Без земли.

Рассказ / Постапокалипсис, Приключения, Фантастика
Мир без людей открывает новые возможности для тех, кто вынужден был скрываться.
Теги: русалки постапокалипсис подводный мир

В свете луны под водой промелькнул серебряный хвост. Чуть позже раздался всплеск воды. На поверхности показалась молодая девушка с платиновыми волосами. Она подняла лицо и посмотрела на холодный диск в небе. Разведя руки в стороны, русалка легла на воду и лениво плеснула хвостом по воде.  

Ее длинные волосы, в которые были вплетены ракушки и жемчуг, так же мирно покачивались на водной глади. Лицо ее было напряжено, а брови хмурились. Русалка резко открыла свои бледно-серые глаза.  

Неужели это и правда были они. Или ей только показалось? Она закрыла лицо руками и покачала головой.  

– Нет, этого не может быть, – русалка вспомнила, что видела сегодня утром и сердце ее забилось в бешеном ритме от испуга, – Большая Волна потопила всех, – продолжала шептать самой себе девушка.  

Воспоминание подсказали, что перед тем, как она уплыла из города, её друг предупреждал об опасностях. Но ей удалось убедить его, что однодневная прогулка, не принесет никаких хлопот. А теперь, эта идея не казалось ей такой уж веселой.  

Нужно собраться с мыслями и все выложить Океану, он точно должен придумать, что делать. Она готова была рассказать ему все, даже зная, что ей придется выслушать море нотаций. Русалка уже хотела нырнуть в воду и поплыть домой, но тут она услышала голоса вдалеке. В такой тихой ночи, как эта, звуки разносились особенно далеко.  

– Да я вам говорю, там были люди, – кто-то упорно доказывал свою правоту, – я видел, их там было трое.  

– Не мели чушь, – весело перебил голос, в котором проскакивали нотки издёвки, – тебе вечно кажется. То кит, то увидишь вершину башни. Я помню тот день, когда Водопад убеждал всех, что уровень воды упал.  

– Но на этот раз, я вам точно говорю, – раздосадовано произнес русал, – давайте вернемся?  

– Риф, а что если он прав? – вступилась, судя по всему, девушка.  

– Ну уж нет, – её капризно перебили – у нас были другие планы. Мы собирались плыть в южную сторону.  

Голоса становились все громче и вода начала покачиваться от неторопливо плывущей компании русалок.  

– А кто это там впереди? – прервал всех женский голос.  

Молодая русалка напряглась. Конечно, она могла бы, не давая ответа, скрыться под водой. Но разговор заинтересовал её, поэтому она решила испытать удачу и подалась вперёд.  

– Я Тишина, – её длинные волосы облепили хрупкие плечи, – я слышала ваш разговор.  

Девушка поругала себя. В очередной раз за этот нескончаемый день. Зачем так сразу выдавать себя? Вдруг они банда разбойников, которые совсем не хотят, чтобы их подслушивали. Если она доживёт до встречи с Океаном, ей точно не поздоровится. В её голове был целый вихрь из мыслей, мешающий думать.  

Компания переглянулась, и один из парней пожал плечами.  

– Я Риф, – рыжеволосый парень приветливо махнул рукой, – а это Волна, – он указал на кудрявую и такую же рыжую, как и он русалку. И наш несравненный Водопад. А ты, Тишина, – он немного помедлил, – что делаешь тут одна и ночью? Кроме того, что подслушиваешь чужие разговоры.  

– Я гуляла, – испугано проговорила девушка, – и уже хотела уплывать.  

– Ты направляешься в город? – выплыла вперед единственная девушка из команды, – мы вот тоже только что вернулись из путешествия.  

– Стойте, – Тишина облегченно вздохнула, – так я вас знаю.  

– Ну наконец-то, а я уже подумал, что меня все тут забыли, – Риф подмигнул Тишине.  

– Вы же команда Рифа. Я подруга Океана! – воскликнула девушка.  

– Ух ты, мир тесен, – парень подплыл ближе к русалке, – и как он поживает?  

– Хорошо, – Тишина нахмурилась от того, что русал стремительно сокращал расстояние между ними, – он много рассказывал мне о тебе, Риф. Приятно познакомиться. О, как он будет рад тебя увидеть.  

Водопад и Волна переглянулись.  

– Вообще-то у нас были свои планы, – недовольно проговорил Водопад, – и мы должны подождать Тайфуна. Куда он подевался?  

Риф радостно улыбался и кивал молодой девушке. Не скрывая своего удовольствия, он оглядел всех вокруг.  

– Ну не будь таким занудным, – Риф положил руку на плечо друга, – Океан мой старый товарищ. И я, правда, давно не видел его. Что за чудесные времена у нас были, – окунаясь в воспоминания, протянул парень.  

Вскоре к компании присоединился мускулистый и очень большой русал. Он молча кивнул в сторону Тишины, она расценила это как приветствие и кивнула в ответ.  

– Тайфун, у меня хорошие новости, – Риф весело подплыл к появившемуся русалу, – я нашел нам приют на эту ночь.  

Водопад хотел было что-то сказать, но Риф не дал ему даже заговорить. И вскоре они уже плыли в сторону города, а парень засыпал Тишину вопросами о своем давнем друге.  

***  

По пути к дому Океана, Тишина много узнала из разговора компании. Они только что прибыли из дальнего путешествия и хотели бы продать свои найденные сокровища на ближайшей воскресной ярмарке. Но для начала, нужно было передохнуть и поесть, а взамен они могли бы рассказать тысячу занимательных историй. Так, во всяком случае, утверждал капитан их команды.  

– Я понимаю, что нашего возвращения ждет весь город. Ну и шумихи мы наведем, – Риф толкнул Тайфуна в плечо и усмехнулся, тот лишь молча кивнул, – но пусть они подождут. Я тысячу лет не видел своего друга. А сколько приключений мы прошли бок о бок.  

За нескончаемой болтовнёй Рифа, Тишина не заметила, как они оказались перед самым входом в грот, где обитал Океан. Эта пещера была одной из самых больших в округе. Вокруг неё тут и там валялись камни и булыжники всех размеров. А вход в жилище закрывали огромные кусты водорослей, так что, если ты не знал, что тут чей-то дом, то обнаружить его было не очень просто.  

– Океан, я вернулась, – Тиши проплыла в дом первой, – и привела твоего давнего друга.  

На ее зов выплыл красивый, молодой русал. У него были короткие темно-синие волосы, которые казались почти черными, если только солнце не светило своими лучами сквозь воду в погожий день. Его холодные глаза, засверкали теплыми звездочками, когда он увидел Тишину.  

– Ну наконец-то, – он крепко обнял русалку, – я очень переживал.  

Они познакомились несколько лет назад, и Океан поначалу думал, что эта обычная привязанность заставляет его заботиться и переживать за свою новую подругу. Но шло время, и он понимал, что им движет вовсе не дружба. Тишина никак не могла дать однозначного ответа на искренние чувства парня. Но и прекращать общение с русалом не хотела.  

Уязвлённый отказом парень хотел было сам порвать всякие отношения между ними, но потом смягчился и объявил девушке, что подождет еще немного, но не слишком долго. Так и продолжалась их связь, пропитанная юношеской пылкой любовью с одной стороны и нежной дружеской симпатией с другой.  

– Погоди? – опомнился Океан, – кого ты там уже нашла?  

– Океан, дружище, а ты меня совсем не ждешь? – Риф выскочил из-за спины девушки и кинулся с раскинутыми руками на хозяина грота.  

От такой встречи русал сначала опешил и отпрянул назад, но когда понял, кто перед ним ответил радостным возгласом и объятием. Два друга детства долго обнимались и наперебой спрашивали как дела, смеялись и перебивали друг друга.  

– Вы наверно устали с дороги, – наконец проговорил Океан, – я вам постелю, но сначала вы должны поесть.  

Парень беспомощно заметался по своему жилью. Ему на помощь пришла Тишина. Вместе они накрыли на стол. Поздний ужин состоял из рыб, которые Океан достал из сетей, располагавшиеся у его дома. Когда вся компания уселась за стол, хозяин дома начал расспрашивать своих гостей об их путешествиях. Они просидели почти всю ночь, но когда глаза их начали слипаться, а речь стала медленной и тягучей, было принято решения продолжить разговор завтра утром.  

Тишина постаралась тихо улизнуть из дома своего друга.  

– А ты куда? – Океан остановился у входа, перекрыв путь девушке, – может, ты останешься?  

– Нет, – девушка посмотрела на укладывающихся гостей, – у тебя мало места. Да и я должна подумать.  

Тут Тишина остановилась и посмотрела в глаза парню. Он приподнял брови и пожал плечами в ожидании дальнейшего ответа.  

– Ты проводишь меня домой? – прошептала девушка.  

– Конечно, – так же тихо ответил Океан и с трудом отвел от нее взгляд.  

Какое-то время они плыли в полном молчании. Все вокруг было безмятежно, и только редкие рыбы проплывали мимо них. Дом Океана находился в стороне от центра города, поэтому затонувшие высотки прежних домов людей, только виднелись вдали. Но от автомобилей, которые совсем недавно оказались под водой, нельзя было уплыть. Казалось, это напоминание о прежних хозяев преследовало русалок по всему водному миру.  

– Что тебя беспокоит, а? – решился задать вопрос парень, – ты такая задумчивая, глаза грустные и пропала на целый день. Твоя прогулка затянулась, не думаешь?  

Взгляд Тишины бегали по горизонту. Мозг лихорадочно обдумывал, как преподнести новость.  

– Океан, – русалка остановилась, – мне очень нужно тебе кое-что сказать. Но я так боюсь, что ты сочтешь меня за сумасшедшую.  

– Сначала скажи, а я уже решу, за кого тебя принимать, – русал улыбнулся и приподнял подбородок девушки.  

– Дело в моем путешествии. Я видела корабль с людьми, – выпалила Тиши, – я так испугалась, когда увидела их, что поплыла домой со скоростью света. И остановилась только перед самой границей в город. И может, я бы сочла это галлюцинацией, но, кажется, Водопад видел то же самое. Это вообще возможно?  

– Стой, – прервал Тишину парень, – сколько людей, где они?  

– Кажется трое, может и больше. В одном дне плаванья от нашего города.  

– Почему не сказала сегодня за ужином?  

– При них? – она махнула вдаль, – а если мне показалось, если тот парень говорил про другое? Выставить себя дурой?  

Девушка попыталась успокоиться, но нервы заставляли её кусать губы, а глаза продолжали бегать, не останавливаясь ни на чём.  

– Что нам делать? – глубоко вздохнув, произнесла Тишина и серьезно посмотрела на друга.  

– Тебе? А что ты хочешь сделать? Убить их? – в недоумении спросил Океан, – не волнуйся, нехватка воды и еды, сделают свое дело.  

– Нептун! Нет, конечно! – Тишина пронзила своим голосом ночное спокойствие, – я хочу помочь им. Спасти их от медленной гибели.  

Океан рассмеялся, но смех его прекратился, когда он понял, что подруга совсем не шутит.  

– Серьезно? – уголки губ поползли вниз, а брови нахмурились.  

– Я не прощу себе, если хотя бы не попытаюсь помочь, – устало произнесла русалка.  

Парень долго смотрел на девушку и в его голове роем крутились мысли. Он взвешивал все за и против. Но решение ему виделось только одно.  

– Это безрассудно, – заключил русал, – даже, если горстка людей выжила, они по-прежнему могут представлять опасность.  

– Жестоко оставлять их, – парировала Тишина, – они напуганы и потеряли своих близких.  

– Мы не вернем никого и не сделаем их счастливей, – казалось, ничто не может сломить Океана, – и что мы можем сделать, вдвоем.  

– А если не вдвоём, – Тиши подплыла к другу и взглянула на него, – что если твой старый друг и его команда помогут нам? Не исключай возможности, что в них заговорит совесть.  

Океан долго смотрел в ее полупрозрачные глаза, пытаясь понять, сошла ли она с ума, что хочет спасти людей. Правда ли она верит, что видела их. Ему хотелось залезть в её голову и наконец, понять, что же там творится.  

– Сейчас я отведу тебя домой, да? – он покачал головой, – а утром, мы соберёмся все вместе и придумаем, что делать.  

Девушка закинула свои руки на его шею и крепко сжала их. Океан обнял её так сильно, насколько мог, чтобы не раздавить это хрупкое тело. Его рука на мгновение взметнулась вверх. Секундное промедление и русал позволил своей ладони, зарыться в длинных волосах девушки  

– Спасибо тебе, – донесся её шёпот.  

Остаток пути они провели за неспешным разговором о новоприбывшей компании.  

***  

Ранним воскресным утром, компания расположилась у здания разрушенного парламента. Теперь вокруг него располагался огромный рынок, куда съезжались торговцы с разных мест. После великой волны, товара стало гораздо больше. Люди погибли, оставив после себя много разных и удивительных вещей. Начиная с обычных игрушек, заканчивая гаджетами и другими, уже бесполезными устройствами. Большим спросом пользовались украшения. Нередки были споры между близкими подругами из-за пары милых сережек или из-за чудесного колье. Русалки, если им повезло, навешивали на себя бриллианты, гранаты и другие драгоценные камни, которые им удавалось найти или выменять у торговцев. Перстни, цепочки, вот то, ради чего они могли плыть на самые большие расстояния. Бусы наматывали на хвосты. Многие именитые семьи имели громадные коллекции. Начало он брали с самых давних времен, когда пираты бороздили моря и теряли свои награбленные сокровища во время битв.  

Позже, русалы пополняли их за счет людей, которым не повезло распрощаться со своими украшениями в шторме или после крушения кораблей. Но сейчас, для русалок всех океанов, а точнее уже одного, но бескрайнего, была лучшая пора. Все города потонули под водой и украшения людей, их драгоценности стали достоянием водного народа.  

Теперь, когда суша не ограничивала русалок, они отправлялись в далекие и не очень дальние путешествия, возвращаясь с караваном сокровищ. Но, не смотря на то, что вода теперь была повсюду, соединяя все океаны, моря и реки, немногие русалы отважились выплыть на поиски приключений. Страх, который глубоко засел в их сердце, сковывал их, не давая поплыть навстречу опасностям. Поэтому, те, кто переборол себя и стал бороздить океаны, были знамениты и любимы. Их возвращения ждали как праздник. Их смерти, которые, к сожалению, случались часто, из-за битв с другими русалами, смерти от челюстей акулы и беспробудного пьянства, оплакивались всем народом громко и долго.  

Не смотря на то, что солнце только недавно взошло над водной гладью, рынок уже кишел народом. Всюду раздавались крики, шумели тарелками и звенели цепями. Вокруг компании собралось достаточно много русалок, многие хотели поприветствовать знаменитую команду Рифа. Сам русал, общался с покупателями и рассказывал о приключениях своей жизни.  

– И тут я встал перед этим чудищем с гарпуном наперевес! Прокричал ему, что не дам в обиду своих друзей и ринулся с диким криком в атаку!  

Океан подплыл к своему красноречивому товарищу.  

– Нужно поговорить, – прошептал он Рифу, – оставь поклонников, дай им передохнуть от этих захватывающих историй.  

Парень нехотя кивнул и взмахнул руками над собой, призывая толпу к тишине.  

– Друзья мои, мне нужно отплыть на какое-то мгновение, но в перерыве, вы можете полюбоваться нашим замечательным уловом. И не расходитесь. Я вернусь и расскажу, как одолел монстра.  

Толпа радостно загудела.  

– И какая важная новость есть у тебя, – Риф отвернулся от толпы и взглянул на русала, – выглядишь обеспокоенно.  

– На самом деле да, – замялся Океан, – дело в Тишине. Она видела кое-что на днях и теперь это не дает ей покоя.  

– Ну конечно, девушка увидела меня, – улыбнулся Риф, – не переживай. Еще пару дней и она свыкнется. Не совсем, конечно, но…  

– Говорит, что видела людей на корабле, – прервал хвастуна Океан, – в одном дне отсюда. Но самое глупое, что она хочет спасти их.  

После небольшой паузы, Риф жестом показал, что им нужно отплыть подальше от толпы. Он дал понять, что ему нужно немного времени для обдумывания сказанных слов.  

– Знаешь, это странно, но Водопад тоже говорил про это, – Риф остановил свой задумчивый взгляд на Океане, – и я начинаю сомневаться в его глупости, раз и твоя прекрасная подруга говорит об этом же.  

– Так ты ей веришь, – удивился Океан, – я хочу сказать, что люди погибли. А если и остались, кто сумел выжить. Что же, не нам вмешиваться.  

– Думаю, что проверить стоит в любом случае. Один день это не так уж и много, мы ничего не потеряем, – покачал головой Риф, – ты можешь думать об этом, как о милой прогулке со старым другом.  

– Я знаю тебя с самого детства, – проговорил парень, – какую выгоду ты видишь в этой затее?  

Риф улыбнулся и поправил свою прическу. Его лукавые глаза исследовали лицо Океана.  

