Звёзды под ногами

Рассказ / Фантастика
В честь наступающей юбилейной даты Дня Космонавтики, моему любимому празднику посвящаю этот только что написанный фантастический рассказ.

Патрульный корабль несся в космическом пространстве, экранируя потоки встречных метиоритов и прочего космического мусора. Ближние звёзды блестели световыми полосками на экранах. Их очертания были смазаны и размыты, как на неудачном фото. Астронавты пробуждались по вахтенно, сменяя друг друга через ровные промежутки карабельного времени за исключением " безсмертных ", жителей недавно открытой планеты земного типа Талия в созвездии Арфы, вступивших в Межгалактическое Братство. За астрономически долгую жизнь талийцев в шутку нарекли безсмертными. Сумевшие найти ключ к вечной молодости и здоровью своих тел, цивилизация талийцев успешно процветала в своем роскошном одиночестве, пока их не обнаружил межгалактический разведчик.  

 

Экипаж звездолёта "Орел" был укомплектован, как говорится, под завязку: боцман, старый вояка – Тимофей Брагин; капитан Федор Свиридов, жёсткий и прямолинейный человек; старпом Сергей Филатов; врач, житель Веги, Арнон Вэдэр; два Светлых Астра, крылатые существа, отдаленно напоминающие ангелов и мраморные статуи древних римлян одновременно, навигатор и минус навигатор, а так же бортинженер Ноэль Лацкан и робот-техник Роб; планетолог и по совместительству кок Иван Брусничный, и в завершении тройка синтетиков в качестве младшего рабочего состава на судне.  

В нагрузку, карабельными юнгами, им дали двоих юных талийцев, возрастом по тысяче лет, но по внешнему виду похожих на худеньких подростков пятнадцати- шестнадцати лет, и небольшую группу ученых – ящеров летевших до Кассиопеи. Поговаривали, что до вступление в Братство рептилоиды с удовольствием употребляли в пищу человеческое мясо, погубленных колонистов на дальних рубежах галактики. Теперь им пришлось заменить его синтетическим, но генная память нет-нет да и выдавит из пасти обильную слюну, когда какой-нибудь человек не окажется поблизости. Нелюбовь к ящерам и прочим холоднокровным была камнем преткновения Брагина. При одном только их виде его трясло.  

– Мы, Федор, не детский сад и не автобус, – ворчал боцман, высказывая свое недовольство капитану.  

– Потерпи малость. Не съедят же они нас. Надо и все тут.  

В конце концов было решено усыпить пассажиров с их согласия, и до самого конца перелета те разместились в криокамерах.  

 

Одного талийца звали Вар. Причем буква "р" звучала раскатисто маленьким язычком пока не превращалась во внутриутробное урчание, напоминающее кошачье. Имя второго произносилось закрытым ртом громким щелчком языка и последующим мычанием, поэтому ему дали привычное на земной слух имя – Еким, более-менее смахивающее по звуку на подленое.  

Жадно поглащая в себя все новые знания, "безсмертные " изучили исторические корни своих космических союзников, чтоб быть ближе к пониманию друг друга. Талийцы в силу своей неуёмной вечномолодой натуры были шумны, непоседливы, беспечны и потому резвились в отсутствии экипажа как могли, рисуя на криокамерах светлых астров страшные рогатые рожицы или обматывая капсулы с людьми голубыми либо розовыми ленточками, как куль с младенцем, которого выносили из роддома. Крио Ящеров оба брата задрапировали на манер инкубаторских яиц матовобелым материалом, прихваченым из подсобки. Безобидные шалости должны были, по их мнению, давать пробуждающимся эмоциональный заряд и поднимать рабочее настроение. Искуственный Интеллект корабля, она же единственная "девушка" на корабле – Ия- не обращала внимания на подобные проделки, лишь бы белковые и около того жизни не путались у нее под ногами.  

 

–Внимание! Справа по курсу Альфа. – Раздался строгий голос Ии.  

–Вахтенный на месте Ия, я слежу за ней. – Ответил землянин.  

