Джек

Рассказ / Драматургия
Аннотация отсутствует

Белобрысый парень, который сейчас мчится на скутере с логотипом пиццерии «Pizza Party» по улицам города и пытается успеть к заказчику, пока не остыла пицца – это Дэйв Фишер. Сегодня Дэйву 26 лет, но с первого же дня своей жизни он является сиротой. Нет, его родители не умерли, они просто оставили малыша в роддоме, а сами сбежали. С тех пор служба опеки так и не может их найти, по всей видимости, они сменили имена и переехали. Правда, что теперь изменит, даже если их и найдут? Вот именно – ничего, мальчик вырос, ему больше не нужны родители или опекуны. Ради компенсации? Да, было бы неплохо, вот только вряд ли он что-то получит с уплаченного ими штрафа – все уйдет в городскую казну. Но, на его удивление, по словам представителя из службы опеки, откуда ему время от времени присылают письма на почтовый ящик, поиски его родителей до сих пор ведутся, и что нужно, цитирую: «Набраться терпения и ждать» – просто смешно становится от подобных слов поддержки. Сразу видно, там не парятся над тем, кому эти письма отправлять – забивают один и тот же текст и рассылают по всем адресам из базы данных. Вот, как они работают. Поэтому, зачем удивляться тому, что и родителей не нашли?  

В общем, с того времени Дэйв был предоставлен лишь самому себе. Конечно, никто его на улицу не выбросил. Не в дикие же времена мы живем, верно? Некоторое время мальчик жил у дяди с тетей, затем, когда они умерли, в приемных семьях, но ни в одной из них он так и не смог почувствовать себя как дома, а потому постоянно сбегал от приемных родителей, пытаясь провести свое расследование, дабы получить ответ на следующий ряд вопросов: «Что случилось с моими родителями? Почему они ушли? И где мне их теперь найти? », но безуспешно. Вот он его вскоре и забросил, смирившись с тем, что родителям на него попросту было плевать, раз они его бросили и так и не вернулись. На этом и закончились его мучительные ожидания чуда, и наступила суровая реальность. К слову, и бабушек с дедушками у него тоже не нашлось, как испарились вслед за родителями.  

Так его по воле службы опеки и кидало от семьи к семье, пока ему, наконец-то, не исполнилось 16 лет. С этого момента он больше не нуждался в опеке и мог выбирать: останется ли он и дальше жить в приемной семье или же начнет самостоятельную жизнь. Дэйв ушел. Он устроился на работу и нашел себе жилье, но вот только его тяжелый характер работодатели, в отличие от приемных семей, терпеть не желали и не стали, а потому уж больно часто он менял работу. Обычно он задерживался на одном рабочем месте даже на более короткий срок, чем в приемной семье. Кем он только не был: и продавцом, официантом, расклейщиком объявлений, и даже в аквапарке один летний сезон успел отработать. Менял он работу ровно до тех пор, пока в 22 года не устроился в пиццерию, доставщиком. Хотел поваром, уж больно он пиццу любил, но туда без образования не взяли. К слову, Дэйв еще и всегда небритый ходил, может его еще и поэтому к приготовлению пиццы не подпустили. В его случае, доставщик – единственная работа, на которую взяли человека, даже 10 классов не окончившего.  

Но вернемся к «сейчас». Сейчас Дэйв опаздывает на заказ, ведь на дороге образовалась пробка.  

– Черт! – Фыркнул парень.  

Он попытался протиснуться между машинами, хорошо, размер скутера позволяет, но тут у очередной машины, мимо которой он проезжал, открылась передняя дверь. Дверь толкнула скутер Дэйва, и парень упал, но мигом вскочил и бросился на машину:  

– Смотри в зеркало перед тем, как двери открывать! Упырь! – Крикнул он в окно водителю.  

После чего ударил дверь и принялся скутер поднимать, когда из машины вышел водитель:  

– А ты смотри куда едешь! На этой дороге есть только две полосы, нечего гнать по распределительной линии!  

– Что ты сказал?! – И Дэйв, недолго думая, полез на мужика с кулаками.  

Тот не растерялся и тем же ответил. Они вцепились в драке. Дэйв попытался повалить мужчину, который был в два раза больше него. Не удивительно, что попытка не удалась. Но с третьего раза у него все же получилось это сделать. Удачно выставленная подножка и вот они уже оба оказались на земле. Правда, теперь драка больше походила на объятия двух друзей, которые давно не виделись, нежели потасовку. Закончилась драка так же быстро, как и началась – их разняли другие водители.  

На руке одного из них, которая обхватила Дэйва на уровне груди, парень заметил часы и воскликнул:  

– Черт! Я опаздываю. Та отпусти ты меня!  

– Успокойся. – Не дав вырваться, крикнул ему в ухо мужчина.  

– Та я спокоен, мне на работу надо. Пусти, кому говорю! – В ответ потребовал Дэйв и живо вырвался из захвата.  

Парень поднял скутер, резво вскочил на сиденье и, провернув рычаг газа, умчался вперед. На этот раз, дабы вновь в пробке не стоять, решил по обочине поехать, местами заезжая и на тротуар. Гнал на всех парах. Пешеходы отпрыгивали в сторону, только видели его или слышали гудок, а после ругались вдогонку. Но на заказ он все же успел, а значит, заслужил чаевые. Это хорошо, ведь в деньгах он сейчас нуждается больше, чем когда-либо.  

Остаток дня прошел, на удивление, спокойно и без происшествий. Вечером Дэйв вернулся домой, включил телевизор, открыл холодильник и взял оттуда пиво. Затем он уселся на диван и, схватив пульт, принялся переключать каналы, когда боковым зрением заметил, как что-то мигает на краю дивана. Дэйв повернул голову и увидел мигающую лампочку «Автоответчик» на стационарном телефоне.  

– Кому это приспичило мне звонить? – Недовольно фыркнув, Дэйв придвинулся к телефону и, сняв трубку, приложил ту к уху.  

– У вас одно сообщение. – Сказал механический женский голос. – Если хотите прослушать – нажмите «1».  

Дэйв стукнул пальцем по кнопке с нарисованной цифрой «1».  

– Здравствуй, Дэйв. Тебя беспокоит Кармен Моралис из службы опеки. Ты, наверное, помнишь меня – я занималась поисками твоих родителей.  

– Ага. – Буркнул себе под нос Дэйв.  

– Скажи, ты сможешь подойти в наше центральное городское отделение, предположим, завтра в 2 часа дня? Тебя устроит это время? Если нет – пожалуйста, перезвони мне, и мы уточним его. Прошу, не игнорируй данное сообщение. Я не хочу говорить об этом по телефону, ибо, боюсь, в таком случае ты можешь отказаться приходить, поэтому обсудим все завтра. Но, поверь, это очень важно. До встречи.  

– У вас ноль сообщений. – Вновь Дэйв услышал все тот же механический женский голос, а после зазвучали короткие гудки.  

Он медленно положил трубку и, удивленно уставившись в одну точку, вслух спросил:  

– Интересно, что ей от меня нужно? Плевать. Не пойду! – Но он хотел пойти. Любопытство оказалось сильнее упрямства. – Черт!  

Центральное городское отделение службы опеки.  

– Здравствуйте, чем могу помочь? – Поинтересовалась у Дэйва молодая, примерно его лет, беловолосая девушка за стойкой.  

– Да, здравствуйте. Мне должна быть назначена встреча с Кармен Моралис на 2 часа. – Всем своим видом Дэйв демонстрировал полную незаинтересованность в данной встрече.  

– Вы Дэйв Фишер?  

– Да, все верно.  

– Она говорила о Вас. Поднимайтесь на третий этаж, кабинет 3С. Она ждет.  

– Третий этаж, значит. – И Дэйв тут же забегал по помещению глазами, пытаясь найти лестницу или лифт.  

– Ага. Идите прямо по коридору за моей спиной и держитесь правой стены, там находится лифт. – Заметив его ступор, с улыбкой подсказала девушка.  

– Лифт. Все. Понял. Спасибо. – Ухмыльнулся ей в ответ Дэйв. – К слову, а как Вас зовут?  

– А Вы разве не опоздаете на встречу?  

– Нет. Вы же сами сказали, что она меня там ждет, значит, подождет еще немного. – Дэйв пожал плечами. – Так как Ваше имя?  

– Кэти. Меня зовут Кэти. – Она была впечатлена его дерзостью.  

– Кэти – красивое имя, как раз для такой красивой девушки.  

– Оу, как это мило. Спасибо. – Со смешком ответила Кэти.  

– Кэти, я думаю, нам с Вами нужно переходить на «ты».  

– Поддерживаю. – Уверенно заявив, кивнула девушка.  

– Отлично, в таком случае, первое, что я скажу – Кэти, ты очень милая.  

– Боже, Дэйв, какой дешевый подкат. – Рассмеялась Кэти.  

– Дешевый?  

– Ага, но, признаюсь честно, он сработал.  

– По-другому и быть не могло.  

– Ого! Даже так. Понятно. – Рассмеялась девушка. – Ладно, ты тоже красивый.  

– Благодарю за столь лестную, а главное ни капли не притянутую моими же словами оценку.  

– Не за что. – Вновь посмеялась Кэти.  

– Слушай, в таком случае, раз мы оба считаем друг друга привлекательными, нам с тобой обязательно нужно как-нибудь встретиться и погулять вместе.  

– Буду рада. – Одобрительно кивнула девушка.  

– Я знал это. Так, дай мне свой номер телефона. Я позвоню тебе.  

– Хорошо. Записывай.  

Девушка продиктовала Дэйву номер и, закончив вбивать его в записную книжку телефона, он сказал:  

– Есть.  

– Как ты меня записал?  

– «Красотка Кэти».  

– А почему не назвал меня просто Кэти? Или у тебя и без меня в телефоне много девушек с именем Кэти? – Девушка, конечно, посмеялась, но при этом пытливо уставилась на Дэйва.  

– Хорошо, запишу тебя как «просто Кэти». – Проигнорировав ее второй вопрос, парировал Дэйв.  

– Очень смешно.  

– Слушай. Не нужно меня ревновать еще до того, как мы даже на первое свидание сходили. Договорились?  

– А с чего ты взял, что я ревную?  

– Брось, Кэти. Такой красивой девушке негоже быть настолько неуверенной в себе.  

– Угу. А ты, я посмотрю, любишь «быть сверху», да? – Прикусив нижнюю губу, вопросила Кэти.  

Дэйв ухмыльнулся:  

– Отвечу после свидания.  

– Ага. – Кэти улыбнулась. – Самоуверенности тебе не занимать.  

– А то! – Уверенно заявил Дэйв. – Ладно, я пойду.  

Он подмигнул девушке, махнул на прощание рукой и направился к лифту. И уже шагая по коридору, не оборачиваясь, добавил:  

– Я позвоню тебе.  

– Давай. Давай. Только знай, не успеешь – твое место займет кто-нибудь другой. – Вслед крикнула ему девушка, а после рассмеялась и вернулась к работе.  

На это Дэйв уже не ответил – он стоял в конце коридора в ожидании лифта, а только двери открылись, вошел внутрь и поехал на третий этаж.  

Давно здесь Дэйв уже не был, а потому он слабо помнит, куда ему идти, но в голове то и дело картинками проносятся различные события прошлого, которые в итоге и привели его к кабинету 3С.  

Под дверью на стуле сидит мальчик лет восьми. Под ним сумка, видимо, с вещами. Он внимательно осматривает Дэйва.  

– Привет, ты туда? – Показав пальцем на дверь, обратился к ребенку Дэйв.  

– Нет, я жду. – Ответил мальчик и продолжил осмотр, чем вызвал у Дэйва непонимание и раздражение.  

– Что-то не так?  

– Нет, все нормально. – Ребенок, почувствовав угрозу со стороны взрослого дяди, испуганно убрал глаза и опустил голову.  

– Вот именно. – Буркнул себе под нос Дэйв.  

Но это ребенок и ему простительно быть любопытным, даже если это бесит, а потому, чтобы в итоге все равно на него не сорваться, Дэйв решил скорее закончить данную «встречу» поворотом к двери.  

– Ясно. – Прокомментировал Дэйв увиденную на двери табличку: «Кармен Моралис. Социальный работник». – Пришел. Что ж, пора.  

«И все же, интересно, что ей от меня нужно? Какую информацию она хочет мне сообщить? Ну, открою дверь и узнаю».  

Вдох. Выдох.  

Дэйв постучал, открыл дверь и:  

– Кармен Моралис? – Незамедлительно вошел внутрь.  

– Дэйв Фишер? Боже, как же ты вырос с нашей последней встречи. – Женщина за столом оторвалась от монитора компьютера, посмотрела в сторону входа в кабинет и радостно улыбнулась, увидев там Дэйва. – Но ни капли не изменился – все такой же безразличный взгляд и вечно насупленные брови. Привет. Садись.  

Женщина указала на стул напротив своего стола.  

В отличие от помещений, Кармен Дэйв запомнил хорошо. Она, к слову, также не изменилась за эти годы. Женщина лет сорока со смуглой кожей, большими карими глазами и кудрявыми черными волосами.  

– Ну, да, так бывает, когда не видишь человека 10 лет. – Фыркнул ей в ответ Дэйв.  

Кармен, до этого что-то печатающая на компьютере, видимо, не ожидая подобных слов, на мгновение даже прекратила бегать пальцами по клавиатуре.  

– Прости, ты немного опоздал.  

– Я знаю.  

– Да. – Протянула женщина. – Так вот, поэтому я решила заняться документами. Подожди, я сейчас закончу. Хорошо?  

– Ага.  

– А пока, может, расскажешь немного о себе? Как живешь? Чем занимаешься? Все также в кафе работаешь?  

– Нормально все. Зачем Вы меня позвали на разговор?  

– Хочешь сразу к делу?  

– За этим и пришел. – Дэйв пожал плечами и кивнул.  

– Ну, хорошо. – Кармен отложила в сторону работу и, сняв очки, посмотрела на Дэйва. – Дело связано с поиском твоих родителей.  

– И что же Вы, Кармен Моралис – социальный работник, занимающийся поиском моих родителей, хотите мне сказать? То, что Вы их наконец-то нашли? – Губы Дэйва растянулись в хитрой ухмылке, но та мигом спала с его лица, только он услышал ее ответ.  

– Да.  

– Что? – Удивился парень, он даже не сразу поверил ее словам, но определенно жаждал услышать продолжение.  

– В этом все и дело. Твои родители погибли в автокатастрофе неделю назад. Мы определили родственную связь по тесту ДНК, к слову, поэтому и сказали тебе об этом только сейчас – результаты теста пришлось ждать целых четыре дня. В общем, твоих родителей звали Генри и Мириан Корнвуды, урожденные Мэтт Фишер и Мэри Коулсон. Выходит, они и вправду сменили свои имена и переехали.  

– Как интересно. Вот только мне эта информация для чего?  

– Ну, как же… – Женщина даже немного растерялась от подобного вопроса.  

– Ладно, забудьте. – Сказал ей Дэйв, а после пробурчал. – То есть штраф они не заплатят, да?  

– Что, прости? – Не расслышав, переспросила у него Кармен.  

– Не важно. – Фыркнул Дэйв и поинтересовался. – Так, может, Вы просветите меня, зачем они это сделали?  

Ведь ему на самом деле было интересно об этом узнать.  

– Конечно, ведь на это мы тоже нашли ответ.  

– Удивительно. И как же это? – Хоть в голосе Дэйва и преобладал сарказм, но бровь удивленно он все же приподнял.  

– Оказывается, когда знаешь имена, отследить историю человека становится намного проще.  

– Угу. – Фыркнул парень.  

И, не обратив на это внимание, Кармен продолжила:  

– В общем, Мэтт и Мэри в молодости были наркоманами.  

– Стоп, Вы сказали наркоманами? – Удивился Дэйв.  