– Что же, буду честен с тобой. Моя команда стала сомневаться во мне. И мне нужно что-то героическое и из ряда вон выходящее. Чтобы сохранить свой авторитет, – он подмигнул парню, – а что подходит на эту роль лучше, чем спасение некогда великого человека?  

Океана не сильно обрадовали слова друга. Он надеялся, что тот поднимет эту историю на смех. И ничего не останется, как развести руками перед Тишиной. Но ничего не поделаешь, слова уже достигли Рифа, а в его голове, видимо, зрел план.  

– Я уже жалею об этой затее, – горько вздохнул Океан, – не нужно было ей отправляться в это плавание.  

Риф рассмеялся и похлопал друга по плечу. И они вместе поплыли обратно.  

Девушка рассматривала старую музыкальную шкатулку. Ей думалось, что еще пару лет назад она стояла в комнате у маленькой девочки и та любила раскручивать ее перед сном. Балерина крутилась под музыку и малышка мирно засыпала. Тишина хотела услышать этот мотив, но вода залила и испортила весь механизм. Так что тешить себя пустыми надеждами не стоило. Помнится, кто-то из старых русалок рассказывал про эту чудесную громкую коробочку и даже напевал. Как же там было? От мыслей ее отвлек подплывший к ней друг.  

– Твоя безумная затея понравилась Рифу, – Океан посмотрел на вещь в руках Тишины, – на рассвете мы выплываем.  

– Правда? – она отложила коробку и радостно захлопала в ладоши, – он поверил мне?  

– Да, – Океан покачал головой, – не стану скрывать. Он преследует свои собственные мотивы, и они не продиктованы голосом совести. А что думает его команда, я не знаю. Но радуйся, мы, кажется, спасаем людей.  

– Неужели это сработало, – мечтательно проговорила Тиши, – но ты только подумай о людях. Как мучительно они покидали этот мир.  

Разве ты забыл ужасные крики на поверхности, как молили о спасение те, кому не повезло умереть в первую секунду. А что же люди на корабле? Они уже около месяца выживают на открытой воде? Считать их счастливчиками или самыми невезучими людьми в мире?  

– Так много мыслей, – вздохнул русал, – и как быстро меняется твое настроение. Пойми, от нас ничего не зависело. Не мы вызвали Большую Волну. Не мы убивали людей. А то, что нам стало лучше без них – это неоспоримый факт. Нашему народу больше не нужно прятаться и бояться.  

– Не все люди чудища, не может быть так все плохо, – упрямилась русалка, – важно хотя бы попытаться спасти их. Если не мы, то могут исчезнуть носители целой эпохи, все воспоминания, всё, что напоминало бы о них.  

Девушка всё ещё ругала себя за ту трусость, заставившую её остаться в доме, когда произошла катастрофа. Иногда ей казалось, что она выплывет на поверхность и поможет людям. Но она, как и все вокруг, затаилась на дне, пока все крики постепенно не стихли. И теперь, спасение троих человек, значило для Тишины гораздо больше, чем могло показаться на первый взгляд.  

– Как много в тебе добра, – Океан посмотрел на подругу, – так же много, как и безрассудства. А я иду у тебя на поводу.  

– Потому что ты тоже добрый, – русалка улыбнулась и игриво поцеловала его в щеку, – и безрассудный.  

Их прервал Водопад, который появился будто бы из неоткуда. Молодой и худощавый русал с яркими сиреневыми волосами удивился, увидев их. Его светло зеленая чешуя мерцала и привлекала к себе внимание.  

– Простите, что прервал, – извинился Водопад, – но я рад, что нашёл вас. Хотел сказать тебе спасибо, Тишина. Благодаря твоим словам, в глазах Рифа я не буду выглядеть полным дураком.  

– О чем ты? – скромно улыбнулась русалка и недоуменно посмотрела на Океана, тот только пожал плечами.  

– Ну как же. Если бы не твой рассказ о том, что ты видела людей, Риф меня бы скорее причислил к сумасшедшим, чем поверил мне на слово. Так уж у нас принято в команде, – печально вздохнул парень.  

Водопад пристально взглянул на девушку, рассматривая её.  

– Чем же ты так заслужила его доверие? – он посмотрел на ее серебряный хвост, который мерцал, не так ярко, как его, но без сомнения красиво.  

Он мельком взглянул ее волосы, с вплетенным в локоны жемчугом.  

– Хотя я понимаю его. Я бы тоже не смог отказать такой красивой русалке.  

Океан смотрел на парня, недоумевая, и уже хотел двинуться вперед, но Водопад вовремя заметил игру мускул на руках парня и отплыл на почтительное расстояние.  

– Не хотел смущать вас, – он заулыбался, – я же не знал, что вы вместе.  

На щеках у русалки заиграл нежный румянец, она хотела что-то ответить, но замолчала на полуслове, предоставляя Океана возможность сказать за них обоих.  

– Не стоит так смотреть на девушек, даже, если они одни. Их это смущает, ты никогда не думал про это, – медленно процедил парень.  

– Ты прав, абсолютно прав, – пошел на попятную русал, – столько дней в путешествиях, что я напрочь забыл свои манеры. А я же только хотел сказать, что благодарен Тишине за ее слова. Теперь мы спасем людей от неминуемой гибели.  

– Да, – подала голос русалка, – я так рада, что Риф и вы согласились потратить свое время на человека. Это благородно.  

Водопад поклонился русалке, кивнул Океану и поплыл в сторону ярмарки.  

Парень и девушка остались одни в неловком молчании.  

– То, что он сказал, будто мы вместе, – начала русалка.  

– А мы вместе? – перебил ее Океан.  

– Нет, – залепетала смутившаяся подруга, – но мне лучше, чтобы все так и думали. Потому что я не хочу никаких отношений.  

– О, это я понял еще давно, – он горько усмехнулся, – не волнуйся, Тиши. Я не любитель говорить об этом и уж точно не дам тебя в обиду. Так что можешь разыгрывать какой угодно спектакль. А теперь мне нужно собраться в дорогу. Тебе это тоже не помешает.  

Парень легко коснулся ее волос и быстро направился к своему дому. Русалка, оказавшаяся в одиночестве, еще долго корила себя за эти неаккуратные слова.  

***  

Шесть хвостов помахало городу на прощанье. Команда Рифа, к которой недавно присоединилось еще два члена, отправились на помощь людям. Океан плыл впереди вместе со своим давним другом, а тот в свою очередь рассказывал о своих подвигах. Его собеседник был не совсем внимательным, он то и дело оглядывался назад, чтобы взглянуть на свою подругу.  

Они мало разговаривали со вчерашнего дня. Все утро у них ушло на сборы и подготовку. Так же, Океану пришлось все утро успокаивать сестер Тишины, которые не хотели отпускать её в очередное странное путешествие. Но уверения, что с девушкой ничего не случится и парень о ней позаботится, казалось, немного успокоили родню молодой русалки.  

Сама Тишина плыла рядом с Волной, которая оказалась вполне приятной собеседницей.  

– У тебя очень милые сестры, – улыбнулась Волна, – они так любят тебя и это видно.  

– Да и я отвечаю им взаимностью, – кивнула Тиши, – мне так не хотелось обманывать их, но лучше им не знать о нашей цели.  

Тишина вспомнила, как объявила сёстрам о поступившем приглашении Рифа. Она убеждала их, что нельзя отклонять просьбу о небольшом путешествии от известного путешественника.  

– И к тому же со мной будет Океан, – Тиши носилась по своей комнате и хватала первые попавшиеся в руки вещи, – он никогда не даст меня в обиду, вы же знаете.  

– Но ты только приплыла, – возмутилась её старшая сестра, – Жемчужинка так скучала по тебе.  

Как бы подтверждая слова сестры, маленькая русалка закивала своей хорошенькой белокурой головой.  

– Ты давишь на жалость, Заря, – надула губы Тишина, – я обещаю, что как только вернусь из этого плавания, то никуда больше не поплыву. Буду дома, с вами.  

Русалка, очень похожая на Тиши, но только старше и с более строгими чертами, всплеснула руками.  

– Так просто нельзя. Как мне исполнить желание родителей? Как заботиться о тебе, если ты вечно где-то пропадаешь.  

Молодая русалка отмахнулась от слов старшей сестры. С минуты на минуту должен был прибыть Океан, вот кто спасет её от заумной речи. И верно, водоросли зашевелились, и внутрь заплыл её друг. Заря тут же переключила свое внимание на него. И вот уже парень выслушивал нотации.  

– Да пойми ты, – прервал он девушку, – и я не хочу никуда плыть, но ей не сидится на месте.  

Он указал на русалку, которая продолжала носиться по комнате, в поисках нужных вещей. Та, поняв, что говорят о ней, лишь мило улыбнулась.  

– И что, будет лучше, если я позволю уплыть ей в одиночку? – спросил Океан, – она же не останется сидеть на месте. Так что я присмотрю за ней и не позволю влезть в неприятности.  

– Не убедил, – покачала головой Заря, – но делать нечего. Жемчужинка, радость моя, попрощайся со своей неугомонной сестрой.  

Маленькая девочка, будто только и ждала, чтобы броситься в объятия Тишины. Та подхватила её на руки и осыпала поцелуями свою любимую сестрёнку. Потом подплыла ко второй девушке.  

– Я обещаю быть осторожной, – мелодично проговорила девушка, – и вернусь к тебе совсем скоро.  

– Сдержи обещание, – строго проговорила Заря, но потом её голос смягчился, – мы будем прямо тут. Сидеть и ждать твоего возвращения.  

Сёстры крепко обнялись. И Тишина незаметно смахнула слезу.  

Из недавних воспоминаний её вырвал голос Волны.  

– Возможно, ты права, – пожала плечиками рыжая русалка, – я мало, что понимаю в семейных отношениях. Мои родители погибли, когда я была совсем маленькой и я плохо помню их.  

– Мне так жаль, – сочувственно протянула девушка, – наших родителей тоже уже нет. Но Заря попыталась заменить их. И, не всегда, но в целом у неё неплохо получается.  

Волна понимающе посмотрела на девушку. И хотела что-то сказать, но её прервал голос:  

– Водопад, Тишина! Можно вас к нам? – крикнул Риф и помахал рукой, – дальше честь быть нашими штурманами, предоставляется вам.  

Водопад с большой охотой подплыл к своему капитану. Тиши неуверенно проследовала за ним.  

– Только Водопадик, крошка, постарайся ничего не напутать, – сладко протянул Риф, – мы же не хотим плавать от одного корабля к другому.  

Русал хотел что-то ответить, но вовремя подплывшая Волна остановила друга.  

– Риф, кто бы говорил, – вместо парня начала говорить рыжая русалка, – помниться мне, что это ты любитель водить команду кругами.  

На колкое замечание, Риф лишь обиженно дёрнул плечом.  

Теперь впереди плыли Водопад и Тишина, они иногда останавливались и коротко переговаривались друг с другом, решая, куда плыть дальше.  

Путешественники плыли не слишком глубоко под водой, поэтому они почти сразу заметили, что на поверхности начинается дождь. Вода вокруг них будто почернела, рыбы опустились на дно. Гулко раздавались раскаты грома.  

– У нас возникла проблема, – заявила Тишина, подождав пока все подплывут к ней, – мы не помним куда плыть. Нужно выбраться на поверхность и определить, куда двигаться дальше.  

–Но мы ничего не увидим из-за дождя и шторма, – закончил за нее Водопад.  

– Наша экскурсия затягивается, – пробормотала Волна.  

– Ну вот, – недовольно протянул Риф, – как же ты не запомнил дорогу в прошлый раз, Водопад.  

Руки русала сжались и тело подалось вперёд.  

– Эй, – остановила всех Волна, – мы просто отдохнём внизу, вот и все.  

Риф хмыкнул и, не дожидаясь никого, стремительно поплыл на дно. Другим ничего не оставалось делать, как последовать за ним. Вскоре они увидели место, которое могло послужить им временным пристанищем. Это был небольшой театр, раньше вокруг него, располагалась площадь, с небольшим сквериком. До большой волны это было одним из любимых мест, маленького города на севере большой страны. В выходные, когда театр давал представления, на этой площади нельзя было найти свободного места. Разодетые любители драмы и комедии, сходились в парк, переговариваясь о прошлых представлениях, выстраивая ожидания о грядущем. А в будние дни, когда актеры были заняты репетицией и театр был закрыт, в этом сквере обитали мамы и их дети, школьники, отдыхающие после уроков. И мимолетный прохожий, решал отдохнуть в тени раскидистого тополя.  

Но всего этого компания не могла знать, они видели перед собой лишь маленькое, почти разрушенное здание и площадь, на которой тут и там валялись вырванные с корнем деревья. Водоросли начинали обживать каждый сантиметр на площади.  

– Судя по этим колонам, тут раньше располагался театр, – объявил своим товарищам Риф, – поверьте мне на слово. За время своих путешествий я насмотрелся на многое и много с кем пообщался.  

Водопад и Волна переглянулись. Девушка едва заметно закатила глаза. Парень так же тихо фыркнул ей в ответ.  

Все заплыли внутрь сквозь огромную, размокшую от соленой воды, дверь. Перед глазами русалок представился огромный зал, который из последних сил держали могучие мраморные столбы. Кое-где валялись объеденные рыбами скелеты людей. Увидев это, Тишина закрыла глаза и отвернулась. Проплыв верх по ступеням, они оказались в зале поменьше.  

– Тут, говорят знающие русалы, располагалась сцена, – Риф решил продолжить экскурсию для друзей, – а вот на этих креслах сидели люди и смотрели представления.  

– Будто бы и впрямь очутилась в людском театре, – нарочито весёлым голосом проговорила Волна.  

– Дорогая, ты решила насмехаться надо мной весь день? – усмехнулся парень, – я думал, что нашу любовь и дружбу никто и ничто не нарушит.  

Риф подплыл к Волне и взял её руку, в насмешливой манере он притянул её к своим губам. Глаза его наблюдали за Водопадом.  

Тем временем Тишина поднялась на сцену. Она представила, что перед ней сидят люди и в благоговейном молчании ждут от нее каких-то действий. Девушка подумала, что будь она человеком, то, конечно бы, выступала перед ними с танцами. Вот ее голые ступни касаются деревянного пола, они так же чувствуют холод, как если бы она прикоснулась к нему рукой. Она кружится, ноги послушно стучат под ней. Свет на сцене направлен только на нее. Толпа не может отвести глаз. И не рассчитав скорости, девушка падает на пол.  

– Тишина, – в который раз окрикнул Океан, – ты где витаешь? Тайфун принес неплохой улов моллюсков. Иди к нам.  

Девушка спохватилась и даже немного рассмеялась своей наивности и мечтательности. Она озорно захлопала в ладоши и кинулась к другу, радуясь, что он снова обращается к ней напрямую.  

– Натанцевалась, – усмехнулся Океан, – а теперь выбирай любого моллюска и подкрепись. Впереди долгий путь.  

Тишина не стала долго ждать и последовала совету парня. В огромном зале было тихо, только звуки вкусного ужина, нарушали покой.  

– Меня радует только одно в этом ливне, – заговорила Тишина.  

Все разом посмотрели на нее. Несколько смутившись, русалка откашлялась и продолжила говорить.  

– Питьевая вода для людей. Они смогут протянуть еще какое-то время, – покраснев от пристального внимания, пролепетала девушка.  

Волна нахмурила лоб, а потом, видимо, поняв, о чем говорит девушка, кивнула ей и продолжила трапезу. Все остальные, пробормотав невнятные звуки, решили не отвлекаться от еды.  

Закончив с обедом, компания разделилась на парочки. Риф и Тайфун играли в незатейливую игру. Суть её заключалась в бросание камней в круг. Победителем становился тот, кто как можно точнее бросит свой камень к центру.  

Океан решил вздремнуть, а Водопад и две девушки устроились на сцене и мирно болтали.  

– Как Океан познакомился с Рифом, – спросил Водопад, лежа на деревяшках и смотря в потолок.  

– Насколько я поняла, они дружили с детства. Жили рядом, охотились плечом к плечу. Но это была давно, а потом их пути разошлись. Долгое время они не поддерживали такую же крепкую дружбу, как раньше. Риф стал путешественником еще задолго до большой волны. Предлагал Океану плавать вместе, но тот отказался и остался в городе, – неторопливо ответила Тиши.  

– Видимо Океан не пожалел о своём решение, ведь потом встретил тебя, – Водопад лукаво улыбнулся и посмотрел на новую знакомую.  

– Хэй, – та шутливо ударила его в плечо, – ладно, вам скажу. Мы не вместе. Просто очень дружны. Наверно как брат и сестра.  

– Можешь обманывать себя, но со мной этого не выйдет, – тихо засмеялся парень, – между вами точно что-то большее.  

– Водопад, – вмешалась Волна, – прекрати. Ты ставишь Тишину в неудобное положение.  

– Простите-простите, – парень покачал головой и отвернулся.  

