Режим чтения

Пророчество

Сборник рассказов / Любовный роман, Фэнтези, Юмор, Другое
Две тысячи лет назад оракул изрек свое последнее пророчество, две тысячи лет спустя четыре составные части проклятия Верны были собраны в одном месте драконом, что собрался уничтожить мир... Вера, Надежда, Любовь, им уготовано разрушить древние королевства?...
Теги: темные маги светлые маги драконы пророчества проклятия

часть 1 Вера

Липа Павлова  

серия: черно-белый мир  

книга 3: Пророчество  

часть 1 Вера  

 

2000 лет назад  

"Древние королевства падут, когда белокурая дева любовь отдаст душу за тьму, вера примет корону врага, сердце надежды будет разбито, а кровь жизни польется с Башни Времени", – оракул рухнул на пол, изрекая пророчество, все вокруг замерли в непонимании, о чем он говорит, какие древние королевства, этим миром правит империя истинных пламенно рожденных, и несколько разрозненных групп коротко живущих людей, которых никто и в расчет не принимает. Тем не менее, пророчество Ву нельзя сбрасывать со счетов, тем более, что это последнее пророчество великого Оракула, что решил покинуть мир, последнее, значит особенное, оно будет высечено в камне и сохранится на века, пока жива Великая Империя, предсмертное пророчество Ву не будет забыто...  

 

25 лет назад, Верна  

Дворец горел огнями, он сиял, как тысяча в раз зажженных свечей, суета и гомон, большой бал, зачем все это? Не проще ли запереться в тишине своего кабинета, заняться делами государства, которых никогда не бывает мало, но он не может, он должен жить и чувствовать эту жизнь.  

Правитель Верны, король Милен Пемброу восседал на троне, что ранее занимал его отец, и отец его отца и его отец... и он не станет последним, у него есть сын, Джерен, когда-нибудь Джерен займет этот трон и его род не прервется, никогда не прервется, уж он об этом позаботиться.  

– Я благодарен вам, мой Повелитель, моя Лилит станет верной и любящей женой для нашего принца, а род Илотс всегда был и будет предан трону Верны, – льстивым заверениям лорда Рихарда король не верил и верить не собирался, он надеялся лишь на то, что Илотсы и так достаточно богаты и родовиты, им ни к чему корона Верны, к тому же, старшая сестра девицы Лилит, родила мужу здорового сына ровно через 9 месяцев после свадьбы и Милен надеялся, что сестра повторит ее подвиг.  

Принц Джерен, высокий, светловолосый и сероглазый, так похож на него в молодые годы, стоял и ласково улыбался своей невесте, сын воспитывался как будущий правитель и ни секунды не сомневался в решении отца-короля. Король Пемброу тяжело вздохнул, с сыном у него проблем никогда не возникало, зато их с лихвой доставляла венценосному семейству красавица дочь, Евгения, его радость и боль. Дивной красоты девица, светлые волосы отливали золотом, огромные синие глаза, соболиные брови, тонкий стан и дерзкий нрав. Ужасный характер дочери достался ей от матери, в этом король Верны ни секунды не сомневался. Дочь отвергла не один десяток достойнейших кавалеров Верны и не меньше иноземных, Милен грозился устроить ей династический брак, но сам понимал, это лишь пустые угрозы, он слишком любил свою девочку. И на замужестве не настаивал по этой же причине, ну как он отправит свою кровиночку в другую семью в другую страну, одна лишь мысль о расставании с Евгенией омрачала сердце отца, но и прощать ей все на свете, король не собирался.  

А Евгения смеялась, привлекая внимание всего зала, не просто смеялась, она хохотала в лицо молодого Сандора лорда Эрвье, вырвала свою руку из рук покрасневшего молодого человека и резко отвернувшись, так, что взметнулись ее роскошные золотые волосы, гордо вздернув подбородок, направилась к двум высоким креслам, что занимали ее родители. Дочь опять отказала очередному претенденту на свою руку и сердце, и не просто отказала, она публично унизила достойного, подающего надежды молодого мага, это уж слишком.  

Король Милен поднялся, его глаза, прищурившись, смотрели на приближение наглой красотки, Эммилия успокаивающе положила руку на локоть своего мужа, призывая того, быть благоразумным и избежать публичного выяснения отношений.  

Милен тяжело вздохнул, в груди что-то сдавило, он давно заметил, что временами ему становится тяжело дышать, но не придавал этому значения. А в груди теснило все сильнее, шаг вперед обернулся падением для монарха Верны. Милен Пемброу скончался у подножия трона в бальном зале своего Дворца, целители ничего не успели сделать, всеми любимого короля не стало за несколько мгновений.  

– Да здравствует король Джерен!  

Джерен Пемброу в растерянности смотрел на неподвижное тело отца, он не готов, он не хочет, не сейчас, он не может стать королем так рано... да, его готовили к этому всю жизнь, но он еще не готов. Только вот выбора у него нет, мать и сестра могут позволить себе скорбь и слезы, а он нет, в его руках судьба страны.  

Верна скорбела, короля Милена уважали, он даровал народу то, что ценнее всего на свете, мир и покой, на недолгий 15-летний срок своего правления. Свадьбу нового монарха сыграли скромно в силу траура, но жизнь не остановилась, замерев на миг, она пошла дальше, стране нужен действующий правитель и наследник.  

Молодой король принял бремя правления, страна единодушно повиновалась воле Джерена Пемброу, вся, кроме сестры. Он не раз просил ее не устраивать скандалов, не раз просил ее не вносить раздор в семьи приближенных, не привлекать лишнего внимания к их семье, просил и все без толку. На очередном ужине, где было объявлено о помолвке Флина Старна и Эвелины Манор, Евгения громогласно заявила довольно робкой Аллире Лау, что такую уродину, как она никто замуж не возьмет и ей остается только завидовать более удачливым леди. Это стало последней каплей, да еще и Лилит принялась глупо хихикать над неуместным замечанием сестры, а ведь она королева, на нее ровняются все леди страны.  

– Ева, это твой долг, почему я вообще должен просить тебя об этом! – Джерен не скрывал своего раздражения, хотя бы в кругу родных он может позволить себе быть просто человеком.  

– Я не выйду за него замуж! – принцесса Евгения устроилась в удобном кресле в кабинете своего венценосного брата, перекинула ногу через колено и принялась вольготно ей покачивать, – я вообще не собираюсь замуж!  

– Ева, ты сестра короля!  

– И что? Это значит, что я должна поставить крест на своих чувствах, на своих желаниях? – красивая блондинка начала выходить из себя, сначала отец бесконечно вел эти разговоры о замужестве, а теперь эстафету перенял брат.  

– Евгения, ты знаешь, что я тебя очень люблю, но, если ты сама не сделаешь выбор, это сделаю я, – принцесса приподняла свои красивые брови, на лице отразилось показное недоумение, отец тоже угрожал ей, но дальше угроз дело никогда не заходило. – Я не отец, Ева, ты выйдешь замуж!  

– Нет! А если и выйду, то не по твоей указке! – последние слова, наглый вид самоуверенной девицы и эхо неутихающего скандала, что в очередной раз устроила сестра, окончательно вывели Джерена из себя.  

Король не стал кричать, не стал угрожать гордой красотке карами, он поднялся из-за своего рабочего стола и посмотрел поверх плеча сестры.  

– Убирайся! Верне не нужна такая принцесса! Мать поплачет, но успокоится, всем будет лучше без тебя, Евгения! Уезжай из страны!  

Изгнание... Молодая девушка, выросшая с любящими родителями, принцесса крови, всеми любимая и оберегаемая, была не готова к подобному повороту, растерявшись, она ждала, что брат сейчас улыбнется и скажет, что просто пошутил, чтоб проучить сестру, но король молчал, все так же даже не глядя ей в лицо. Ева была готова сама просить брата об отмене решения, но лишь закрыла рот, чтоб с губ не сорвалась предательская просьба, она не опустится до мольбы. Гордо вскинув голову, юная принцесса молча покинула кабинет, Дворец и Верну, она ни будет исполнять ничью волю, только она сама будет распоряжаться своей судьбой.  