–Альфа – приоритет. Будить капитана? – Подскачил шобутной Вар.  

Филатов грозно посмотрел на безсмертного.  

– И не зачем так смотреть, я все понял. – Извиняющеся улыбнулся талиец.  

Светлый астр проявился в эллипсовидной кабине "Орла", занял место за навигационным пультом и погрузился в вычисления. Филатов никак не мог привыкнуть к их необычному способу хождения в пространстве. Казалось, что астры все время пытаются взмыть вверх под самый купол, оттого походка их была дерганой, прыгучей. И в довесок к этому они ещё умели исчезать и проявляться самым неожиданным образом. Эти крылатые создания одновременно жили в двух мирах, что стыковались внутри самих астров. И если здесь, на корабле астр был членом экипажа, то в следующую минуту мог оказаться в своем втором мире где- нибудь загорающим на пляже под жутким ультрафиолетовым солнечным излучением или ещё бог весть где. Пять минут тут, пять минут там. Астры легко переносили любое путешествие, потому что всегда были дома. Покаряли просторы вселенной, не вылазя из комнатных тапочек. Но были и неприятные моменты, типа лежания в крио. Этим способом крылатые пользовались в особых "технических" случаях для проверки и наладки своих физических тел.  

 

Филатов ещё долго чертыхался от внезапного появления Бэлла. Вскоре к Бэллу присоединился его соплеменник Кассий, и они о чем то тревожно защебетали на своем языке.  

 

– Что-то не так? – Спросил землянин, развернувшись в полоборота к астрам.  

– Корабль. – Коротко ответил Бэлл.  

– Что с кораблем? – Не понял Сергей.  

– Это не Альфа. Корабль.  

– Ия! Выясни чей. – Отдал распоряжение старпом.  

– Уже. – Ответила Ия, подражая краткостью изложения астрам. – Аналогов в базе данных нет. На позывные не отвечает. Стабилен, собственная космическая частота в диапазоне Альфы. Возможно мертв.  

– Не делай поспешных выводов. Курс на корабль.  

Старший помощник отправился будить капитана.  

 

 

*****  

На разведку отправился отряд из двух человек, веганца в защитных скафандрах и двух Астров, способных адаптироваться к открытому космическому пространству как к родному. ЛжеАльфа напоминала большую улитку, из нутри которой подавался опознавательный сигнал Альфы. При прикосновении к подошве улитки, весь корабль пробудился, по нему пробежала дрожжь, и корпус засверкал рабегающимися искрами.  

– Диковинный фрегат. Не находишь? – Обратился к Филатову Бэлл.  

– Будто живой, – откликнулся Сергей, осторожно прикасаясь к корпусу.  

Подошва вдруг отъехала, высвободив небольшое отверстие ведущее внутрь.  

– Вот тебе и дверь. Нас приглашают в гости. – Пошутил Арнон Вэдэр.  

– Ага, заходи, еда, не стесняйся... – Усмехнулся боцман.  

 

Корабль как будто почувствовал колебание в людях и быстро всосал в себя всю группу.  

 

– Вот. И охнуть не успели, как уже угодили в ловушку. – Скривился Брагин.  

– Добрая. Живая. – Сказал Кассий, разглядывая еле колышущиеся стены комнаты, в которой они очутились. Входное отверстие затянулось, а вместо него разошлась по центру стена напротив, образовав полукруглый проход.  

– Это, я так понимаю, был рот. Теперь нас ждёт пищевод и кишки. – Констатировал боцман, решивший переводить на человеческий язык все действия улитки.  

 

С каждым шагом, по мере прохождения вглубь странного коридора, в душах разведчиков укоренялось беспокойство, к которому привязывались отчаяние и агрессия.  

 

– Установить пси-защиту. – Скомандовал веганец.  

– Чтобы это значило, может контакт? Может так она разговаривает с нами, а, доктор? – Озаботился старпом.  

– А ты бы стал разговаривать со своей едой? – Усмехнулся боцман.  