Тишина украдкой посмотрела на спящего парня. Конечно, она понимала, что он испытывает к ней далеко не дружеские чувства. Возможно, она могла бы ответить ему взаимностью. Ведь иногда её сердце стучало быстрее обычного, если он обнимал ее или ловил на себе её быстрый взгляд. Но страх перед тем, что у них ничего не выйдет и это разрушит отношения навсегда, очень пугал девушку.  

Чтобы отвлечься от терзающих её мыслей, русалка переключилась на собеседников.  

– А вы? Как познакомились с Рифом?  

Водопад и Волна посмотрели друг на друга, решая, кто заговорит первым.  

– После большой волны, каждый захотел почувствовать себя героем, – начал парень, – но я мечтал об этом ещё задолго до того. Моя история началась года два назад. Как-то вечером я услышал рассказы одного путешественника. И они так захватили меня. В них были мои мысли и желания. Да, именно этого я и искал, все до последнего слова, что рассказывал тот русал. И я поверил в него и в то, что рядом с ним, моя жизнь поменяется.  

Я упросил взять его к себе в команду. И мы продолжили свой путь втроем. Я, Риф и Тайфун. За это время, мы успели пережить достаточно, – Водопад улыбнулся, видимо, вспоминая прошлое, – да, было много всего.  

– А потом вашу идиллию нарушила я, да? – засмеялась Волна, – я была одиночкой. Всю жизнь. И так же плавала еще до большой волны. Старалась ни к кому не привязываться. Мне так было легче. И в этом были свои плюсы, но и минусы. В тот день, когда я встретила ребят, я искала пропавшие сокровища одной очень знатной династии. Впрочем, не я одна была занята поиском. За ними охотилось еще дюжина новоиспеченных героев, – девушка презрительно фыркнула, – и кому-то пришло в голову, что будет очень смешно, если он приведет меня, как трофей в свою команду.  

Не хочу портить настроение себе и всем остальным. Так что не будем вдаваться в рассуждения, что было бы с бедной Волной, если бы не эти ребята, – она кивнула на свою команду, – но в тот день, я обрела не только спасителей, но и семью.  

Волна с нежностью посмотрела на Водопада и тот молча коснулся её руки.  

– Семья, это важно, – улыбнулась Тиши, а потом, помолчав немного добавила, – наверное, я оставлю вас наедине.  

Девушка подмигнула парочке и отплыла от сцены.  

Ей не хотелось будить Океана, поэтому она принялась рассматривать обветшалые и разрушенные стены, стараясь рассмотреть в них красоту прошлого.  

– Ты заскучала, – появился сзади русалки Риф, – разреши составить тебе компанию?  

Тишина смущенно кивнула. Она не привыкла, что вокруг неё было так много новых знакомых. Тем более среди них никогда не было известных путешественников и предводителей команд. О чем говорят с такими русалами? Какая тема не заведет их в скучный сон?  

– Только представь, как интересно, – сам начал разговор русал, – тут раньше ходили люди. Смеялись и общались. Обсуждали своё будущее.  

Он провел рукой по стене, зачаровано наблюдая за своим движением. А потом повернулся к девушке.  

– Ты так добра, что захотела отправиться на поиски и спасение людей? Или тобой движет любопытство?  

– Не знаю, могу ли я назвать себя доброй, – немного подумав, ответила русалка, – но мне хотелось бы верить, что меня спасли бы люди, окажись я на берегу.  

Она откашлялась и посмотрела в глаза русала.  

– Ну и хотелось бы взглянуть на них поближе, конечно.  

На этих словах, Риф по-доброму засмеялся. Он аккуратно потрепал девушку по плечу. Потом оглядел зал, в котором мирно на сцене болтали Водопад и Волна.  

– Мой друг тоже решил вздремнуть, – кивнул в сторону спящего силача, – как и твой, я вижу.  

– Да. Но я совсем не хочу отдыхать, – неловко ответила Тиши.  

– Вот и я о чем, – закивал Риф, – все эти приключения пробуждают во мне такую энергию. А предстоящая встреча, заставляет мою кровь просто кипеть. Как насчет небольшой прогулки? – он подмигнул девушке.  

– О, я даже не знаю, разумно ли это, – неуверенно протянула Тишина.  

– С тобой рядом будет гроза всех морей, – торжественно и нараспев произнес хвастливый русал, – со мной тебе нечего бояться.  

Девушка поджала губы и еще раз взглянула на ребят. Да, ей действительно будет скучно, останься она тут. И не хотелось обижать нового знакомого. К тому же, друзья Океана, могут стать и её друзьями. Поэтому она кивнула Рифу и они вдвоем выплыли из театра.  

***  

В зал ворвался запыхавшийся русал. Его рыжие волосы, обычно аккуратно уложенные, сейчас были растеплены во все стороны.  

– Они ее схватили, – как гром пронесся его голос в тихой комнате, разбудив и привлекший к себе внимание всех.  

Океан подорвался на месте. Испуганно огляделся по сторонам и ту же сообразил, что не видит свою подругу.  

– Где Тишина? – ошеломленно крикнул парень.  

– На нас напали, когда мы были почти у самой поверхности, я не смог ее отбить, – жалко лепетал Риф, – их было много, слишком много для меня.  

Русал начал задыхаться от паники, Волна вихрем подлетела к нему и со злостью посмотрела в его испуганное лицо.  

– Трус, – вложив все презрение в это слово, прошипела девушка, – показывай, куда они ее увели!  

Океан хотел было сжать своего друга что есть силы и хорошенько встряхнуть. Но понял, что не может тратить на это время. Поэтому просто сомкнул челюсти до боли и бросил на него такой взгляд, от которого кровь застывает в жилах.  

Парень послушно закивал и быстро выплыл из комнаты. Он постоянно оглядывался на друзей и пытался лепетать извинения. Никто не отставал от него, ближе всех плыл Океан. Его лицо исказил страх за свою подругу.  

Они плыли не долго. Риф привел их к старому затонувшему короблю. Гадать не пришлось, там ли находятся русалка и её похитители или нет. Из корабля доносился сдавленный крик девушки. Темноволосый парень ринулся вперёд. За ним, не отставая Водопад и Тайфун.  

– Волна, оставайся тут, пока что – отдал распоряжение Водопад.  

На Рифа никто не обратил внимание, немного посомневавшись, он медленно поплыл за парнями.  

В трюме корабля, по всей видимости, раньше располагались жилые каюты. Через выбитые иллюминаторы туда-сюда плавали рыбы. Сквозь щели корабля продирались водоросли. На оставшихся в целости койках разлеглись похитители. Их было трое. Один был полным и его чешуя была больше, чем у других русалов, она не блестела и казалось, что цвет её давно выгорел. Рядом с ним развалился и лениво наблюдал за происходящим тощий паренек. На противоположенной койке лежал, по-видимому, их главарь. Он держал Тишину за волосы, намотав серебряные пряди себе на кулак. Девушка схватилась руками за корни волос, чтобы уменьшить натяжение, лицо ее было залито слезами.  

– Ну что, – главарь снова потянул ее вверх, – будешь еще дерзить мне?  

Девушка только вскрикнула от боли. В этот момент гарпун просвистел над её головой и едва не пронзил голову захватчика. Острие воткнулось в стену, промахнувшись от цели в нескольких сантиметрах. Бандиты подскочили и схватили оружие, которое лежало рядом с ними.  

– Отпусти ее, – показался Океан, – сейчас же.  

– А где тот трусливый паренек, – насмешливо проговорил главарь банды, – привел подмогу?  

– А вы что, заждались нас? – Водопад выплыл рядом с Океаном.  

То, что парней было двое, заставило удивиться разбойников, но они быстро придали своему лицу насмешливое выражение.  

– Опрометчиво забывать, что у меня в руках ваша подружка, – заулыбался парень и провел острым ножом по нежной шеи Тишины.  

На её бледной коже остался тонкий след, который уже через секунду окрасился кровью. Океан издал звук похожий на рык.  

– Якорь прав, – загоготал толстый русал, – это мы выдвигаем условия.  

Водопад посмотрел на Океана, но тот не сводил взгляда со своей подруги. Он как бы пытался сказать ей, что все закончиться хорошо. Голова пульсировала, медленно разливая гнев по всему телу. На помощь пришел второй парень.  

– Да, ты прав, – стараясь придать своему голосу спокойствие начал Водопад, – что вы хотите? Золота и украшений?  

Он пытался потянуть время, а если получиться, отвлечь все внимание на себя. В его голове, в отличие от Океана, строились планы. Холодно и расчетливо. За ними эффект неожиданности. Пусть эти подонки смеются, пока могут. Осталось не так много времени для их веселья.  

– Возможно, а может, мы хотим эту милую девчушку себе в команду, – он сжал Тишину в своих огромных ручищах, – что скажешь, будешь плавать с нами по всем океанам?  

Девушка прикусила губу, чтобы не разрыдаться, её колотило от страха. А в глазах было так много слёз, что все вокруг неё превратилось в размытые силуэты.  

– У нас есть кое-что получше, – опять заговорил Водопад, – я предлагаю вам обмен. Мы выдаем вам тайну, которая обогатит вас, а вы отдаете нашу подругу.  

– Тайны, – протянула Якорь, – тайны я люблю. Говори, не стесняйся.  

– В обмен на русалку, – кивнул в ее сторону рыжеволосый парень.  

Банда прыснула со смеха и Водопад еле заметно кивнул. Для остальных, движение его головы осталось не замеченным. Но Волна, которая непрерывно смотрела на своего друга, молниеносно отреагировала. Она выпрыгнула на спину бандита из своего укрытия. Не ожидая такого, он ослабил хватку и Тишина выпала из его рук. Но не успела она упасть, как её тут же схватил Океан и крепко вцепившись, оттащил в сторону.  

Одновременно с Волной, Водопад кинулся на худощавого парня, который секунду назад заливался смехом. Быстрым движением он вонзил в него гарпун. Глаза парня расширились, а на губах застыл холодная улыбка. Взгляд стал стеклянным, и на пол рухнуло тело.  

Но секунда промедления Тайфуна, дала фору для третьего бандита. Быстро сообразив, он выхватил нож и набросился на Волну. Схватив девушку за волосы, он оторвал её от своего главаря. И так же небрежно толкнул её в стену. От сильного удара треснула деревяшка и девушка обмякла.  

С бешенным криком на него налетел Водопад, снеся того в сторону. Казалось, что рассудок парня помутнел. И вместо того, чтобы покончить с русалом, тот принялся избивать его. Вода вокруг уже окрасилась в розовый цвет, но парень не останавливался.  

Сзади возникла перекошенная гримаса главного разбойника, в его руках была натянута цепь. Перед его глазами, уже нарисовалась картинка, как этот наглый русал бьется в удушающих конвульсиях. Но он не успел воплотить её в жизнь. Его тело упало, а за спиной оказался Тайфун, держа окровавленный гарпун.  

– Водопад, остановись, – крикнула Волна, – он уже мёртв.  

Её голос вывел парня из оцепенения. Забыв про русала, он бросился к ней, подхватив её на руки и прижав к себе. Зарываясь лицом в её волосы.  

– Нужно идти, – гулко произнёс Тайфун.  

Все русалы, как бы повинуясь ему, покинули место боя.  

Только поняв, что все закончилось, Тишина разразилась плачем, она содрогалась всем телом, и Океан пытался сжать её как можно крепче, чтобы уменьшить эту дрожь. Он тяжело гладил ее по волосам, каждый раз, на долю секунды, останавливаясь у макушки. Вперемешку шептал слова утешения на ухо. Русалка только кивала и обвивала руками его шею.  

– Покажи, – Океан осторожно повел подбородок вверх, – покажи мне шею.  

– Там царапина, мне даже не больно, – но всё равно запрокинула голову Тиши, – я от страха, со мной всё хорошо. Правда.  

– Твоя сестра нас убьёт, – голос его смягчился, как только он убедился, что рана и правда была не велика.  

Русалка захлюпала носом и засмеялась над этой фразой. Упоминание об её сестре, немного успокоило девушку. Напомнив, что в мире есть что-то хорошее и доброе, помимо этого зла, которое хотело ей навредить.  

Риф в одиночестве сидел на огромном валуне, наблюдая за парочкой вдалеке. Его глаза были заполнены слезами и каждый раз, когда он моргал, по щеке текли капли. Выдохнув и собравшись с духом, он решительно направился к ним.  

– Тишина, – начал он еще издалека, – я хотел принести свои извинения…  

– Не подходи, – Океан загородил своим телом девушку, – не показывайся на глаза сейчас. Это, по-твоему, твой вечный спектакль одного актёра?  

Парень приблизился к Рифу. Сжал кулак так сильно, что костяшки пальцев побелели. Но быстрый взгляд на Тишину, заставил расслабить ладонь.  

– К твоей вечной браваде я привык. Но что ты хотел доказать этим? Что ты герой и всех спасаешь? – упрямо произнес Океан, направив взгляд на Рифа.  

– Клянусь, я и не думал, что безобидная прогулка приведет к этому – залепетал смутившийся русал, – я сразу позвал на помощь.  

– Ты вообще не должен был уводить её, – голос Океана стал звучать громче, – не ты отвечаешь за эту девушку!  

На шум подплыла остальная команда.  

– Хэй, – вмешалась рыжая русалка, – ты пугаешь Тишину.  

Она кивнула в сторону русалки. Та и правда, были испугана еще больше. Она превратилась в маленький съеженный комок. Океан оставил Рифа и поплыл к своей подруге.  

– Волна, дорогая, – откашлялся Риф.  

– До чего довели твои идиотские поступки, – русалка дёрнула плечом от неприязни, – этого и следовало ожидать. К чему-то подобному ты нас и вёл.  

– Не понимаю, к чему ты клонишь, – прошептал Риф, кажется, начиная что-то осознавать.  

– Твоей отставки, – её слова прозвучали громко и чётко, так, чтобы никто не подумал, что ослышался.  

Риф помотал головой, как бы стараясь отогнать эту фразу, которая засела в его голове.  

Смена капитана, не была уж такой редкостью. Во всех водах этого мира, были члены команды, которые были не довольны своим вожаком. Кого-то убивали по-тихому, без особой шумихи. Кого-то при всех. Были и более гуманные способы сменить власть. И волна выбрала именно этот вариант. Она имела полное право требовать и её должны были услышать.  

– Под предводительством Рифа, – продолжала та, обращаясь к остальным членам команды, – мы можем вляпаться в грязную и постыдную историю. Единственное, к чему он может нас привести, так это к позору. Ты трус, – девушка повернулась лицом к побледневшему парню, – ты хвастун и глупец. Не тебе вести нас. На твоем месте должен быть Водопад.  

И без того красные и мокрые глаза Рифа, наполнились слезами, он попытался незаметно смахнуть одну из них. Он заговорил дрожащим голосом.  

– Я думал, что мы одна семья, Волна.  

– Пойми, – тяжело вздохнула та, – я люблю тебя, где-то глубоко. И я признательна тебе, за твои прежние поступки и за то, что ты принял меня. Но твое время правления подошло к концу. Мы слишком долго терпели твое поведение. Ты не ценишь нас и заботишься только о себе. Теперь, я это вижу. И мне неприятно говорить это, но ты приведешь команду к расколу.  

На Рифа было больно смотреть. Он старался скрыть свою боль изо всех сил, но у него плохо получалось.  

– Если ты захочешь, ты останешься с нами, – уже мягко проговорила Волна.  

Её глаза тоже налились слезами. Она понимала, что была слишком жестока сначала. Чтобы не происходило в последнее время, но у них были хорошие дни в прошлом. И Волна помнила, что у нее есть теплые чувства к этому русалу. Он и правда был её семьей. Жалость наполнила её сердце, но разум приказал вспомнить все то, что заставило её усомниться в капитане.  

Риф сделал глубокий вдох и едва заметно кивнул головой.  

– Не тебе решать, кому остаться, а кому уйти, – неожиданно для всех, прогремел Тайфун, – твой кандидат должен доказать, что мы можем идти за ним.  

Волна удивлено посмотрела на силача. Будто ожидая поддержки, она посмотрела на Тишину и ее друга. Но те, казалось, не замечали никого. Они не хотели вмешиваться в это дело. По правде, ни один из них, не считал себя настоящим членом команды.  

Рыжий русал взмахнул хвостом и выплыл вперед. Он обвел взглядом собравшихся.  

– Я не отказываюсь от испытаний, – мрачно проговорил парень.  

– Тогда у тебя ровно сутки, чтобы завоевать звание вождя. В противном случае, ты будешь с позором изгнан. Или убит. Это как пожелает Риф, – Тайфун взглянул на упавшего духом друга.  

– Тайфун, мы докажем тебе, что Водопад достоин называться капитаном, – подплыв к другу, прошептала Волна, – просто доверяй нам.  

Русал ничего не ответил и его лицо не отражало ни единой эмоции.  

В гробовом молчание, все отправились обратно в театр, чтобы дождаться конца дождя. Немного отстав от всех, Водопад и Риф поравнялись друг с другом.  

– Мое сердце разрывается на части, – начал Водопад, – но ты начал сдавать, друг. И мне больно видеть это. Твой неразумный поступок, стал последней каплей. Ты повел себя никак капитан.  