 

Верна  

– Ректор Бакур, при всем моем уважении к вам, это немыслимо! И что вы прикажите мне с ними делать? – магистр Эминаль негодовал, оно и понятно, впервые за его долгий рабочий опыт произошел такой вопиющий беспредельный случай.  

– Мне непонятно ваше недовольство, магистр, вы заведуете кафедрой международных отношений, именно вы обучаете адептов поведению при столкновении с темными, вот вам, пожалуйста, отрабатывайте навыки в полевых условиях, – 10 адептов из Академии Лирго, по соглашению двух стран, прибыли в Аврол для прохождения практики.  

– Знаете ли, ректор... – и тут магистра осенило, – пойду я...  

Десять темных магов, десять адептов выпускного курса темной Академии, что с ними делать? Все просто, распределить по интересам! И Илех Эминаль отправился общаться с молодежью и обременять своей ношей шею кого-то другого, естественно, именем ректора.  

– Ну, и остались наши прекрасные дамы, адептки Вутс и Ди, к чему же лежат ваши сердца? – две весьма симпатичные молоденькие адептки вздохнули, натянув ткань форменных свитеров на груди.  

– Криминалистика.  

Рот закаленного годами обучения будущих магов магистра приоткрылся в изумлении, – девочки! Может быть... может быть... что то более подходящее для девушек?... У нас много направлений...  

– Криминалистика, – хором возвестило два юных девичьих голоска.  

– Что же, ваше право... третья кафедра на четвертом этаже, – дав инструкции девушкам и одному бледному парню – некроманту, вот ему криминалисты точно будут рады, магистр отправил вестника заведующему кафедрой криминалистики, не забыв указать, что это приказ ректора, а к нему никаких вопросов и быть не может.  

 

Высшая школа магических технологий Верны, престижное светлое учебное заведение, не особо она отличается от нашей Академии, Верулла Ди, темный маг – некромант шла, озираясь по сторонам. Она мечтала попасть в эту группу, которая полгода проведет в Верне, с того самого момента, как узнала о ней, во-первых, это опыт, а во-вторых, здесь не будет гнета постоянного контроля магистра Тирура, друга отца, что обещал приглядывать за единственной дочкой боевого товарища в Академии. И приглядывал он знатно, ни один парень не осмеливался приблизиться к крестнице знаменитого некроманта, с крайне тяжелым характером и ударом.  

Большинство магов мечтают стать боевиками, еще бы, их уважают, ими восхищаются, именно из боевых магов получаются великие герои, но это не для меня, я не хочу носиться по полям и пулять заклинаниями налево и направо, отец с дружками часто брали меня с собой на боевки, насмотрелась на эти вылазки по горло, это они так хотели привить мне страсть к приключением, перестарались.  

– Адепты – тки, – ну вот опять, вечно все удивляются, что мы с Милс решили стать криминалистами, а ведь разоблачать преступников, это благое дело, но все упорно отговаривают нас от него.  

Я надеялась, что нас отправят проходить практику в какое-нибудь отделение правоохранительных органов, а нас прикрепили к кафедре при Академии, неужели мы будем заниматься лишь теорией, обида на превратности судьбы накатывала волнами.  

– Ну что ж, что есть, то есть, – заведующий кафедрой криминалистики, высокий и плотный мужчина, казалось один занимал половину просторного кабинета, провел рукой по русым зачесанным назад волосам, с заметными залысинами по бокам высокого лба, – присаживайтесь, скоро закончится пара и подойдут магистры, распределю вас по преподавателям, – казалось, потеряв к нам интерес, мужчина вернулся к светлому столу у окна, – девочки, если передумаете, не стесняйтесь, говорите мне, я переведу вас куда-нибудь в более подходящее для дам место.  

Переглянувшись с Милс Вутс, мы ухмыльнулись друг другу, они еще узнают, что мы за нежные создания, из-за того, что мы девушки, к нам в Академии было особое отношение, почему то, все упорно хотели доказать нам, что криминалистика, это не для нас и спрашивали учебный материал так тщательно, что мы просто вынуждены были учиться лучше всех на потоке. Если уж мы доучились в темной Академии до выпускного курса, то светлая нас точно не сломит.  

Мелодичный перезвон возвестил об окончании занятий, здорово, опять улыбнулись друг другу с Милс, у нас в Академии об окончании пары возвещает хрипящий голос зомби с магически восстановленными голосовыми связками, его «Это конец» магически усиленного воющего голоса будоражил до дрожи. Несколько минут спустя в кабинет начали входить преподаватели в черных мантиях, как бы я не была уверена в своих силах, все равно было волнительно.  

– Коллеги, это наши адепты-стажеры из Академии Лирго, мечтают стать криминалистами, даже девочки, – в очередной раз укоризненно посмотрел на нас зав. кафедры, что было еще более странным, так как среди преподавательского состава была женщина. Красивая, еще молодая дама, с русыми волосами, забранными от лица тканевой повязкой, удобно, в лицо не лезут. Женщина приветливо улыбалась, нам с Милс особенно приветливо, даже подмигнула.  

– Ирила, девушки ваши, покажите им, как не сладко живется женщине в нашей специальности, Флокки, адепт, как ваше имя? – обратился гигант к Алину, наши имена ему были даже не интересны.  

– Алин Соу, – представился наш однокурсник.  

–Магистр Флокки Рангер станет вашим куратором, адепт Соу, – худой магистр в широкой для него мантии, откинув длинный рукав, пожал руку Алину.  

Преподаватели стали расходиться по своим делам, а женщина-криминалист подошла к нам, – третируют вас, девочки? – мы согласно кивнули, как хорошо, что здесь есть она, уж она то нас точно поймет. – Привыкайте, всю жизнь так будет, – леди Ирила ласково улыбалась, – ничего, прорвемся.  

И началось наша практика, сначала леди Эрвье прогнала нас по всей теории, используя литературу, потом сводила в морг при Академии, затем в городской морг. Было интересно, страшно, конечно, и интересно. И самое главное, леди Ирила никогда не тыкала нас в промахи, она все объясняла, разъясняла малейшие детали, ах, если бы такая как она преподавала в нашей Академии, но Ирила Эрвье была светлым магом и жила в Верне.  

– Леди Ирила, мы с Верой некромантки, мы могли бы узнать все это, просто допросив тело, – на первом же практическом занятии в морге заметила Милс, после того, как мы полчаса крутили и вертели полностью обескровленное тело, пытаясь установить причину смерти.  

– Боюсь, что в этом вы, девочки, разбираетесь лучше меня, – еще бы, светлые не могут работать со смертью так, как мы, – но ведь бывают случаи, когда некромантский допрос бесполезен, и вы должны уметь действовать классическим методами, – с этим трудно не согласиться, на светлых территориях вообще предпочитают избегать некромантских допросов, хотя это и странно.  

Занятия с леди Эрвье были полезными, только Алин уже выезжал на настоящие убийства в городе, а мы только по моргам ходили, а ведь это мы имели высшие баллы, как то не справедливо получается, об этом бойкая Милс и рассказала нашей доброй наставнице.  

– Страшно мне отпускать вас, мои хорошие, так бы и держала возле себе, – ласково потрепала нас Ирила, стянув с рук перчатки, которыми она обследовала тела, – ну ладно, вечером я поговорю с мужем, он возьмет вас к себе.  

– А кто ваш муж?  

– Глава управления расследования преступлений, он и приглядит за вами и помощницы ему не помешают, – ого, как же повезло, Милс подпрыгивала на месте, хлопая в ладоши, это значительно круче, чем практика Алина, мы будем расследовать настоящие убийства… мне будет, что рассказать дома.  