– Не думаю. Похоже это нечто инородное, излучение не свойственное самой улитке. – Ответил Вэдэр.  

 

В этот момент астр схватился за голову и закричал. Через минуту он потерял сознание и рухнул к ногам собрата. Тот наклонился к нему и приподнял верхнюю часть туловища пернатого, кладя себе на колени.  

– Я отнесу его в причаленный шлюп, потом вернусь к вам.  

Старпом, врач и боцман потихоньку двинулись вперёд. Жуткое эмоциональное давление на психику ослабло. Живые, как казалось, стены прохода светились тусклым розоватым светом и сверху, и под ногами, и с боков.  

Филатов вдруг резко остановился, как бы прислушиваясь к себе, и уловил тихий заунывный вой зверя, превратившийся в шепот, зазвучавший в его ушах. Шепот сменили ясные команды, передававшиеся не словесно, а скорее образно. Был сразу ясен смысл.  

 

– Братцы, это контакт. – Тревожно оглядев товарищей произнес Сергей. – Кто-то хочет, чтоб мы немедленно уходили, и одновременно с этим идёт приказ продолжать ходьбу к центру улитки. Что решим?  

– Продолжать. – Проговорил Вэдэр.  

– Хм, – хмыкнул осторожный боцман. – На всякий случай давайте -ка приготовим оружие и силовое охранное поле включим.  

– Раз все за, идём к центру.  

 

 

******  

Светлый астр бережно нес на руках своего соплеменника. Зайдя в шлюп, Кассий усадил Бэлла в мягкое кресло. Астр всё ещё был без сознания. Крылатый собирался уже вернуться к товарищам как подошва улитки наглухо сомкнулась, отрезав путь возвращения. Вызов по рации оказался заблокирован. Связь с кораблем была тоже не доступна. Отрезанный от всех астр решил уйти в подпространство и оттуда пробиться либо в улитку, либо на корабль.  

 

Капитан стоял и смотрел на экран. Взгляд переходил с Улитки на причаленный шлюп и обратно. Связи не было ни с астронавтами, ни со шлюповым Ии. Оба "безсмертных" притихли и обеспокоенно наблюдали за командиром. Ии звездолёта бормотала что-то несвязное. Наконец произнесла:" Мы в энергетическом капкане. Вырваться не имеем сил. Можем находиться в длительной блокаде без ущерба для жизни экипажа и пассажиров. Я парализована, нет доступа к управлению. "  

 

– Ясно. – Кивнул Свиридов.  

 

В этот момент астр -навигатор проявился в рубке управления.  

 

– Капкан, – подтвердил он. – Выхода нет, я проверил. Не смог пробиться к себе домой.  

– Что с ребятами?  

– Идут внутри. Шлюп мертвый. Бэлл без сознания. Живой. Назад улитка не пустила. Закрыта силовым полем подпространство. Мы открыты. Ушел сюда.  

– Странно, выходит, кто-то знаком с вашими способами перемещения там. Очень интересно. – Федор нахмурился. – Хорошо, молодец, что догадался сюда вернуться.  

 

Талийцы подбежали к крылатому обниматься.  

 

*******  

Улитка вздрогнула всем телом. Стены и потолок вдруг отъехали вниз, и перед удивлёнными людьми открылось весьма обширное помещение. Теперь розоватая тушка была только под ногами, а по сторонам и над головами раскинулся величественный космос с мириадами звезд, слегка затуманеный витыми стенками ракушки. В полумраке зала стояла крылатая фигура.  

 

– Кассий! – Обрадовался Филатов.  

– Ты как здесь раньше нас очутился? – Удивился веганец.  

– Это не астр, братцы. – Приглядевшись получше напрягся боцман.  