– Прошу тебя, – устало взглянул на товарища Риф, – оставь меня одного.  

Водопад кивнул и, ускорившись, нагнал остальных.  

***  

Долгое время компания провела в театре, который успел им порядком наскучить. Никто не хотел разговаривать друг с другом, поэтому в залах царило молчание. Риф отдалился от компании и теперь лежал в другом углу комнаты, не подавая почти никаких признаков жизни.  

– Мне кажется, что это жестокий поступок, – едва слышно прошептала Тиши Океану, когда смогли отплыть от остальных, – посмотри, он раздавлен.  

Океан нехотя повернул голову в сторону рыжего русала. Тот и правда вызывал жалость.  

– Он подверг тебя опасности, – так же тихо зашептал парень, – и я не прощу этого, знаешь ли.  

Тишина цокнула языком, и часть ребят обернулась на звук. Та улыбнулась и извинилась. Оставшись без внимания, русалка снова заговорила.  

– Я же говорю, он не виноват. Глупо осуждать его за поступки других, – девушка не давала парню вставить и слова, – кого ты можешь ненавидеть, так тех мёртвых бандитов, но это уже бессмысленно. Но Риф твой друг и он просто не хотел, чтобы я скучала.  

– Он был капитаном долгое время и должен был понимать, к чему может привести эта беспечность.  

– Какой же ты упрямец, – возмутилась Тишина, – нельзя рассчитать всё до мелочей. Мы даже далеко не уплывали. И он очень мил, когда рядом нет толпы. Мы общались, он рассказывал мне удивительные истории. Как перед нами появились эти…  

– Я понимаю, что ты хочешь его защитить, – перебил Океан подругу, – но я был готов его убить. Так что дай мне время, чтобы остынуть.  

Тишина победно улыбнулась. Она так хорошо знала своего друга, что тут же поняла, что русал уже простил своего друга. Но мог и сам этого не понимать, поэтому ему требовалось немного времени.  

Казалось, что недавние события уже сгладились в воспоминаниях девушки. И ей совсем не хотелось думать о происшествии. Тишину радовало то, что её друзья остались живы.  

Дождь перестал лить, это доложил Водопад, когда вернулся с разведки. Кажется, он точно знает куда плыть и осталось не так уж и много. Он посоветовал всем приготовится к тому, что люди не будут кричать от счастья, при встрече с ними.  

Всё в той же тишине, команда выплыла навстречу своей цели.  

Они проплывали мимо еще одного потонувшего человеческого города, не такого большого, как тот, что сейчас является столицей русалок, но все равно его размеры впечатляли.  

Повсюду лежали машины, брошенные в одиночку или в огромной куче. Месяц назад огромный поток воды сносил их и, разбивая об здания, оставлял в причудливых местах.  

Почти все высокие здания разрушились, не выдержав напора и давления. Что удивительно, но лишь немногие русалы решили перебраться в оставленные жилища людей. Подавляющее большинство так и осталось жить в гротах, пещерах или зарослях водорослей. И русалы разделились на два лагеря, одни утверждали, что переселение в человеческие дома, сродни предательству своего народа, а кто-то твердил, что надо двигаться вперед. Время шло и все больше русалов убеждались в правоте первых. Здания рушились, ломались стены и падали некрепкие потолки, иногда убивая нерасторопных или спящих русалов. Старики твердили, что это человеческие боги вымещают свою злость и боль за погибель своего народа, которого не сумели защитить. Так или иначе, но некоторые русалы лишь смеялись над этими словами и не хотели уплывать от домов, пропитанных человеческим духом.  

Этот город пустовал. Как и многие другие. Ни смотря не на какие разногласия, русалки по-прежнему старались держаться вместе. И поэтому из тысячи потонувших городов бывшей цивилизации, занято водным народом были лишь немногие. И расстояние от них было очень большим. Только русалы и русалки, которые создавали команды, отправлялись покорять некогда человеческий мир. Остальные довольствовались украшениями, которые им привезут и историями, которые им расскажут.  

Волна приблизилась к Тиши. Посмотрела на сопровождающего ее повсюду темноволосого русала и взглядом попросила оставить их вдвоем. Тот нехотя послушал, но решил не отплывать далеко.  

– Тишина, – начала Волна, – я знаю, какого тебе сейчас. Это отвратительное чувство, когда кто-то решил так грязно поиздеваться над тобой. Но это липкое отвращение станет не таким ярким. Со временем будет легче.  

– Спасибо, что пришли ко мне на помощь, – ответила русалка, – мне было очень страшно.  

В ответ Волна лишь сжала ладонь девушки. Та благодарно улыбнулась и сжала руку в ответ. Между русалками выстраивалась некая связь. Пусть их общение было не долгим и не таким многословным, но что-то объединяло их. Помогало понимать друг друга и находить поддержку.  

Водопад резко остановился. В его глазах был дикий ужас, когда он быстро подплыл к команде. Волна сразу же подплыла к нему.  

– Я тоже почувствовала, – не дав ему произнести слова, перебила она, – тут кровь.  

– Что это значит? – испугано спросила Тиши.  

– Ничего хорошего, – не весело сказала ей девушка, – не только мы могли почувствовать её, но и акулы.  

Водопад молчал и что-то лихорадочно обдумывал, наконец, он обратил свое внимание на товарищей.  

– Мы совсем близко к людям и я думаю, что кто-то из них ранен.  

– Дела плохи, – произнес Океан, – воевать с акулой дело сложное. Но пока она не трогает нас, мы не трогаем ее.  

Рыжий русал медленно поднял глаза на свою подругу. И та, сразу поняв, что он хочет ей сказать, замотала головой и отвернулась. Давая понять, что совсем не согласна с ним.  

– Это мой шанс, – только и произнес он.  

– Ну нет, – истерически хохотнула та, – это из ряда вон выходящий поступок.  

– Так и мы замахнулись на что-то большое, – горько ответил ей парень, – я сражусь с ней. Один. И это будет моим героическим поступком для команды.  

– Ты не понимаешь о чем говоришь. Акулы быстрее и сильнее нас, нужно быть идиотами, чтобы пойти против нее, – начал Океан.  

Волна схватила его за руку, будто думала, что это остановит его.  

– Я справлюсь, ты мне веришь? – сказал парень так, будто вокруг них не было команды, которая с жадностью вслушивалась в их разговор, – и я вернусь, а ты будешь гордиться мной.  

– Но ведь я и так тобой горжусь, – уже не сдерживая слез, прошептала Волна, – прошу, останься.  

– Другого шанса уже может и не быть, – он поцеловал ее в лоб, – пожалуйста, верь в меня. Это поможет мне.  

Произнеся последние слова, он ринулся вперед. Волна хотела кинуться ему в след, но Тайфун крепко обхватил ее сзади. Остальные испугано смотрели на уплывающего русала.  

Водопад нащупал гарпун за своей спиной, переложил его в свою руку. Сердце бешено колотилось, и он попытался успокоить себя. Волнение, каким бы оправданным оно не было, не сможет помочь в этой схватке. Запах крови усиливался, наполнив ноздри, привкус железа уже отдавался на языке.  

На какую-то секунду, он забыл об опасности и приближающейся акуле. Человеческие ноги отвлекли все его внимание. Они барахтались в воде. Две мужские ноги, обтянутые коричневой тканью. Обуви не было, поэтому за эти доли секунд, он успел заметить пальцы на ногах. По пять на каждой.  

Неужели они с Тишиной были правы. Кто-то сумел выжить. Времени мало, нужно что-то делать. Он стремительно поплыл наверх.  

– Только не кричи, – первым делом произнёс русал человеку.  

Мужчина с заросшей темной бородой, открыл свои зеленые глаза в полнейшем ужасе, но вовремя одумался. Какое-то мгновение, рот его был открыт, готовясь издать дикий вопль. Но вместо этого он послушно закивал.  

– Пока отлично справляешься. Акула уже появлялась?  

Человек закивал, не в силах ответить Водопаду.  

– А это уже не так хорошо, – обеспокоенно проговорил парень, – ты ранен? Я чувствую кровь.  

– Нога, она поранила мне ногу, – мужчина указал рукой на большой порез на левой части бедра.  

Сердце Водопада предательски опустилось в район желудка, а потом стало бешено колотиться. Конечно, его инстинкты подсказали раньше, но теперь все подтвердилось. Рядом проделал круг, предупреждающий об опасности, плавник акулы. Человек стал вертеться и размахивать руками в панике.  

Русал понял, что действовать нужно прямо сейчас, потому что хищница уже присмотрелась к своей жертве и только выжидала момент, когда можно напасть. Стремительно нырнув под воду, юноша попытался осмотреться. Тем самым он отвлек внимание акулы на себя, в последний момент он опустился еще ниже ко дну и успел избежать страшных челюстей соперницы.  

По всей видимости, это была секундная слабость акулы, потому что она не стала следовать за русалом, а предпочла заняться уже раненной жертвой. Это в планы Водопада не входило. Он должен был всеми силами отвлечь внимание морской убийцы на себя.  

Сомневаясь лишь на одно короткое мгновение, русал вынул изогнутый нож, который все это время покоился у него на бедре. Одним быстрым движением он прошелся острым лезвием по своему запястью. Кровь начала смешиваться с водой, ещё немного и пространство вокруг русала окрасилось розовым облаком. Это сработало.  

Акула повела своей огромной мордой и уставилась на парня. Набирая скорость, она стремительно приближалась к нему, чтобы попробовать его на вкус и оценить, стоило ли из-за него отказываться от своей предыдущей жертвы.  

Водопад отсчитывал секунды. Он подпускал её ближе. Разум твердил, что ещё чуть-чуть и будет поздно. Мгновение и в руках у русала оказался его верный гарпун, которым он пытался убить главаря банды совсем недавно. На какую-то секунду парень подумал, что увидел страх в глазах противницы. Но для неё было слишком поздно. Оружие глубоко зашло в разинутую пасть акулы.  

Извиваясь, она утаскивала его с собой на дно. Под тяжестью такой ноши, юноша не мог сопротивляться. Не отпуская своего верного оружия, он ждал, пока огромная рыба перестанет подавать последние признаки жизни. Когда она обессиленная, приземлилась на дно, подняв столб песка вверх, он уперся ногами в тушу и наконец, вытащил гарпун.  

Рука кровоточила, он посмотрел в сторону, откуда уже мчались его друзья. Решив не дожидаться их, парень поднялся наверх к перепуганному человеку.  

– С ней покончено, – обратился к мужчине Водопад, – а теперь придут мои друзья. Мы не желаем тебе зла, главное помни это.  

Человек не успел произнести и слова, как на поверхность выплыла рыжая русалка. Она первым делом кинулась на шею к своему возлюбленному. Увидев, что его запястье кровоточит, она издала тихий всхлип. Вслед за ней на поверхность выплыли и другие русалы.  

– Это было самоубийство, – крикнул Океан, не без вздоха облегчения.  

– Но он справился, – ответил ему Риф. Его голос был бесстрастным. И впервые за очень долгое время, он не болтал лишнего.  

Русал снял с себя кулон, который все время покоился у него на груди. Подплыл к товарищу и повесил украшение на него. Его взгляд зацепился на груди Водопада. А потом он положил руку ему на плечо.  

– Приветствую, капитан, – с нескрываемой горечью, произнес Риф, – я принимаю твое приглашение быть частью этой команды. Но это будет нашим последним совместным путешествием. Потом я уйду.  

Водопад протянул ему окровавленную ладонь. Медленно, бывший предводитель, перевел взгляд от ладони к глазам русала. Затем резким движением принял ладонь и притянул парня к себе, для крепкого объятия.  

– Не подведи свою команду, – шепнул он на ухо русалу.  

– Не хочу отвлекать вас, – начал Океан, – но у нас тут до смерти перепуганный человек.  

Все сразу уставились на мужчину, который ошалело, наблюдал за развернувшимся представлением в метре от него. По его лицу было понятно, что еще минута, и он разразится диким воплем страха.  

Решив сохранять дистанцию между ними, Тишина аккуратно начала с ним разговор.  

– Кажется, у вас были спутники, я не ошиблась?  

– Две девушки, – согласно закивал человек, – они на корабле.  

– Отлично, мы можем отвести вас к ним, – как можно ласковее говорила русалка.  

– И вообще, почему вы их оставили, что вас разлучило, – вмешалась Волна.  

– Наш корабль скоро затонет, в нем пробоина. Маленькая, так что у нас еще осталось пару часов, – мужчина схватился за голову, – мне кажется, я могу потерять сознание.  

Тишина осмелилась подплыть к нему. Но прикасаться к нему побоялась.  

– Как вас зовут?  

– Марк, – тихо проговорил мужчина, – меня зовут Марк.  

– Отлично, а меня Тишина, рада познакомиться, – девушка мило улыбнулась, – Марк, вы должны собраться. Ваши подруги могут пострадать. И мы поможем вам выбраться из этой ужасной ситуации. Но вы должны рассказать нам все и по порядку.  

– Акула, которая меня чуть не убила, выслеживала нас очень долго. Она то приплывала, то уплывала. Но однажды, она решила устроить нам настоящее веселье. Как итог, на нашем корабле появилась пробоина, маленькая, но корабль начал заполняться водой. Поэтому, на свой страх и риск, я решил попытаться найти нам лодку, плот. Да что угодно, лишь бы не сидеть, сложа руки и ждать смерти. Я заплыл совсем не далеко, когда понял, что эта смертоносная машина уже рядом. Она прошлась совсем рядом и зацепила ногу. А потом появился ты, – он кивнул на русала, – и спас меня. Спасибо.  

– Это еще не конец, – кивнул Водопад, – нам нужен плот или лодка. То, на чем ты и твои друзья сможете плыть.  

– Я уже думал об этом, – начал мужчина, – возможно, под водой уцелели магазины. Раньше, в наших городах продавались надувные лодки. Тянешь за кольцо, она раздувается и готово. Вы могли бы попытаться найти такие?  

– Будет непросто, но это неплохой вариант, – согласился Водопад, – Океан, нужна твоя помощь.  

Русал нахмурился, как бы вспоминая, где он может достать нужную вещь.  

– Я помогу тебе, – вмешался Риф.  

Водопад кивнул в знак благодарности и двое парней опустились под воду.  

– Теперь, мы должны заняться раной Марка, – он посмотрел на мужчину, – и моей, наверное. Кровь может привлечь еще парочку акул.  

Все принялись за работу. Девушки разорвали рубашку человека на лоскуты и крепко замотали сначала его рану, а потом и порез своего нового капитана.  

Где-то внизу плыли два русала.  

– Мне стыдно, что я подверг Тишину опасности, – заговорил Риф, – ребята правы, повел себя, как настоящий трус.  

– Риф, – остановил товарища Океан, но тот его перебил.  

– Нет, я хочу это сказать, – запротестовал русал, – я хотел казаться храбрым и непобедимым. Но правда в том, что это не про меня. Да, у меня бывали хорошие дни и даже много, я обзавелся поклонниками и нажил добра. А благодарить за это нужно удачу, но никак не меня. В любом случае, я виню себя, в случае с Тиши. Она мне нравится, неплохая девчонка, хоть и со странностями.  

Океан взглянул на друга и тот встретил его теплой улыбкой.  

– Ты прав, – смягчился русал, – она и правда, чудаковата. Но это даже мило. Хотя иногда, её причуды меня выводят.  

– Те же причуды, которые запрещают ей быть вместе с тобой?  

– Она что-то говорила про это? Тебе? – Океан удивленно уставился на Рифа.  

Тот дёрнул плечом и подмигнул собеседнику.  

– А мне многие доверяют, – усмехнулся тот, – мамочка говорила, что из-за моих добрых глаз. Да, мы успели поболтать с ней, – продолжил он, уже более серьезно, – немного, но она испытывает чувства к тебе. И не такие уж дружеские. Сама того не понимает, просто боится раскрыться.  

Океан расплылся в совершенно дурацкой улыбке и глаза его заблестели игривым огоньком надежды.  

– Я бы дал тебе совет, как это обойти, – развел руками Риф, – но сам с таким не сталкивался. Я нравлюсь всем и все хотят быть со мной.  

Океан шутя толкнул его в плечо. Его злость утихла и он начал понимать, что недавнее происшествие не должно разрушить его отношения с Рифом. Пока черноволосый русал обдумывал это, они доплыли до маленького города. Было понятно, что русалки не заняли эти места и поэтому поселение пустовало.  

Риф кивнул в сторону зданий, которые были увешены вывесками. Какие-то надписи сохранились, сравнительно, хорошо, другие лежали на дне и обросли ракушками и водорослями.  

– Разделимся, – предложил Океан, – ищем что-то, похожее на человеческую лодку. Надеюсь, мы сможем это узнать в сложенном состоянии.  

Парни поплыли вниз, заглядывая в каждую дверь. Они руководствовались только интуицией и какими-то скудными знаниями о человеческом быте. После этой катастрофы, русалки, хоть и с осторожностью, но, не скрывая любопытства, изучали дома и здания, в поисках чего-то интересного. Но никому и в голову не приходило, что лодка может оказаться полезной. Сейчас это играло на руку, потому что такое отсутствие интереса, могло гарантировать наличие нужной вещи.  