 

Предстоящего утра я ждала с нетерпением, надеюсь, муж леди Эрвье согласится взять нас к себе на практику, я так волновалась, что не спала пол ночи, зато потом не могла проснуться, если б не Милс, а бы, пожалуй, так и продолжила игнорировать свой будильник. И вот, не выспавшаяся, лохматая, с синими кругами под глазами и злая на саму себя, я предстала перед мужчиной, от которого зависела моя практика.  

Две симпатичные девушки уже порядка трех часов сидели на жестком диванчике у кабинета начальника управления по раскрытию преступлений, самого лорда Эрвье в кабинете еще не видели, что не удивительно, за прошедшую ночь в Авроле произошло три взлома, причем на месте одного, был обнаружен труп мужчины с ножевыми ранениями, рыдающая женщина, что вернувшись домой с ночной смены, обнаружила тело супруга и полный разгром в их квартире, уже составила список похищенного, волевая женщина, другая на ее месте и двух слов бы связать не могла. Со всем прочим, управление расследований сталкивалось регулярно, но сегодня утром произошло ЧП, подросток, единственный сын весьма состоятельных родителей, спрыгнул с крыши их трех этажного особняка и разбился на смерть, все службы были подняты как по тревоге, родители мальчика осаждали кабинет нашего монарха, требуя у того, лично разобраться в случившимся, никто не хотел верить, что мальчик сам сделал этот роковой шаг. Начальник управления мотался от места совершения преступлений, телохранилища, Дворца и кабинетов отделам, коим было поручено расследовать происшествия, а вот до своего кабинета он добрался только к обеду.  

Две настойчивые девушки по прежнему ожидали под дверью его кабинета, причем одна из них сладко спала, невероятным образом скрючившись на одном посадочном месте узкого диванчика.  

– Адептки из Лирго? – выругавшись про себя, лорд Эрвье представил, что устроит ему Ирила, когда эти девчушки нажалуются ей, как он пренебрежительно с ними обошелся, жена, извечный борец за права женщин, и так распекала его весь вечер, за отказ взять их на производственную практику, будто ему забот мало. И ладно бы парня- некроманта, но нет, двух девиц свесила ему на шею, еще и приглядывать просила, чтоб никто не обидел, и зачем они ему сдались. Некроманты ценны в их деле, только в светлом государстве их днем с огнем не сыскать, все что есть, состоят на службе в министерстве, будто расследовать преступления в стране, важнее, чем в столице. Министерство, конечно, делится кадрами, но уж очень не охотно и после письменного согласования, а это такая бюрократическая морока. Во всем городском управлении, два некроманта, да и те в отделе государственных преступлений, хорошо хоть, что этот обособленный и засекреченный отдел возглавляет его сын и договориться с ним будет куда быстрее, почему он сразу не подумал про некромантский допрос, надо только пригласить родителей паренька и пусть он сам, при них расскажет, что произошло на крыше.  

Милс нещадно пихала меня в бок, а мне снилось что то вкусное, живот сводило от голода и спать хотелось безумно, но подруга добилась своего и я открыла глаза, ой, какой конфуз, высокий мужчина в строгом темно синем кителе разглядывал нас, и о чем то спрашивал. Хорошо, что Милс отвечала за двоих, а я поспешно выпрямилась и пригладила волосы, как то не удачно я начинаю.  

– И что мне с вами делать, девочки… – размышлял черноволосый мужчина с проседью на висках, – пойдете в архив… – он нет, синхронно застонали мы с Милс.  

– Мы вообще-то некромантки, – решила вставить я, может он просто нас с кем то путает.  

–Да? – черная бровь начальника управления, недовольно выгнулась, – и что?  

Как же неловко, зачем я вообще рот открыла, но Милс не готова была просто так сдаться, – мы преступления раскрывать можем, ну…то есть помогать можем… – ох, каким же сверлящим взглядом дырявил нас лорд Эрвье, зря мы вообще напрашивались на эту практику.  

– Некромантский допрос провести можете?  

– Да, – хором ответили мы, но строгий лорд по прежнему выглядел не довольно.  

– в телохранилище два трупа, допросите один сейчас, если у вас получится, второй, после того, как прибудут родственники. Но, если у вас возникнут проблемы с этим… – угрожающе заметил начальник, – лучше скажите об том сейчас.  

–Нет, никаких проблем, – усиленно мотали мы головами в разные стороны.  

– Ладно, идем в телохранилище, продемонстрируете мне свои способности, – широким размашистым шагом лорд Эрвье двинулся по коридору, мы почти бежали, опасаясь отстать от него и вызвать еще больше недовольства. Поднявшись на один этаж вверх, начальник управления заглянул в первый слева кабинет, – Маркус, практикантки будут проводить некромантский допрос тела с Цветочного, спустись, послушай, может тебе что-то полезным будет, – пока лорд Эрвье говорил с человеком в кабинете, я прочла вывеску на стене, рядом с дверью « Маркус Хилл. Начальник отдела расследования взломов, краж, хищений», неужели кражи и хищения это разные вещи, и зачем расследовать взломы, если ничего не украли. Додумать мне не дали, мы с Милс вновь побежали за мужчиной. А он в очередной раз остановился и заглянул в дверь с надписью «Асти Унис. Начальник отдела расследования убийств», только в этот раз он не стал строго отдавать приказ, а вошел в кабинет, плотно прикрыв за собой дверь.  

Милс посмотрела на меня, своими зелеными глазами и пожала плечами, подождем здесь, если мы потребуемся, позовет. Ждать долго не пришлось и мы вновь направились по коридорам, на этот раз на первый этаж, обычные кабинеты сменились лабораториями, выполненными в белом цвете, здесь я чувствовала себя значительно комфортнее, лаборатории везде одинаковые.  

В телохранилище нас уже ждало два тело на длинных высоких столах, прикрытых белой тканью и высокий молодой черноволосый мужчина, оглядев нас с Милс, он недовольно поджал губы, во взгляде его темно-серых глаз читалось осуждение, еще один.  

–Где Асти? – приятным, пробирающим до дрожи низким голосом спросил маг.  

– Он будет позже, лорд и леди Верли уже у него, а нам надо потренироваться на этом бедняге, – лорд Эрвье указал на стол справа. Ну, девочки, кто первая? – хоть бы девушками назвал, все не так унизительно. Я посмотрела на Милс, подруга меня не видела, она, как завороженная смотрела на красивого мага, понятно.  

– Я, – уверенно, впихнув свою сумку подруге в руки, подошла к столу и откинула ткать с головы хладного тела.  

Начальник управления подкинул над столом записывающий кристалл, хорошая мысль, – приступайте, адептка.  

Прочистив горло и уняв дрожь в руках, я выбрала самый простой способ некромантского допроса, чтоб ничего не напутать и не облажаться перед начальником управления, сомневаюсь, что он даст мне второй шанс.  

– 25 февраля 10677, 14. 51, некромантский допрос, проводит адепта Академии темных магических практик Верулла Ди, – вспомнила я как начинали допрос практикующие маги, затем простая формула, немного силы и, приняв сидячее положение, мертвое тело открыло затуманенные, ничего не видящие глаза.  

– Представьтесь? – хорошо, что мне не требовалось самой ничего фиксировать, лорд Эрвье позаботился об этом, и я могла сосредоточиться только на дознании.  

– Ферен Диоло, 36 лет, верниец, магически не одарен, – сухо отвечал мужчина, – проживаю в городе Аврол, Цветочный бульвар, 65-3, женат, детей нет, работаю в архитектурном бюро «План». – Вполне исчерпывающе ответил труп, я даже не знаю, что еще о нем нам нужно знать, маги молчали, и я решила перейти к вечеру трагедии, если что, потом задам уточняющие вопросы.  