– Да. А что? – Женщина пытливо уставилась на Дэйва.  

– Нет, ничего. – Отмахнулся парень.  

– Ладно. – Кармен пожала плечами, сейчас у нее не было на это времени. – В общем, в этот, по всей видимости, тяжелый для них момент в жизни и появился ты. Мы полагаем, что они бросили тебя в больнице, а сами сбежали, в дальнейшем сменив имена, дабы на них не смогли повесить уголовную ответственность.  

– Отлично, а мне с этого что? Они, значит, просто сбегают, меняют имена и место жительства, а я в итоге остаюсь сиротой и скитаюсь по приемным семьям. Теперь они и вовсе умерли, избежав, тем самым, любого наказания. Легко отделались, скажу я Вам.  

– Дэйв, возможно, все не так однозначно.  

– Ну да, конечно. – Дэйв покачал головой.  

– Да, ведь, возможно, они тебя бросили из добрых побуждений. Они, как и любые родители, желали тебе только лучшего. Они желали тебе будущего, которое сами бы никогда не смогли дать. Вот и решили оставить в больнице, в надежде на то, что хоть в приемной семье ты будешь жить, как обычный ребенок.  

– Ну, прямо таки святые люди! Что тут скажешь! – Вскинув руки, саркастично воскликнул Дэйв. – Знаете что, Кармен. Вам стоит понять, что кем бы они ни были: наркоманами, бездомными, плохими родителями – не важно, ведь это были мои настоящие родители. А вот этого уже ни одна приемная семья никогда не сможет заменить. А так получается, что мои родители меня просто предали, сделав только хуже.  

– Я бы не была настолько категоричной по этому поводу.  

– Ну, Ваше мнение меня мало волнует, так что...  

– Дэйв, послушай.  

– Нет, это Вы меня послушайте! – Перебил ее Дэйв. – Я понимаю, у Вас своя правда, но и у меня есть своя. И вот в моей правде дела обстоят следующим образом: я с детства, будучи сиротой, постоянно задавался вопросом: «Что произошло с моими родителями, что они решили оставить меня в больнице? ». Думал, гадал, даже пытался сам их найти. А потом как-то раз и все понял. Понял, что на самом деле не существовало никакой причины, им просто было на меня плевать. И не скрыть теперь их поступок за нелепыми оправданиями и рассказами о якобы благой цели. Так что спасибо, что вновь открыли мои детские раны, не зря Вы столько лет мне «помогали», но если на этом все – я лучше пойду.  

И после своего саркастичного заявления Дэйв поднялся со стула и добавил:  

– Правда, я одного не понял, почему этого нельзя было просто сказать мне по телефону? Наплели что-то про отказ приходить. Бред какой-то!  

Дэйв уже направился к выходу из кабинета, когда его остановил голос Кармен:  

– Потому что это еще не все.  

Дэйв развернулся и спросил:  

– То есть?  

– Прошу, присядь. – Она вновь указала на стул.  

– Нет, спасибо, на этот раз я постою.  

– Ладно, как хочешь. В общем, это еще не все.  

– Это я уже слышал. Дальше что?  

– Да. Я не сказала тебе самого главного. – Кармен вздохнула. – Вместе с ними в машине был еще один человек, и он выжил.  

– Ну, что ж. Поздравляю его.  

– Да. И ты видел этого человека на входе в мой кабинет.  

– Тот ребенок?  

– Именно так, это их сын. Его зовут Джек, сейчас ему 8 лет и он остался один – ему нужна семья. А по закону…  

– Стоп, что?! Сын?! – Резко возмутился Дэйв.  

– Да. Со временем, по всей видимости, они все-таки побороли свою зависимость и, начав новую жизнь, снова решили завести ребенка. – И заметив наполненные злостью глаза Дэйва, Кармен поспешно добавила. – Прости, я не должна была этого говорить. По крайней мере, вот так сразу. Пыталась подготовить тебя, но сделала только хуже.  

Но Дэйв ее уже не слышал:  

– Выходит, в первый раз у них ничего не получилось, и меня просто оставили сиротой и забыли, а тут на тебе – у них, оказывается, есть второй ребенок! Но за мной они так и не вернулись.  

– Дэйв, пойми, к моменту рождения Джека тебе уже было 18 лет.  

– И что?!  

– Они бы уже не смогли стать твоими родителями, а объявись они внезапно через столько лет и заяви, что ты их сын – вообще бы попали на огромные штрафы, вплоть до уголовной ответственности. Тут уж ни о каких родительских правах и речи бы не шло.  

– И вновь лишь оправдания. Ну, хорошо, допустим, я Вам верю, и так бы оно и было, но я так и не понял, зачем мне весь этот рассказ об их сыне? И при чем здесь вообще я?  

– А при том, Дэйв, что ты являешься его ближайшим и единственным родственником.  

– И Вы решили повесить парня на мои плечи? Не вижу связи. – Дэйв помотал головой. – Ведь вы являетесь службой опеки – так найдите ему приемную семью. В чем проблема?  

– В законодательстве, Дэйв, ведь по законам нашей страны ребенок после потери либо смерти родителей обязан находиться под присмотром ближайших родственников, если таковые имеются и их родственная связь подтверждена, пока для него не будет найдена приемная семья. Дэйв, поверь, мы уже ищем ему семью, но здесь он оставаться не сможет – у нас нет ни специальных помещений, ни условий для содержания детей-сирот. Мы лишь организация, которая ищет семьи для них. А ему нужен дом, нужна крыша над головой. Пойми.  

– Тогда отправьте его в приют.  

– Если ты откажешься – отправим, но мне бы этого очень не хотелось, Дэйв – он ведь еще совсем ребенок.  

– Ему восемь, справится. Я в свои восемь уже и не с таким сталкивался в жизни. К тому же, это не моя забота! Так что нет, спасибо. До свидания.  

Дэйв развернулся и направился к выходу, когда его вновь остановил голос Кармен:  

– Дэйв, стой. Мы тебе заплатим!  

– Что?  

– Государственная поддержка на содержание. Плюс, когда мы найдем ему приемных родителей – тебе заплатят за отказ от прав на опеку Джека.  

– Вот, это уже другой разговор! О какой сумме идет речь?  

– Пока сказать сложно, но получишь не меньше 20 тысяч. Это сумма поддержки и денег за отказ.  

– Звучит вполне заманчиво, но Вам это все для чего? Только чтобы малыш не попал в приют?  

– Так ты согласен или нет? – Кармен явно не желала отвечать на его вопрос. – Поверь, мы и сами от этого не в восторге, но другого выбора, пока мы не найдем ему приемных родителей, у нас нет.  

Женщина пристально посмотрела Дэйву в глаза, парень ответил тем же. Так они и глядели друг на друга на протяжении, примерно, минуты, пока Дэйв, выдохнув, наконец-то не сказал:  

– Ладно, я согласен. – Вспомнив о своей нужде в деньгах.  

– Спасибо.  

– Не надо, отблагодарите потом деньгами.  

– Конечно. Только помни, что и платить тебе тоже будут не просто так – Джек должен оставаться здоровым и сытым. И мы за этим проследим. – Пригрозила ему Кармен.  

– Это понятно. – Дэйв при этом с безразличным выражением лица просто отмахнулся. – Вы лучше скажите, сколько мне его держать у себя?  

– Пока мы не найдем ему приемную семью. – Недоуменно уставившись на Дэйва, развела руками Кармен.  

– Вы прикалываетесь?! Я это понял. Я спрашиваю, как долго Вы будете искать для него приемных родителей?  

– Я не знаю, Дэйв. Может, месяц, может, полгода, год.  

– Что?! Твою мать!  

– Но тебе будут платить за каждый месяц, пока он у тебя. – Поспешила успокоить его Кармен.  

– Вот! – Довольно протянул Дэйв. – Другое дело. Это хорошо. С этого и следовало начать.  

– Так ты готов?  

– К чему?  

– Познакомиться с Джеком.  

– А, это. Да. – Пожал плечами Дэйв.  

– Отлично. – Кармен довольно хлопнула в ладоши и, вскочив со стула, подбежала к двери. После чего впустила мальчика в свой кабинет. – Джек, можешь входить.  

Мальчик, оказавшись в кабинете, все еще боялся смотреть на Дэйва, а потому с опущенной головой в пол смотрел.  

Кармен, заметив это, удивленно воскликнула:  

– Джек, ты чего? Не стесняйся.  

– Да, пацан, не бойся. Можешь поднять свою голову, я тебя не обижу. Обещаю. – Неловко посмотрев на женщину, подхватил ее слова Дэйв.  

Кармен, которая не понаслышке знает о манере общения Дэйва, даже не ведая о причинах подобного поведения мальчика, все равно не удивилась словам, вылетевшим из уст парня.  

И Джек сделал так, как ему и сказали взрослые – он поднял голову и посмотрел на Дэйва.  

– Джек, познакомься, это твой старший брат – Дэйв Фишер. – Кармен показала на Дэйва рукой.  

– Привет. – Кивнул Дэйв. От подобного представления его лицо скривилось в недовольной гримасе.  

– Здравствуйте. – Неуверенно ответил ему Джек.  

– Джек, Дэйв будет твоим опекуном, пока мы не найдем тебе родителей. Хорошо?  

Мальчик еще раз глянул на Дэйва, выдавившего из себя легкую «улыбка», затем снова повернулся к Кармен и кивнул. Он выглядел опечаленным и поникшим.  

– Молодец. – Заключила женщина.  

– Ну, все. Мы свободны? – Требовательно вопросил Дэйв.  

– Да, можете идти. Я свяжусь с тобой, Дэйв, как только будет что-то известно.  

– Договорились. – Дэйв схватил сумку мальчика, затем посмотрел на парня и сказал. – Ну что, пошли домой, пацан.  

И вновь мальчик лишь молча кивнул.  

– А ты не особо разговорчивый, да?  

Джек опустил голову и вдумчиво забегал глазами по полу, а после просто пытливо уставился на Дэйва.  

– И мне это нравится. – Закончил Дэйв и повел довольно улыбнувшегося парня к выходу из кабинета.  

Когда же они покидали помещение, на радость Дэйва, Кэти за стойкой уже не оказалось.  

На улице дело близилось к вечеру. Дэйв с Джеком вышли из автобуса и уже направились домой, когда Дэйв, среди звуков городской суеты и шелеста листвы, от ветра колышущуюся, отчетливо услышал, как у Джека пробурчал живот и поинтересовался у мальчика:  

– Что? Голоден, пацан?  

Ребенок кивнул.  

Дэйв, конечно, таил обиду на своих родителей, но они умерли, поэтому теперь он проецировал свои чувства на Джека. Но, посмотрев в его детские невинные глаза, парень успокоился. Внезапно ему стало жаль ребенка, вот он, махнув рукой, и предложил, решив того немного подбодрить:  

– Ладно, пошли, покажу тебе, где обычно покупаю себе перекус по дороге домой с работы, а заодно и свое любимое место для приема пищи.  

На этот раз Джек уже энергичней закивал головой и улыбнулся.  

– Отлично. Иди за мной.  

Дэйв привел парня к фудтраку.  

– Два больших сэндвича. – Сделал он заказ.  

– Сейчас. – Кивнул продавец и принялся готовить блюда, а только закончил – протянул сэндвичи, завернутые в бумажный пакет, Дэйву и сказал. – С Вас 12 долларов.  

– Спасибо.  

Парень заплатил, взял сэндвичи и со словами:  

– Только держи крепко. И смотри, если уронишь – я тебе новый покупать не стану. И не ешь его, пока не придем к месту. Все понял? – Передал один Джеку и получил уже привычный ответ в виде кивка головой, но, на этот раз, дополненный еще и удивленным взглядом мальчика.  

И вот, спустя минут десять ходьбы, Дэйв наконец-то привел Джека к своему любимому месту. Им оказалась лавочка на набережной реки Гудзон, на которой они и расположились.  

– Теперь можешь начинать есть. – Сказал Дэйв, и оба приступили к трапезе. И видя, с каким аппетитом Джек поглощает свой сэндвич, Дэйв решил спросить. – Вкусно?  

– Угу. – Промычал в ответ ребенок.  

– Это хорошо. – Удовлетворенно кивнул Дэйв.  

Джек доел свой сэндвич, выбросил пакет в урну для мусора у скамейки и, немного посмотрев на реку, повернулся к Дэйву.  

– Красиво, правда? – Вопросил, заметивший его взгляд, Дэйв.  

– Да.  

– Я знал, что тебе понравится. Люблю приходить сюда время от времени. Вот так посидеть и подумать.  

– О чем?  

– О чем? Ну... О жизни, к примеру. О будущем. И все такое прочее.  

– А я думаю о родителях. Они ведь и твои родители тоже, да? – Джек обратился к Дэйву. – Раз мисс Кармен назвала тебя моим старшим братом.  

Дэйв поразился смышленостью парня.  

– Давно уже нет.  

– Но почему?  

– Потому что они ушли.  

– Да, я знаю. Они умерли, верно?  

– Причина не совсем в этом, но откуда ты это знаешь?  

– Я может и ребенок, но не глупый. Раз меня забрал ты, а не они, значит, их больше нет. Они бы вернулись за мной.  

– Ну, да. Ну, да. – Фыркнув, ухмыльнулся Дэйв. – Вижу, ты и вправду не глупый, пацан. Как для ребенка, конечно.  

– Спасибо.  

И после короткой паузы:  

– А куда, куда люди попадают после смерти? – Внезапно поинтересовался Джек, от чего Дэйв даже немного растерялся.  

– Знаешь, мне больше нравилось, когда ты молчал. Ты задаешь слишком много вопросов.  

– Прости. – Джек опечалено голову склонил.  

Дэйв не знал, что ответить Джеку на его вопрос, а потому и разозлился, но видя грустный взгляд ребенка, и узнав себя в детстве, также задающимся вопросами, тревожащими его голову, он все же не смог промолчать, ведь сам в детстве мечтал о таком человеке, который помог бы ему найти ответы на вопросы, поддержать и успокоить в самые тяжелые моменты его жизни:  

– Звезды. – Вот Дэйв на выдохе и сказал.  

– Что?  

– Они отправляются на небо и становятся одной из тех многочисленных сверкающих звезд, которые ты видишь в ночи. Именно там теперь находятся и твои родители.  

Мальчик поднял голову и любопытно посмотрел на небо:  

– То есть все эти звезды – люди?  

– Э... Ну, типа того. – Протянул Дэйв, пожав плечами. – Только давай больше не возвращаться к этой теме разговора. Договорились?  

И без лишних вопросов ребенок согласно кивнул. Дэйв этому не удивился.  

– Ладно, становится прохладно и нам уже пора домой. – Довольно заключил парень.  

– Хорошо. – Кивнул Джек. Казалось, мальчик повеселел.  

И вот они наконец-то оказались дома у Дэйва. Это была небольшая квартира-студия, плюс совсем неубранная. Дэйв закрыл за Джеком дверь, кинул его сумку на пол и принялся рассказывать, где у него что находится:  

– И так. – Одновременно с этим показывая рукой в разные стороны. – Там у меня холодильник, здесь ванная с туалетом, прямо на входе в квартиру, телевизор в спальне, там ты и будешь ночевать, я лягу на диване. Располагайся и чувствуй себя, как дома. Я сейчас уйду – буду поздно, поэтому не жди меня и ложись спать. – А после, вспомнив слова Кармен о «здоровым и сытым», добавил. – Поесть не забудь. Что еще? Ах да, точно! Завтра мне на работу не нужно, поэтому утром меня не буди и не беспокой. Все понял?  

Джек в ответ кивнул.  

– Супер. Ну все, давай. Пока.  

И Дэйв ушел, хлопнув за собой дверью. Джек проявил самостоятельность и, найдя в холодильнике еду, разогрел ее и поел, а после, забрав из сумки свою любимую игрушку, направился в спальню и лег спать.  