Город мертвецов. Так думал каждый русал, плывя между домами, разбитыми машинами и трупами людей. Конечно, их было не так много, как в первые дни, после большой волны. Что-то успели поесть акулы и маленькие рыбки, а кто-то поговаривал, что и некоторые русалы совсем не прочь были поесть этого мяса.  

Когда Океан был маленьким мальчиком, он фантазировал о городах на суше, о том, что они едят и как передвигаются. И о многом другом. Каждый день, в его голову приходило еще десяток мыслей. Так же быстро они уходили и сменились новыми. Пока, в конце концов, он не забыл их навсегда. Так ему казалось.  

Теперь, очутившись внизу, в городе без русалов, которые сновали повсюду, присваивая себе вещи людей, это место казалось, по-настоящему человеческим.  

Так пусто и тихо. Водоросли хорошо знали свое дело. Складывалось ощущение, что они не оставили без внимания ни один квадратный метр. Но если все же, они пропускали что-то, им на помощь спешили кораллы и ракушки.  

– Нашел! – раздался радостный крик Рифа, – кажется, нашел!  

Океан оторвался от своих мыслей и поспешил навстречу товарищу.  

– На этом нарисована лодка, – указывал тот на изображение, – но вот этих палок я не смог найти.  

Риф вертел в руках сдувшуюся надувную лодку. Он указал на весла, нарисованные сбоку и пожал плечами.  

– Обойдемся без них, – потёр нос Океан, – будем толкать собственными силами.  

Парни устремились наверх, где их уже ждала команда.  

***  

– Господи, он справился, – воскликнула исхудавшая блондинка, – он достал лодку. Но как он движется, Мери, глянь, как он плывет. У него нет вёсел!  

– Глазам не верю, – к ней подползла вторая девушка с туго затянутым пучком черных волос, – его лодку что-то толкает.  

Марк махал своим подругам, стараясь показать, что все хорошо и бояться нечего. Но сам не был уверен в этом. Всю дорогу он старался не смотреть на своих спасителей, но взгляд то и дело застывал на их чешуйчатых и разноцветных хвостах, которые показывались из воды. Он смотрел на их волосы и не понимал, они родились с такими или красили их раствором из водорослей?  

В какой-то момент, Тишина решила подбодрить человека своей улыбкой, но единственное, что увидел Марк, были острые хищные зубы девушки. Его глаза расширились от испуга, а девушка поспешила отвернуться.  

– Мари, Ева, – начал кричать мужчина, когда они приблизились к короблю, – все хорошо. Я должен вас познакомить кое с кем.  

Он оглядел русалок возле лодки и понял, что и сам не знает, кто это.  

– Только не пугайтесь, – устало добавил парень, стараясь сохранить спокойствие для подруг.  

Девушки на корабле о чем-то испугано зашептались. После небольших переговоров, они кивнули друг другу и приблизились к краю корабля, который меньше чем на половину, был под водой.  

– Привет, – немного выплыл вперед капитан команды, – меня зовут Водопад и я русал. Мы тут, чтобы спасти вас. Потому что ваше судно тонет, пресной воды у вас не так уж и много, а про еду я лучше промолчу.  

– Кхм, – подал голос Марк, – а ты не ищешь слов. Поверь, мы в курсе нашей ситуации.  

Водопад равнодушно пожал плечами и вперед выплыла Тишина.  

– Мой друг прав, – она посмотрела на двух испуганных девушек на корабле, – мы с ним увидели ваш корабль совсем недавно. И совесть не позволила оставить вас в беде. Мы не причиним зла. Понимаю, что доверять нам трудно, но вы попробуйте.  

Меня зовут Тишина. В первую нашу встречу я испугалась подплыть к вам в одиночку. Поэтому попросила помощи остальных.  

Я сейчас познакомлю вас с ними. Это Волна, она очень хорошая и никого не даст в обиду, – глаза рыжей русалки заискрились добротой, – это Риф, самый веселый и разговорчивый русал, которого мне довелось знать.  

На этих словах, молодой русал, шутливо отвесил поклон.  

– А вот тот русал, – Тишина указала на Тайфуна, расположившегося вдалеке, – хоть и грозный на вид, но очень благородный и смелый.  

Тайфун лишь качнул головой и равнодушно уставился вдаль.  

– Русал с синими волосами и серьезным взглядом, – она посмотрела на своего друга, – это Океан. Иногда мне кажется, что он самый благоразумный на всём свете. И он не такой серьезный, как кажется сначала.  

Марк взглянул на своих подруг, которые прижались друг к другу, и заговорил дрожащим голосом.  

– Это Ева и Мари. И, наверное, мы последние оставшиеся люди на планете.  

– Этого вполне достаточно для первого знакомства, – отозвалась Волна, – вы не думаете, что нам нужно спешить? Не хочу напоминать, но ваш корабль вот-вот пойдет ко дну.  

– Вообще-то она права, – Водопад хмуро кивнул, – доверяете вы нам или нет, дело второе, но вы погибнете, если не спуститесь на новое судно.  

Ева посмотрела на брюнетку, ожидая ее решения. Но та лишь хмуро обвела взглядом русалов.  

– И куда же мы направимся? – громко произнесла она, – может, вы хотите убить нас и съесть.  

– Что за глупости, – фыркнул Риф и все уставились на него, – ну, правда! Если бы мы хотели съесть вас, – он клацнул зубами, – то нам стоило бы просто немного подождать.  

– Прекрати, – Тишина решила вмешаться, – мы так много прошли ради вас. Сражались с бандитами, наш друг чуть не погиб в схватке с акулой. Так много усилий, ради вашего спасения. Понимаю, как вам тяжело и трудно, но стоит верить нам.  

– Куда мы поплывем? Кажется, суши нет до сих пор, – лишь повторила Мари.  

– В наш город, точнее, мы туда, а вы пока будете над ним, – вздохнула Тишина, понимая, что запутывает всех, а в том числе и себя, – мы не продумали всё до мельчайших подробностей. Это так, но мы не могли ждать долго. С нами, у вас больше шансов на спасение.  

– Мари, они правы, – зашептала блондинка, – и Марк с ними, а мы должны держаться вместе. Через пару часов мы окажемся в открытом океане. И тут выбор не большой, либо они уплывут, и мы умрем, мучительно. Либо они останутся и съедят нас, но это хотя бы быстрее.  

– Какой прекрасный расклад – прошептала в ответ вторая девушка.  

– А еще может быть, что они и правда хотят нас спасти, – убедительно произнесла Ева, – пойми, я тоже не верю в русалок, хоть они и перед нами. Но я не верила, что все кого я люблю, погибнут под водой.  

Брюнетка тяжело вздохнула и посмотрела в глаза второй девушки. Потом медленно обвела всех русалов взглядом, останавливаясь на каждом, на доли секунды. Будто стараясь понять, стоит ли доверять, свою и так сломленную жизнь в руки неизвестных созданий? В голове царил сумбур. Мысли сталкивались друг с другом, и она не понимала, что происходит по правде, а что лишь бред истощенного тела.  

– Господи, – прошептала она, – я до конца буду надеяться, что лежу в психиатрической палате с шизофренией.  

Она легонько кивнула Марку. Он и Тишина облегченно вздохнули.  

Парни помогли девушкам спуститься на лодку, к своему другу. Мари и Ева не без опаски и удивления, позволили прикоснуться к себе. Оказавшись рядом, троица обнялась.  

– Вы наверно голодны, – Тишина осмелилась подплыть к лодке вплотную, – я могу достать вам рыбы. Свежей и вкусной.  

– Мы были бы благодарны, – ответил за всех мужчина.  

Русалка радостно улыбнулась и нырнула под воду. Она была счастлива, что люди не оказались плодом её фантазии. И что у них есть возможность помочь им. Тишине так хотелось рассказать, как живет водный народ. Возможно, когда-нибудь, они смогут ненадолго заплыть к ним в гости и посмотреть на свои бывшие города. Но для этого людям нужно будет научиться задерживать дыхание на длительное время.  

В голове девушки уже строились планы на будущее, пока она ловила рыбу для своих новых друзей. Она старалась не впиваться зубами в добычу, потому что поняла, следы от острых клыков могут напугать ее новых знакомых.  

Тишина появилась на поверхности с неплохим уловом, она преподнесла три больших рыбы. На одной из них, всё же были заметны следы от зубов. Подумав, девушка отдала эту рыбы Марку.  

– Сырыми? – воскликнула Мари, – мы давно не ели ничего сырого.  

Мужчина строго посмотрел на нее. И принялся за еду. Ева последовала его примеру, второй девушке ничего не оставалось как, превозмогая рвотный рефлекс, начать трапезу.  

После быстрого обеда, который пришелся не всем по душе, Водопад созвал всех на совещание.  

– Нам нужно обсудить наше дальнейшее продвижение, – начал главарь, – поиски весел могут занять много времени. К тому же, люди ослаблены и будут задерживать нас.  

– Мы вообще-то все слышим, – недовольно крикнула Мари.  

Водопад обернулся и с непониманием посмотрел на нее.  

– Я знаю, – он перевел взгляд на свою команду, – мы будем по очереди толкать лодку. Меняясь, когда устанем.  

Все члены команды согласно закивали.  

– Думаю, все получится. Значит выдвигаемся?  

Тишина осторожно подплыла к лодке. Её любопытство превозмогало страх перед новыми знакомыми.  

– Вам все понравилось? – улыбнулась девушка и кивнула на остатки рыбы, которые плавали неподалеку от них.  

– Ты имеешь в виду безвкусную, сырую рыбу. От заражения которой мы можем умереть? – бросила Мари, – да, было потрясающе.  

– Хэй, – Тишина опешила, – не нужно так грубить мне.  

– Да, Мари, прекрати, – вмешался мужчина, – Тишина и её друзья спасают нас.  

– Рада, что вы это понимаете, – крикнула издалека Волна, которая наблюдала за ситуацией.  

Тишина опустила голову. Она была обижена такой грубостью.  

– Скажи, а туда, куда мы отправляемся, будет что-то сухое? Дерево, доски? – уже тише проговорил Марк.  

– Нет, – Тишина печально покачала головой, – не хочу обманывать вас, но мы что-нибудь придумаем. Поднимем со дна доски и просушим их. Да, времени будет уходить много, но это того стоит. Я не перестаю думать об этом. А вместе мы наверняка придем к чему-то стоящему.  

– Спасибо, – Марк придвинулся к ней ближе и несколько секунд разглядывал ее лицо, – ты права. Мы благодарны тебе и твоим друзьям.  

Смутившаяся девушка коротко кивнула и оттолкнулась от лодки. К ней подплыл Океан. Он аккуратно потрогал её за плечо.  

– Ты загрустила. Тебе что-то сказала эта черноволосая женщина?  

– Её можно понять, – вздохнула Тишина, – в ней говорит страх.  

– Не обязательно дружить с ними. Достаточно того, что мы их спасаем.  

Тишина поджала губы, а потом мило улыбнулась своему другу. Увидев на её лице долгожданную улыбку, парень ответил ей взаимностью.  

Вскоре Водопад дал команду к отплытию, он и Океан уперлись в лодку и заработали своими мощными хвостами. Тайфун плыл под водой, а Риф обогнал компанию и плыл ближе к поверхности. Две девушки плыли по обеим сторонам лодки.  

– Как вы думаете, с чего они решили спасти нас? – шепотом спросила Мари своих спутников.  

– Пока мы можем только строить догадки, – пожал плечами мужчина, – Ева, мне нужна твоя помощь, ты взяла, что я просил?  

Девушка молча кивнула и подняла со дна лодки небольшой чемоданчик с красным крестом посередине. Перед отплытием с их тонущего корабля, он попросил её сберечь его походную аптечку. И если получиться спастись, то обязательно взять его с собой.  

Марк потянулся за ним и зажмурился от боли. Он не забывал о своей раненной ноге ни на секунду, но заняться ею выдалась возможность только сейчас. Мужчина достал загнутую иголку и крепкую нитку.  

– Ева, ты сможешь меня зашить? – обратился он к девушке.  

Та только зажала руками рот и нервно покачала головой. Ему на помощь пришла вторая девушка, которая со знанием дела отобрала иглу и принялась обрабатывать рану.  

– Когда я была подростком, мне часто приходилось проделывать такие штуки, ну не совсем такие и не всегда мне, но я знакома с этим. Мой дед был врачом, – пояснила Мари.  

В пятнадцать лет, когда умерла мать, мы переехала к дедушке, потому что папа тяжело переживал её смерть и не мог уделять своим дочерям должного внимания. Так он сказал в нашу последнюю встречу.  

Я не была общительным ребенком, в отличие от Анны, – услышав это имя, Марк вздрогнул. Но девушка продолжала, – и я очень много времени проводила с дедушкой. Иногда, дед брал меня с собой на вызовы и я с радостью соглашалась идти за ним.  

Помню, как сейчас, мы шли с ним домой, уставшие и голодные. День выдался трудным, но продуктивным. Неожиданно мы услышали громкий крик, доносившийся с речки. Мы бросились в ту сторону, а там мальчишка, который истекал кровью.  

Решил покупаться в новом месте, но не знал, что под водой торчали старые арматуры, раскроил ногу он себе хорошо. Дедушка даже не успел отдать мне приказание, как я уже заматывала парня, чтобы он не истек кровью.  

Тогда все обошлось, оказалось пустяковым делом, но испугалась я, конечно, сильно.  

В общем, мой дедушка был хорошим человеком и многому меня научил. Например, как отвлекать больного разговорами, – девушка обрезала остаток нитки и улыбнулась Марку.  

– Спасибо, – бледными губами ответит тот и закрыл глаза, – я посплю немного, хорошо…  

Он не успел договорить, как погрузился в сон. Дальше девушки плыли в молчание, не без опасения разглядывая хвосты своих новых знакомых и мысли их уносились в прошлое.  

***  

– Мари, я так волнуюсь, – засмеялась молодая девушка и схватила свою старшую сестру за руку, – он же был моим врачом, а теперь мы получаем приглашение на его яхту. Так вообще можно?  

– Я думаю, что это не противозаконно, – засмеялась в ответ брюнетка, – расслабься. Марк хороший парень и к тому же, вы не будете там только вдвоем.  

– Ты права, – девушка сделала глубокий вздох, чтобы успокоить себя, – я заслужила отдых, после такого долгого лечения.  

– Верный настрой, – закивала Мари, – а теперь, прошу на борт.  

Две темноволосые девушки помахали мужчине, который уже ждал их на корабле. Он стоял на палубе сияющей белой яхты.  

Погода была замечательная. Солнце ярко светило над головой, в чистом небе сновали чайки, наверняка, упрашивая о еде. На пристани слышались крики и разговоры рабочих. Легкий ветерок приятно обдувал.  

– Я рад вас видеть, – сложив руки у рта, крикнул Марк, – скорее, поднимайтесь!  

Когда сестры вступили на борт, они с радостным приветствием принялись обнимать своего друга. Они много времени провели рядом, пока длилось лечение Анны. И сами не заметили, как врачебный кабинет сменился гостиными и кинозалами.  

После недолгого разговора, Анна попросила удалиться на пару минут. Марк и Мари остались вдвоем.  

Поначалу они просто смотрели на птиц, пролетающих у них перед глазами и вдыхали соленный морской запах.  

– Как она чувствует себя, – повернул голову Марк, – не жалуется ни на что?  

– Говорит, что все прекрасно, – улыбнулась девушка, – мне хочется верить.  

– Да, мне тоже. Наверное нам уже нужно понять, что все наши мучения позади. Мы отлично справились.  

– Благодаря тебе, – она положила руку на плечо мужчины, – я не знаю, как выразить свою благодарность за спасение моей сестры. Она единственное, что есть у меня.  

Марк посмотрел на собеседницу и немного приподнял уголки губ.  

– Знаешь, – он немного тянул, думая, произносить эти слова или нет, – у меня тоже больше никого нет. Кроме твоей сестры. И я никогда и никому не дам её в обиду.  

Мари смахнула слезу и положила свою голову на его плечо. Она была рада, что в их жизни появился этот человек. После смерти их бабушки и деда, сёстрам было одиноко. А потом новость о болезни Анны, сильно подкосила их обеих.  

Когда это случилось, коллега дедушки, порекомендовал обратиться к молодому специалисту, который уже успел зарекомендовать себя, как отличного врача. И они не ошиблись с выбором. Кто мог подумать, что он войдет в их жизнь навсегда.  

Голоса на пристани стали громче. Раздался смех, а затем:  

– Хозяин, ты нас уже не ждешь, – веселый мужской голос окликнул капитана.  

Марк издал радостный клич и попросил своих гостей быстрее подняться на борт.  

Перед глазами Мари предстала молодая супружеская пара. Улыбчивый и приятный молодой человек, а вместе с ним, очень миниатюрная и красивая блондинка.  