– Что произошло вечером 24 ферваля 10677 года в вашем доме? Подробно, пожалуйста, – знаю, при допросе тела любезность не нужна, но так уж я воспитана, надеюсь, лорд Эрвье не заметит этого.  

– В 19. 25 моя жена ушла на работу, я достал бутылку вина, фрукты и бокалы, в 19. 50 пришла Сиель Лен, моя любовница, мы выпили вина, немного поговорили, перешли в спальню, чтоб заняться любовью, в 20. 45 вернулась моя жена, застала нас в постели, Сиель убежала, мы с женой поругались, я сказал, что ухожу от нее, в 21. 13 жена взяла нож и несколько раз ударила меня в грудь, я не думал, что она осмелиться на это, поэтому не препятствовал, затем я умер от кровопотери.  

– Да, похоже, это не твой профиль, Маркус, инсценировка.  

Лорд Эрвье был удивлен таким поворотом дела, а ведь им повезло, что Ирила прислала к нему этих некроманток, без них они бы тщетно искали грабителей, а госпожа Диоло преспокойно разгуливала, после безнаказанного убийства своего супруга. Ах, женщины, жестоко же она отомстила изменнику.  

– Одно дело раскрыто, перейдем ко второму, допросите вы же, Верулла Ди, – лорду Эрвье все происходящее было не по вкусу, но, эта девчонка действовала весьма четко и профессионально, а ошибиться при Верли нельзя. Вторая девчонка недовольно поджала губы, странно, что смолчала, похоже, она не робкого десятка.  

Начальник отдела краж ушел, в дверях столкнувшись с Асти Унисом, из отдела убийств и скорбящим семейством Верли, зачем мать то привели, на его взгляд это излишняя жестокость. Девочки-некромантки, совсем молоденькие, симпатичные, зачем им вся эта грязь, ему никогда не понять темных, пожав плечами, Маркус поднялся в свой кабинет, у него хватает дел, хорошо хоть это можно перенаправить Унису.  

– Леди Верли, – лорд Эрвье был согласен с коллегой относительно присутствия здесь матери мертвого подростка, – возможно, вам лучше подождать окончания в моем кабинете, это зрелище…  

– Это мой сын, – женщина почернела от горя, еще молодая светская дама, была растрёпанной, ее косметика размазана по лицу, но это совершенно не заботило раздавленную несчастьем мать.  

– Приступайте, адептка Ди, – я старалась не смотреть на родителей лежащего на столе синего мальчишки, такого худенького, что ключицы выпирали, грозясь порвать кожу. Его голова была раздроблена, это плохо, если повреждены отелы мозга, отвечающие за память, то некромантский допрос может ничего не дать. Кристалл записи взлетел над столом, в этот раз его запустил не лорд Эрвье, а другой маг, что пришел вместе с семьей Верли.  

– 25 февраля 10677 года, 15. 25 некромантский допрос, проводит адепта Академии темных магических практик Верулла Ди, – вновь начала я, но в этот раз была не так уверена в себе.  

И вновь тело приняло сидящее положение, не выдержав, леди Верли подскочила к столу и обняла своего худенького мальчика, тканью, что сползла ему на бедра, она пыталась прикрыть голое тело, от ее тихих всхлипов стало страшно, я не так видела смерть, я знала ее с другой стороны.  

– Мили, успокойся, ты мешаешь девушке работать, Мили, мы здесь, чтоб узнать правду, – тихо нашептывая жене, лорд Верли старался отцепить ее руки от тела сына и увести прочь, – Мили, мы успеем погоревать, сейчас, наш долг во всем разобраться, давай, дорогая, ради Стефа…  

Наконец, леди Верли отошла от стола и я задала свой первый – формальный вопрос, конечно, все знали этого мальчика, но я должна проверить функциональность мозга.  

– Представьтесь.  

– Стефан Верли, верниец, 15 лет, учусь в гимназии для магически одаренных № 81, 10 класс, проживаю с родителями, город Аврол, Лестер-13, – хорошо, похоже, мозг не пострадал.  

– Что произошло вчера? – а вчера ли это было, я посмотрела на лорда Эрвье, он шептал одними губами, – сегодня, – только тело, подчиняясь приказу, уже перечисляло события вчерашнего дня.  

– В 7. 00 проснулся, стал собираться на занятия, в 7. 20 позавтракал…  

–Остановить? – так же тихо спросила я у начальника.  

– Нет, прошу вас, пусть говорит, я хочу последний раз послушать о жизни своего мальчика… – лорд Эрвье согласно кивнул, разрешая матери эту иллюзию общения с сыном.  

Парень методично перечислял события своего последнего дня, хорошо хоть я не приказала ему дать подробный отчет, ошибка со временем, это моя оплошность, просто я сильно волновалась, что тоже не допустимо. Нашла взглядом Милс, она одобряюще улыбнулась, хорошо, что подруга не злится на меня.  

– Я написал Элении записку, предложил ей встречаться со мной, я давно люблю ее, зачитав мою записку при всех, она рассмеялась, весь класс стал потешаться надо мной, – ого, да у парня неразделенная любовь, похоже не зря я заставила его рассказать про вчерашний день, леди Верли стала еще громче всхлипывать, бесконечно твердя, – нет, нет…  

Думаю уже всем и так ясно, чем закончится рассказ, – взобрался на крышу и, оттолкнувшись, прыгнул вниз, – рассказав все, тело замолчало, леди Верди принялась выть, да, жестоко, мальчик думал лишь о своем разбитом сердце, о стыде, от того, что все узнали о его чувствах, о жестокой красавице, что еще пожалеет, что смеялась над ним, но будет поздно, он и не вспомнил про свою любящую мать, про отца, что сейчас стоит и смотрит в пустоту, ему так плохо, что больше нет сил, даже утешить супругу.  

– И это все, его не стало из-за девчонки… – звонкий девичий голос разрезал тишину лаборатории, Милс, куда ты лезешь, все взгляды устремились на нее, – глупо же…  

–Подхватив под руку девушку, лорд Эрвье выволок ее из кабинета, – это ты идиотка, они его родители, им и без твоих замечаний тяжело, будешь проходить практику в телохранилище, тебя до живых допускать нельзя.  

Родители погибшего мальчика попросили уничтожить кристалл с записью признания их сына и не распространяться об этом деле, лорд Эрвье лично заверил их, что никто из присутствующих не раскроет рта, дело было закрыто. Уже второе за час, а от горе-практиканток есть польза, да еще какая, пожалуй, стоит поблагодарить Ирилу за них.  

Проводив чету Верли, вернулся в свой кабинет, где меня ждали лорд Унис и повесившие головы некромантки.  

– Простите, лорд Эрвье, не знаю, что на меня нашло, – попыталась оправдаться Милс.  

– Отсутствие мозга на вас нашло, адептка! – начальник управления по прежнему был в гневе, – и так, Асти, практикантка Верулла Ди, достается тебе, можешь таскать ее на выезды, но за безопасность отвечаешь лично, – начальник отдела убийств кивал головой.  

– А я? – Милс обиженно посмотрела на лорда Эрвье.  

– А ты, слишком красивая, за тобой Асти не уследит, будешь работать в телохранище, – повторил свое решение наш руководитель.  

– Но я… – Милс своевременно закрыла рот, с лорда Эврье станется вообще выгнать.  

– Все лучше, чем архив разгребать, – резонно заметила неунывающая черноволосая девушка и, помахав нам на прощание, не торопясь стала спускаться вниз, в лаборатории.  

А я, в сопровождении начальника отдела, поднималась наверх, поглощённая мыслями о том худеньком мальчишке, что лежит на холодном столе в лаборатории, а ведь я тоже не думаю о своих родителях, их опека меня только раздражала, а советы я игнорировала.  