Дэйв не соврал. Он вернулся поздно, как и обещал – уже под утро. Он явно был очень пьян. Пока раздевался, разбросал по комнате все вещи, которые ему только под руки попались, а после завалился на диван и тут же захрапел.  

Джек наблюдал за происходящим через приоткрытую дверь в спальню. Он крепко сжимал в руках плюшевого медвежонка.  

Дэйв проспал до четырех часов вечера. Один раз Джек захотел сходить в туалет, дверь в ванную была не заперта, а потому мальчик даже не подумал постучать, прежде чем войти, хоть там, странным образом, и горел свет.  

Джек открыл дверь и увидел Дэйва, стоящего над раковиной и подносящего шприц к своей руке. Дэйв, заметив мальчика, повернулся и воскликнул:  

– Что ты здесь делаешь? А ну живо закрой дверь и иди в спальню! – Закончил парень.  

И мальчик с широкими от испуга глазами прочь убежал.  

– Черт! – Недовольно фыркнул Дэйв, но продолжил начатое дело.  

На следующий день.  

Дэйв сидел на кухне и пил пиво, когда мимо него прошел, вышедший из спальни, Джек, держа в руках плюшевого мишку.  

– Слушай, пацан, а чего это ты все время носишься с этой игрушкой?! Выбрось ее – ты уже взрослый для такого!  

– Нет, я не могу. – Джек крепче обнял плюшевого медведя.  

– Это еще почему?  

– Я ему нужен. Я его спас. Без меня он пропадет.  

– Пацан, это игрушка, а не живое существо!  

– Но я люблю его.  

– Так, а ну, живо отдай его мне! – Потребовал Дэйв и ринулся к мальчику, но он не смог схватить игрушку и вырвать у него из рук, ведь Джек успел увернуться и живо в сторону убежать.  

– Стой. Пожалуйста, не отнимай его у меня. – Взмолился мальчик.  

– Ладно, черт с тобой! – Устало выдохнул парень. – Все, успокойся, пацан! Не буду я его забирать. Доволен?  

– Спасибо.  

– Ага. – Фыркнул Дэйв. – Ответь, почему он тебе так дорог? Что же ты такого сделал, чем умудрился его спасти?  

Мальчик поднял игрушку к лицу и смотря плюшевому медведю в его глаза-пуговки, сказал:  

– Когда я его нашел – у него была оторванная левая лапка и пух торчал из живота. Но я не стал бросать бедного мишку на улице, я принес его домой и, хоть родители были против нового соседа, я оставил его себе. Я пришил мишке недостающую лапку и зашил животик. С тех пор он всегда со мной. – Джек широко улыбнулся и обнял игрушку.  

– Понятно. – Дэйв хмыкнул. Он проникся словами мальчика, но, как обычно, скрыл это. – Ладно, иди в спальню. Можешь не бояться, я тебя не трону.  

И Джек молча направился в комнату, а только дверь закрылась Дэйв буркнул:  

– Черт! – И дальше продолжил спокойно пить пиво. – Вот бред!  

Несколько дней спустя.  

Джек сидел в спальне и, как обычно, смотрел мультики, когда открылась входная дверь, но телевизор был включен так громко, что он этого даже не услышал.  

А в основной комнате тем временем появились Джек с Кэти.  

– И вот тут ты живешь? – Спросила девушка, осматривая квартиру.  

– Экскурсию проведу позже, а сейчас давай приступим к делу. – Ухмыльнулся Джек.  

В этот момент, очередная серия мультсериала закончилась и Дэйв, понизив громкость телевизора, тут же услышал, как снаружи что-то происходит. Ребенок осторожно приоткрыл дверь и, через образовавшуюся щель, выглянул из спальни. Сразу выходить побоялся.  

И он увидел, как некая беловолосая девушка расстегнула верхнюю пуговицу на своей рубашке и, развернувшись, обратилась к пустоте:  

– Согласна, экскурсия подождет. И так, ты сказал, у тебя сегодня день рождения. – Девушка направилась к дивану, после чего села на тумбу, продолжив расстегивать пуговицы. – Прости, я не купила тебе подарок, но, мне кажется, я знаю, как смогу тебя поздравить с такой важной датой.  

Она наконец-то полностью сняла рубашку, обнажив свою прелестную грудь, но тут ее заслонила чья-то спина.  

– О, да! – Довольно протянул неизвестный парень. – Так даже лучше.  

Он подошел к девушке и, прижав Кэти к себе, начал снимать штаны.  

По голосу в неизвестном парне Дэйв быстро узнал своего брата – Джека, а потому, уже не боясь, на радостях выбежал к ним и воскликнул:  

– Братик, ты вернулся!  

– Твою мать! – Дэйв от испуга мигом натянул штаны обратно на ноги.  

– О, Боже! – Кэти прикрылась рубашкой.  

А только парень понял, кто их так напугал – тут же сорвался:  

– Что ты здесь делаешь?! А ну живо иди к себе в комнату!  

– Прости, братик. – Джек растерялся.  

– Чего встал?! Кому говорю, вали! – И Дэйв силой затолкал мальчика назад в комнату, закрыв дверь.  

– Черт! – Фыркнул парень и, посмотрев на Кэти, злобно процедил сквозь зубы. – Тебе лучше уйти.  

– Может, я смогу чем-нибудь помочь? – Поинтересовалась девушка, обеспокоенно уставившись на Дэйва.  

Она почти подошла к нему с вытянутой рукой, когда:  

– Пошла прочь! – Парень внезапно закричал.  

И Кэти в страхе собрала вещи и убежала.  

Дэйв тем временем снова повернулся к двери:  

– Слушай, пацан, это должно остаться между нами. Кармен не нужно об этом знать. Надеюсь, ты меня понял?! – Но в ответ парень услышал лишь тишину и, кулаком ударив по двери, добавил. – Что ж, будем считать, мы договорились. Черт!  

А после, сжалившись, и все же оставив мальчика в покое, отправился по своим делам.  

А вот утро этого дня оказалось просто таки судьбоносным для ребят. Все началось с телефонного звонка. Дэйв поднял трубку и сказал:  

– Алло.  

– Здравствуй, Дэйв, это Кармен Моралис из службы опеки.  

– Та я это как бы уже и сам понял – у меня записан Ваш номер телефона.  

– Что ж, хорошо. Ну, как там у вас с Джеком дела?  

– Нормально все. Что Вы хотели? Или просто так звоните – поговорить? Тогда я лучше дам трубку Джеку.  

– Нет, не надо. У меня разговор именно к тебе. – Кармен вздохнула и со смешком в голосе добавила. – Всего полторы недели не общались, а я уже и позабыла, какой ты. В общем, мы нашли потенциальных приемных родителей для Джека, вот пришли – хотят познакомиться с мальчиком. Вижу, ты дома – раз ответил на мой звонок, а значит, сможешь сейчас подъехать вместе с Джеком к нам в центральное отделение.  

– Стоп! Но мне ведь еще ничего не заплатили за содержание Джека. Так дела не решаются. Я никуда не поеду!  

– Дэйв, послушай, тебе обещали оплату за каждый месяц, месяц еще не прошел – оплаты не будет.  

– В таком случае, я подожду. До свидания.  

– Не советую бросать трубку, пока не узнал самого главного.  

– Что еще?  

– Как только появляются заинтересованные в усыновлении люди – ребенок по закону должен быть усыновлен, если, конечно, они лично не откажутся от данной процедуры. Но ты же со своей стороны, в любом случае, никак не сможешь на это повлиять или помешать нам. У тебя нет на Джека родительских прав, лишь право на временное опекунство до тех пор, пока Джеку не будут найдены приемные родители. И я хочу тебе напомнить, что подобный вид опеки не имеет такой юридической силы, ведь ребенок, по факту, все равно находится под нашим присмотром и защитой, а потому нам даже решение суда не потребуется, чтобы забрать его у тебя, а вот ты попадешь под арест за отказ и последующее удержание ребенка «в заложниках».  

– Но…  

– Никаких «но», Дэйв. Я была готова терпеть твое отношение, пока мы были заинтересованы в сотрудничестве с тобой, но теперь ситуация изменилась, поэтому живо вези мальчика к нам, если не собираешься садиться в тюрьму или усыновлять его, что ты, в принципе, можешь сделать, ведь это не запрещено. Но ты должен знать, что при усыновлении Джека тебе не светят деньги даже за отказ от прав на опеку. Напротив, это ты будешь нам должен, ведь требования к содержанию ребенка достаточно суровы и мы пристально следим за их выполнением. Подумай над этим. Я бы не советовала тебе идти на такой риск. Я бы на твоем месте спокойно вернула бы нам мальчика, получила бы свои деньги и просто ушла бы в закат. Что скажешь? Согласен? – И не дождавшись от него ответа, тут же закончила. – Тогда поторопись.  

– Я понял. Скоро будем. – Сквозь зубы процедил парень.  

– Так бы сразу. Жду. – И Кармен повесила трубку.  

– Черт! – Буркнул Дэйв и повернулся к спальне. – Джек, радуйся – звонила Кармен Моралис из службы опеки, говорит, тебе нашли родителей. Собирайся! Я в душ и выходим. Чтобы был готов к моему возвращению!  

Джек все это время наблюдал за происходящим через приоткрытую дверь в спальню, а только разговор закончился – тут же закрыл ее и спрятался.  

В ванной комнате Дэйв включил сильный поток воды, а потому и не услышал, как хлопнула входная дверь. Когда он вышел из душа – в квартире уже никого не оказалось.  

– Джек, ты готов? Ау! Ты выходишь?! – Он осмотрелся по сторонам, в комнате его нет. Заглянул в спальню, снова пусто. – Ты где? Не играй со мной, парень! Твою мать!  

В конечном итоге он все осознал и мигом к телефону побежал. Набрал номер Кармен и:  

– Кармен. – Обратился к женщине.  

– Да.  

– Это Дэйв.  

– Да, Дэйв, что ты хотел?  

– Я потерял Джека.  

– Что?! Где? На улице?  

– Нет, дома.  

– Как такое вообще могло произойти?  

– По всей видимости, он сбежал, пока я мылся в душе.  

– Что? Ладно, сейчас это уже не важно. – Женщина выдохнула, а после уже тише добавила. – Дэйв, скажи честно, ты его намеренно укрываешь? Помни, денег ты все равно таким образом не получишь, только проблемы.  

– Нет, черт! Кармен, послушайте, я его не укрываю! Я не маньяк какой-то или там безумец! Зачем мне это нужно? Вы доходчиво объяснили, и я хорошо понял про срок и лишение денег. Он, правда, сбежал!  

– Хорошо, я тебе верю. Тогда поступим следующим образом: ты сейчас приезжаешь к нам, и мы вместе отправляемся на его поиски.  

– Что?! Ну, нет, меня Вы в это втянуть не сможете. Это уже не моя забота, ясно Вам? Он Вам нужен – вот Вы его и ищите. Я лишь могу пожелать Вам удачи.  

– Дэйв, ты не понял – ты приедешь к нам, ведь моя вера в твои слова при встрече с судьей тебе вряд ли поможет. Поверь, ты заинтересован в его поиске не меньше нашего. Помни, ты все еще подозреваемый номер один. Плюс, если ты хочешь увидеть свои деньги… – Напоследок протянула Кармен.  

– Черт! Ладно-ладно, погодите. Я все понял. Уже выхожу.  

– Молодец. Вот так бы сразу. – С явным наслаждением проговорила Кармен. – Но перед этим спрошу тебя в последний раз: ты точно не знаешь, где он?  

– Да, честно! – Уверенно, даже раздраженно, ответил Дэйв.  

– Хорошо. Я тебя жду. Надеюсь, он не ушел слишком далеко. Поторопись. – И вновь Кармен внезапно трубку положила, оборвав столь тяжелый разговор.  

– Куда же ты делся, пацан? – Напоследок буркнул себе под нос Дэйв и спешно покинул квартиру.  

Дэйв уже подходил к отделению службы опеки, когда из приоткрытого заднего окна черного седана, припаркованного у обочины, выглянула Кармен и крикнула ему:  

– Дэйв, мы здесь!  

Он повернулся на голос и только заметил знакомую женщину, выглядывающую из окна, тут же устремился к машине.  

– Садись. Поехали. – Приказным тоном сказала ему Кармен, и Дэйв послушно выполнил ее указания.  

Парень сел на переднее сиденье рядом с водителем. Он не успел и дверь закрыть, как машина уже сорвалась с места и помчалась вперед.  

– Так, объясните мне, куда мы едем? – Потребовал Дэйв.  

– На поиски Джека. Я, вроде, говорила. – Спокойно пожав плечами, ответила Кармен.  

– А остальная информация, что – засекречена? – Фыркнул Дэйв.  

– Я думала, тебя это не интересует…  

– Вы силком заставили меня ехать с Вами, аргументируя это тем, что я теперь также заинтересован в его поиске. И все это ради того, чтобы сейчас съязвить на ровном месте, да? Понимаю. – Ехидно ухмыльнулся Дэйв.  

– Не все так однозначно, Дэйв. Как подозреваемый – ты обязан находиться рядом с нами, считай нас своим спасательным кругом, ведь если мы не найдем его у тебя дома – ты спасен, потому что никто не сможет утверждать, что ты перепрятал мальчика, ведь мы свидетели того, что ты этого не делал – мы твое алиби.  

– Хорошо. – Дэйв, понимая, о чем говорит Кармен, даже хотел выразить ей свою благодарность, но гордость не позволила. – Значит, сейчас мы едем ко мне домой, так? А зачем тогда нужно было гнать меня сюда? Мог бы просто дождаться вашего приезда у себя дома.  

– Все для того же, чтобы ты был с нами. Ты что меня вообще не слушал?  

– Я слушал, вот только ответ на свой вопрос так и не услышал.  

– Это потому что не нужно перебивать. – С укором подметила Кармен и продолжила. – Дэйв, слушай, если не хочешь – ты можешь в этом не участвовать, заставлять тебя никто не будет. Просто отсидишься в машине и все. Но в таком случае тебя и наш план не должен касаться.  

– У Вас, что, какие-то особые методы поиска людей, которые вы не можете раскрывать посторонним?  

– Нет, но...  

– В таком случае, я ничего не понимаю. Я что-то совсем запутался в Ваших словах. То я заинтересован в поиске, теперь уже нет. Вы определитесь, наконец, для чего я Вам нужен!  

– Для твоей же защиты, Дэйв. Чего не понятного-то? – Кармен устало посмотрела на Дэйва, но, заметив его пытливый взгляд, вздохнула и тут же добавила. – Слушай, Дэйв, я просто хочу сказать, что не собираюсь тебя заставлять нам помогать, но и говорить ничего не стану, пока не увижу в тебе настоящее желание найти мальчика. Теперь понимаешь?  

– Кажется, да. И это звучит крайне бредово, особенно, если учесть, что ваша служба опеки – худшая организация по поиску людей. И при этом Вы все равно умудряетесь усложнять себе работу, отказываясь от еще одной пары глаз. Просто бесподобно.  

– Так, что ты скажешь? Какое принял решение? – Сделав вид, что не обратила внимания на его речь, вопросила Кармен.  

– Рассказывайте! – Внезапно уверенно заявил Дэйв, но лично для него это не стало неожиданностью, ведь он это делал с мыслью: «Потеряю мальчика и не видать мне денег».  

– Даже так. Быстро же ты согласился. – Хмыкнула Кармен. – Знаешь, признаюсь честно, я удивлена, что ты принял именно такое решение.  

– Да-да, я тоже. – Пробурчал тем временем парень.  

– В общем, на данный момент у нас есть несколько наводок, но ни одной зацепки. Во-первых, твоя квартира, куда мы, как ты уже понял, сейчас и направляемся. Во-вторых, дом родителей Джека. Туда мы поедем сразу после тебя.  