 

Перед ними стояло существо темносерого почти черного цвета с двумя сложенными крыльями в рост трехметрового тела. Перья слегка касались пола. Огромные глаза светились богровым. Пристальный взгляд изучал астронавтов. Черные как смоль волосы спадали волнистыми локанами на плечи мощного торса прикрытого пепельной туникой, перехваченной по талии черным ремнем. На голых ногах красовались высокие черные сандалии. Существо сделало жест рукой, и к нему подбежала здоровенная собака. Затем, видимо получив мысленную команду, она подошла к астронавтам и обнюхала их. Сев напротив веганца, пёс гавкнул и потом вернулся к существу.  

 

– Можете снять шлемы, воздух подходит для вашего дыхания. Я шэдар, но для вас привычнее название темный астр. Меня зовут Арх, – представился он на межгалакте- межгалактическом языке. – Гаур сказал, – ( он показал на собаку), – вы – люди. А этот веганец. Ещё от вас есть запах, -(существо говорило медленно, будто одновременно переводило с собачьего на межгалакт. )- светлых астров, ещё рептилоидов, синтетики и....Талия!! Великие Боги!! Какая удача.  

 

Шэдар вдруг радостно заклекотал, и на его зов слетелись с дюжину таких же как он во главе с четырех крылым почти под четыре метра ростом гигантом. Пленников взяли в кольцо.  

 

– Я шейк. – Гордо представился четырех крылый, блеснув золотым украшением на левом предплечье. – Мое имя Рангар. Ваш корабль в капкане, это значит, что вы отрезаны от всей вселенной, не говоря уже о вашей Земле. -( Он злорадно улыбнулся, )- Я предлагаю вам сделку. Ваши жизни и свободу в обмен на талийцев. Я даже разрешаю вам вернуться на свой звездолет, посоветуйтесь и решите. Я вас не тороплю. Пока.  

 

Астронавты вернулись на шлюп, где их поджидал очнувшийся Бэлл. Техника опять заработала и они благополучно добрались до "Орла".  

 

********  

 

– Ещё раз расскажи нам поподробнее, кто такие эти шедары и шейки. – Попросил капитан, обращаясь к Бэллу. Экипаж в полном составе сидел в просторной рубке управления корабля.  

– Темные астры наши дальние родичи. Когда то они выбрали свой путь развития и ушли жить в темную материю, где боле низкие вибрации наложили на них свой отпечаток. В течении долгого времени с ними проходили мутации из-за нестабильности их среды обитания. Мы думали, что они погибли. Так давно от них не было вестей.  

– Нет, как видишь! Живут и процветают! И ещё ультиматумы выдвигают! – Вскипел вдруг боцман.  

– Уймись, Тимофей. – Оборвал его Иван Брусничный, планетолог экипажа.  

– Да. Вижу. Цветут. – Грустно ответил Бэлл.  

– А в социуме... по каким законам живут? – Спросил Иван.  

– Военная диктатура. – Ответил Кассий. – У Астров светлых и темных есть только один пол. Мы воспроизводимся откладывая яйца, никогда не угодаешь, кто из них появится на свет. Двукрылый шедар, четырехкрылый шейк или очень редко шестикрылый шамшат – верховный правитель. Поэтому все яйца содержатся в одном инкубаторе. Шэдар или шейк, воспроизведший потомство более высокого ранга носит на левом предплечье золотой Риринг – знак отличия, имеет больше привилегий. Шамшаты не откладывают яйца. Они живут гораздо дольше остальных. Если в колонии появились два или три шамшата, то по достижению определенного возраста, они набирают себе некоторое количество шедаров и шейков и перелетают на другие звёзды, образуя новые колонии.  

– А еда, товары, ну там.. сам понимаешь.  

– Рабы. Захват слабых цивилизаций. Паразитизм. Если не считать, что они ежечасно оттачивают воинское искуство. Совершенство чувств навигации в подпространстве и внешнем космосе. Покорение разумных форм не силой оружия, а силой духа, которая приобрела у них материальную форму. Хотя и оружием они не брезгуют.  

– Да, теперь понятно откуда эта блокада во всех пространствах. – Вспомнил капитан, и прищурившись взглянул на Кассия. – Покажи!  