– Ты есть хочешь? – не понимая, посмотрела на своего непосредственного начальника, что остановился посреди коридора, так и не доведя меня до кабинета, что занимал подчиненный ему отдел, – у тебя живот урчит и время за полдень, есть хочешь?  

Стало так стыдно, – хочу, – созналась я. Улыбнувшись, мужчина, лишь на несколько сантиметров выше меня, зато в два раза круглее, повернул нас в обратную сторону и повел в столовую.  

– Важнейшее место в управлении, за исключением кабинета шефа, естественно, – спорить с этим я не стала, обед и правда давно прошел и в столовой было пусто. Налегая на суп, ничем не отличающийся от того, который варят в столовой нашей Академии, я отвечала на расспросы Асти о Милс, похоже подруга понравилась моему начальнику.  

– А парень у нее есть.  

– Нету, вроде, – пережевывая очередную ложку, мычала я. – Ей все время встречаться предлагают, только Милс никто не нравится.  

– А какие мужчины ей нравятся? – вот блин, да откуда я знаю, парней мы с Милс как то не обсуждали, видимо она щадила мои чувства, вечной старой девы.  

– Умные, – а что, умные то ей наверняка нравятся.  

– Я не про то, высокие, низкие, стройные или, – Асти похлопал себя по животу, не скажу, что мужчина был толстым, он просто не был очень стройным и самое главное, он был душевным.  

– А, не знаю, могу спросить, – щеки молодого мужчины порозовели, – ты только, аккуратно, не говори, что я спрашивал.  

Вот блин мужики, один уже до влюблялся, лежит сейчас мертвый под простынкой. Суп закончился, а я не наелась, надо было второе взять, но я думала, что не осилю, ладно перейдем к чаю и пирожку, с яблоком, вкусно, только закончился быстро… Оглядев поднос собеседника, тяжело вздохнула, оба приобретенных им пирожка, уже исчезли и тут, прямо с неба на стол опустился поднос, на котором, кроме тарелки с рисом и мясом, стояло блюдце аж с тремя румяными пирожками, сглотнула голодную слюну и подняла глаза.  

– Я не помешаю, Асти, познакомишь меня с девушкой, или она только для тебя? – высокий и по настоящему стройны, такой может и три пирожка съесть, ничего ему от этого не будет, с удлиненными светлорусыми волосами и большими карими глазами, ласковой улыбкой на губах, мужчина моей мечты, протянул мне пирожок моей мечты.  

– Эх, Вера, продалась за пирожок, – саркастически заметил мой начальник, и с трудом заставив себя, разломила полученный и уже надкусанный пирожок пополам, я протянула половину Асти.  

– Вот такие мужчины женщинам и нравятся, которые пирожками делятся, – но Асти уже было все равно, как и половинке яблочного пирожка.  

– Значит вы Вера, адептка из Лирго, а я Рил, и все мои пирожки ваши, – я редко видела светловолосых мужчин, почему то в Лирго живут в основном черноволосые, и смотреть на Рила было любопытно, светлый маг, хотя Асти тоже светлый маг, но…  

– Не Рил, а Рилинг Эрвье, начальник отдела раскрытия государственных преступлений, и сын нашего шефа, – возразил Асти, а жаль, я думала он рядовой сотрудник, – и тебе, Вера, лучше держаться от него подальше.  

– А Милс от вас? – вполне резонно заметила я, не то чтоб у меня были виды на лорда Эрвье-младшего, но все равно от замечания Асти стало обидно.  

– Да, все, пойдем, – поднявшись, мой начальник ждал, когда я последую его примеру.  

– Он прав, Вера, лучше держаться от нас подальше…  

– Он женат? – едва выйдя из столовой, я спросила у идущего быстрым шагом начальника.  

– Нет, кто же за таких как мы замуж пойдет, нас дома все время не бывает, сплошные рейды и проблемы, только коллега и стерпит и то не каждая, не там ты себе жениха ищешь, Вера, – да я собственно и не искала, или искала?  

Остаток дня я провела в кабинета, знакомилась с коллективом, пятеро магов, и среди них ни одной женщины, зато мужчины все были как один галантными и предлагали от легкого флирта, до любви до гроба, мое лицо было пунцовым все время, к счастью, они все время уходили-приходили, рассказывали о последних происшествиях и этим хоть немного отвлекали меня. Да и Асти, охлаждал пыл мужчин, но, скрывать не буду, мне было очень неловко в их компании, даже мысль об архиве мелькнула.  

– Убийство, – заглянув в кабинет, оповестил Асти, Винс и Эдлин, на выезд, Вера, ты с ними…  

– Асти, куда девчонку то, пусть здесь сидит… – возмутились парни, неприятно однако, будто я только обуза.  

– Вера едет с вами на выезд, – не терпящим возражений тоном заявил Асти, очевидно он умеет в нужный момент включить начальника.  

 

Кровавое месиво, иначе это не назвать, тело женщины лежало в подворотне заброшенного, полуразрушенного дома, причем пролежало оно не один день, и было присыпано всяким хламом, голова раздроблена, лицо изуродовано, свернувшаяся кровь смешалась с пылью и мусором, похоже она лежала здесь и истекала кровью.  

– Уйди, Вера, нечего тебе здесь смотреть, – Винс шагнул, загораживая мне место обзор и отодвигая от неприятного зрелища, и так хотелось, уткнуться в его грудь и позволить увести себя отсюда, но я сама выбрала профессию криминалиста, я сама решила это… решительно обойдя мужчину, вновь посмотрела на тело, несколько раз вздохнув, подошла поближе.  

– Вер, детка, это и правда зрелище не для юной девушки, – Эдлин, был самым серьезным, и равнодушным, но и он постарался убедить меня отступить.  

– Я же на практике, – вздохнув, мужчины принялись за работу, магоснимки, описание местности, и другие процедуры, они справлялись ловко, не то, что я, как бы не старалась скрыть, я была в шоке, на занятиях мы часто практиковали навыки на трупах, но одно дело лежащее на столе тело в стерильных лабораторных условия, и совершенно иначе здесь…  

– ты сможешь допросить тело? – если б я могла.  

– Нет, мозг раздавлен, будто специально, извлечен из черепной коробки и уничтожен.  

– Специально говоришь, очень интересно, – Винс говорил загадочно, переглянувшись с Эдлином, они достали большой пакет и заклинание стазиса и транспортировки. – Возвращаемся.  

В лаборатории я чувствовала себя увереннее, похоже, зря я радовалась перспективе выезжать на задания, да и присутствие Милс меня взбодрило, господин Нарис Зув, главный патологоанатом, принял тело, Милс ассистировала, они работали довольно слаженно.  

–Что скажите? – почему то спросил меня господин Зув.  

– Механическое повреждение головы, некромантский допрос не возможен, предполагаю смерть в результате кровопотери и изнасилование, – я не говорила этого парням и сейчас Винс и Эдлин, оставшиеся здесь же в лаборатории в ожидании вердикта господина Зува, посмотрели на меня едва ли не с ужасом.  

– Все верно, сердце разорвано, скорее всего от болевого шока, она умерла до того, как ей размозжили голову, разрывы мягких тканей влагалища на разной глубине, насильников было несколько. У вас цепкий глаз, милая. – Похвалил меня патологоанатом, а меня тошнило, я хотела домой к маме, неужели все вокруг правы и мне не место в криминалистике.  

С трудом дождавшись конца дня, я зашла за Милс, но подруга еще не освободилась, ждать ее здесь у меня не было никаких сил, поэтому я поплелась в общежитие Высшей школы магических технологий, где нам были выделены комнаты. Мой первый день практики, три тела, мороз по коже, два убийства, на выходе с территории управления я замерла, стараясь вернуть себе боевой дух, только ничего не получалось.  