– Родителей. – Тихо шепнул Дэйв.  

И заметив его замешательство, Кармен сказала:  

– Если не хочешь – можешь не заходить туда. Я заставлять не стану.  

– Ничего, все нормально. – Кивнул в ответ Дэйв, ведь на самом деле ему было интересно узнать, как жили его родители.  

– Хорошо.  

В квартире Дэйва, как и ожидалось, Джека не нашли – он был оправдан. Единственное, что обнаружила Кармен – запакованные шприцы в тумбе возле дивана и, с многозначительным видом глянув на Дэйва, хмыкнула, но промолчала, продолжив явно внеплановый обыск. А вот он не смог:  

– Это для лекарства.  

– Угу. – Кармен бросила в сторону Дэйва недоверчивый взгляд.  

И так как им сейчас было не до этого, она не стала заострять на увиденном внимания.  

«Хорошо, что я каждый день выбрасываю уже использованные шприцы вместе с мусором, и наркотики надежно прячу». Облегченно выдохнул парень.  

Тут из спальни вышел водитель, мужчина отрицательно покачал головой.  

– Что ж, вижу, его здесь и вправду нет. – Кармен, до этого сидевшая у тумбы, встала и в очередной раз повернулась к Дэйву. – Поздравляю, ты не виновен.  

– А вы сомневались? – С самодовольной ухмылкой спросил парень, но та мигом спала с его лица, только он услышал ее ответ.  

– Да. – Серьезно заявила женщина, после чего кивнула водителю. – Ладно, поехали в дом родителей мальчика. Возможно, он сейчас там. По крайней мере, мы будем на это надеяться.  

«Вот как оно бывает». Подумал Дэйв, когда узнал, что его родители жили всего лишь в нескольких кварталах от его квартиры.  

Это был скромный одноэтажный домик, но за то свой и с лужайкой. На лужайке, к слову, стояла табличка с надписью: «Продается».  

Машина остановилась. Кармен хлопнула водителя по плечу:  

– Жди здесь. – Он в ответ «угукнул». Затем женщина повернулась к Дэйву. – Идешь?  

– Да. – Кивнул парень.  

– Тогда вперед. У меня есть ключи.  

Но они оказались не нужны – дверь поддалась, только Кармен на нее руку положила.  

– Не заперто. – Удивленно заключила женщина.  

– Это он ее открыл. – Поддержал ее ход мыслей Дэйв.  

– Скорее всего – да. – Согласно кивнула Кармен. – И он все еще может оставаться внутри.  

– Тогда чего же мы ждем? – Развел руками Дэйв. – Вперед!  

Парень показал на вход, и Кармен спешно зашагала внутрь, следом и Дэйв зашел. Нет, он не мальчика торопился найти, скорее наконец-то дом увидеть.  

«Как интересно». Парень любопытно холл осмотрел.  

– Давай ты здесь посмотришь, а я пойду вглубь дома. – Заметив это, с улыбкой предложила Кармен.  

– Ага. Хорошо. – Дэйв, что говорится: слушал в пол-уха, а потому и ответил «на автомате».  

– Джек! Где ты?! Ответь мне! Это Кармен Моралис из службы опеки. Джек! – И Кармен, неустанно крича, двинулась по коридору в другую часть дома, пока не исчезла с поля зрения Дэйва, после чего только ее крик он и слышал.  

Парень тем временем, как и договаривались, в холле остался.  

«Так вот, как они жили. Понятно. Камин. Плазменный телевизор. Диван и приставка. Второй ребенок. Сын взамен первому. Неплохо, как для бывших наркоманов. Весьма неплохо. Жаль только, что мне в это раскладе места не нашлось». Дэйв сжал от злости зубы.  

Он еще побродил по дому, кричать не стал – не видел смысла, ведь если бы Джек и был здесь – он бы уже давно и на зов Кармен вышел. И не успел он женщину вспомнить, как она оказалась в холле:  

– Его здесь нет. – С печалью в голосе заключила Кармен и выдохнула.  

– Да, пусто. – Дэйв покачал головой в знак согласия. – Куда теперь? Наводок-то больше нет, я прав?  

– Прав. – Глаза женщины припали к полу, но она не сдалась. – Но у нас информаторы по всему городу, поэтому не будем унывать и терять надежду. Уверена, рано или поздно у нас обязательно появится новая зацепка, нужно просто немного подождать.  

– Понятно. – Фыркнул Дэйв. – А «немного» – это сколько?  

– Сколько потребуется! – Раздраженно ответила Кармен и прошлась по парню суровым взглядом.  

– Угу. – Кивнул Дэйв.  

– Ладно. Давай. Пошли к машине.  

Автомобиль ехал не спеша, в окнах медленно плыли жилые дома, улицы, небоскребы. Кармен нервно крутила телефон в руке, явно ожидая звонка. И вот, спустя минут двадцать напряженной тишины, телефон наконец-то зазвенел.  

– Я слушаю. – И Кармен живо поднесла телефон к уху, после чего, примерно через тридцать секунд, сказала. – Да. Поняла. Спасибо.  

После чего закончила разговор и, отложив в сторону телефон, обратилась к водителю с Дэйвом.  

– В общем, вот, что мы имеем: Джека видели в торговом центре, он был там двадцать минут назад, но куда именно двинулся дальше неизвестно. Мы лишь знаем, что покинув торговый центр, он направился на запад.  

– Запад, значит... – Прошептав, Дэйв потер подбородок. Он посмотрел в окно и, при виде между небоскребами голубизны океана, у него случилось озарение.  

– Поэтому, так как мы изначально находимся восточнее торгового центра, я предлагаю сразу ехать на запад. – Продолжила тем временем Кармен.  

– Ага. – Фыркнул Дэйв. – Теперь я понимаю, почему Вы так и не смогли найти моих родителей – план просто шик! И куда мы так приедем, по-Вашему?  

– Дэйв, если тебе что-то не нравится или есть план лучше – прошу, предлагай.  

– Да, на Ваше счастье, есть, ведь я знаю, где он может быть. – Восхищаясь своей проницательностью, Дэйв ехидно ухмыльнулся.  

– Может быть, то есть это еще не точно.  

– Процентов 80, может даже 90.  

– Что? И где же это?  

– У реки Гудзон. По-моему, она как раз на западе.  

– И что он там делает? – Ухмыльнулась Кармен.  

– Решил посидеть и подумать, посетив мое любимое место, которое я ему показал. – Ответил ей Дэйв и пожал плечами.  

– Откуда такая уверенность, что мы его там найдем?  

– А есть другие варианты? – Дэйв повернул голову и пытливо уставился на Кармен.  

Тут уже на женщину и водитель посмотрел. Она вздохнула. Кармен не нравилась идея Дэйва – она ее просто не понимала, но согласилась, ведь Дэйв был прав, поэтому женщина глянула на мужчину и легко кивнула, а после обратилась к Дэйву:  

– Ладно. Направляй. – И парень взял построение маршрута на себя.  

Водитель же принялся послушно выполнять его указания.  

И спустя несколько километров пути Дэйв наконец-то сказал водителю:  

– Останови вот здесь. – Показав на фудтрак. И машина затормозила.  

– И где Джек? – Явно с упреком поинтересовалась Кармен, внимательно осматривая улицу.  

– Сейчас посмотрим. – Дэйв пожал плечами и выглянул в окно. Он не искал мальчика, ведь уже знал, куда нужно смотреть, а потому быстро увидел детскую голову, торчащую из-за спинки его любимой лавочки, и довольно заключил. – Так вот же он.  

– Что, где именно? – Кармен совершенно не понимала, куда ей нужно смотреть, а потому просто глядела по сторонам и не могла понять, где Дэйв увидел мальчика.  

– Вон! Как я и говорил, он сидит на лавочке, на набережной. – Самодовольно заключил Дэйв и показал ей прямо на Джека. – Видите одинокую голову.  

– Ага. – Удивленно произнесла Кармен. На этот раз женщина уже вглядывалась в волосы на голове, пытаясь понять Джека ли они. – Кажется, да.  

Но тут мальчик немного повернулся, что позволило Кармен увидеть часть его лица и окончательно убедиться в том, что это действительно Джек. На что женщина радостно воскликнула:  

– Да, точно. Вижу! Так, выходим. Пошли!  

Она уже потянулась к ручке на двери, когда услышала слова Дэйва:  

– Оу, нет. Плохая идея. Вы совершите ошибку, пойдя сейчас к нему.  

– Это еще почему? – Кармен отпустила ручку и села обратно на свое место, принявшись внимательно слушать.  

– Ну, посудите сами, он ведь из-за чего-то сбежал, верно? У него явно была на то причина. И сейчас всем нам будет лучше, если именно я, как его ближайший родственник, пойду и обо всем узнаю.  

– С чего вдруг такое рвение помочь?  

– Все дело в мальчике. – «В деньгах». – Я просто понял, что должен. Вот и все. Поверьте, так надо.  

«Почему? Кому? ». Вот, какие еще вопросы возникли в этот момент у Кармен в голове, но времени на разговоры не было, а потому вместо них она лишь спросила:  

– Хорошо, но что, если причина то, как раз и скрывается в тебе?  

– Возможно. – Дэйв с безразличием пожал плечами. – Но вы же сами видите – он пришел именно сюда, на ту самую лавочку, которую я ему и показал, потому что это мое любимое место для отдыха и размышлений. Не вы же ее ему показали, верно?  

Кармен промолчала, Дэйв принял ее молчание за согласие:  

– Вот! Поэтому, я считаю, если бы причина его побега действительно была во мне – я думаю, он бы сразу обратился к Вам. Я уверен, ему бы не составила труда найти Вас.  

– Дэйв, иногда я тебе просто поражаюсь. – Хмыкнула Кармен.  

– Оставьте свое восхищение при себе, Кармен, сейчас мне лишь нужно, чтобы Вы мне не мешали.  

– Ладно, ты меня убедил. Иди. – Кивнула Кармен. – Только не задерживайтесь там. Не забывай, его ждут приемные родители. Ты все понял?  

– Ага. – «А меня мои деньги». – Ну, я пошел.  

Дэйв открыл дверь и, покинув салон автомобиля, направился к Джеку.  

– Мы будем ждать вас здесь. – Сказала ему вслед Кармен, но Дэйв ее уже не слышал, все больше отдаляясь от машины.  

– Нужно как можно скорее покончить со всем этим. – Скрипя зубами, он буркнул себе под нос, пока шагал к скамейке.  

– Привет, пацан. Чего сидим? Чего сбегаем? – Подойдя к лавочке, Дэйв мигом к мальчику подсел и ухмыльнулся.  

Джек, как и всегда, держал в руках своего плюшевого мишку.  

– Привет, Дэйв. – Ответил мальчик и замолчал.  

– Молчишь? Понимаю. Я, к слову, знал, что найду тебя здесь.  

– А я и не прятался. – Пожал плечами Джек.  

– Да, и зачем ты тогда сюда пришел? Подумать о жизни или просто отдохнуть?  

– Нет. Я ждал тебя.  

– Меня? – Сперва Дэйв удивился, но после вспомнил, что был к этому готов, а потому собрался с мыслями и продолжил. – Ну вот! Дождался. Ладно, пошли! Там тебя Кармен с приемными родителями ждут. Они с тобой познакомиться хотят. Радуйся! Скоро у тебя появится новая семья.  

Дэйв уже с лавки вскочил и начал Джека подгонять, но тот сидел неподвижно и, казалось, он и не собирался никуда уходить.  

– Они мне не семья. – Вместо слов радости тихо шепнул мальчик.  

– Что? – Дэйв его не расслышал, вот и переспросил.  

– Почему ты решил отказаться от меня и отдать в другую семью? – Неожиданно мальчик повернул голову и посмотрел на Дэйва.  

Взгляд был тяжелым – его утяжелял внезапно появившийся груз вины на плечах парня, от которого Дэйв даже обратно на лавочку присел, но он все же смог посмотреть в ответ.  

Дэйв устало вздохнул и выдавил из себя лучшее, что только смог придумать:  

– Слушай, не принимай это на свой счет, пацан. Правда в том, что с ними тебе будет лучше, чем со мной. Они смогут должным образом обеспечить твою жизнь, твое будущее, а я нет. Пойми.  

«Черт, я становлюсь похожим на своих родителей, если верить словам Кармен об их причинах бросить меня. А я ведь пытался этого избежать». Фыркнул Дэйв.  

– Ладно. Давай, вставай и пошли уже. Вот честно, не беси меня, пацан. – Поторапливал он Джека взмахами руки. – Слушай. У меня выдался тяжелый день, я устал и хочу отдохнуть, поэтому давай, скорее, покончим со всем этим и разойдемся, перестав друг друга мучить своим присутствием. Ты вернешься к Кармен, а я к себе домой.  

Но Джек продолжал сидеть.  

– Ты ведь понимаешь, что я могу отвести тебя к машине силой? – Дэйв начинал терять терпение. – Слушай, там, в машине, сидит пила, которая мне мозг проест, если я тебя не приведу. Я решил сходить один, думая, что так тебе будет легче принять решение. Без лишнего давления, так сказать. И ты сделаешь это быстрее.  

Дэйв соврал, ведь парень просто не хотел, чтобы на Джека оказывала давление Кармен, об истинном отношении которой к себе он уже узнал, понимая, что она сможет настроить мальчика против него и лишнего узнать, и тогда денег ему точно не видать. К тому же, Дэйв был уверен, что с уговорами мальчика он справится лучше, чем Кармен.  

– Поэтому давай, пока я прошу тебя по-хорошему, а это, поверь мне, я тебя реально прошу, ты, вот так же молча, просто пойдешь следом за мной и все – на этом мы закончим данный разговор. Согласен?  

И вновь в ответ тишина.  

– Так все! Мне это уже надоело. А ну живо вставай! Подъем! – Дэйв схватил мальчика за кофту и потянул наверх, когда тот вдруг снова заговорил.  

Лицо Джека выражало полную отстраненность. В его глазах не было видно ни страха, ни паники, лишь бесконечная печаль. Голос не звучал напугано и мальчик не кричал, напротив, он говорил крайне спокойно, даже грустно:  

– Не сможешь обеспечить? Тебе поэтому нужны деньги? Ты ведь из-за этого решил меня сдать в приемную семью, я прав? Они пообещали, что заплатят тебе. Я знаю об этом. – По щеке мальчика пробежала одинокая слеза. Он вытер ее рукавом кофты и повернулся к океану. – Я просто не могу понять, что я тебе такого сделал? Я думал, родные люди должны любить друг друга, а не продавать.  

Обратился Джек, будто к океану.  

Хотел было Дэйв ответить мальцу, что они друг другу не родня и, вообще, плевать он на него хотел, мол, не любит Джека. Но вместо этого, от столь проникновенной речи, промолчал и отпустил мальчишку, а после снова опустил свою пятую точку обратно на скамейку, к слову, уже во второй раз Джек доводит его до подобного состояния шока, что ли.  

– Что? И откуда ты все это знаешь?  

– Я через дверь услышал разговор Кармен по телефону, пока сидел в коридоре. Помнишь, когда ты пришел. – Мальчик спокойно пожал плечами.  

– Ну да. – Вдумчиво хмыкнул Дэйв.  

– Она говорила о тебе, как о моем единственном родственнике, и о том, что, в случае нахождение приемных родителей, им придется заплатить тебе за отказ от прав на опеку. Она еще боялась, что ты можешь не согласиться на это.  

– Интересно. – Дэйв потер подбородок, а после обратился к Джеку. – Как бы там ни было, повторюсь, не принимай мое решение на свой счет. Его причина не в тебе таится. Ведь мне и вправду нужны деньги.  

– Ты их потратишь на наркотики? – Джек обеспокоенно глянул на Дэйва.  