 

Астр вышел на пустое место и попросил подвести к нему синтетика. Тот повиновавшись встал на против. Крылатый прикрыл глаза, и в следующий миг робот стал терять физические очертания. Не прошло и пяти минут, как на виду у изумлённой публики синтетик превратился в жидкую вязкую массу, растекшуюся по полу.  

– А... ууу..- Потерял дар речи боцман. – Имущество казённое! А ну назад!  

 

Кассий сделал усилие над собой и крылья его затрепетали от вибрации всего тела. Через краткий промежуток времени робот вновь обрёл свою привычную форму и, попросив разрешения уйти, покачивающейся походкой сгинул с глаз.  

– Впечатляет. – Констатировал Вэдэр. – Как это происходит технически?...  

– Неплохо было бы понять для чего им понадобились наши талийцы, – перебив врача, проговорил Иван возвращаясь к прерваному разговору.  

– Да бы... – Почесал затылок Филатов. – Теперь давайте вспомним про собаку.  

– А что с ней? Собака как собака, вроде бы овчарка. – Не понял Брагин.  

 

Филатов улыбнувшись посмотрел на боцмана.  

 

– Тимофей, ну ты подумай головой. Вот откуда в открытом космосе, черт знает где, у каких то шедаров из темной материи вдруг объявился земной пёс?  

– Ещё одна загадка. – Развел руками Брагин.  

– Пойду -ка я проверять что у нас с кораблем. – Встал бортинженер Ноэль Лацкан и направился на выход. К нему присоеденился Бэлл, устанавливать защитный экран в подпространстве от проникновения своих падших собратьев, остальные разошлись по каютам.  

Спустя немного времени спящая Ия разразилась сигналом тревоги.  

– Проникновение. Чужой на корабле.  

– Темные астры!  

 

А через час весь экипаж вновь собрался в медблоке корабля. Дверь операционной открылась и на пороге появился веганец.  

– Ну?  

– Как?  

Вэдэр смотрел в пол, избегая прямых взглядов.  

–Ясно. – Сказал Федор Свиридов. -Причина?  

– Убиты оба. Ноэль получил смертельную дозу радиации, а Бэлл распался, но защиту все же удалось поставить... ценой своей жизни...  

– Ия, остались ли на корабле лазутчики? – Спросил капитан.  

– Нет. У нас другая проблема. Криокамеры отключены. Через десять минут пассажиры выйдут из сна. Даю обратный отсчёт.  

– Черт! – Выругался боцман и отправил синтетиков готовить освежительные ванны рептилам.  

– Ия, почему отключились камеры?  

– Внешняя поломка энергопитания. Причина – человеческий фактор.  

 

Все разом переглянулись. Все были на месте, не было только Вара.  

 

– Ах ты ж мелкий пакостник, – сжал кулачищи Брагин и рысью побежал разыскивать "безсмертного".  

– А где Вар? – Спросил капитан.  

– Я его вахтенным поставил, пускай постоит. Он хотя и шобутной, но в работе ответственный... – Ответил старпом.  

– Погодь, Тимофей. – Крикнул вдогонку боцману Филатов, но Брагина уже и след простыл.  

– Ой, прибьет он его. – Встревожился планетолог Брусничный.  

Экипаж ринулся на выручку талийца.  

 

Прибежав в Рубку Управления, они застали странную картину: посреди зала в паутине проводов беспомощно висел, запутавшись, талиец. Вокруг него мерил широченные шаги боцман, его бил истерический хохот. Вкруговую по стенам РУ шипели, испуская лёгкий холодный туман, открывающиеся криокамеры. На лице Вара отражалось искреннее раскаяние.  

 

– Давай, давай, объясняй дальше... твою рас так... – Незлобно матерился Брагин.  

 

– Скачок энергии в питании, я пошел смотреть, а там искры, я дёрнул – провод лопнул и взвился в воздух. Я его ловить, а там ещё лопнули, и тоже. Пляшут под потолком, я их все стал ловить и вот. Они меня замотали. А другие выползли и вздулись в разные стороны.  