 

– Где наша практикантка? – Асти понимал, что возможно излишне опекает девушку, но она еще так молода, и он всегда трепетно относился к красивым представительницам слабого пола, не то, что они к нему.  

– Ушла, тяжелый был день у девчонки, – ответил Эдвин, он старался отгородить ее от неприятного зрелища, но девочка оказалась упертой, – она молодец, качественный анализ сделала и Зув подтвердил ее выводы, только жалко мне ее, девчонку едва не шатало в той подворотне, я против того, чтоб брать ее на выезды.  

– Я тоже против, – Винс, имея младшую сестру, вообще был просто возмущен подобным обращением с девушкой, – хотя, она навела меня на кое-какие мысли. Вера заметила, что некромантский допрос не возможен, потому что мозг убитой вынули и размозжили, будто специально. А много ли народу знает, что для такого метода дознания нужен неповрежденный мозг?  

Сотрудники отдела убийств задумались, это предположение существенно сузило круг подозреваемых.  

– Группа лиц, осведомленных о способностях некромантов и имеющий в своем распоряжении достаточное количество для обработки тела средства дезинфекции, смывающее любую органику, а именно в таком средстве и была будто искупана жертва.  

– Военная база не так далеко от места, где было найдено тело, но военные могли просто прикопать ее где-нибудь на территории, зачем переносить его в ту подворотню.  

Это была лишь одна из теорий, но отвергать ее мы не могли, каждая версия нуждается в проверке, Эдвин поднялся первым, им с Винсом сегодня не скоро предстоит вернуться домой. У выхода с управления, они догнали Веру, девушка стояла, понурив голову.  

– Эй, боец, чего приуныла, – грустная улыбка на милом личике, это не для тебя, малыш, и чем раньше ты поймешь это, тем больше веры в этот мир сохранишь.  

Мимо прошел Маркус Хилл, из отдела краж, кивнул ему на прощание, мы часто пересекаемся на расследованиях и Маркус не раз приглашал меня перейти в его отдел, я бы и перешел, только не могу оставить Винса и Асти.  

 

Вода, что лилась из крана была практически кипятком, мочалка жестко скребла кожу, но я никак не могла отмыться, на душе было пусто и тяжело, вернувшаяся Милс, бесцеремонно вошла в мою ванную, девушка воодушевленно рассказывала мне о том, как здорово прошел ее день, как хорошо работать вместе с господином Зув, как много она узнала и что ей не терпится вернуться в лабораторию. Не выдержав, я, наконец, разрыдалась, разделяющая меня и Милс шторка резко была отброшена прочь.  

– Вер, ты что? Что случилось?  

Слезы душили, – я ошиблась, Милс, это не мое, я не могу больше, не хочу больше…  

Не побоявшись намокнуть, подруга обняла меня и прижала к себе, – ох, Вера, ты слишком близко все принимаешь к сердцу, – утешить меня никто не мог, уже лежа в постели, я послала сообщение родителям, я их так люблю, ответ пришел тут же, – «и мы любим тебя, сердечко наше». Меня захлестнула очередная волна слез, я вспоминала того мальчишку, что свел счеты с жизнью в 15 лет, вспоминала его мать, как же страшно может повернуться жизнь и как мы ее не ценим.  

 

Утром, едва переставляя ноги, я плелась на работу, в кабинете было пусто, посидев несколько минут, я уже собралась зайти к Асти, но тут дверь распахнулась, пропуская самого начальника отдела, застегивавшего свою куртку, – собирайся, тело на Звездной, все на выездах, была поножовщина у ночного клуба, бешенная выдалась ночка, – я не хотела ехать, не хотела больше видеть трупы, но я профессионал, это мой долг. Перекинув сумку через плечо, я была готова идти хоть на край света.  

Странная комната, единственное окно плотно завешено красными тяжелыми шторами, кругом зеркала, огромная круглая кровать и небольшой шкаф, отдельно маленькая уборная, как же здесь жить и зачем такая большая кровать, лучше б стол поставили. Убитая лежала на кровати, она была задушена, от наряда девушки я пошла красными пятнами, она была больше раздета, чем одета.  

– Убитая была проституткой, скорее всего убийца клиент или ее сутенер, – с деловым видом описывал увиденное Асти Унис, – чего застыла, Вера, давай работать, – сглотнув, я начала заполнять бланк.  

Мы справились довольно быстро, тело забрали люди господина Зува, допрос проводила Милс, убийцей оказался один из постоянных клиентов девушки, она даже знала его имя, найти мужчину не составило труда, он сразу во всем сознался, убийство по неосторожности, он слишком сильно сжал ее шею по время сексуальной игры в изнасилование, поняв, что девушка мертва, испугался и сбежал. Дело было раскрыто, начальство довольно, я а раздавлена.  

Не пойму, зачем я пошла в столовую, если в меня ничего не лезло, макароны на тарелки ассоциировались с трупными червями, так и с ума сойти не долго, поднос опустился напротив моего.  

– Я присяду, Вера… – приятный знакомый голос, на против меня уже устроился на стуле сын начальника управления, – все только и говорят о вас и вашей черноволосой подруге из телохранилища, раскрываемость в убойном отделе высока как никогда, шеф доволен.  

Мне должно быть приятно, а внутри пустота, те красные шторы не идут из головы, – не легко вам приходится? В начале всегда так.  

– Это пройдет? – мужчина с аппетитом ел свой суп, а меня мутило.  

– Или да, или вы смените деятельность, я советую сменить и чем быстрее, тем лучше.  

– Даже если я уйду, мир от этого не изменится, преступления не перестанут совершаться, – мужчина замер и посмотрел мне прямо в глаза, будто впервые увидел меня по настоящему, – мне будет жаль, если изменитесь вы, Вера.  

Ответ мужчины был мне не понятен, но спрашивать я ничего не стала, а русоволосый маг грустно улыбался и тоже молчал.  

Несколько дней была тишина, я даже перевела дух, может уже все, убийцы девушки из подворотни были арестованы, резонансное дело, ими оказались пятеро военных из той самой части, на которую сразу подумал Эдлин, причем трое из них были в весьма высоких званиях, именно они и изнасиловали девушку одного из сослуживцев, что пришла навестить своего парня, тот самый парень, избитый сидел в карцере и сразу дал показания, двое рядовых получили приказ избавиться от тела и замести следы, и они практически справились с поставленной задачей. Король Верны лично выразил благодарность лорду Эрвье за смелость и профессионализм.  

Мы долго смеялись, когда лорд Эрвье зачитывал свою благодарность от короля, в завершении сказал, – да, я такой герой, всем премия. Стажерке тоже что-нибудь дайте.  

Ого, и мой незначительный вклад был оценен, приятно то как.  

Передышка была не долгой, я уже собиралась домой, когда нас срочно вызвали, тело молодого мужчины, опять ножевое ранение, сразу проверили жену, и именно мы стали теми, кто сообщил ей о смерти супруга, молодая женщина с грудным ребенком на руках совершенно не была похожа на безжалостную убийцу.  

Следов не было, я предложила провести некромантский допрос, препятствий к этому не было, сколько еще грязи этой жизни я должна увидеть.  

– 2 марта 10677 года, 20. 20, некромантский допрос, производит адептка Академии темных магических искусств Верулла Ди.  

– Представьтесь! – с каждым разом это давалось мне все проще.  

– Алех Капини, верниец, 32 года, женат, есть ребенок, проживаю в городе Аврол, Стальная 24-2, работаю председателем комиссии по земле устроению и природопользованию.  

– Расскажите о сегодняшнем вечере, подробно.  

– в 18. 00 я закончил работу и поехал в отель «Парадиз», на встречу со своей любовницей Жанин Ильински, в 18. 40 мы встретились и занялись любовью, в 19. 40 я стал собираться домой, Жанин просила меня бросить семью и остаться с ней навсегда, но я не мог так поступить, сказал, что обязательно брошу жену, поцеловал любовницу и случайно назвал ее именем жены, она разозлилась, начался скандал, Жанин достала из сумки нож и ударила меня в грудь, я почувствовал резкую боль и упал.  