– А тебе не кажется, что в столь юном возрасте рано еще говорить о таких вещах? – Ухмыльнулся Дэйв, но на этот раз как-то по-другому: не хитро, по-доброму, что ли. Сначала он вообще попытался улыбнуться, но его губы умели растягиваться лишь в ухмылку. – К тому же, речь сейчас вовсе не обо мне, а о тебе. Поэтому давай. Встаем и пошли к Кармен.  

Вот и эти слова в его устах наконец-то не злобным фырканьем или криком прозвучали – Дэйв немного успокоился, ведь он прекрасно понимал позицию Джека.  

– Но я не хочу к ним, поэтому, прошу, не отдавай меня.  

– И почему это ты не хочешь? Боишься, что они плохие люди?  

– Нет.  

– А чего тогда? – Джек молчал. – Вот почему я должен вытягивать из тебя каждое слово, а?!  

– Просто они мне не семья. – Всхлипнул мальчик.  

– Ты ведь их даже не знаешь. Поверь, они могут стать тебе намного лучшей семьей, чем даже та, которая у тебя была до этого. – А после Дэйв уже тише добавил. – Я знаю, о чем говорю.  

– Да, но они мне не родня.  

– Станут. – Безразлично пожал плечами Дэйв.  

– А если нет? – Джек пытливо уставился на парня. На глаза мальчика наворачивались слезы.  

– Слушай, слова ободрение – не мое, поэтому просто скажи, чего ты хочешь?  

– Остаться с тобой! – Воскликнул Джек. На лице мальчика появилась радостная улыбка.  

– Оу, нет, парень. Сразу нет. Это гиблое дело. Говорю, как есть.  

И вновь губы Джека вернули себе первозданный вид – опущенные к низу уголки.  

– Для чего я тебе вообще сдался, пацан? Ты меня совсем не знаешь, а я тебя. Та мы вообще, считай, первый раз в жизни увиделись всего несколько дней назад, и ты, вот так сразу, согласен и готов жить со мной и дальше?! Это просто безумие. – Дэйв помотал головой.  

– Приемных родителей я тоже еще не видел. – Тихо сказал Джек.  

– Пойми, я ничему не смогу тебя научить – с меня хреновый учитель, ведь я и сам пропащий человек. Меня всему, вон, улица научила. И поверь мне, улица – плохой учитель, вот и я стану таким же для тебя.  

– Это не важно, главное, что ты мой брат, кем бы ты ни был кроме этого. Вот, что на самом деле имеет значение. Мы – семья, поэтому нам все нипочём. Справимся! – И вновь мальчик озарил Дэйва своим взглядом, но на этот раз его глаза излучали уверенность и силу, вместо детской наивности и невинности.  

– Я понял. Ты либо молчишь, либо изрекаешь многовековые мудрости, да? – Ухмыльнулся Дэйв, но скрыл тот факт, что восхитился таланту ободрения парня.  

– Что?  

– Забей. Слушай, пацан, я уважаю твое стремление, правда, но ты должен понимать, что от меня в данной ситуации ничего не зависит – служба опеки имеет больше прав, относительно твоего будущего, Кармен четко дала мне это понять. Даже, если бы я и захотел забрать тебя к себе – не смог бы, ведь не я решаю. Поверь.  

Джек пристально посмотрел на Дэйва. Они просидели так почти минуту, пока мальчик наконец-то не сказал:  

– Я верю тебе. – И печально опустил голову.  

Дэйв облегченно выдохнул:  

– Мне жаль.  

– Я знаю. – Кивнул Джек.  

– Ну что, теперь ты готов идти? – Поинтересовался Дэйв.  

– Угу. – Мальчик покачал головой.  

– Наконец-то. – Довольно буркнул Дэйв.  

Ему даже не пришлось в очередной раз говорить: «Вставай», Джек и сам поднялся. Он, с все такой же опущенной головой, повернулся к Джеку и засунул руку в карман.  

– Я хотел отдать тебе это, когда вернемся домой, но раз наши пути разойдутся – отдам сейчас. – Мальчик пожал плечами. – Я слышал от той девушки, что у тебя был день рождения, поэтому я решил подготовить тебе подарок. Вот, держи. Поздравляю!  

Он достал с кармана кофты набор одноразовых бритв и протянул их Дэйву:  

– Я заметил, что ты всегда ходишь небритый, вот я и подумал, что они тебе пригодятся.  

Дэйв взял бритвы и покрутил упаковку в руках. На ней даже бантик был. Вот, сколько старания и любви в подарок вложил ребенок! Дэйв, словно с застрявшим комом в горле, стоял так еще с секунд тридцать и просто пялился на подарок, не зная, что сказать, как ответить. Вот, в какой ступор ввел Дэйва поступок мальчика.  

Единственное, что он смог выдавить из себя, спустя эти самые тридцать секунд, когда наконец-то пришел в себя после такого и собрался с мыслями, так это:  

– Спасибо, конечно, но откуда у тебя деньги на подарок? – Дэйв показал на упаковку.  

– Я вспомнил, что у меня дома, в комнате, в копилке оставались деньги. Я их копил себе на игру для приставки, собирая с денег, которые мне родители давали на карманные расходы и обеды в школе.  

– И ты решил потратить их на меня? Свои последние и, считай, единственные деньги?  

– Конечно, ведь у тебя же день рождения. А что, тебе не нравится мой подарок?  

– Нет, все отлично. Правда, просто это было так неожиданно с твоей стороны, что ли.  

– Оу, тогда не за что. – Джек кивнул и грустно улыбнулся.  

Затем мальчик развернулся и, сказав напоследок:  

– Обидно, что все так получилось, а я так надеялся, что у меня все еще остались родные люди. – Он заключил, после чего с печальным видом и опущенной головой побрел к машине.  

– Черт! – Буркнул Дэйв, крепко сжимая в руке бритвы. Слова мальчика тронули в прошлом сироту, который также всегда хотел жить в кругу семьи, состоящей из по-настоящему родных людей, всегда желал найти их. Ведь он сам никогда не ощущал родительского тепла и заботы. Это в конечном итоге и позволило ему поменять свое решение, вот он, вздохнув, и сказал Джеку. – Стой! Сам не верю, что я это говорю, но я тоже хочу, чтобы ты остался со мной.  

– Правда? – В глазах мальчика промелькнула надежда.  

– Да. – И наконец-то, впервые за всю свою жизнь, Дэйв искренне улыбнулся. – Да, пацан. Твои слова что-то задели во мне, они пробудили того самого сироту и я понял, что не хочу быть, как мои родители, повторяя их ошибки – не собираюсь тебя бросать, оставляя на произвол судьбы! Я стану лучше, чем они, обещаю. Я покажу тебе, что такое настоящая семья. Ты мне веришь?  

– Верю! Но как же Кармен? Ты же сам сказал, что ничего не решаешь. – Глаза Джека наполнились слезами.  

– Это оставь мне. – Дэйв ехидно ухмыльнулся. – Кажется, я знаю, что можно сделать. Главное, когда я буду с ней говорить – не вмешивайся. Все понял?  

– Да, конечно. – Согласно закивал Джек.  

– Отлично, тогда вперед. К машине.  

Дэйв сел на переднее сиденье. Джек на заднее – к Кармен. Она дала отмашку водителю, и машина тронулась с места. И только мальчик, оказавшись в салоне, закрыл за собой дверь, женщина тут же сказала:  

– Джек, почему ты сбегаешь? – Мальчик молчал. Кармен, не обращая на это внимания, продолжила. – Я рада, что ты вернулся, но больше так не делай. Хорошо?  

И вновь в ответ молчание. На этот раз женщина удивленно уставилась на Джека, а после, видя его сосредоточенное выражение лица, спросила:  

– Ну что, ты готов увидеть своих новых родителей? – Наверное, пытаясь расслабить обстановку.  

Она продолжала любопытно на мальчика смотреть, но тот вместо ответа лишь поднял глаза и глянул на Дэйва. И только Кармен также повернулась к парню – услышала его самодовольное:  

– Простите, Кармен Моралис, но планы изменились – я забираю Джека себе.  

– Не скажу, что не ожидала подобного развития событий. – Хмыкнув, серьезно заявила Кармен.  

– Не удивил, значит. – Женщина отрицательно покачала головой. – Интересно.  

И Дэйв вдумчиво потер подбородок, Кармен же тем временем спросила:  

– Ты точно не забыл наш разговор? Усыновишь Джека и денег тебе не видать.  

– Я помню. – После чего Дэйв сквозь зубы процедил. – Плевать я хотел на Ваши деньги!  

– И ты готов? Пойдешь на это ради него?  

Джек обеспокоенно посмотрел на Дэйва.  

– Да! – Уверенно ответил парень.  

Кармен одобрительно кивнула, казалось, на этот раз она и вправду поверила в искренность его слов и намерений.  

– Ты думаешь, у тебя получиться его обеспечить должным образом?  

– Да. Я уверен, что вместе мы со всем справимся. Я прав? – И Дэйв подмигнул вмиг улыбнувшемуся парню.  

– Ага. Обязательно! – Воодушевленно воскликнул мальчик.  

– Что ж, хоть мне это и не нравится, но я вижу, как Джек смотрит на тебя. Мальчик явно счастлив рядом с тобой, он любит тебя, Дэйв, поэтому, прошу, не упусти тот шанс, что я тебе даю, потому что я разрешаю тебе забрать Джека себе, но...  

Но тут Дэйв ее перебил:  

– Вы даете?! Ха! Вы все равно бы не смогли мне помешать.  

Джек даже порадоваться толком не успел, как разговор продолжился.  

– То есть?  

– Не делайте вид, будто не знаете, о чем я говорю, ведь, как оказалось, Вы врали мне, когда говорили, что я не смогу Вам помешать забрать у меня Джека – закон то на самом деле всегда был на моей стороне! Да, меня вполне устраивало подобное положение дел, и я закрывал на это глаза, но вы же не думаете, что я этого не понимал? – Нахально ухмыльнулся Дэйв. – Подтверждением тому являются деньги, которые вы мне предлагали за отказ от прав на Джека. Иначе, зачем бы Вам потребовалось платить законному опекуну, кроме как за то, чтобы выкупить у него ребенка, а?!  

– Какое проницательное наблюдение с твоей стороны.  

– А то! – Дэйв гордо задрал вверх подбородок.  

– Но моя ложь была во благо, ведь, не зная тебя взрослого, я просто хотела защитить Джека. Ты должен меня понять.  

Дэйв в ответ фыркнул.  

– Признаться честно, я вновь удивлена тобой. Не буду спрашивать, откуда ты это узнал. – Она бросила короткий взгляд на Джека и улыбнулась. – Ведь теперь это не имеет значения.  

– А я в очередной раз Вам повторю, что мне плевать на Ваше мнение и даже восхищение! – Но Дэйв был так зол, что даже не поинтересовался у Кармен: «Почему не имеет значения? ».  

– Да, я помню. Успокойся, Дэйв. Ты лучше вместо своих язвительных комментариев дай мне договорить, ведь прежде, чем ты заберешь Джека себе, после, конечно же, оформления и подписания всех нужных документов, позволь узнать, что именно поменяло твое решение? Я думала, тебе только деньги были нужны, а теперь вижу, ты серьезно намерен забрать Джека. Не пойми меня не правильно, но я должна знать, в чьи руки отдаю ребенка, не зависимо от того: родственник он ему или нет.  

– Ну... – Парень вдумчиво затылок почесал, не зная, что ответить.  

– У тебя ведь даже стабильного дохода и высокого заработка нет. Работы, словно перчатки, меняешь, а ты знаешь, что для содержания ребенка нужны деньги?  

– Да, представляю. – Фыркнул Дэйв. – Ну, ничего – найду.  

– Конечно, найдешь, у тебя просто не будет другого выхода, ведь иначе мы заберем Джека и лишим тебя родительских прав. Понимаешь?  

– Так почему же Вам тогда сразу не отказать мне? – Злобно сквозь зубы процедил Дэйв.  

– Ну. – Протянула Кармен. – Во-первых, хоть ты, по всей видимости, уже и сам успел об этом забыть, но ты оказался прав – закон на твоей стороне, а во-вторых, я верю тебе, как и раньше, а потому сама хочу, чтобы ты взял его себе. Конечно, не без личного присмотра и участия в воспитании Джека.  

– Что?  

– Плюс, я хочу исправить свою прошлую ошибку, ведь я так и не смогла найти твоих родителей, что сильно повлияло на юного тебя. Я не собираюсь ее повторять, лишая и Джека родных. К слову, я думаю, что совместное проживание с Джеком и тебя многому научит, Дэйв. – Кармен мило улыбнулась, поочередно окинув ребят взглядом. – Я уверена, вы способны помочь друг другу.  

– Что?!  

И не успел Дэйв возмутиться, как Кармен невозмутимо продолжила:  

– В любом случае, я рада, что ты принял такое решение. – Кармен загадочно улыбнулась. – И я вижу, что оно далось тебе нелегко, но это было взвешенное и взрослое решение, а значит, ты точно этого хочешь, именно поэтому я и разрешила тебе его забрать.  

– Разрешили. Ага, как же. – Недовольно буркнул Дэйв. – Стоп, так это и был тот самый шанс? Шанс помочь друг другу?  

– Не совсем, скорее исправиться. Тебе, Дэйв. Поэтому советую воспользоваться им должным образом.  

– Угу. Понятно. – И уже тише добавил. – Бред какой-то.  

А после махнул рукой и безразлично заключил:  

– Ну, да и плевать!  

Дэйв посмотрел на Джека, затем на мгновение задумался и снова обратился к Кармен:  

– Раз такое дело – высадите нас у моего дома, чтобы мы просто так не ходили.  

– Погоди, Дэйв.  

– Та, что опять?! – Недовольно выдохнул парень.  

– Ты не забыл, что еще документы нужно подписать на усыновление?  

– Черт, и правда, забыл. На свою радость. – В конце пробурчал себе под нос Дэйв.  

Здание службы опеки. Кабинет Кармен Моралис.  

– И так. Подпись здесь, здесь и здесь. Угу. Все, теперь ты официальный опекун Джека. Поздравляю, Дэйв.  

– Ага, спасибо. Ладно, мы пошли. Джек. – Отложив в сторону ручку, Дэйв позвал мальчика. – Нам пора домой. Прощайся с Кармен.  

Последние слова Дэйв явно произнес с наслаждением.  

– Прощайте. – Джек помахал женщине рукой и вслед за братом побежал, который уже у двери стоял и к ручке тянулся.  

Когда был Кармен остановлен:  

– Не торопись, Дэйв. Это еще не все.  

– Черт! Ну, почему Вы не можете нас просто отпустить?! – Возмутился парень.  

– Дэйв, успокойся. Боже, и куда ты только так спешишь? – Искренне удивилась женщина.  

– Не ясно, что ли?! Подальше отсюда уже, наконец! И, желательно, как можно скорее. – Фыркнул в ответ Дэйв, но, успокоившись, отошел от двери. – Хорошо, что еще Вы хотели? Я слушаю.  

– Точно? – Усмехнулась Кармен.  

– Да. Давайте только быстрее! – Раздраженно пробурчал Дэйв.  

– Неужели, я тебе действительно так ненавистна? И ты, поэтому торопишься покинуть это место? – Улыбнулась Кармен.  

– А может, Вы сами ответите на свой вопрос? – Дэйв вздохнул. – Слушайте, Вы говорите, что хотели и мы пойдем.  

– Вот и ответ на мой вопрос. Что же, в таком случае, у меня для тебя плохие новости, Дэйв, ведь впредь и до самого 18-тилетия Джека нам очень часто придется с тобой видеться.  

– Что?! Это еще почему? – Возмутился парень.  

– Как же? А проверять, что с ним... с Вами. Все ли в порядке? Время от времени, конечно.  