– Ой ручонки твои шаловливые, дайте ж мне топор! – Прогрохотал боцман. – А холодильники то сами как открылись?!  

– Я нечаянно, когда стал барахтаться в паутине, цеплялся за все остальные провода.  

– Ты хоть соображаешь, что ты сделал?! Рептилов выпустил! Да они же... Людоеды!!! – Обернулся боцман на подошедший экипаж.  

–Ну? – Непонимающе воззрел на боцмана Вар.  

– Гну! – Рассвирепел Брагин.  

– Антилопа. Доисторическое животное обитавшее на вашей планете. – Похвастался своей эрудицией талиец.  

Лицо Тимофея побагровело. Он медленно повернул голову в сторону Вара и уставился на того испепеляющим взглядом. Безсмертный состроил бровки домиком и мило улыбнулся.  

 

– Екиииим!!! – Заорал боцман во всю глотку. – Угомони брата, а то ей богу, возьму грех на душу, придавлю его как кутенка!  

 

****  

Ия залилась сиренной трелью, оповещая всех, о прямой связи по видиоконалу с соседним кораблем. Главный экран РУ засветился и на нем появился уже знакомый четырехкрылый темный астр, сверкая золотым рирингом на предплечье. Все развернулись лицом к экрану.  

 

– Это Рангар. – Произнес веганец.  

 

Рангар величественно расправил свои крылья и проклекотал приветственный клич на своем языке. Светлый Астр в ответ издал такой же, но его крылья оставались сложенными за спиной.  

 

– Приветствую вас, земляне, житель Веги, тебя, наш светлый родич, и всех остальных.  

 

Он вдруг увидел Вара, висящего словно муха в паутине, дымящиеся криокамеры ящер, задрапированые под белые яйца, и улыбнулся самодовольной улыбкой.  

 

– Итак. – Команда корабля затаила дыхание. – Нам нужны ваши талийцы. Вы нам их отдаете, в замен мы дарим вам свободу. У нас на корабле присутствует в данный момент посол рептоидов с Кассиопеи. Посему мы могли бы вам даже оказать услугу : забрать ваших пассажиров на корабль их посла. Возражений мы не принимаем.  

– Ну прямо сама любезность. – Съязвил Филатов. – Только у нас достаточно оружия, чтоб взорвать вашу скорлупку и вас в том числе.  

– Мы это предвидили, – невозмутимо ответил шейк.  

 

На экране сменилась картинка, и все увидели "спящий" земной корабль, опутанный силовыми полями и пристыкаваный к Улитке в подпространстве.  

 

– Это же "Зоркий", разведчик, что пропал семь лет назад! – Воскликнул взволновано Иван Брусничный.  

– Вот откуда у них земной пёс. – Произнес боцман.  

– Это собака Алексея, командира "Зоркого". – Сказал Свиридов. Капитаны кораблей хорошо знали привязанности друг друга.  

 

Шейк вновь появился на экране.  

 

– Нашим парламентером согласился выступить посол. Он заберёт своих и заодним прихватит талийцев.  

 

Экран погас. Лицо капитана стало непроницаемым. Невозможно было уловить, о чем он сейчас думает. С Алексеем их связывала тесная дружба, подкреплённая долгими годами службы на дальних рубежах. Ни один мускул не дрогнул на лице Федора, хоть как то выдавая его чувства.  

 

-Что будем делать, командир? – Спросил старпом, глядя на всё ещё висящего Вара.  

-Прежде всего освободим пленника. – Перехватил его взгляд капитан.  

 

 

 

 

 

****  

 

 

Пассажиры приняли ванны и, выслушав причины своего внезапного пробуждения, отправились вместе с экипажем в медблок, в первую очередь решив отдать прощальную дань уважения погибшим.  

 

– Помянем усопшего? – Спросил ящер, и обильная слюна предательски стекла с языка и капнула на пол.  

– Убью! – Захрипел Брагин и кинулся на рептила.  