У меня не было слов, допрос окончен, надо подписать протокол, а мне очень хотелось проклясть лежащего на столе мужчину, у него жена, у него ребенок, а он после работы по любовницам ходит, меня просто трясло.  

– Адептка Ди, с вами все впорядке, – официально запросил начальник отдела, нет в порядке не было, но, справившись с собой, я сделала все, что нужно, ребята поехали на задержание, а я побрела домой.  

Только вот там меня ждал сюрприз, двери общежития закрываются в 21 час, двери закрыты, а открыть некому, постояв и постучав, я таки ничего не добилась и пошла обратно в управление, может там еще открыто и я смогу переночевать в кабинете, сдвину стулья, или в коридоре на диванчиках, всяко лучше, чем на улице.  

Уже подходя к управлению, наткнулась на Рилинга Эрвье, похоже не только наш отдел работает допоздна, приятный мужчина нравился мне все больше, он всегда радушно приветствовал меня, когда мы пересекались в коридорах, был удивлен нашей поздней встрече.  

– Вера, почему вы здесь? Что-то случилось? – в принципе ни чего, за исключением того, что я стала подмерзать.  

– Да вот, заработалась, а дверь в общежитие уже закрыта, хочу на работе переночевать, а завтра скажу Асти, какая я самоотверженная, – жалость была мне не приятна, особенно от него, поэтому задорно улыбнувшись, я пошла дальше.  

– Вера, – крепкая рука ухватила за локоть, – ты можешь переночевать у меня, я живу не далеко.  

Было неловко доставлять неудобства лорду Эрвье, но спать в кабинете совсем не хотелось и к тому же, я хотела пообщаться с леди Ирилой, с того дня, как она отправила нас к своему мужу в управление, мы не виделись, а мне так хотелось поговорить с ней. Поэтому, еще немного посомневавшись, я посмотрела на мужчину и согласилась. Перекинув мою руку через свой локоть, Рил повел меня к себе домой, попутно рассказывая, что за здания нас окружают. Идти с ним под руку было непривычно, но довольно приятно, наверное, со стороны мы смотрелись, как влюбленная парочка, и несомненно мне все завидовали. Семья Эрвье и правда жила не далеко, высокий дом из стекла голубого оттенка, современное здание в центре столицы, встретило нас швейцаром, что радушно поприветствовал и пожелал спокойной ночи. Скоростной лифт за считанные секунды поднял нас на двадцатый этаж, просторный холл на две квартиры, поворот ключа и я замерла на пороге. Квартира была пустой, более того, она была обставлена со вкусов холостого мужчины, о нет, неужели я так ошиблась, а ведь могла спросить. Дверь захлопнулась за моей спиной.  

– Проходи…  

– А где ваши родители? – ухватившись за соломинку, я развернулась к мужчине, что стоял за моей спиной, теперь он просто нависал надо мной, практически прижавшись, и отступить ему было не куда, за спиной закрытая дверь, а впереди я, отказывающаяся проходить дальше.  

– Наверное, у себя дома, – немного хрипло, тихо сказал Рил, а потом моргнул и в глазах отразилось понимание, – ты думала, я живу с родителями, – глупо, он взрослый, самостоятельный мужчина, конечно, он уже давно вырос, чтоб не жить с мамой.  

Стало стыдно за свою недогадливость, я опустила глаза, что же теперь делать, бежать отсюда у меня нет повода, Рил ничего мне не сделал, и оскорблять его не хотелось, да и выглядеть малолетней дурой тоже.  

– А я еще удивился, как быстро ты согласилась пойти ко мне, даже порадовался, если честно, Вера, – взяв за подбородок девушку, лорд Рилинг заметил ее смущение и растерянность, какая же она еще не опытная и доверчивая, – проходи, я ничего тебе не сделаю, у меня и в мыслях подобного не было, – виртуозно солгал начальник отдела государственной безопасности, когда она сказала, что ей негде спать, он сразу предложил ей свою постель, с собой разумеется, и едва не завопил от радости, когда она доверчиво сказала да, а сейчас стало гадко, девушка и правда доверилась ему, не такой уж он и подонок, чтоб воспользоваться ей.  

– Прости, сама не знаю, что со мной, – Вера начала раздеваться, – наверное, насмотрелась на работе всякого, – к ней возвращалась легкость, непосредственность, – прости, что доставила тебе лишние хлопоты, давай ужин приготовлю, если ты голодный.  

Голодным он был, просто вряд ли у него есть что-то из продуктов, пройдя на кухню, нашел полный холодильник еды, мама заходила.  

– Тут много всего, готовить не надо, садись за стол, будем есть.  

Смотреть на Веру было сплошным удовольствием, румянец смущения окрашивал нежные щечки, глаза блестели, ее смех звенел в кухне, девушка ему невероятно нравилась, пожалуй, согласись она жить с ним, он бы ни минуты не сомневался.  

– Рил, дай пожалуйста какую-нибудь футболку, – простая и логичная просьба, а воображение тут же разыгралась, подкидывая картины, как она голая в моей рубахе…  

Проигнорировав будильник, перевернулась на спину и потянулась, как же хорошо, значительно лучше, чем в общаге, блин, подскочив на кровати, девушка схватилась за часы.  

– Проспала, – в квартире была тишина, неужели Рилинг ушел на работу не разбудив меня.  

Вскочив, пошла в его комнату, спит, лежит на животе, заложив руки под подушку, волосы растрепались, длинные ноги сбили одеяло, ой, я же смотрю на мужчину в одних трусах, только на скромность времени нет, нам же на работу пора.  

– Рил, Рил, вставай мы проспали, – мужчина не двигался, пришлось подойти поближе и потрясти за плечо, резко дернув за руку, Рилинг повалил меня на свою кровать, его взгляд со сна был рассеянным и каким то нежным.  

– Вера, а я думал ты мне снишься, – ого, это что за заявление такое, я ему что кошмар напоминаю. Улегшись рядом, мужчина глубоко вздохнул и опять мирно закрыл глаза.  

– Рил, на работу пора, мы проспали, уже на полчаса, – широко распахнулись карие глаза, в них отразилось осознание и понимание, – бежим.  

На завтрак времени не было, наспех умывшись и переодевшись, мы стояли в холле, ожидая лиф, дверь соседей начальника отдела государственных преступлений распахнулась, пропуская хохочущую девицу и знакомую высокую фигуру черноволосого мага.  

– О-ля-ля, наш мистер недотрога завел подружку, – девица замерла с ключами в руках и уставилась на нас с Рилингом, – мама будет просто счастлива узнать об этом, мой братец все таки не гей.  

– Кейси, вот тебе бы не помешало быть поскромнее, – невозмутимо заметил мой спутник, – привет, Маркус и пока, – подхватив под руку, Рилинг буквально втащил меня в лифт. – Прости, Вера, это моя сестра, она не очень дружит с головой.  

– Твоя сестра замужем за господином Хиллом? – не знаю, почему меня вообще это интересует.  

Только Рил отрицательно покачал головой.  

– Значит они встречаются?  

– Нет, но Кэйси бы этого очень хотела, вешается на Маркуса при первом удобном случае, хотя он предупредил ее, что ничего серьезного у них не будет, – в спокойном голосе Рилинга сквозило осуждение, похоже выходки сестры ему не по нраву, – забудь о ней, Вера, я поговорю с Кэйси, она будет держать язык за зубами.  

Очевидно, Рилинга беспокоило, что сестра может рассказать о том, что я провела ночь в его квартире, только меня такие мелочи мало волновали. На удивление, наше опоздание осталось не замеченным я и сразу втянулась в рабочий процесс, пошла пить кофе.  