– Мари, знакомься, это мои лучшие друзья, я вам уже говорил про них – он указал на новоприбывших, – Артур, мой коллега и его прекрасная жена Ева.  

Блондинка лучезарно улыбнулась и поспешила обнять свою новую знакомую. Вначале Мари опешила, но эта открытость подкупила её. Вскоре к ним присоединилась Анна и получила свою порцию объятий.  

– Наконец-то мы познакомимся с этими милыми сёстрами, – засмеялся Артур, – вас так тщательно скрывали.  

– Оно и понятно, – вмешалась его супруга, – он был лечащим врачом Анны.  

– Но уже все позади, – вздохнул Марк.  

Марк и Артур занялись подготовкой отхода в открытое море, а три девушки мирно болтали, попивая вино.  

Небо начало затягиваться тучами. И если бы кто-то поднял голову наверх, то заметил, что все птицы улетели от моря.  

***  

Они плыли уже довольно долго и силы молодых русалов начали потихоньку иссекать. К тому же становилось темнее. Солнце давно ушло от них.  

Кто-то заговорил о привале и все единогласно согласились. День выдался очень сложным. Все решили, что русалам лучше опуститься на дно, где поискав себе приют, они смогут восстановить силы.  

– Я останусь наверху, – подала голос Тишина.  

– Это не обязательно, – заверил Марк, – мы побудем одни.  

– Нет, – запротестовала русалка, – не переживайте, я не буду докучать вам. Просто посторожу.  

Океан сдвинул брови.  

– Тогда и я останусь с тобой.  

Никакие протесты о том, что ему нужно как следует отдохнуть, не смогли переубедить Океана. Поэтому, сдавшись, вся команда отправилась вниз, а двое остались на поверхности вместе с людьми.  

Парочка покачивалась на воде, неподалеку от лодки. Они о чём-то перешептывались и смотрели на звёзды. Люди, без внимания русалок, немного осмелели.  

– Это сумасшедший дом, – первой заговорила Мари, – вы верите в то, что происходит?  

– Я не хочу не во что верить вот уже месяц, – тускло ответила Ева.  

Какое-то время они молчали и думали о тех, кого потеряли в большой волне.  

– В любом случае, мы уже сидим в этой лодке и деваться нам некуда, – подытожил Марк, – а теперь, давайте попытаемся поспать.  

Мари последовала его примеру и вскоре, вымотанная этим днем, тоже уснула. Ева долго смотрела на них, разглядывала, уже такие знакомые черты лица, а потом перед глазами ярко, до боли, вспыхнул образ её мужа.  

Она закрыла глаза, чтобы избавиться от этого наваждения, но образ стал только ярче и от этого, незаживающая рана на ее сердце заныла еще сильнее.  

Можно ли считать удачей, что во время этого огромного цунами, уничтожившего человечество, они оказались на яхте. Смогли оседлать волну и тем самым спастись. Но потеряли двоих.  

Как будто бы наяву, она услышала дикий вопль Мари, когда та, не смогла ухватить сестру за руку и Анна полетела в бушующий ад. Ева уцепилась в железную перекладину. И так сильно сжала руку, что на ладони остался ряд полумесяцев от ногтей. Она оглядывалась и искала глазами мужа. Артур помогал Марку справиться с управлением. Волосы застили лицо, а слезы и морская вода затуманивали взор.  

Резкий рывок и девушка сильно ударяется плечом. Боль застилает все перед глазами. И когда она немного утихает, Ева уже не может найти глазами своего мужа. Лихорадочно пробегает взглядом по палубе и сердце её останавливается. Разум отказывается верить.  

Артур лежит навзничь, а из головы его сочиться кровь, смешиваясь с бурой водой из моря. Девушка хочет закричать, но изо рта выходит лишь жалкий шепот. Она отцепляется руками и ползет к нему. Но волна опережает ее и слизывает бездыханное тело, забирая его на дно.  

– Не плачь, – кто-то кладет руку на ладонь девушки, – пожалуйста, не плачь.  

Ева открывает свои мокрые глаза и смотрит вниз. Около лодки тихо покачивается русалка. В её глубоких глазах застыло сочувствие. Превозмогая свой первый порыв убрать руку от этой холодной и чужой ладони, блондинка коротко кивает.  

– Тишина, верно? – сипло спрашивает Ева, – у тебя красивое имя.  

– Спасибо, – смущенно улыбается та и аккуратно убирает руку, – я могу как-то помочь тебе?  

Девушка в лодке издает сдавленный звук, отдаленно похожий на смех.  

– О нет, – снова вытирает слезы с опухшего лица, – вы и так много делаете для нас. А то, чего я желаю, уже не исполнить.  

– Вы потеряли многих, – очень тихо и запинаясь говорит Тиши, – но это не значит, что вы потеряли всё. Вполне возможно, что остались и другие люди, такие же, как вы. Может, мы поможем вам найти друг друга? И тогда, – она снова запинается и смущенно смотрит куда-то на лодку, – наши народы, будут жить в мире, а русалки не будут прятаться в страхе.  

Ева все это время разглядывала русалку. На её платиновые волосы, которые при свете луны, блестели и отливали холодным цветом. А лицо русалки было не отталкивающим, а может, даже наоборот. Да, определенно, тонкие черты лица и даже эти холодные, светлые глаза, будто притягивали к себе.  

Женщина задалась вопросом. Неужели можно привыкнуть к этой прозрачной, почти просвечивающей коже? А к этим перепонкам на ладонях, тоже? Еще минуту назад, эти пальцы прижимались к её ладони, и они были холодны. Но они не были неприятны ей. Ведь от их хозяйки исходило искреннее сочувствие и желание утешить.  

– Было бы здорово, – прошептала Ева и улыбнулась, – не сильно обижайся на нас, хорошо? Нам просто страшно, вот мы и закрываемся от вас.  

– Я понимаю, – грустно улыбнулась русалка, – мне тоже страшно. Я повела всех, уговорила спасать вас. И когда происходит что-то плохое, я начинаю винить себя. Но иначе я не смогла бы поступить.  

– Ты напоминаешь меня, – Ева грустно улыбнулась, – когда-то я была такой же доброй и хотела спасти всех на свете. А потом случилось это, – девушка окинула взглядом нескончаемую гладь воды, – и мир потерял все краски, утратив смысл.  

Тишина опустила глаза, не зная, что сказать. Ей было жаль женщину, но какие слова могли утешить её?  

– Расскажи мне о вас, – снова заговорила Ева, – мне так интересно, а уснуть всё равно не получается.  

– Чтобы тебе хотелось услышать, – обрадовалась Тиши.  

– О. что угодно, – устраиваясь в лодке поудобнее, ответила та.  

Тишина недолго подумала, а потом заговорила медленно и мелодично, будто старалась убаюкать собеседницу.  

– Наши мудрецы говорят, что мы появились даже раньше вас. А некоторые, что мы и есть ваши предки. Вы дети, которые вышли из воды и забыли свои корни.  

Но я этому не очень-то верю, – заговорчески прошептала русалка, -вообще, нам запрещено было показываться вам. Нас вечно пугали, что вы не примите нас в свой мир. Но я никогда не верила, что всё человечество безнадежно плохое. Я любила слушать истории о вашей жизни, представлять, как бы мы нашли общий язык.  

А все подсмеивались надо мной, поэтому я перестала делиться своими мыслями. Конечно, я понимаю, что наши народы отличаются, – девушка хихикнула, – вы всё время куда-то спешили и были заняты всем на свете. Многие из русалов этого не понимают. Мы любим веселье и размеренность. Не строим больших домов, для жилья подходят пещеры и заросли водорослей. Не убиваем рыб больше, чем нужно для еды.  

По большей части, мы только поём, танцуем и путешествуем. Но это совсем не значит, что мы не сможем позаботиться о тебе и твоих друзьях.  

Иногда, мы умеем быть ответственными, – русалка взглянула на девушку и поняла, что та уснула и уже не слушает её, – ты так утомилась. Спокойных снов.  

Русалка легко коснулась девушки и осторожно опустилась на воду. Подплыла к своему другу и, последовав примеру, уснула.  

***  

Едва показалось солнце, а вся команда уже была рядом с лодкой. На этот раз толкать вызвался Тайфун, а Риф присоединился к нему.  

Солнце светило и пригревало путешественников, животы их были наполнены и в целом, все казалось вполне сносным. Трое в лодке о чем-то болтали, стараясь отстраниться от реальности.  

Водопад плыл рядом с друзьями и размышлял вслух.  

– Первым делом, по возвращению, нужно будет обратиться к старейшинам, – дальше он заговорчески прошептал, – хотя это нужно было сделать ещё до отплытия. Не знаю, какой реакции ждать от совета.  

Никто не ответил Водопаду. Все понимали, что их поступок был опрометчивым и рискованным. Конечно, был шанс, что старейшины оценят их риск по заслугам и наградят их за старания. Совет не всегда был строг и, порой, высказывал поистине благородные решения.  

– А что это за совет? – крикнула Мари, – нам стоит его опасаться?  

Русалы переглянулись, решаясь, врать или нет, своим новым знакомым.  

– Как и любой совет старейшин, наш является строгим, – начала Волна, – но справедливым. А мы поступаем правильно, так? – она бросила взгляд на Тишину.  

– Да, когда они поймут, что у нас не было другого выхода, кроме как спасти вас, они встанут на нашу сторону, – стараясь как можно убедительнее сказать Тиши.  

– А зачем им нужно наше спасение? Лишние хлопоты, – безразлично ответила Ева, – они прикажут убить нас или скормить акулам.  

– Они не монстры и не злодеи, – вступился Океан, – не зря их выбрали, как самых умных русалов. Да и к тому же, если вам повезет, то вы окажетесь не единственными уцелевшими людьми. А в новой эпохе, между двумя главенствующими расами, разговор лучше начинать с приятных нот. Например, таких как спасение ваших жизней.  

– У вас далеко идущие планы, – усмехнулся Марк.  

– Чего врать? – Волна бросила на них быстрый взгляд, – мы тоже не останемся в стороне. Слава нашей команды будет плыть впереди нас. Экспедиция русалов, спасших троих людей. Мало кто осмелится спорить или драться с героями.  

– Хотя бы честно, – проговорила Мари, – рада, что вы останетесь в выигрыше.  

Волна нахмурила лоб, стараясь понять, сарказм это или нет. Но не стала утруждать себя лишними рассуждениями, ушла под воду. За ней последовал Водопад. Вровень с лодкой плыл Океан и его верная подруга.  

– Но что из себя представляет этот совет, – повторил вопрос девушки Марк, – откуда они взялись и кто такие?  

– Ну, – задумчиво протянул темноволосый русал, – это наше правительство, если можно так сказать. Их выбирает оракул. Из 40 служителей храма, только 7 удостаиваются чести быть в совете. И только самые мудрые и справедливые. Потому что в их руках находиться наша жизнь. Мы обязаны подчиняться им, и они решают, как мы будем жить.  

Конечно, у нас есть свобода воли и действий. Но если это пойдет вразрез с их интересами, то беды не миновать.  

– А мы как раз можем пойти вразрез, – закончила Ева, – будем надеяться, вы не напрасно так уверен в доброте совета.  

– Наш народ не чудовище, – с ноткой обиды в голосе, ответила Тишина.  

***  

Команда остановилась, чтобы передохнуть от долгого плавания.  

– Мы почти на месте, – произнес Водопад, – но нужно сменить Тайфуна и Рифа, они устали.  

– Только хотел предложить, – подал голос рыжеволосый парень.  

Огромный русал молча кивнул. Он не любил долгое время оставаться на поверхности, поэтому знаком дал понять, что будет ждать неглубоко под водой. Риф поплыл за ним.  

Волна приблизилась к Водопаду.  

– А Риф не очень жаждет нашего общества, – задумчиво проговорила русалка.  

– А его можно винить? – Водопад покачал головой и мельком взглянул на девушку, – только его честь не позволила покинуть нас в этом трудном путешествии.  

Он помедлил и продолжил уже намного тише.  

– Может, стоило подождать со сменой власти, не думаешь? Как то мы слишком грубо…  

– О нет, – перебила его девушка, – он подставил под угрозу жизнь Тишины, и это было последней каплей в переполненной чаше. Разве тебе не надоело попадать в нелепые и опасные ситуации, из-за его бахвальства?  

Она пододвинулась к парню еще ближе, чтобы их точно никто не услышал.  

– Мы решили это давно, а потом просто тянули время. Это произошло бы, рано или поздно. К тому же, особо никто и не был против. А Тайфун привыкнет. Он увидит, что ты лучше лидер, чем этот пустозвон.  

– Я вижу правду в твоих словах, – парень опустил голову, – но чувствую себя омерзительно.  

На это Волна ничего не ответила. Она и сама чувствовала то же самое, но они зашли слишком далеко.  

Внезапно, раздался удар хвоста о воду. Этот резкий звук привлек к себе внимание всех русалов.  

– Это что за парные свидания, а – раздался противный скрипучий голос, – мы отвлечем вас ненадолго?  

На поверхности появилась компания русалов. Они пестрели от светло-зеленого, до кораллово-насыщенного цвета. От блеска из чешуи у людей в лодке заболели глаза.  

– Где эти двоя, – шепнула Волна Водопаду, говоря о Тайфуне и Рифе, – они сейчас очень нужны.  

Волна попыталась незаметно нырнуть в воду, чтобы позвать на помощь, но её перехватил один из новоприбывших русалов. Водопад хотел остановить его, но девушка уже была в крепких объятиях другого.  

– Отпусти, подонок, – Волна старалась отбиться, но в ответ получила только смех в лицо, который отдавал несвежей рыбой.  

В то же мгновение Тишина резко ушла под воду, а Океана сильно ударили хвостом по голове. Неподалеку выплыл крепкий русал, схвативший вторую девушку.  

Океан и Водопад яростно смотрели на банду, просчитывая свои следующие ходы и понимая, что они в западне.  

– Вас никто не учил проверять место убийства, – так же скрипуче протянул зеленоволосый бандит, – никому в голову не пришло, что русалов, которых вы кровожадно убили, могло быть больше, чем три?  

Водопада пронзила яркая вспышка. Ну конечно, как они могли забыть обшарить тот старый корабль? Этот русал видел, как они убили банду и куда уплыли. И только вопросом времени было, когда же друзья убитых, нагонят их и застанут врасплох.  

– Отпусти девушек и мы разберемся между собой, – предложил Водопад.  

– Шторм, ты слышал, – заливался смехом один из русалов, – они не понимают, что мы тут, как раз ради красоток.  

На его слова, Волна задергалась, пытаясь выбраться из ненавистных объятий.  

– Даже не знаю, как будет лучше. Убить вас, чтобы девушки на это посмотрели или позволить вам, полюбоваться нашими развлечениями с русалочками, – главарь, которого звали Шторм, оскалил свои желтые клыки.  

– Что за лодка? – воскликнул кто-то и все взгляды устремились в сторону надувной посудины.  

Со стороны казалась, что она была пустой, потому что как только началась потасовка на воде, люди благоразумно решили залечь на дно. В прямом и переносном смысле. Ева заливалась слезами и что есть силы зажимала себе рот рукой, чтобы не издавать звуков. Мари крепко сжимала ее вторую руку, но биение сердца, казалось, слышно даже в самом дальнем уголке света. Марк лежал с закрытыми глазами, затаив дыхание.  

– Вихрь, а ну сплавай, проверь, – отдал главарь приказ ближайшему русалу, – и на кой черт вам понадобилась эта штука, – пренебрежительно скривился он и вопросительно посмотрел на Водопада.  

В этот же миг Вихрь ушел под воду, а через секунду он уже качался на поверхности, безмолвно истекая кровью.  

– Какого…, – не успел закончить видевший эту сцену русал, как так же ушел под воду.  

На другом конце раздался еще один крик. Вихрь стремительно повернулся в сторону шума.  

– Режь ублюдков! – проорал он.  

Но воспользовавшись замешательством соперников, Водопад и Океан, наотмашь ударили их и начался бой.  

Тайфун и Риф, которые подоспели на крики и возню, на какое-то время всплыли наверх, чтобы оценить ситуацию, а потом опустились обратно в воду, где уже вовсю шла драка.  

– Где они, – подала голос Ева, – я не слышу голосов, что происходит?  

– Они под водой, – немного приподнявшись ответила Мари, – можно начинать молиться за них.  

– Мы должны помочь им, да? – Ева схватила руками голову, – если они погибнут, то конец и нам. Я не думаю, что эта банда ублюдков будет возиться с нами.  

Ей никто не отвечал, Марк и Мари, высунув головы лишь на половину, напряженно наблюдали за поверхностью воды.  

Промелькнул чей-то хвост, и мужчина с женщиной быстро легли на дно лодки. Секунды замедлили свой ход, и казалось, время, прекратило свой бег навсегда. Но снаружи было очень тихо. В мгновение, когда Марк уже решил посмотреть, что же нарушила обманчивый покой, перед его глазами предстала гадкая ухмылка одного из русалов.  

– Так вот что они тут забыли, – в недоумение пролепетал тот, – эй, а ну сюда.  