– Я не в том смысле! – Заорал тот, едва успевая увертываться от могучих ударов боцмана.  

– Тимофей, прекрати! – Окрик капитана подействовал отрезвляюще.  

 

В образовавшейся тишине было слышно как, успокаиваясь, тяжело дышал старый боцман. Чтоб хоть как то сгладить ситуацию и подбодрить ящера, талиец повернулся к нему и с интересом спросил.  

 

–А над чем вы сейчас работаете?  

– Занимаемся поисками многоклеточных биологически активных добавок в наш рацион, Еким. – (У талийца округлились глаза), – Приходится обшаривать планету за планетой. – С чувством ответил учёный.  

– Даа, не просто, – Понимающе закивал головой "безсмертный. " – И как?  

– Бывает результативно. – Сказал Кнур, многозначительно поковырявшись когтем в зубах и подсоснув то, что там застряло.  

 

Еким непроизвольно сглотнул и вытер ладонью внезапно вспотевший лоб.  

 

– Ну всё. Шабаш! – Как ужаленный подпрыгнул боцман. – Федор! Предлагаю передать рептилов на улитку, пусть катятся к своему послу, им все равно по пути.  

 

****  

 

Подошва Улитки вспучилась. Розовая тушка плавно выползла из своего панцыря и, растянувшись в пространстве соединительным раструбом, стала почти прозрачной. Тельце нащупало стыковочный шлюз и обволокло его, напрочь присосавшись. Внутри тушки катился шар – пассажирский модуль посла.  

 

– Не понимаю, неужели это живое существо. – Рассуждал Арнон Вэдэр. – Сергей, как на твой взгляд?  

 

Филатов не отрываясь наблюдал за трансформацией инопланетного корабля.  

– Думаю, процентов на восемьдесят пять. Может это какой-нибудь диковинный симбиоз, а, Иван?  

 

– Возможно, возможно... Так как мы решим с талийцами? – Осторожно спросил планетолог.  

 

Боцман прижимал к себе обоих сорванцов и хмуро глядел на товарищей.  

– Юнг не отдам. – Констатировал он.  

 

Молчавший до сих пор астр заговорил.  

– Есть возможность вырваться из плена самим, но я не уверен, что ваши товарищи ещё живы, если они не в крио.  

– Что ты предлагаешь?  

– Талийцы обладают одной особенностью. Они не умирают, как вы знаете. Они воспламеняют тела и в огне покидают материальный видимый мир. В своей новой огненной форме, через подпространство выныривают в другой системе координат без времени и пространства. Это, То запредельное Нечто, что сущности не имеет, и есть их настоящий дом. Рано или поздно весь талийский народ навсегда покинет материальные миры. Но наши ещё слишком юны для подобного шага. У них нет в этом опыта. Если они согласны, когда вы будете в безопасности, я мог бы помочь им пройти подпространство, они попытаются уйти к себе, а я вернусь на "Орёл".  

– Это значит им надо сдаться в плен?..  

 

Наступило гробовое молчание. Боцман от негодования стал пунцовый как рак. Планетолог отрицательно покачал головой, в знак несогласия. Вэдэр анализировал другие варианты. Нарушил тишину Вар.  

– Это хороший выход. Мы согласны.  

– Подожди, шалопай ты эдакий, – воскликнул боцман. – Может, Кассий, ты заодно разъяснишь нам, зачем твоим друзьям понадобились мои юнги?  

 

Астр горько усмехнулся.  

– Они мне не друзья, а родичи. Вероятнее всего это связано со способностью "бессмертных" быть пламенем, им нужен именно опыт самовозжигания. Они заставят талийцев проявить свой дар либо добровольно, либо под пытками.  

– А если у вас не получится? Ведь это будет убийство!  

– Все что я смогу для них сделать – это помочь им в последнюю минуту не вынырнуть в чреве какой- нибудь звёзды, что б до конца вселенной остаться ее пленником.  

