всего лишь Смерть. Мне нельзя говорить с кем-то, кроме начальства. И все же, спасибо тебе за ложь.  

Смерть вдруг коснулась моей щеки, и я только сейчас понял, что тоже плачу. Только даже не замечаю этого.  

–Ты давно хотел освобождения. Я знаю, я помню, как ты молил меня, но я ничего не могла тогда сделать. А сейчас смогу.  

–Спасибо, – прошептал я, – спасибо тебе!  

Она склонила голову набок, изучая меня вот так, и вдруг мрачно усмехнулась:  

–А ты хитрец, Иуда! Ты все-таки точно помнишь, за что наказан!  

Она никогда не звала меня по имени прежде. Да и зачем, если нас всего двое? Простого «ты» хватает. Но в этом Смерть права – я точно помню. Я все помню.  

И ту духоту дня, и быстрый шепот Самого, велевший: «то, что ты должен, делай скорее», и яростный мой спор с Ним, Его отчаянное признание:  

–Ты должен убить человека, Иуда, чтобы явился Бог, чтобы народ поверил. Это роль – тяжелая и подлая. Предай меня так, как ты должен это сделать и мы разойдемся с тобой на долгие годы, прежде, чем встретиться в вечности.  

И мои слезы, мои мольбы. И наконец, роковое:  

–Согласен.  

Все это я помнил каждый день. Впрочем, какое значение имели для меня теперь дни? И вот – я могу быть свободен.  

–Что там? – спросил я, чтобы что-нибудь спросить.  

Она фыркнула, с изумлением глядя на меня:  

–Думаешь, я знаю? Я не хожу на ту сторону, лишь провожаю до границы. Меня не пускают дальше.  

–Но как?.. – я был уверен, что уж кто-кто, а она знает верно! Но нет, оказывается, Смерть заточена меж мирами, чтобы провожать от одной стороны на другую.  

–Твоему наказанию срок уходит, – ответила Смерть холодно, разом приобретая какие-то чужие и неприятные черты, – а я не наказана. Я просто создана так. Так, чтобы осознавать, кто я и что я. Так, чтобы осознавать вечность и не уметь с нею спорить. Ты свободнее меня, и теперь уж насовсем. Дай мне руку…  

Я покорился.  

***  

Рай и ад…я многое слышал о них за свои скитания. Говорили о полянах и кущах, говорили о котлах и пламени, но на деле…это просто комната – объемный ящик, если угодно, выкрашенный в серый цвет с дверью против двери. Но я стою на пороге открытого дверного проема, а другой еще закрыт и только скважина чернеет провалом.  

–Мне дальше нельзя, – Смерть словно бы извиняется.  

–Что ж, тогда прощай, – я торопливо обнял ее обнял и с трудом заставил себя не продлить объятие. – Ты скрасила мое наказание.  

–Как и ты мою вечность, но приходит пора к расставанию.  

Она еще посмотрела на меня, будто бы запоминая, затем, понимая, что я еще слаб, чтобы сделать первый шаг в комнату, промолвила:  

–Я пойду. И ты иди. К тебе выйдут.  

–Спасибо.  

–Прекрати, – Смерть развернулась и пошла в ничто, чтобы выйти в нужном и известной только ей месте.  

–Стой, еще мгновение! – попросил я, вдруг решившись.  

Она покорилась, повернулась, но не приблизилась:  

–Что еще?  

–У тебя очень добрые глаза. И печальные. А цвет…есть ли тебе до него дела? Это самый красивый цвет, – я сам не знал, что нес, но хотел сказать ей что-то хорошее.  

–Спасибо! – я не видел уже ее лица, она скрылась под капюшоном, но почувствовал ее улыбку. – Прощай, Иуда.  

И провал. И пустота.  

Я взглянул в комнату перед собою, вздохнул и сделал шаг. Кто-то будто бы дожидался этого и едва я переступил порог, как ключ зашевелился в скважине, поворачиваясь. А дальше – был ослепительный свет и в глазах потемнело. Насовсем потемнело, потому что это были глаза все-таки плоти, а ее со мной больше не было.  

 

| 41 | 5 / 5 (голосов: 1) | 09:16 16.12.2021

Комментарии

Книги автора

Воровка
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Проза Сказка События Другое
Это у неё – мелкой воровки сегодня решалась вся её судьба, а у него был обычный четверг и его больше занимала мысль о том, что сегодня будет на обед…
Теги: сказка
09:45 16.05.2022 | оценок нет

Образец "Р"
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Проза Сказка Фэнтези Эзотерика Другое
-Так ведь не знали мы. Билась в сетях. Мы её выволокли вдвоём еле-еле. Думали, что надо как-то сохранить. Ну и сунули в бочку с водой.
Теги: сказка
09:38 16.05.2022 | оценок нет

Рай
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Проза Сказка События Другое
Зачем, спрашивается, в раю держать посредственных и слабых
Теги: сказка
09:31 16.05.2022 | оценок нет

Враг
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Проза Сказка События Эзотерика Другое
-Не всё, похоже, решается смертью, - герцог Антор знал, что она права. Будь он правителем настоящим, будь он решительнее, то ей бы уже покоиться рядом. – Вы можете уехать с детьми на родину. -Это его ... (открыть аннотацию) дети, - повторила леди Эллия. – Моему старшему сыну семь лет, клянусь вам именами моих богов, клянусь кровью и костями моих предков – он будет мстить!
Теги: сказка
08:56 06.05.2022 | оценок нет

Закат
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Сказка Фэнтези Эпос Другое
Для двоих, стоящих на балконе, этот закат означал совсем иное, чем для всех прочих людей и не совсем людей в этот вечер. Одному это означало гибель по меркам мирского, а другому – возрождение и путь к ... (открыть аннотацию) долгожданному триумфу.
Теги: сказка
08:51 06.05.2022 | оценок нет

Тоска
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Проза Сказка Эпос Другое
-Этот человек не может быть достоин того, чтобы находиться здесь. Все присутствующие имеют либо чистую кровь и заслуги, либо какой-то талант, а этот, с вашего позволения… -Тогда держитесь дальше, гос ... (открыть аннотацию)пожа, а то я вас запачкаю...
Теги: сказка
09:49 26.04.2022 | оценок нет

Худшее решение
Автор: Annaraven1793
Рассказ / Проза Сказка События Чёрный юмор Другое
-Бред! – возмутился Ламарк, - среди всех древних родов, да не в обиду вам, друзья, Монтгомери самые честные. Они честно говорят, что торгуют со всеми и плевать хотели на трон, власть – их волнуют день ... (открыть аннотацию)ги.
Теги: сказка
09:43 26.04.2022 | оценок нет

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.