Он погрузился в воду, но через секунду был у лодки. Марк замешкался, а потом вытащил пистолет и выпустил пулю, чтобы та, нашла свое место во лбу бандита.  

Широко раскрытые глаза русала блеснули, в них колыхнулась волна, и он мешком полетел на дно.  

– Шторм!  

Его помощник в ужасе бросился за трупом своего командира, пока остальные русалы, которые были призваны кличем главаря, уставились на высокого мужчину в лодке.  

– Убирайтесь, пока я разрешаю вам, – крикнул Марк и сам удивился силе своего голоса, казалось, что он смотрит фильм со стороны, – в моем пистолете хватит патронов для вас всех, даже с запасом.  

Русалы переглядывались и шептались, кое-кто из них был прилично потреплен, кого-то из своих они никак не могли найти.  

Мужчина нацелился на ближайшего русала.  

– Желаете повторить?  

Русал, который оказался под прицелом, лишь гадко усмехнулся и двинулся на человека. Раздался хлопок и вот в середине лица бандита струиться тонкая струйка крови. Он не успел издать и звука, как уже пропал из виду.  

– Ну, кто ещё? – не своим голосом заорал Марк, – подходи, давай!  

Он переводил пистолет с одного русала на другого. Царило молчание. Вся компания переглядывалась и ждала приказа, который никто не смел отдать.  

– Значит следующим будешь ты, – мужчина старался не показывать дрожь в руке и перевел пистолет на какого-то, ещё совсем молодого русала.  

Тот чертыхнулся и скрылся под водой. Явно показывая всем, что не собирается рисковать своей жизнью. Один за другим его примеру последовали все. Их капитана больше не было, а значит, никто не мог сказать им, что делать дальше. И по-видимому, их мозгов не хватало для решения этой задачи.  

Мужчина упал в лодку и затрясся мелкой дрожью.  

– Ты спас нас, – к нему прильнула Ева, – все позади. Мы живы.  

– Сколько патронов осталось на самом деле, – тихо проговорила Мари, смотря в одну точку.  

– Уже нисколько, – хрипло ответил Марк.  

Лицо Мари побледнело ещё сильнее. Она знала, что в чемоданчике у Марка, хранится оружие. Видела, когда помогала зашивать его, но ей почему-то хотелось верить, что патронов более чем достаточно.  

– Где наши русалки, – пролепетала Ева, – почему никто не плывет к нам.  

Как будто в ответ, появился Океан и Волна. Они ужасно выглядели, девушка была исцарапана и взлохмачена.  

– Они ранены, – всхлипывала русалка, – помогите нам. Я не могу потерять его.  

***  

На воде плавало два тела. Раны их кровоточили. Морщась от боли и парень, и девушка, сжимали зубы. Их тяжелое дыхание окутывало спутников, которые и без того обезумили от страха.  

– Вылечи их, – плакала Волна, – я видела, как ты зашила Марка. Спаси моих друзей.  

– Ранение большое, – запинаясь, проговорил мужчина, – много крови. Они теряют много крови, а я не знаю, чем остановить ее. Мари, снимай рубашку.  

Брюнетка коротко кивнула и осталась в одной майке. Мужчина прыгнул в воду, его чемодан последовал за ним, благодаря девушке. Марк аккуратно подплыл к Тишине, оценивая ее ранение. Рана на хвосте была глубокой. Чешуя была мутной от крови, кое-где, ее не было вовсе.  

– Мари, срочно, нужна твоя помощь.  

В короткое мгновение девушка оказалась рядом с Марком.  

– Займись Водопадом, мы не можем терять время.  

Мари тяжело сглотнула слюну. Ей еще не приходилось помогать русалам. По правде, она даже не видела их так близко. Кожа парня отдавала легким свечением и, казалось, даже блестела, на линии таза начинали появляться чешуйки. Такие слабые и светлые, что их не сразу можно было заметить. Но ряд за рядом они становились крупнее и красивее. Огромный хвост, сжался и распрямился через секунду. Было ясно, что русалу плохо и его тело скручивает спазмы боли.  

– Красавица, так ты поможешь, – вывел из оцепенения хриплый голос русала.  

Мари закивала и уставилась на глубокий след от ножа на ребрах. Кровь прилила к голове, и ей показалось, что она сейчас потеряет сознание. Но сделав глубокий вздох, она повернулась к Марку.  

– Я смогу зашить его, без проблем, но нужно остановить кровь.  

– Тебе повезло, у моей пациентки не все так просто, – одновременно Марк накладывал жгут на хвост девушки, – кому скажи, не поверят. Я буду зашивать хвост.  

Брюнетка издала нервный смешок.  

– Ты говоришь, нужно остановить кровь? – вмешался взбудораженный Океан, – так сделай это.  

– Если бы все было так просто, – покачал головой мужчина, – мне нечем. Ничего не осталась и аптечка почти пуста.  

– Но мы обязаны спасти Тиши, – срывающимся голосом вскрикнул Океан, – должен быть способ.  

Мари уже принялась зашивать Водопада, тот тихо шипел, но пытался не подавать вида, что испытывает ужасную боль.  

Размеренно, чтобы не сбиться с ритма, девушка начала говорить.  

– Дед говорил, что есть специальные растения, которые загущают кровь. Раньше на земле их было много, но было одно, что росло в воде. Не знаю, как зовет его ваш народ, но у нашего были красные листья и острый, жгучий запах. В пищу не пригодно, но если растереть листья и приложить к ране, кровь останавливается очень быстро. Думаю, что это должно помочь.  

– Альба росса, – воскликнула Волна, – она поможет. Да. Я вспомнила!  

– Где её найти, – Океан тут же подлетел к девушке.  

– Кто-то говорил, что это растение есть в пещерах, у стен, но я точно не знаю, – казалось жизненных сил в девушке совсем не осталось.  

Парень зарыл пальцы в своих волосах и закрыл глаза. Все понимали, что с таким знанием местности, он, скорее всего, заблудится, пока будет искать растение.  

– Я видел пещеру недалеко отсюда, – вмешался Тайфун, – мы отправимся с тобой вдвоем, приятель.  

Океан взглянул на русала с благодарностью.  

– Не будем терять времени, – двое парней нырнули в воду, оставив друзей их ждать.  

***  

Риф и Марк попытались поднять раненых в лодку. Но крики и даже слезы пострадавших, показали, что это было плохой идеей. Поэтому Риф патрулировал вокруг своей команды. Было видно, что он боится очередного нападения. Оставалось только гадать, кто это будет. Банда русалов или голодная акула, привлеченная запахом крови.  

Волна нежно поглаживала волосы Водопада.  

– Напомни, мы хоть когда-нибудь проводили так много времени на поверхности, – попытался улыбнуться русал.  

– Мы можем опуститься на дно, если ты захочешь, – прошептала Волна.  

– Я не к тому, – покачал головой парень, – я должен быть со своей командой, а они, – русал кивнул на людей, – уже её часть. И я не брошу их тут, умирать от страха и неизвестности.  

– Всё храбришься, – на глазах девушки навернулись слезы, – жалею, что мы поплыли им на помощь. Если бы не это, ты бы не был ранен.  

– Эй-эй-эй, – Водопад нежно вытер слезу русалки, – ты же знаешь, что такова наша доля? Рано или поздно, но я был бы ранен. И ты можешь не переживать. Ребята найдут лекарство и я не умру. Я точно не оставлю тебя.  

Волна закивала своей рыжей головой и до боли прикусила губу, чтобы не разрыдаться. Она подняла глаза наверх и немного отвернулась.  

В это время Марк не отплывал от Тишины. Он сильно переживал за её ранение. Девушка слабела с каждой минутой.  

И без того её бледная кожа, сейчас будто просвечивалась. Губы как будто полностью слились с лицом.  

Дрожащей рукой, Марк пригладил светлые волосы, в ответ девушка попыталась что-то прохрипеть, но мужчина тут же остановил ее.  

– Погоди, не трать силы. Они еще понадобиться, – он посмотрел на ее кое-как зашитую рану. Да, при таких обстоятельствах, лучше бы и не вышло. Требовалось срочно остановить кровь и поднять ее в лодку.  

– Мне всё время достается, – не слушая совета, заговорила девушка, – но Океан не виноват, пусть не думает ничего плохого.  

Марк плохо понимал, о чём она говорит, но согласно закивал. Девушка, слабевшая с каждой секундой, прикрыла глаза. Она едва заметно дышала.  

– Эти подонки, – подала голос Ева, – надеюсь, они не вернутся больше.  

– Мы все молимся об этом, милая, – тихо проговорила ее подруга, – у нас и без этого проблем полно.  

Прошло немало времени, а ребята так и не вернулись с необходимой помощью. Марк старался не показывать своего испуга остальным, но внутри он очень боялся за состояние русалки. Поначалу осторожничал и хотел прикасаться к ней. Но ему хотелось как-то утешить русалку, она казалась такой хрупкой. Он аккуратно приглаживал ее волосы, когда пальцы дотрагивался до ее лба, он ощущал какой холодной была кожа. Но она не была противной или скользкой, как показалось мужчине в их первую встречу. Различия между ними по-прежнему были ошеломляющие, но он привыкал к этому.  

Наконец показался Океан. Глаза его были полны ужаса и боли, но в руках он держал пучок водорослей. Марк забрал из дрожащих рук лекарство и быстро занялся приготовлением припарки.  

– Почему так долго, – решился спросить мужчина.  

Океан молча уставился на Тишину, но не смог долго смотреть на ее бледное, почти бессознательное лицо.  

– Где Тайфун, – подал голос Водопад, – Океан, почему ты молчишь?  

Волна оставила своего парня и медленно подплыла к черноволосому русалу.  

– Ответь, что случилось внизу? – её голос дрожал.  

Океан перевел на нее холодный и беспомощный взгляд и его глаза наполнились слезами. Волна будто бы что-то поняла и замотала головой. Она быстро шептала слово «нет». И руки ее взмыли к открывшемуся рту.  

Появился Риф, его лицо перекосило от ужаса. Он подлетел к Океану и стал трясти его за плечи.  

– Где мой друг! Ответь! – он тряс его, а сам задыхался от паники.  

– Он погиб, – еле выдавил из себя русал, – он погиб под завалом.  

Риф застыл, так и не убрав свои руки с плеч приятеля. Новость, казалось, обухом ударила его по голове.  

– Как это вышло, – тихо проговорил Водопад.  

– Мы нашли эту припарку в пещере, недалеко отсюда, – заплетающимся языком рассказывал молодой парень, – я собрал пучок водорослей и мы хотели всплывать наверх, к вам. И я не понял, как это произошло. Возможно, я задел камень. Начался обвал. Сначала посыпались мелкие камушки, и я даже не думал ни о чём плохом. Но спустя мгновение вниз летели большие, огромные валуны. Я и подумать не успел что к чему, как сильный толчок выкинул меня из грота. Обернувшись, я уже не видел Тайфуна. А только огромный булыжник на его месте. Пытался отодвинуть камень, но не мог.  

Океан опустил голову, Волна разрыдалась.  

– Нужно найти его, – подал голос Риф, – мы не можем оставить его там. Его тело в одиночестве.  

Риф сжимал челюсти и силился не заплакать.  

– Мне жаль вашего друга, – вмешался Марк, – но нам нужно следовать дальше. Тут слишком опасно.  

– Нет! – возразил Риф, – он бы вас так не бросил!  

– Он прав, – прокашлялся Водопад, – Риф, пойми, мне тоже жаль его, но Тиши может умереть, а наш друг уже мертв. На запах крови могут приплыть акулы. Нам дорога каждая секунда.  

Риф качал головой и из глаз его побежала одна слеза, наспех он вытер ее ладонью.  

– Я обещаю, что мы вернемся за его телом, верь мне, – тихо проговорил Водопад.  

Русал только кивнул головой и подплыл к лодке.  

Рана Тиши выглядела страшно, но кровь, кажется, остановилась.  

– Сколько времени она сможет пробыть на суше? Без воды?  

– Мы такого не проверяли, – задумался Водопад, – но думаю пару часов.  

– Этого хватит, чтобы мы добрались до места назначения? – спросил человек.  

– Если будем двигаться без остановок, то да, – кивнул русал.  

При помощи Марка, Океана и Рифа, им удалось кое-как поднять Тишину в лодку. Океан нежно погладил её по голове.  

– Она ведь выживет? – тихо спросил он у Марка.  

– Мы сделали все, что можно. Теперь ей нужен покой. Я думаю, что шансы есть.  

Русал поцеловал руку своей подруги и опустился в воду.  

Дальше путь продолжили в полном молчание.  

***  

Океан и Риф без устали толкали лодку. Марк не отрывал своего взгляда от девушки. Она иногда просыпалась, но сил было мало, чтобы о чем-то говорить. И тогда русалка снова засыпала.  

Водопад и Волна плыли внизу, под водой. Там парню было легче и привычнее. Из-за его ранения они заметно отставали от лодки, но из виду старались ее не терять. Они плыли долго, может три или четыре часа. По его подсчетам, должны были скоро достигнуть места назначения. Можно было добраться и быстрее, но нагруженная лодка и раненный русал, сильно замедляли процесс.  

Вдалеке был виден город. Его привычная суматоха, казалось, доносилась даже к приближающей компании. Это придавало сил. Водопад думал, что если бы люди наверху могли увидеть свои города, в таком странном виде как сейчас, то чтобы творилось в их душе? Не здания, а памятники прошлому. Безжизненные и полуразрушенные. Обвитые водорослями и служащие для пристанища рыб.  

– Надо всплыть к ним, – подал голос капитан, – мы почти на месте. И нам нужно доставить Тишину в надежное место. Плыви вперед и предупреди её семью, что ей нужна помощь.  

Волна неохотно кивнула, но подчинилась приказу.  

Русал чувствовал себя не очень хорошо, но понимал, что не может показать своей слабости перед командой. Ведь это он, совсем не давно, вырвал ветвь первенства из рук Рифа. Мысли о том, что под командованием предыдущего капитана никто не умирал, не давали молодому русалу покоя.  

Встряхнув головой, Водопад попытался отогнать от себя терзающие мысли. К тому же, он уже видел своих товарищей на поверхности.  

– Мы прибыли, – с этим словами он показался на глаза, – путешествие окончено.  

Парни, толкающие лодку остановились. Люди в лодке переглянулись. В горле у них пересохло от страха. Что ждет их теперь?  

– Тишина нуждается в отдыхе, верно? – произнес Водопад и посмотрел на Марка, тот лишь кивнул.  

Океану не нужно ничего было говорить, при помощи людей, они опустили Тишину на руки русала. Едва кивнул Водопаду, темноволосый русал скрылся под водой.  

– Тебе тоже бы не помешала помощь, – начал Марк.  

– Это потом, – остановил его тот, – сейчас я должен предстать перед старейшинами с вопросом, о вас.  

– И как думаешь, что они скажут тебе, – тихо заговорила Мари, – что сделают с нами?  

– Этого никто не может знать, – честно ответил Водопад, – но я буду бороться за вас.  

Мари коротко кивнула головой. Русал ответил тем же.  

– Риф, ты можешь остаться с ними ещё ненадолго, – Водопад повернулся к русалу?  

Тот вяло закивал головой, а взгляд его уставился в одну точку.  

Водопад опустился вниз. В его голове зрел план действий. Как представить давних врагов, а самое важное, самую страшную опасность его народа, как бедолаг, нуждающихся в помощи?  

В городе царила суматоха, это было видно, даже не подплывая к нему близко. В центре, на главной площади, где обычно располагался рынок, собралась толпа русалок и русалов. Но больше всего, Водопад опешил от того, что семь главных старейшин, которые редко выплывали к своему народу, сейчас были окружены толпой.  

– Они могли причинить вам вред раньше, но не сейчас, – над площадью раздавался бас одного из старца, – нет никакой, даже самой маленькой причины бояться их!  

– Но если это изощрённый обман с их стороны, – раздался крик из толпы.  

Отовсюду начали слышаться крики согласия. Водопад замер, пытаясь понять, о чем говорят собравшиеся. Неужели о людях, которых он привел? Но кто опередил его? Неужели Волна ослушалась его и поплыла напрямую к старейшинам? Как глупо и опрометчиво с ее стороны.  

– Замолчите и не продолжайте свои глупости! Это новый шанс для нас и мы не можем его упустить, – прозвучал еще один звонкий голос старейшины.  

– А, вот и наш герой! Водопад, верно? Капитан, который привел в наш город лодку с людьми! Проходи, мой мальчик, иди к нам, – один из семи показал ему на место рядом с собой, русалы неохотно пропускали растерянного парня в центр.  

– Я как раз собирался сообщить вам об этом и попросить помощи, – начал русал, – но кто-то меня опередил.  

– Да, – улыбнулся старейшина, – твоя команда опережает тебя. Сумбурно, конечно, но во всём виновата спешка.  

– Да, у нас действительно мало времени, – произнес Водопад.  