– И какова будет периодичность Ваших проверок? – Дэйв подозрительно уставился на Кармен.  

– Дэйв, я не могу тебе этого сказать. – Рассмеялась женщина. – Ведь иначе они утратят всякий смысл.  

– Объясните.  

– Главное в моих проверках – внезапное посещение вашего с Джеком общего места жительства, Дэйв. Но если я заранее скажу тебе, когда решу прийти – пропадет весь смысл внезапности, ведь ты сможешь «подготовиться» к моему приходу. А мне это не нужно.  

– Просто оставьте нас в покое – это будет лучшей помощью с Вашей стороны.  

– Прости, но нет. Дэйв, пойми, это не предложение – так велит закон. Отказ будет расценен, как его нарушение. Если, когда я соберусь вас навестить, вас с Джеком не окажется дома – ты угодишь в большие неприятности, связанные с нарушением закона и последствиями этих действий. Но не бойся. Во-первых, я не стану приходить в твое рабочее время, а во-вторых, все-таки за час-два, а может и за полчаса, но я буду предупреждать о своем приходе. Вот как-то так.  

Кармен закончила говорить, Дэйв задумался ненадолго, а после выдал:  

– Признайтесь, Вам нравится помыкать людьми.  

– Отрицать не стану, я люблю ставить на место нахальных ребят. – С улыбкой на губах выдохнула женщина.  

– Я знал.  

– Мило. Ты, как и всегда, в меру проницателен. – Кармен спокойно пожала плечами.  

– Но я тоже сделан из мяса, мяса, которое стало черствым за мою, хоть и короткую, но поверьте мне, насыщенную жизнь. И вот, что я хочу Вам сказать, Кармен Моралис. Вы можете сколько угодно строить из себя главную, но Ваша компетентность, которую Вы проявили при поиске моих родителей, а точнее ее полное отсутствие, говорит об обратном.  

– Дэйв, пойми, это было невозможно. – И тут Кармен резко сменилась в лице.  

– Так уж, прям, невозможно? Зачем, вообще, тогда было давать ребенку столь громкие обещания, вселяя в него пустые надежды? Я так скажу – это снова всего лишь оправдания, не более того. Да, может я и нахален, но такова жизнь, либо ты, либо тебя. А вот Вы, Кармен, гораздо хуже, ведь Вы обманщица! Обманщица, которая нынешними поступками пытается искупить свою вину за прошлые промашки, в том числе и со мной. А может и только со мной. Я не знаю. Но факт таков: Вы не одна любите ставить людей на место. – Губы Дэйва растянулись в самодовольной ухмылке. – Нужно знать, с кем связываешься. – И, к слову, это и будет ответ на Ваш первоначальный вопрос о моей спешке. Есть, что сказать?  

И он ожидающе уставился на женщину, которая в данный момент даже дар речи потеряла от такого натиска от Дэйва.  

– А ты, я посмотрю, до сих пор таишь на меня обиду? – Печально вопросила Кармен.  

– Но вы ведь тоже считаете себя виноватой в том, что со мной произошло. Верно? – Женщина в ответ лишь молча опустила глаза. – Это я и хотел от Вас услышать.  

Дэйв саркастично фыркнул, повернулся к Джеку и сказал:  

– Пошли домой. – После чего направился к двери.  

– Дэйв, не забудь, я буду навещать вас. – Тихо напомнила Кармен.  

– Пожалуйста. – Раздраженно пробурчал парень, а спустя секунду, недоверчиво глянув в сторону Кармен, недовольно добавил. – Вы бы лучше нам так помогали, чем угрожали.  

– Но в этом-то как раз и заключается моя помощь.  

– Кому?  

– Вам.  

– Класс. Тогда ответьте, помощник, мне, как опекуну-одиночке, полагается материальная поддержка на содержание Джека?  

– Да, но процесс оформления пособия не быстр и трудоемкий, также не стоит забывать о семьях, которые в очереди всегда будут стоять до тебя, ибо им нужнее, а потому в твоем случае – скорее нет, прости. – Кармен печально голову склонила.  

– Что ж, так я и думал. – Дэйв вздохнул и уже тише буркнул себе под нос. – Видимо, придется искать другую работу.  

– Прощайте, Кармен. – Джек во второй раз помахал женщине рукой и снова вслед за братом устремился.  

– До встречи, мальчики.  

– И вот еще что, Кармен, раз уж Вы намерены нас частенько навещать – предупреждайте заранее, а не за полчаса. Вы же, как-никак, доверились мне. Так продолжайте верить! И да, до свидания.  

И ребята, хлопнув дверью, покинули кабинет, наконец-то позволив Кармен облегченно выдохнуть.  

Вечер того же дня.  

Джек сидел в спальне и, обняв свою любимую игрушку – плюшевого мишку, смотрел мультики по телевизору, когда услышал редкие болезненные вскрики:  

– Ай! Ай! Ай! – Доносившиеся с ванной комнаты. – Дешевое дерьмо!  

Мальчик приоткрыл дверь, еще раз прислушался, дабы убедиться, что ему не показалось, а после все же вышел в холл. В ванну заходить, помня предыдущий опыт, побоялся, поэтому решил преданно и терпеливо ждать Дэйва снаружи.  

И вот парень наконец-то показался в коридоре. Часть его лица была облеплена ватками и бумажками, через которые просачивалась кровь.  

– Это из-за бритв? – Обеспокоенно поинтересовался Джек, уставившись на Дэйва «щенячьим» взглядом. – Прости, я думал, они хорошие. Я ведь не знал, я же еще не брился. Купил – на что хватило денег.  

– Нет, Джек, ты не вина всему этому. – Дэйв обвел пальцем на свое лицо, а после наклонился к мальчику и принялся его успокаивать. – Мне понравился твой подарок. Пусть бритвы не так хороши, но жест был отличным. Главное, ты добрый человек. Помни это!  

Дэйв ткнул улыбнувшегося мальчика пальцем в грудь и продолжил:  

– Да и к тому же, я слишком давно не брился, сам понимаешь.  

Парень пожал плечами и закончил:  

– Вот и разучился.  

Дэйв улыбнулся и, похлопав Джека по плечу, добавил:  

– Но в следующий раз я бы не отказался от пены для бритья. Хорошо?  

– Понял. – Кивнул в ответ мальчик, а после радостно улыбнулся и сказал. – Я уже жду того момента, когда у меня у самого появятся волосы на лице и ты будешь также учить меня бриться.  

– Да, думаю, хоть бриться – я смогу тебя научить, ведь это не сложно. – Дэйв глянул мальчику в глаза. – В таком случае, так тому и быть. Я научу тебя бриться, когда ты вырастешь. Обещаю.  

– Я знаю, поэтому и сказал это.  

– Понятно. – Дэйв кивнул и рассмеялся. – А ты молодец, что еще могу сказать.  

Затем он выглянул в окно и удивленно к Джеку обратился:  

– Кстати, а ты почему еще не спишь? На улице уже темно. А ну, живо иди и ложись спать!  

Требовательным тоном, но мягким голосом приказал он мальчику.  

– А ты? – Джек любопытно уставился на брата.  

– А я? А мне еще нужно немного посидеть на кухне и подсчитать наши с тобой финансы. – Печально вздохнув, Дэйв почесал затылок.  

– А можно мне с тобой, пожалуйста? Я хочу помочь, правда.  

– Я верю. – Дэйв снисходительно улыбнулся. – Но нет. С этим я должен разобраться сам, а вот тебе необходимо выспаться – день выдался тяжелым.  

Парень махнул рукой:  

– А тут все равно нет ничего трудного.  

– Тебе, правда, не нужна моя помощь? – С грустным видом мальчик посмотрел на брата.  

Но тот, на свое счастье, быстро нашел правильные слова:  

– Конечно же, нужна, Джек, но я хочу, чтобы ты отдохнул. Ну что, прислушаешься к совету своего старшего брата?  

– Хорошо, тогда я пойду спать. – На радостях от такого заявления мигом согласился Джек. – Спокойной ночи, братик.  

– Спокойной ночи. – Облегченно выдохнул парень, только мальчик в спальню ушел.  

Но ночью Джеку не спалось, мальчик, то и дело, слышал, как с кухни доносилось:  

– Черт! Черт. Нет. Ну, нет же! Капец просто!  

В итоге он не выдержал – крики вынудили его узнать, от чего Дэйв так злится. Обеспокоенность и любопытство победили усталость, вот он, зевая, и вышел к брату.  

Дэйв сидел, опустив голову над столом, на котором были разбросаны чеки и квитанции, а также стоял калькулятор. Он держал руки, скрестив пальцы на затылке.  

– Все хорошо? – Джек медленно приблизился к брату.  

Тот резво поднял голову:  

– Джек? Почему ты еще не спишь?  

– Решил узнать, как у тебя дела. Как у тебя дела?  

– Ну, раз отныне мы живем вместе – ты имеешь право знать, что все плохо.  

– Но мы что-нибудь придумаем, и я уверен, обязательно справимся со всеми невзгодами.  

– Мне бы твой оптимизм, Джек. – Хмыкнул Дэйв.  

Но Джек его не слышал – мальчик уже начал предлагать идеи:  

– Например, можно обратиться к Кармен за помощью! – Воодушевленно воскликнул он.  

– Ага, как же! – Фыркнул в ответ Дэйв. – Ты слышал ее слова? Денег нам не видать. Та и к тому же, для нее лучшей нам помощью будет слежка и тотальный контроль. Поэтому данный вариант сразу отпадает.  

– Хорошо, но я в любом случае считаю, что нам не следует унывать и опускать руки.  

– И откуда только в тебе все это?  

– Что именно? – Удивился мальчик.  

– Ну, как же. Все тот же оптимизм и надежда на лучшее. А главное, где это было раньше? Я думал, ты тихоня.  

Ребенок, конечно, засмущался, но это все равно не помешало ему серьезно заявить:  

– Но ведь без этого никуда. «Всегда нужно сохранять спокойствие и никогда не терять позитивный настрой духа». Мне это Кармен сказала, когда я впервые к ней попал. Кажется, я только сейчас понял ее слова.  

– Да, да. Кто же еще, как не она? Она может. Знаешь, она мне тоже подобную лапшу на уши вешала. И что с того? Пока я был ребенком – работало, я ей верил, а в итоге ничего не изменилось! – Дэйв бурчал, а после глянул в растерянные глаза мальчика и успокоился, он взял Джека и посадил себе на колени. – Джек, конечно, мы справимся, но ты должен понимать, что это будет очень сложно, ведь мне придется найти новую работу – денег с зарплаты доставщиком нам едва ли хватит на двоих, а для этого мне нужно будет уволиться со старой, но без образования вряд ли меня охотно возьмет к себе любой желающий. Из-за чего может настать время, когда у нас вообще ничего не останется. Нам придется потерпеть. Понимаешь?  

– Да. – Кивнул мальчик, а затем уверенно заявил. – И я готов к этому!  

– М-да, ты явно сильнее меня, Джек. – Дэйв посмотрел мальчику в глаза и выдохнул, печально улыбнувшись. – Береги эту силу. Жизнь слишком сурова, особенно к детям, чтобы давать слабину. Помни это!  

– Спасибо.  

– Но, по правде говоря, я думаю, ты просто не знаешь, о чем говоришь. С моих слов это, возможно, не звучит так страшно, как будет на самом деле, вот ты без колебаний и соглашаешься. Сам не знаешь, на что подписываешься.  

– Все будет хорошо, братик. Я верю в это. Мы справимся! – И снова мальчик проявил присущий ему оптимизм, которым зарядил и Дэйва.  

– Обязательно. Но есть еще одно, о чем тебе придется узнать, даже не смотря на столь юный возраст.  

– Ты говоришь о наркотиках? – Мальчик обеспокоенно уставился на брата.  

– Смышленый. Да, ты прав. Помнишь, я сказал, что тебе еще рано об этом говорить? – Джек молча кивнул. Дэйв тяжело вздохнул и продолжил. – Так вот, к моему сожалению, время настало. И так…  

Парень собирался с мыслями, пытаясь выдавить из себя эти слова. Думал, как их лучше подать, когда наконец-то просто взял и выпалил на одном дыхании:  

– У меня наркотическая зависимость, которая длится с 22-х лет.  

– И что это такое? – Мальчик любопытно уставился на брата.  

– Ну. – Дэйв почесал затылок. – Это когда ты употребляешь так много наркотических веществ, что потом уже просто без них не можешь.  

– Но почему ты начал их употреблять?  

– Скажем так, никогда в моей жизни не было хороших времен, всегда было сложно, иногда просто невыносимо. Мне требовалась отдушина. Помню, я тогда только начал работать доставщиком пиццы и как-то раз приехал по одному адресу – это был мой пятый, может шестой заказ. Оказалось, пиццу заказала группа ребят примерно моего возраста, у которых была типа вечеринка на квартире. Вот они и предложили мне присоединиться. Это был мой последний заказ на тот день, уже вечер – я был свободен и мог ехать домой, но я решил остаться, мне пообещали выпивку и веселую компанию – то, чего мне очень не хватало. – Дэйв печально улыбнулся. – Короче, я и не заметил, как быстро влился в эту среду. Это стало той самой, желанной мною, отдушиной. И тут ко мне подошел один из ребят, он протянул мне некую таблетку, я сразу понял, что это, но он сказал, мол: «Хочешь, чтобы этот вечер не заканчивался? Съешь ее. Поверь, это совершенно иной уровень восприятия времени и пространства». Я хорошо запомнил его слова, ведь тогда они мне показались, даже на пьяную голову, сущим бредом! Но он оказался прав – я действительно не хотел, чтобы этот вечер заканчивался, вот и согласился. Ошибка ли? Определенно! Но в тот вечер меня это мало волновало, поэтому я взял таблетку и мигом проглотил ее. Дальнейшие события скрыты в моей памяти за пеленой беспамятства. Короче, слабо я их запомнил. В итоге, я часто навещал ту компанию. Это у меня уже вошло в дурную привычку. Со временем тех наркотиков, которые я употреблял, и в тех дозах, мне стало мало, и я перешел на более тяжелые вещества. Спустя полгода у меня появилась зависимость и тот парень, который и предложил мне ту самую – первую таблетку, еще долгое время оставался для меня основным поставщиком наркотиков. Но разговор сейчас не об этом, ведь учитывая обстоятельства, а именно большие растраты, которыми мы сейчас не располагаем и в ближайшее время тоже не будем, на все эти вещества, я решил бросить употребление наркотиков.  

– Это отличная новость, братик. – Радостно воскликнул Джек.  

– Погоди, пока рано радоваться. Проблема в том, что у меня зависимость, а от нее, в свою очередь, так просто не избавиться. Обычно люди для этого ложатся в специальные медицинские учреждения.  

– Я поеду с тобой!  

– Та подожди ты. Дай договорить!  

– Прости.  

– Короче, я так сделать не смогу. – Наконец-то Дэйв закончил свою мысль и выдохнул. – Пойми.  

– А почему?  

– Ну. – Протянул парень. – На то есть две, но крайне весомые, причины. Первая – если Кармен узнает, что я лег на реабилитацию из-за наркотической зависимости, а она обязательно об этом узнает – нас разлучат. А ты ведь этого не хочешь?  

– Нет. – Джек помотал головой.  

– Вот! И второе, не менее значимое, у меня попросту нет денег на реабилитацию.  

– Но ведь у тебя есть план, я прав?  

– На удивление, да, ведь я не собираюсь так просто отказываться от своего решения и сдаваться. Я буду лечиться на дому.  

– Класс. Я смогу тебе помочь!  

– Оу, нет. Напротив, я бы хотел, чтобы в этот период ты держался как можно дальше от меня.  

– Но, почему, братик?  