 

****  

 

В ожидании посла ящеры выстроились у входа в почетном карауле, сложив передние лапы на груди. Весь их багаж составляли два небольших наглухо задраиных ящика с какими -то образцами... Наконец люк открылся и шар вкатился внутрь "Орла". Через минуту перед всеми предстал посол, ничем не выделяющийся рептил в белой мантии, накинутой на полуобнажённое чешуйчатое тело. При видя большого количества людей, он лихорадочно стал сглатывать слюну, извиняясь за старческое недержание.  

Боцман брезгливо отвернулся. Другие не выказали никаких эмоций по этому поводу.  

 

– Я уполномочен забрать то, что нам причитается.  

– Надеюсь, господин посол понимает, что данный шаг ведёт к разрыву всех дипломатических отношений между нашими народами. – Сухо произнес капитан.  

– Как это у вас говорится : "нет худа без добра", а добра мы поимеем от этого шага больше, чем от нашего с вами худого мира.  

 

Свиридов сурово взглянул на парламентера.  

– От имени всего экипажа я объявляю вам условия передачи пленных. Первое. Сейчас с вами пойдет только один талиец Еким. Его будет сопровождать астр Кассий. Вы уберете капкан, отдадите нам земной корабль и собаку, мы отойдем на безопасное расстояние и вышлем на шлюпе второго талийца.  

– Я должен оповестить шейка.  

 

Шар засверкал и изнутри его выплыла голограмма темного астра со стоящим рядом псом.  

– Я все слышал. Ваши условия я принимаю с небольшими поправками. Мы будем рады видеть у нас на борту нашего светлого родича в качестве сопровождающего. Так и быть, вы забираете с собой одного талийца, как вашу гарантию. Но, о земном корабле и Гауре не может быть и речи.  

 

Жалобный вой донёсся до землян из чрева Улитки так, что у многих дрогнуло сердце.  

 

– В качестве жеста доброй воли, после того как вы вышлете нам второго, я передам вам одну криокапсулу с членом экипажа вашего разведчика.  

 

****  

 

ЛжеАльфа стремительно удалялась от корабля землян, унося с собой друзей. Обещанная криокапсула медленно выплывала из подпространства, давая возможность Улитке замести следы в космическом пространстве и скрыться от преследователей.  

 

Экипаж сидел в РУ карабля, готовясь к прибытию на борт нового члена.  

– Хоть что-то. Хоть какие -то сведения получим. – Успокаивал всех Иван.  

 

Боцман по обыкновению мерил пространство РУ шагами.  

– Ниче, братцы. Мы ещё вернёмся! Мы ещё посчитаемся!!  

| 25 | оценок нет 12:51 08.04.2021

Комментарии

Todesoberst13:23 09.04.2021
sunia, В ближайшем месяце скорее всего. Рада, что вам понравилось.
Sunia09:05 09.04.2021
люблю фантастику, читается легко, хочется продолжения.

Книги автора

Моя собака
Автор: Todesoberst
Стихотворение / Юмор
Аннотация отсутствует
13:25 23.03.2021 | 4.33 / 5 (голосов: 3)

La boheme
Автор: Todesoberst
Рассказ / Мистика Приключения Юмор
Аннотация отсутствует
Теги: Богема заработок карма юмор
03:53 13.03.2021 | оценок нет

Песня, за которую можно было получить 25 лет зоны или расстрел. 18+
Автор: Todesoberst
Другое / События Другое
Аннотация отсутствует
04:55 07.03.2021 | 5 / 5 (голосов: 1)


В память о войне 1941 -45 гг
Автор: Todesoberst
Стихотворение / Другое
Для тех, кто ещё помнит...
05:40 13.02.2021 | 5 / 5 (голосов: 2)

Народу
Автор: Todesoberst
Стихотворение / Поэзия Реализм События
Белый стих
12:40 19.12.2020 | 5 / 5 (голосов: 2)

Снег
Автор: Todesoberst
Рассказ / Абсурд Юмор
Просто так, вспоминая Зощенко.
08:16 12.12.2020 | 5 / 5 (голосов: 2)

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.