– Конечно-конечно, – его похлопали по плечу, – но всё же дай сказать, ты привел людей. Для этого требовалась отвага, которая у тебя была. Ты не струсил и не бросил их в открытом море. Теперь, в команду такого храбреца, пойдут самые сильные и лучшие русалы. Но ты можешь просить чего хочешь.  

– Мне нужно только, чтобы с моей командой все было хорошо и с людьми.  

– Да, нам предстоит большая работа, – согласно закивал старец, – но ты ранен? Тебя нужно отвести и подлатать.  

– Но…, – русал попытался что-то возразить, но его тут же перебили.  

– Не спорь, мальчик, – грозный взгляд старейшины заставил замолчать, – Пена, отведи его к лекарю.  

Он обратился к юной русалке, с волосами цвета аквамарина, она была увешена драгоценностями, а на ее голове красовался венок из водорослей и ракушек. Он означал, что она служит старейшинам и, не смотря, на столь юный возраст, ее нужно слушать.  

Водопад с тяжёлым сердцем поплыл за красавицей. Он не намеревался долго оставаться в палатах. Только выполнит приказание лекаря и тут же отправиться на поиски своих друзей. Для начала он отчитает свою подружку. Ведь такая реакция старейшин на эти новости, была подарком судьбы для них. Чудо, что они не решили заковать его и команду, за такое своенравие.  

Размышляя о своем и будущем людей, Водопад все дальше отдалялся от лодки.  

***  

Водопад смог удрать от назойливого лекаря только через час. И то, тот не хотел отпускать русала, а рекомендовал ему покой и отдых. Но парень уговорил отпустить его и помчался на поиски своих друзей.  

Площадь заметно опустела, лишь немногие зеваки толпились кучками и что-то бурно обсуждали. Старейшины, по всей видимости, скрылись у себя в храмах.  

Около грота, где жил Океан было пусто. Не теряя надежды, парень скользнул внутрь. Он не ошибся. В дальнем конце сидел хозяин дома.  

– Как Тишина, – был первый вопрос.  

Океан медленно поднял голову, поняв, что перед ним друг, его плечи расслабились.  

– Говорят, с ней все будет хорошо, если она будет в покое – устало проговорил русал, – меня отправили домой, отдохнуть. Но я не верю им.  

Рука Океана потянулась к бутылке, он сделал глоток. По запаху Водопад понял, что в бутылке ром.  

– Я все думал, как я допустил, что Тайфун погиб? Неужели я не мог никак спасти его? Я виноват во всем, что произошло. В гибели друга, в ранение Тишины, в твоём ранении. Зачем я тогда послушал ее? – он сделал еще один глоток и закрыл глаза, – ты бы видел, как на меня смотрела её сестра. Так много боли и ненависти в глазах. Но я сильнее себя ненавижу.  

– Ты не виноват, понял? – Водопад подплыл к нему ближе, – мы все отправились туда по своей воле. Тайфун в том числе. И мы все понимали, что это может быть опасным.  

– Я обещал ей, что все будет в порядке, – рявкнул Океан.  

Его сердце разрывалось от боли. Страх за жизнь подруги, наполнил, кажется, каждую клетку его организма. Перед глазами стояла сцена, как Жемчужинку выводят из комнаты Тишины, а Заря, сцедив зубы, просит его уйти.  

– Всё ради этих людей, – выплюнул последнее слово парень, – мы должны будем кормить их, развлекать и заботиться о них.  

Водопад не мог ничего ответить ему на это. Он понимал, что Океану нужно кото-то винить. Какое-то странное и жесткое успокоение, парень находил в этом гневе. Но помимо этих мыслей, в голову Водопада лезли и другие. Много всего случалось под предводительством Рифа, но смертей не было никогда. Точнее, из их команды не умирал никто. Может, Волна и он ошибались. Вдруг их гордыня привела к тому, что они имеют сейчас.  

Он тряхнул головой, чтобы мысли высыпались наружу и оставили его, наконец, в покое.  

– Это уже не наша забота, друг. Теперь люди под опекой старейшин.  

Океан качнул головой и усмехнулся.  

– Пошли, прогуляемся, – Водопад осторожно забрал бутылку у парня.  

Два парня выплыли из грота в полном молчании. Чем ближе они приближались к поверхности, тем отчётливее становились звуки толпы.  

– Неужели старейшины не могли оградить их от всех? – проворчал Океан, – людям и без того страшно.  

Водопад молча пожал плечами. Будь его воля, он бы вообще не уплывал от людей. Слишком высокой ценой они достались ему.  

– Парни, – раздался голос Волны, – подождите меня!  

К ним плыла рыжая русалка, волосы её были растеплены, глаза блестели бешеным огнем.  

– Что, – Океан испугано смотрел на девушку, – что случилось?  

– Ей хуже, – как бы извиняясь, проговорила Волна, – намного хуже. У Тиши началась лихорадка.  

Не прошло и секунды, как Океан помчался в сторону дома, где жила его любимая подруга. Он стремительно скрылся с их глаз.  

– Что говорят лекари? – обеспокоенно спросил Водопад.  

Но в ответ Волна затряслась и разразилась рыданиями.  

– Океан не справится с её потерей, – запинающимся голосом проговорил рыжий русал, – нам нужно к ней.  

– Оставь, – рука девушки уперлась в плечо парня, – к ней не пустят. И Океан никого не подпустит к себе, после того, как она…  

Волна закрыла рот рукой и уткнулась в грудь возлюбленного. Тот лишь прижал ее голову сильнее, позволяя излить все свои слезы.  

Девушка долго плакала. Ей хотелось, чтобы вся боль и обида, что она испытывала за последнее время, вышли из неё вместе со слезами. Наконец, её рыдания стали утихать и остались лишь порывистые вздохи.  

– Как ты успела к старейшинам? – опомнился Водопад, – ты была и с Тишиной, но как успела приплыть к старцам раньше меня?  

Рыжая русалка вскинула голову и непонимающе взглянула на друга.  

– Когда я приплыл на площадь, все уже были в курсе людей, – пояснил тот, – а старейшины сказали, что это один из нашей команды оповестил их. Риф был с людьми, Океан и Тишина у лекаря. Остаешься только ты.  

– Но я поплыла к её родне, предупредить, как ты и велел, – нахмурилась девушка, – а потом не отходила от Тиши.  

– Не понимаю, – так же нахмурился Водопад, – тогда кто?  

Сверху донеслись улюлюканье и смех. Что-то происходило на поверхности, поэтому парочка устремилась к толпе.  

У их знакомой лодки собралась целая толпа русалок. Их было так много, что невозможно было понять, что же происходит в гуще событий. Крик и смех разносились по всему океану. Водопад и Волна с трудом пробивались к месту событий. Сердце предательски стучало и казалось, вот-вот выскочит из груди.  

Когда, с огромным трудом, парочка подплыла ближе, их глазам представилась ужасающая картина. Три человека, которых они спасали ценой собственной жизни, были спущены с лодки и связанны по рукам крепкими канатами. По бокам от них находились крепкие русалы. По всей видимости, стражники. В центре внимания были старейшины, наслаждающиеся криками своей толпы.  

– Стойте! – вмешался Водопад, – что вы делаете! Они безобидны!  

– Стража! – крикнул старец, – не пускать его к нашим питомцам!  

Один из угрожающих русалов преградил путь парню.  

– Я думал, что вы не желаете им зла! – попытался докричаться до старейшин Водопад.  

– А никто зла им и не желает, – усмехнулся в ответ один из стариков, тот, что отправил его к лекарю, – ну только в том случае, если они не будут сопротивляться нам.  

Проговорив это, он равнодушно отвернулся от испуганного парня.  

– Мои дорогие русалы, – обратился к толпе старик, – нас ошибочно ввели в заблуждение. И героем оказался не этот паренёк. О нет! Как могло это прийти в наши головы. Но недоразумение исчерпано, – торжественно грянул голос, – Риф! Прошу тебя!  

Вперед выплыл улыбающийся Риф, он махал рукой и подмигивал особо симпатичным русалкам.  

– Предатель, – выкрикнула Волна, – мерзкий предатель!  

Путь ей преградили, и она не смогла наброситься на своего бывшего капитана.  

– Крошка, не нужно так злиться, – улыбнулся ей Риф, – я же не злился на тебя за ваше предательство.  

Старейшина продолжил вещать.  

– Этот славный герой, а не кто-либо другой, – укорительно взглянул тот на Водопада, – придумал отправиться за этой чудесной находкой. Только представьте, друзья, что этот юноша сделал для нашего города. Мы станем эпицентром морской жизни. Сколько украшений и историй привезут для вас русалы с дальних концов океана. Со всех городов и морей, к нам будут стекаться толпы, чтобы хотя бы одним глазком взглянуть на это чудо! И мы примем этих путешественников с распростертыми объятиями, – он наклонился к ближайшему старцу и прошептал, – если они смогут достойно заплатить за это.  

Толпа радостно завизжала. Хвосты заплескали по глади воды.  

Марк предпринял бесполезную попытку вырваться из под ужасной опеки русалов. Но она тут же потерпела поражение, его одним ударом оглушил охранник.  

Мари и Ева вскрикнули в один голос. Блондинка, которая уже не могла рыдать, просто опустила голову.  

– Аккуратно! – воскликнул старейшина, – они все нужны нам живыми!  

Мари поймала взгляд своего недавнего знакомого. Она, не отрываясь, смотрела в глаза Водопаду. И тот не посмел отвернуться. Парень принимал всю злость, страх и обиду, что исходили от девушки. Одними губами он прошептал слова прощения, но она тут же отвела взгляд и больше не смотрела на него.  

– Они не игрушка! – Водопад попытался ринуться на помощь людям.  

– Уведите этого бунтаря и его подружку! – раздался приказ, – мне он надоел. Еще чего сделает нашим питомцам!  

Его приказ поспешили исполнить. И вырывающегося парня и девушку, потащили в старую тюрьму под водой.  

***  

Прошло несколько дней, а может и больше. Им приносили еду и в целом обращались с ними сносно. Какой-то стражник сообщил, что их подруга умерла. А ее возлюбленный, обезумев, скрылся из города.  

Это все, что удалось узнать от охранника. Волна долго плакала, а её парень лишь гладил ее волосы и смотрел в одну точку. Он все прокручивал в голове тот день. Не нужно было уплывать к лекарю. Этого времени хватило, чтобы Риф очаровал старейшин. Они и забыли, как сильно он мог влюблять в себя всех вокруг.  

Эти мысли крутились в его голове целыми днями. Он винил себя каждый день, что не оставил людей в море. Теперь, русал был уверен в этом, вдали от его народа, людям было бы лучше. Как он мог вообще подумать, что старейшины будут заботиться о чужаках. Но эти рассуждения не могли ничего исправить.  

Лязгнула дверь в коридоре. Волна немного приподняла голову. Еще пару мгновений и она вскрикнула, будто увидев приведение.  

– Какого? – прошептал Водопад, проследивший за взглядом подруги, – что происходит?  

Перед их решеткой стояли два парня. Вполне себе здоровые, улыбающиеся, даже какой-то злорадной усмешкой.  

И это как раз и удивляло. Потому что одного из них тут никак не могло быть.  

– Тайфун, – произнесла русалка, – что происходит? Как ты тут очутился?  

– Приплыл, – так же коротко, как и всегда ответил силач.  

– Мой немногословный, но преданный товарищ, – вмешался Риф, – вам, наверное, так интересно всё узнать. Тайфун, ты не против, если я побуду оратором за нас обоих?  

Русал кивнул и безразлично пожал плечами.  

– Понимаешь ли, моя дорогая, – начал Риф, – оказывается, почувствовать мятеж в своей команде можно заранее. Может это моя врождённая интуиция, а может опыт капитана, но я сразу понял, что ты со своим парнем задумали недоброе.  

И что я мог сделать? Подготовиться к этому предательству заранее. Но кому я мог доверять, кто никогда бы не предал меня? – он указал на молчуна, – почему спросите вы? Да потому что в начале своего восхождения, как капитана, я спас ему жизнь. И я знал, что этот русал никогда не забудет долга передо мной. Честь и преданность не для всех пустой звук, знаете ли.  

Много ночей я лежал без сна и всё думал, как обвести вас. Как заставить пожалеть о том, что вы захотели пойти против меня. Все мои идеи казались глупыми и лишенными смысла.  

Но наша бедная девочка, наша Тишина всё поменяла. Она перевернула жизнь с ног на голову. Когда несчастный Океан примчался ко мне с идеей спасти людей, тут у меня весь план и сложился. Вселить в вас железную уверенность в вашей победе. А потом с треском отнять все лавры.  

Я импровизировал и творил на ходу. Иногда всё шло не по плану, и я думал, что все покатиться на дно. Но, видимо, удача была на моей стороне.  

Как вам моя актерская игра? Я вёл себя как тюфяк, провоцировал вас, и вы не заставили себя долго ждать. Водопад, никто не болел за тебя так сильно, как я, в том бою с акулой.  

Риф театрально поаплодировал и отвесил шутливый поклон.  

– Ты справился, возможно, и правда, заслужив победу. Сделал всю работу за меня, пока я отдыхал от этих сложных капитанских дел. Именно ты решал, что же делать и кому куда плыть. А я смиренно исполнял, подчинившись твоей воле.  

Но ты доверился мне так смиренно, что очень быстро отвел от меня взгляд. Тебе наверно было стыдно каждый раз смотреть на того, чье звание ты отнял?  

А те ужасные разбойники? Только одна была от них польза. Мы смогли подстроить смерть Тайфуна, чтобы тот смог уплыть в город быстрее нас. Я, конечно, пытался отвлечь вас и заставить помедлить. Но вы же не захотели почтить память друга и поискать его тело в камнях.  

Риф поцокал языком, как бы осуждая.  

– Но всё же этого хватило, чтобы старейшины были готовы. Не обошлось без маленьких заминок, – русал прищурил глаза, – но в итоге все разобрались.  

Риф замолчал. Он совсем не старался скрыть своей радости.  

– Мерзкий предатель, – бросила Волна, – из-за тебя погибла Тиши.  

– От предательницы слышу, – передразнил ее Риф, – а девушку искренне жаль, но в этом нет моей вины. Это вина твоего капитана, не уследившего за своей командой.  

Русал развел руками в сторону и посмотрел на Тайфуна, как бы говоря, что им пора.  

– Что вы сделаете с людьми, – остановил их Водопад.  

– Если честно, я особо не интересовался – закатил глаза Риф, – слышал только, что их посадят в клетки. Так они не смогут сбежать и им никто не навредит. Они станут развлечением для нас и наших гостей.  

– Откуда столько ненависти к ним? – подал голос Водопад.  

– О чем ты говоришь, – удивился Риф, – я не испытываю к ним ничего. Я просто хотел разбогатеть и они мне в этом помогли. Ты серьезно думаешь, что будь они на нашем месте, они поступили бы по-другому? Не смеши меня.  

Лицо Рифа в этот момент было серьезным, но стоило ему договорить, как он игриво улыбнулся.  

– И кстати. Ещё немного сплетен, – он подмигнул Волне, – слышал, что старейшины согласны отпустить вас, но только при одном условии. Вы исчезните из этого города навсегда. Чтобы не было попыток навредить людям. Если вас увидят рядом с ними, убьют на месте. Ну, всё, я и так много лишнего разболтал, пока, – он помахал на прощание рукой и сверкнул зубами.  

Тайфун молча выплыл за ним, даже не взглянув на бывших друзей.  

Водопад и Волна переглянулись. Парень покачал головой и тяжело повесил её. Девушка уставилась в стенку, чувствуя себя совершенно опустошённой.  

***  

Слова главного старейшины подтвердились. В их город стали стекаться толпы русалок, желающие посмотреть на настоящих людей. Удовольствие было не бесплатным. Но народ был готов платить за такое зрелище. Совет не успевал считать золото и украшения. Столица процветала.  

Никто не хотел спасать людей. Последние, кто мог бы это сделать, уплыли, пытаясь сохранить себе жизнь.  

Водопад и Волна поселились в очень маленьком и почти ненаселенном городе. Об их последнем приключение они старались не вспоминать. Но каждый день, смотря глаза друг другу, они видели там боль и предательство.  

Океана появлялся то тут, то там. В компании беспечных русалов, которые устраивали пьяные дебоши. Иногда, предводителем драк и стычек был сам русал. От некогда сильного и рассудительного парня, казалось, не осталось ничего. Он почти никогда не бывал трезвым. Потому что в моменты ясного ума, боль от потери своей подруги, давила на него невыносимой плитой.  

И только их некогда общий друг, чувствовал себя отлично. Казалось, в каждом доме говорили о храбром и веселом капитане. Риф путешествовал по всем морям, в компании своего преданного товарища. В каждом городе их встречали, как настоящих героев. А парни не уставали принимать похвалу и почести.  

Многие, вдохновившись их историей, пытались найти выживших людей. Но их попытки оказались напрасны.  

 

 

 

 

| 114 | 5 / 5 (голосов: 3) | 10:07 09.06.2019

Комментарии

Nik2119:11 09.06.2019
Очень круто)

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.

YaPishu.net 2020