– Никаких «но», Джек! Пойми, если я тебе до этого казался злым и раздражительным, то в период реабилитации все станет гораздо хуже. Поверь мне. Я видел, как это происходит. Это будет очень тяжелый период в нашей с тобою жизни, возможно, даже, самый тяжелый.  

– Но почему?  

– Это все из-за ломки.  

– Ломки? А что это такое? – Джек любопытно уставился на Дэйва.  

– Послушай, я не смогу тебе это вот так просто объяснить. Единственное слово, которое мне приходит на ум, когда я пытаюсь описать ломку – слово «боль». Ломка – финальная стадия лечения от зависимости, но она же и самая мучительная.  

– И сколько эта ломка продлится?  

– Я не знаю. Не смогу точно сказать. Но скажу лишь, что, не смотря на влияние на данный показатель таких факторов, как крепость организма, количество наркотического вещества в крови и его сила. Обычно данный период занимает, примерно, одинаковое количество времени – от 5 до 15 дней, именно столько требуется, чтобы вывести вещество из организма. Дальше все индивидуально. Это одна из самых главных стадий борьбы с зависимостью.  

– Как-то слишком сложно. Но, я уверен, что мы справимся!  

Раньше такое воодушевление и оптимизм, скорее всего, злили бы Дэйва, но сейчас они, наоборот, подбодряют его и даже заряжают на позитив.  

– Короче, это не важно! Поэтому не бери в голову. – Отмахнулся Дэйв. – Сейчас для нас важнее другое – то, что в определенный момент тебе придется выполнить одну мою просьбу.  

– Проси все, что угодно, братик. Я все сделаю! – Уверенно заявил мальчик.  

– Я в тебе не сомневался. – Дэйв легко улыбнулся.  

Но тут Джек задумался и добавил:  

– А какую именно?  

Дэйв выдохнул и сказал:  

– Я скажу позже, чтобы заранее не напугать, а потому для начала поведаю тебе весь свой план, оставив данную деталь напоследок.  

– Хорошо. – Джек растерянными глазами уставился на брата.  

Тот в свою очередь наклонился к мальчику и спросил:  

– Джек, ты ведь понимаешь, зачем я тебе все это рассказал?  

– Нет. – Искренне ответил ребенок и замотал головой.  

– Я рассказал тебе о своей зависимости не просто потому, что ты спросил, а для того, чтобы ты лучше понимал то, с чем нам придется столкнуться в ближайшие дни, и как ты реально сможешь мне в этот период помочь.  

– Да, я обязательно помогу тебе! – Воскликнул Джек, на радостях даже подскочив на месте. – Можешь на меня положиться.  

– Да, я знаю, но прежде выслушай меня. – Дэйв схватил мальчика за плечи. – Успокойся. И так, вот мой план: я уволюсь с работы, мы закупим еды на оставшиеся деньги, а затем...  

Дэйв замолчал, ему тяжело было продолжать данный разговор.  

– Что «затем»? – Обеспокоенно Джек вопросил.  

– А затем я начну бой со своими «внутренними демонами». – На выдохе закончил он свою мысль.  

– И все?  

– Нет, не все, Джек. – Через силу улыбнулся Дэйв. – Это только начало.  

– А! – Протянул Джек. – Я понял. А когда тебе понадобится моя помощь?  

– С самого первого этапа. – А после, одарив мальчика суровым взглядом, фыркнул. – Не перебивай меня, Джек.  

– Прости. – Мальчик смущенно улыбнулся и тут же виновато голову склонил.  

– Ничего. – Спокойно отмахнулся Дэйв, ведь он уже к этому привык.  

– И что я буду должен сделать? – Полюбопытствовал ребенок.  

– Твоя главная задача на протяжении всего периода моей «реабилитации» заключается в том, чтобы ни при каких обстоятельствах не выпускать меня из спальни. Да, меня потребуется запереть именно там, ведь других замкнутых пространств, к которым, к тому же, еще и ведут единственные двери, запираемые на замок, в этой квартире попросту нет. А меня нужно держать как можно дальше от людей и внешнего мира с его соблазнами и доступностями. И помни, чтобы я не говорил тебе, как бы ни звал, ни просил помочь – не важно. Не выпускай меня оттуда! Даже, если я начну умолять, говорить, что умираю – плевать! Тебе все понятно?  

– Да. – Мальчик был напуган.  

И чтобы хоть как-то его успокоить, Дэйв сказал:  

– Помни, я полагаюсь на тебя.  

Взгляд ребенка вмиг переменился, он выпятил грудь вперед и заявил:  

– Я не подведу тебя, братик!  

– Тогда слушай дальше. – Довольно ухмыльнулся Дэйв. – Обычно я могу обойтись без дозы не больше десяти-двенадцати часов, затем у меня начинается «раздражительная фаза» – назовем ее так. Это важный период, запомни, ведь именно в этот момент я больше всего захочу принять дозу. Ограничишь меня в этом – считай, полдела сделано. Поэтому ты и должен держать меня в комнате не меньше трех дней и, повторюсь, ни в коем случае не выпускать меня оттуда.  

– Понял! А почему так долго? Целых три дня.  

– О! Поверь, это еще мало, если сравнивать с тем, что нас ждет дальше. А почему три дня... Ну... – Дэйв почесал затылок. – Примерно столько нужно организму, чтобы перейти в новую фазу.  

– Какую еще фазу? Что будет дальше?  

– То, о чем я тебе уже рассказывал, ведь дальше начнется самое страшное – «ломка».  

– Та самая боль?  

– Верно. – Кивнул Дэйв. – Все именно так. И вот она продлится еще от 10 до 15 дней.  

– Так долго?! – И тут, даже, казалось бы, позитивный ребенок поник.  

Это Дэйв ему еще о возможном смертельном исходе, дабы заранее не расстраивать, не поведал.  

– Но для начала ты должен будешь выполнить для меня одну просьбу – ту, о которой я тебе ранее уже говорил.  

– Да, помню. И что это, братик?  

Дэйв вздохнул:  

– Прежде, чем закрыть меня в спальне, тебе потребуется привязать меня к кровати.  

– Что? – Ребенок даже опешил от подобных слов. – Но зачем?  

– Поверь, так надо.  

– Я не хочу. Нет, я не буду этого делать. Не стану! – Внезапно закричал обычно спокойный ребенок. И Дэйв понял, как тяжело Джеку пойти на это. Понял, но проигнорировал, ведь раз решили сделать это, то и отступать уже нельзя.  

– Но ты же сам хотел мне помочь! Верно?! Говорил: «все сделаю», «не подведу». Так что изменилось?! Ведь я прошу тебя о помощи.  

– Но тебе будет больно, а я не хочу причинять тебе боль. – Снова успокоившись, тихо, почти шепотом, ответил Джек.  

– Больно мне будет в любом случае, а это спасет нам с тобой жизнь и облегчит мои страдания!  

– Но... Я даже не знаю. Прости. – Мальчик растерялся, он опустил голову и замолчал.  

– Если ты хочешь, чтобы все получилось – ты можешь этого не понимать, но ты должен это сделать. Сам я себя привязать не смогу, а без этого никак.  

– Совсем-совсем? – Джек вытер рукой слезы, образовавшиеся на глазах, и любопытно уставился на брата.  

– Увы, да. Джек, ты представляешь, как я тебе доверяю, раз лично тебя, а не кого-нибудь другого прошу об этом? Та я вообще до этого никогда, никого и ни о чем не просил.  

Дэйву было жаль мальчика, на плечи которого он собирался повесить огромный груз, но, уже решившись на это, и, зная, что нет пути назад, ему пришлось любым способом добиваться от него согласия, успокаивая себя тем, что все это он делает ради их общего блага.  

– А говорил, ободрять не умеешь. – Джек хлюпнул носом и улыбнулся, после чего улыбка переросла почти в смех. Тихий, но все же смех, что Дэйв уже считал победой.  

– Ну, да. – Дэйв почесал затылок, вспоминая свои же слова.  

– А как же тот случай на лавочке, когда ты просил меня пойти к Кармен?  

– Э... – Протянул Дэйв и в очередной раз почесал затылок. Ему стало неловко и даже стыдно за поведение себя прошлого, а потому он сказал. – Знаешь, давай просто забудем о том моменте. Пойми, тогда я был сам не свой.  

– Понимаю. – Джек кивнул. Мальчик не соврал, на удивление, он действительно все понял, ведь собственными глазами видел, как Дэйв успел измениться за последнее время.  

А уже по глазам ребенка Дэйв убедился в том, что Джек и вправду его понял, вот он и сказал:  

– Ну, раз ты меня понял, тогда, я уверен, также поймешь и то, насколько твоя помощь важна для меня. – Дэйв решил надавить на чувства Джека, дабы наконец-то уговорить мальчика. – Я думал, ты никогда не откажешь мне в помощи.  

И это сработало, ведь ребенок в итоге согласился:  

– Хорошо, я привяжу тебя к кровати. Но мне все еще страшно. Вдруг что-то пойдет не так, что мне тогда делать? – Джек поднял глаза, на которых снова проступили слезы, и испуганно посмотрел на брата.  

Дэйв же в свою очередь поспешил успокоить дитя. Он обнял Джека и сказал:  

– Понимаю, но ты не должен бояться. Все будет хорошо. Обещаю. Верь мне!  

И Джек поверил. Искренне и безоговорочно. Мальчик улыбнулся, а Дэйв тем временем облегченно выдохнул. Правда, успокаиваться, учитывая, что его ждет впереди, ему пока было рано.  

– Но когда тебя можно будет выпустить из спальни? И как я это пойму? – Задался Джек вполне резонными вопросами.  

– Ты услышишь. – Ответил ему Дэйв и замолчал с загадочной улыбкой, застывшей на его лице.  

– Что услышу? – Не выдержав паузы, поинтересовался мальчик.  

– Тишину. – Почти шепотом протянул парень. – Ты выпустишь меня лишь тогда, когда из комнаты перестанет доноситься мой крик. Шум прекратится и я позову тебя спокойным, даже уставшим, голосом, считай, своим нормальным, чего я никак не смогу сделать ни во время «раздражительной фазы», ни, уж тем более, во время ломки.  

– И до этого я не смогу входить к тебе?  

– Ни в коем случае! Ты меня понял?! Чтобы я не говорил, как бы не звал тебя, кричал, молил – не входи!  

– Да, конечно, я не буду входить, но я не понимаю, почему?  

– Я буду очень агрессивным в этот период.  

– Но ты ведь будешь привязан к кровати, а значит, мне ничего не угрожает. Верно?  

– Ты меня, что, вообще не слушал?! Я, вроде, сказал тебе: нет и точка! Мы ведь это уже обсуждали, что не понятного-то?! – Джек отступил назад. Дэйв, заметя страх в глазах мальчика, вздохнул и уже спокойней добавил. – Я не хотел. Джек, послушай, ты просто не входи и все. Не нужно задавать лишние вопросы. Договорились?  

– Ладно. – Джек кивнул и опустил голову, но тут же ее поднял, чтобы сказать. – Прости, я знаю, ты просил без лишних вопросов, но я могу задать еще один? Он будет последним. Честно-честно.  

– Хорошо. Давай.  

– А как ты будешь есть и ходить в туалет, если я привяжу тебя к кровати и не смогу входить к тебе в спальню?  

– Поверь, во время ломки мне будет не до этого. – Дэйв рассмеялся, но Джек не ведал о причинах его смеха. И увидев замешательство в глазах ребенка, Дэйв успокоился и, серьезно поглядывая на Джека, добавил. – Что ж, если вопросов больше нет – мы можем начинать. Готов?  

– Да. – На этот раз уже не так уверенно, как раньше, ответил ему Джек, но Дэйва это вполне устраивало.  

– Тогда погнали!  

И вот, вечером следующего дня, когда холодильник был забит едой, а Дэйв взял на работе отпуск за свой счет, то есть уволился, все и началось.  

– Туже! Давай! – Требовал Дэйв, пока Джек привязывал его веревками к кровати. – Молодец. Все, а теперь иди и закрой дверь.  

Но мальчик неподвижно стоял с опущенной к полу головой.  

– Ты меня слышал?! Уходи, кому говорю!  

Джек шмыгнул носом и вытер лицо.  

– Все будет хорошо. Ты мне веришь?  

Ребенок молча кивнул.  

– Правильно. Ты просто включи телевизор по-громче и жди. Время от времени, конечно, прислушивайся к происходящему внутри, дабы не упустит момент, когда я вернусь в нормальное состояние, а так не обращай внимания на шум и слова, доносившиеся отсюда. И, кстати, ни соседям, ни кому бы то ни было еще двери не открывай. Забыл тебя об этом ранее предупредить, но хорошо, что хоть сейчас вспомнил. И так. Ты все понял?!  

– Да. – Джек снова хлюпнул носом.  

– Повтори! – Вновь потребовал Дэйв.  

– К тебе не заходить, двери никому не открывать, включить громко телевизор и ждать, временами прислушиваясь к звукам из спальни. Выпустить, когда услышу тишину или твой зов нормальным голосом. – Выпалил на одном дыхании Джек, словно он это уже не в первый раз проговаривал.  

– Класс. Ты молодец.  

– Ты это уже говорил. – Джек малозаметно улыбнулся.  

– Верно. Еще и внимательный. Ну все, иди. Давай! – Дэйв взглядом указал на дверь.  

Джек медленно и явно неохотно побрел к двери, и прежде, чем переступить порог, он напоследок повернулся и посмотрел на брата. На глаза наворачивались слезы. Дэйв молча кивнул ребенку, и тот, наконец-то покинув спальню, закрыл за собой дверь.  

Следующие полмесяца, как ранее и говорил Дэйв, оказались самыми трудными в их жизни. Большую часть времени Джек провел под пледом и в обнимку со своим мишкой, сидя перед громковключенным телевизором, дабы заглушить, пугающие его, вопли, доносившиеся из спальни, и смотрел мультики, которые его успокаивали.  

Но то, что не ему одному было тяжело в этот период, Джеку вскоре довелось узнать, когда мальчик, чьи чувства заботы и обеспокоенности победили чувство страха, в один момент решил проверить брата и на седьмой день заглянул к нему в спальню.  

Первые три дня Дэйв находился в состоянии «раздраженительной фазы», а потому Джек даже не подходил к спальне. Но, если тогда он просто боялся за свою жизнь, ведь мольбы и просьбы Дэйва дать ему дозу быстро сменялись ударами по двери и криками о том, что только он выйдет – убьет пацана, то потом – начиная с четвертого дня, когда у Дэйва началась следующая, более жуткая фаза ломки, а угрозы сменились на болезненные крики и вопли, Джек уже забоялся за жизнь брата.  

Мальчик короткими шажками приблизился к двери и, прислонив к ней свое ухо, прислушался, ведь Джека все еще пугало то, что скрывала эта дверь. А когда он все-таки заглянул внутрь – там его встретил Дэйв, тело которого скрутило в ужасных судорогах. Парень пытался вырваться с веревок, но не мог. Старался дотянуться до них зубами, дабы развязать, а когда у него это не получалось – кусал себе руки, в надежде избавиться от них, что также было безуспешно. Лицо парня перекосило в страшной болезненной гримасе. Дэйв выпученными глазами уставился на Джека, казалось, он не узнал мальчика, но только парень его увидел, испуганно выглядывающего из-за двери – тут же, что есть мочи, завопил. Слюна лилась рекой из его рта.  

В ужасе от такой картины Джек живо захлопнул дверь и обратно к телевизору убежал, снова заскочив под плед.  

Крики, в перемешку с воплями и крыхтением, после этого продолжались еще шесть дней, пока наконец-то все не прекратилось: шум затих, Дэйв замолчал, Джек спокойно выдохнул.  

Мальчик отключил телевизор и прислушался. Со спальни доносился еле заметный зов:  

– Джек. Джек. – Звал его усталый голос.  

– Братик?! – Воскликнул Джек и, не выпуская игрушку из рук, на радостях помчался к спальне.  

Он открыл дверь и мигом внутрь забежал. На кровати лежал с трудом дышавший, сильно исхудавший, но при этом довольно улыбающийся Дэйв.  

– Джек. – Медленно и очень тихо сказал парень.  

– Братик! – Воскликнул Джек и, подбежав, мигом обнял брата. – Ты вылечился?  

– Конечно, иначе и быть не могло. Я ведь обещал, что научу тебя бриться. Помнишь?  

Мальчик был так рад увидеть Дэйва в адекватном, даже практически нормальном состоянии, что даже не обратил внимания на стоящий в комнате странный запах.  

– Ой! Джек, осторожней. У меня все болит.  

– Прости. Прости. – Джек резво слез с брата.  

– Видимо, да. Мы с тобой прошли через ад, верно? – Дэйв ухмыльнулся.  

– Ага.  

Проговорив это, Джек опустил голову, но даже так Дэйв успел заметить в глазах мальчика страх, вот он и спросил:  

– Ты заходил ко мне, да? У меня все словно в тумане было.  

– Прости, что ослушался, я просто переживал за тебя, братик.  

– Ничего, все нормально. Я понимаю. Надеюсь, я не сильно испугал тебя?  

– Испугал. – И тут Джек поднял голову и, посмотрев на Дэйва, воодушевленно заявил. – Но это не страшно, ведь, главное, теперь у нас все будет хорошо.  

– Обязательно. – Улыбнулся Дэйв.  

Мальчик обрадовался таким словам.  

– Джек, слушай, принеси мне воды. Жажда, ужас, как мучает.  

– Конечно, братик. Я сейчас.  

И Джек умчался на кухню, Дэйв только услышал, как водой наполняется стакан, как мальчик уже вернулся и рядом стоял, держа на вытянутой руке сосуд с освежающей жидкостью.  

– Э... – Протянул Дэйв. – Джек, может ты меня для начала развяжешь?  

– Ой, точно! Прости, братик. – Джек улыбнулся и, поставив стакан на тумбу возле кровати, принялся развязывать Дэйва.  

Когда же парень освободился – он первым делом потер свои запясться, затем помассировал себе ноги, а уже после этого взялся за удовлетворения чувства жажды.  

Во время данного процесса Дэйв из лежачего положения перешел в сидячее – он сел на край кровати и начал пить воду, когда Джек заметил на простыне странные желтоватые пятна и поинтересовался:  

– А что это такое? – Показывая на них пальцем.  

– Оу, это. – Дэйв даже водой чуть не подавился, увидев, как Джек на них уставился, и вспомнив, что же это такое на самом деле. – Скажем так, побочный эффект лечения зависимости. Не обращай внимания, я это уберу.  

– Хорошо, братик.  

Прошло еще полмесяца прежде, чем Дэйв полностью восстановился. Все это время Джек не отходил от брата. Дэйв был обессилен, но он все равно умудрился постирать свою простынь и каждый раз сам ходил в туалет и то лишь потому, что ему было бы стыдно перед Джеком, коль пришлось бы использовать ведро или горшок. Правда, это все, на что у него хватало сил, но, когда он наконец-то смог подняться с кровати и пройтись, не спотыкаясь, до кухни – Дэйв первым делом открыл холодильник.  

– Почти пуст. – Печально вздохнув, прокомментировал он увиденное внутри.  

– Братик, тебе нужно отдохнуть. – Сзади показался Джек.  

Дэйв повернулся и посмотрел на брата. Он увидел то, чего никак не мог разглядеть лежа в спальне на кровати, ведь до этого момента Дэйв даже глаза с трудом открывал, а только пытался – взгляд замыливался и все плыло. Мальчик был бледный и худой, ребенок явно голодал. Парень понял, что всю еду Джек отдавал ему.  

Дэйв вздохнул и, отвернувшись, дабы скрыть слезы жалости, сказал:  

– Нет, хватит мне отдыхать, а тебе заботиться обо мне. Пришло мое время!  

– А ты уже поправился?  

– Конечно, вполне. И все это благодаря тебе. К тому же, у меня нет выбора. Целый месяц Кармен нас не тревожила, видимо, после моих слов, она боится появляться здесь, но рано или поздно этот день настанет и я не хочу, чтобы она увидела тебя таким. Та и мне, чего греха таить, тоже больно тебя таким видеть, братец.  

Джек широко улыбнулся.  

– Ты чего? – Дэйв пытливо уставился на мальчика.  

– Ты впервые назвал меня братом. – Джек вытер слезы радости с лица.  

– Да, после всего, что произошло, начинаешь переосмысливать ценности в жизни. Понимаешь? – Дэйв в ответ также улыбнулся.  

Мальчик кивнул:  

– Но что ты будешь делать, братик? Сам ведь говорил, что такой, как ты, никому не нужен.  

– Ну, вспомнил я тут одно местечко, в котором всегда нужны лишние руки. И образование там не требуется. – Довольно хмыкнул парень, вдумчиво потирая подбородок.  

– Правда?  

– Ага.  

– Это ведь хорошая новость, верно?  

– Типа того. – Выдав неоднозначную реакцию с гримасой легкого отвращения на лице, Дэйв пожал плечами.  

Парень пошел работать на стройку в качестве разнорабочего, но прежде, чем начать у него состоялся разговор с главным бригадиром. Тот пригласил Дэйва в свою будку и предложил парню чай, от которого Дэйв отказался, а после бригадир поинтересовался:  

– Так и, о чем ты хотел поговорить? Выкладывай, давай. Только быстрее и не задерживай меня – у меня еще полно работы. – Сказал мужчина, а сам тем временем кинул в чашку пакетик чая и поставил на газ чайник.  

– Без проблем. – Парень спокойно пожал плечами. – Мне нужна справка о том, что я здесь работаю. Плюс выписка о моих доходах.  

– Доходах? Каких еще доходах, новенький?! Ты, вон, иди и хоть неделю отработай. Доходы. – Фыркнув, ухмыльнулся бригадир. – Насмешил.  

– Я о своих будущих доходах. Вероятных, так сказать. Мне плевать, как они здесь называются, главное, чтобы там была цифра, которая соответствовала бы той, что мне обещали.  

– Слушай, новенький, вот скажи, и для чего тебе эта справка вообще сдалась?  

– Я хочу передать ее в службу опеки, дабы там увидели, что я могу обеспечить своего брата и не забирали его у меня. – Дэйв вывалил бригадиру все, как на духу. Не видел он смысла врать ему.  

– Боже. – Мужчина потер переносицу с глазами. – Слушай, а сроки у этого всего хоть есть? Просто, ты хотя бы месяц отработай, чтобы я, ну не знаю, посмотрел на тебя в деле и решил, оставлять тебя вообще или нет, а уже потом и о справках там всяких поговорим, а?  

– Нет, мне она нужна немедленно, иначе я не возьмусь за работу. Без гарантий-то.  

– Ну и вали отсюда! Чего ждешь?! Мне то что до твоих проблем, а? Своих навалом. Нашелся мне тут, умник, требовать он будет. Ага, сейчас прям! – Бригадир подошел к единственному в будке столу и, усевшись в кожаное кресло, продолжил бурчать. – Ты посмотри на него.  

И только Дэйв открыл рот, дабы ответить, как раздался стук в дверь, после которого внутрь заглянул некий роботяга в каске:  

– Начальник, можно? Вы не заняты?  

– Да, входи. – Бригадир бросил злобный взгляд в сторону Дэйва. – Давай, что там у тебя? Говори – мне нужно отвлечься.  

Работник снял каску и начал мять ее в руках, перебирая пальцами по козырьку.  

– Та я все по тому же вопросу, начальник. Помните?  

– Нет. – Мужчина, удивленно на работника уставившись, отрицательно покачал головой.  

– Ну, как же, про болт на кране, который шатается. Вспомнили? Вы сказали, что займетесь этим вопросом. – Голос работника дрожал, он говорил крайне неуверенно, а от того и тихо.  

– А когда ты подходил?  

– Так это, вчера и подходил.  

– Вчера, говоришь. – Бригадир вдумчиво потер подбородок. – Короче, раз сказал, значит, займусь. Все? Вопросов больше нет?!  

– Так, подождите, а когда будет исправлено? Там люди боятся, он рухнуть может.  

– Кто?  

– «Что» – кран.  

– Какой еще кран?  

– Как «какой»? – Опешил работник, после чего недоуменно уставился на бригадира.  

– А! – Воскликнул мужчина. – С болтом. Все. Понял.  

– Ну да.  

– Ой! Все. Иди давай! – Отмахнулся бригадир. – И не морочь мне голову. Не бойся – не упадет твой кран, ясно тебе? Все сделаю. Ждите там.  

– А сколько нам ждать?  

– Ждите сколько потребуется! Как будет готово – сразу вас оповещу. Ты чего вообще пришел? Не видишь, что ли, я тут с человеком провожу вводную беседу?!  

– Но Вы же сами меня впустили... – Тише обычного ответил рабочий.  

– Так, все иди. Давай, давай! И не забивай мне всякой чепухой голову, понял?!  

– Но...  

– Ничего не хочу больше слышать. Вали, кому говорю, а то зарплаты лишу! А будешь и дальше меня этим вопросом надоедать – вообще уволю. Усек?!  

После этих слов работника и след простыл.  

– Вот так бы и сразу. – Довольно улыбнувшись, заключил мужчина.  

Дверь захлопнулась, и бригадир снова посмотрел на Дэйва:  

– А ты почему все еще здесь?  

– Не понял.  

– Не важно. А о чем мы с тобой говорили, напомни? Ах да, точно! Вот, видишь? Сколько у меня проблем. И без тебя хватает, поэтому давай, иди и берись лучше за работу, вместо того, чтобы стоять у меня над душой и языком трепать!  

– Мы говорили о моей справке, которая подтвердит, что я здесь работаю. Мне нужна эта справка. – Все также серьезно заявил Дэйв, правда теперь без требовательного тона и привычного напора, ведь знал, ради кого он все это делает, а потому и не хотел, чтобы его увольняли – зарплату-то ему немалую пообещали, та и своего отношения к решению различных вопросов и рабочим бригадир не скрывал. А так, конечно, сразу бы послал бригадира на все четыре стороны и ушел, не дожидаясь увольнения.  

– Брось! Ты еще здесь не работаешь. Твой первый рабочий день идет полным ходом, а ты даже на смену толком не вышел, поэтому мой тебе совет: не хочешь проблем – иди и работай! – Но Дэйв продолжал неподвижно стоять. Бригадир поднял голову и заглянул в уверенные глаза парня, после чего, вздохнув, добавил. – Ладно, черт с тобой. Вижу, ты дерзкий. Мне это нравится. Думаю, поладим. Слушай, давай поступим так: ты приступаешь к работе, а я посмотрю, что смогу для тебя сделать. Идет?  

«Нет», подумал Дэйв, но отказываться было нельзя, а потому ему пришлось согласиться, вот он, кивнув, и сказал:  

– Договорились. Только я не этот рабочий, который тут забегал минуту назад – мне нужны реальные сроки.  

– Неделя. Отработай неделю, если не облажаешься – я, так уж и быть, оформлю тебе справку о трудоустройстве.  

– Плюс выписка о доходах.  

– Угу. – Выражение лица бригадира вмиг сменилось с расслабленного на недовольное.  

А только чайник засвистел – мужчина тут же с кресла вскочил и с чашкой ринулся к нему, а пробегая мимо Дэйва фыркнул:  

– Ты все еще здесь?! Мы же, вроде, все решили?  

– Да. – Живо ответил ему Дэйв.  

– Так чего тогда ты тут стоишь? Давай, иди, работай! Бегом, бегом, бегом. – И бригадир замахал руками, выгоняя Дэйва. – А у меня тут это... Еще полно работы. Да.  

Мужчина принялся заваривать себе чай, а Дэйв, больше не проронив ни слова, к выходу пошел.  

На четвертый рабочий день лил проливной дождь и был сильный ветер. И хоть работники жаловались на невозможные условия для труда и просили бригадира остановить на время работу – он был непоколебим. И пока мужчина сидел в своей будке и попивал горячий чай, остальным же приходилось работать.  

На удивление, не возмущался только Дэйв. Ведь парень знал, какова цена такой работы. Он, как обычно, занимался разгрузкой стройматериалов, подаваемых снизу на кране, и прочими, сопутствующими работами на последнем этаже, когда мимо пробежал один из рабочих и закричал:  

– Смотрите! Кран шатается! Он сейчас упадет! – Повторял без умолку мужчина, показывая на башню крана.  

Но Дэйв воспринял его слова просто, как повод, чтобы не работать, а потому проигнорировав предупреждение паникера, продолжил работу, но тут над ним нависла тень...  

20 лет спустя.  

28-ий летний Джек сидел на кухне своего собственного дома. Он был одет во все черное, а на шее висел развязанный галстук. Сзади подошла девушка, примерно, его лет и, положив руку на плечо парню, спросила:  

– Дорогой, ты уже готов?  

– Я не хочу идти. – Джек глубоко вздохнул и печально опустил голову.  

– Чего поник? Негоже быть таким неряшливым. – Девушка жестом руки попросила Джека встать и парень послушно поднялся. Она начала завязывать ему галстук, одновременно с этим сказав. – Но ты должен. Ты слишком долго его не навещал. Я уверена, брат будет рад тебя видеть. А то, глядишь, еще обидится.  

– Но это... Так тяжело.  

– Я знаю. Но я ведь буду рядом с тобой и помогу пережить это. – Закончив с галстуком, девушка провела рукой по его щеке. На безымянном пальце сверкало обручальное кольцо. – Ты давно с ним разговаривал. Я думаю, он скучает по тебе.  

– Я тоже по нему скучаю.  

– Вот! – Довольно протянула девушка. – К тому же, дети у меня постоянно спрашивают, когда мы снова увидимся с дядей, о котором их папа так много рассказывает.  

Она улыбнулась и закончила:  

– Давай, ты не можешь избегать этого вечно.  

– Спасибо тебе, любовь моя. – Джек поцеловал ей руку, а после обнял девушку. – Ты права. Поедем, раз уж решили!  

– Другое дело. Заводи машину, я позову детей – они уже готовы и ждут наверху. – Девушка поцеловала Джека в щеку и ушла.  

Кладбище.  

Джек сел рядом с могилой брата, вздохнул, собрался с мыслями и сказал:  

– Ну, привет, братик. Давно не виделись, верно? Столько всего произошло за это время. Даже не знаю, с чего начать...

| 33 | оценок нет 01:58 30.12.2020

Комментарии

Книги автора

Сценарии для рекламных роликов
Автор: Jackfisher
Сценарий / Другое
Аннотация отсутствует
19:29 30.12.2020 | 5 / 5 (голосов: 1)

Звери
Автор: Jackfisher
Рассказ / Драматургия
Аннотация отсутствует
21:41 23.11.2020 | 5 / 5 (голосов: 1)

Падение последнего города королевства Сарис
Автор: Jackfisher
Рассказ / Фэнтези
Аннотация отсутствует
01:45 08.11.2020 | 5 / 5 (голосов: 2)

Осколки воспоминаний
Автор: Jackfisher
Рассказ / Драматургия Проза
Аннотация отсутствует
21:42 20.10.2020 | 5 / 5 (голосов: 2)

Споры
Автор: Jackfisher
Рассказ / Постапокалипсис Фантастика
Аннотация отсутствует
22:20 08.09.2020 | оценок нет

Кожа-ложь
Автор: Jackfisher
Рассказ / Фантастика
Аннотация отсутствует
00:20 27.06.2020 | 5 / 5 (голосов: 2)

Дочь-монстр
Автор: Jackfisher
Рассказ / Драматургия Хоррор
Аннотация отсутствует
20:56 22.05.2020 | оценок нет

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.

YaPishu.net 2020