Вот за этим занятием меня и застал начальник отдела краж, подойдя вплотную, Маркус Хилл, забрал из моих рук стаканчик горячего напитка и отставил его в сторону.  

– Вера, скажите мне честно, стоит ли мне поговорить с Рилингом Эрвье о вас, он принуждал вас к чему-то, – широко раскрыв свои удивительные синие глаза, девушка смотрела на меня в растерянности, похоже я ошибся, приняв ее смущение за испуг, она была с Рилом по собственной воле, да и, зная Рилинга, глупо было думать иначе.  

– Нет, мне просто ночевать негде было и он пригласил к себе, – открытая и наивная, так просто призналась, что провела ночь наедине с мужчиной, в его квартире, почему же мне так приятно слышать, что ты не делила постель с лордом Эрвье-младшим.  

– А почему тебе негде было ночевать? – лорд Хилл, затаив дыхание ждал ответ, чтобы … что? … предложить ей свою квартиру?  

– А, заработалась просто, а общагу закрыли, но я сегодня поговорю с комендантом, чтоб такое не повторилось…  

– Вера, ты где была? – черноволосая некромантка прервала наш разговор, – о, лорд Хилл, доброе утро, вы как всегда невероятно хороши собой, – мужчина что было сил удерживал на лице спокойное выражение лица, она такая же, как Кэйси Эрвье, неужели не понимает, что эта показная доступность лишь отталкивает.  

– Как и вы, леди… – довольно резко развернувшись, Маркус Хилл покинул нас.  

– Ну и где ты была, только не говори, что увела у меня это потрясающего мужчину, я тебе за это все волосы по выдеру, – Милс никогда не скрывала своих мыслей, и уже все управление знало, что красавица практикантка положила глаз на начальника отдела краж.  

– Нет не с ним, но я видела, кому ты можешь повыдирать волосы, он встречается с дочерью лорда Эрвье, – глаза подруги округлились от удивления.  

– И как она, красотка? – я рассмеялась, поправив свои и без того роскошные волосы, некромантка Милс Вутс готовилась к бою, простите Маркус, я вас только что сдала по полной.  

День проходил мимо меня, трупы были, но предположительно с естественными причинами смерти и меня не трогали, зря я расслабилась…  

– Срочный вызов, в посольство Тилии…  

Помощник посла Тилии был заколот в сердце собственным канцелярским ножом в кресле собственного кабинета, дело государственной важности, странно, что его поручили нашему отделу. Я тщательно осматривала труп, делая пометки в бланке, в этот раз все должно быть идеально.  

– Предлагаю провести некромантский допрос, – резонно заметила я.  

– Исключено, – высокий блондин с яркими карими глазами стоял привалившись плечом к дверному косяку и насмешливо смотрел на меня, – это ты та некромантка-практикантка, что кувыркается в постели с моим братишкой? – у меня дар речи пропал…  

– Лорд Старн, следите за языком, – ответил за меня Асти, спасибо ему, я так и не нашлась, что сказать язвительному типу. – Почему исключен некромантский допрос?  

– Потому, мой милый, неосведомленный друг, что один из некромантов из отдела Рилинга сливал информацию нашим недругам, именно поэтому сейчас здесь вы, а не отдел государственных преступлений, и на все некромантские допросы наложено вето, до выяснения обстоятельств, так что, включайте мозги и расследуйте…  

– Но мы не будем задавать никаких вопросом, кроме… – попыталась вразумить лорда Старна.  

– Я сказал нет! – я даже вздрогнула от его тона, очевидно второй раз он повторять не будет, а просто выкинет меня из окна второго этажа.  

Закончив свою часть, я сидела в коридоре на мягких, роскошных креслах, хорошо живут послы Тилии в Верне, Асти и Джим опрашивали служащих, а я просто ждала.  

– Ну, вы мне не ответили, голубушка, – вольготно на соседнем кресле устроился грубый блондин, вытянув свои длинные ноги на весь коридор, – вы все же порезвились с моим братцем или просто сладко спали в комнате для гостей, тетка настаивает именно на этой версии, а мне вот кажется, что ты горячая штучка, – какой же он мерзкий, высокомерный, заносчивый, себялюбивый, – значит, не ответишь, жаль, просто я хотел предложить тебе сравнить нас с братом… а?  

– Вы … вы… отсядьте от меня! – не сдержавшись, я сама пересела на самое крайнее кресло в коридоре, изящно поднявшись, блондин прошествовал ко мне и опустился на край соседнего кресла.  

– Ты красивая, хоть и темная, но у меня нет предрассудков на этот счет, зайду за тобой в шесть и мы пойдем в самый роскошный ресторан Аврола, тебе понравится быть моей, – наглый тип, лукаво подмигнув, ушел… а я сидела с открытым ртов и не могла поверить, что кто то может быть настолько бесцеремонным. О вечере я не волновалась, никуда я с этим типом не пойду, это уж точно.  

– Обидно, мы могли бы раскрыть это дело за десять минут, – сетовал Асти, просматривая материалы дела, – что за блажь, запретить некромантские допросы, нужно максимально пользоваться тем, что есть.  

Но, разрешения мы так и не получили, поэтому сидели и ломали головы, генерируя идеи. Охранник, что сидел внизу и не пропускал в управление посторонних, постучав, вошел в наш кабинет.  

– Леди Ди, это вам, – роскошный букет белых гиацинтов лег на мои руки, – там карточка, курьер ждет ответ.  

Сгрузив цветочную композицию на стол, достала белый листик, согнутый по полам – «Жду в шесть часов на выходе с вашего управления. Найтан. »  

– Кто такой Найтан? – меня вроде бы только один человек сегодня звал в ресторан в шесть, только вот имени его я не знала, но ребята подтвердили, – лорда Старна зовут Найтан.  

– А, – взяв стандартный лист бумаги, крупно написала «Нет» и криво свернув пополам, вручила охраннику, – больше не пропускайте ко мне цветы, у меня аллергия.  

Три пары глаз смотрели с молчаливым вопросом во взоре, – в ресторан зовет, а я на диете, никак пойти не могу, – усевшись на место, взяла первый попавший под руку лист и углубилась в его изучение.  

– Ну и правильно, он бабник…  

– Но он же из дипломатического корпуса, важная фигура в королевстве…  

– Мы тебе здесь жениха найдем, не переживай, Вер…  

Утешители, через полчаса принесли корзину с фруктами, – цветы я вернул, но на фрукты то у вас нет аллергии? – осведомился охранник, и указал на листик бумаги.  

«После ужина, разрешу провести некромантский допрос, в моем присутствии естественно. Най. »  

–Вечером иду ужинать с Наейм, пока писала ответ, коллеги ознакомились с запиской лорда Старна.  

– А не обманет?  

– Давай так, ты допрос проведешь, все запомнишь, а мы потом улики подгоним… – радовался Джим и была с этим согласна.  

– Я против, – Асти сурово сдвинул свои черные брови, – как то не хорошо, будто мы тобой торгуем.  

Его забота была приятна, но … раскрыть преступление хотелось очень… – поем в хорошем ресторане, с меня не убудем, даже прибудет, – мужчины улыбались, я тоже, хотя внутренне съежилась, страшно, во первых, я никогда не была на свидании, а во вторых, лорд Старн не тот, с кого бы хотелось начать.  

Ровно в шесть, роскошный блондин ожидал меня у выхода с территории управления, казалось, что на нас смотрят абсолютно все, наверное, в этом нет ничего удивительно, лорд Старн производил впечатление, белый костюм, когда только успел переодеться, сидел на нем, как влитой, интересно, а ему не холодно? В руках мужчина держал кактус, – гипоаллергенен, я уточнял, – всунув растение мне в руки, маг открыл портал, изящным взмахом руки, позер, но сил ему не занимать.  

К моему удивлению, ужин мне понравился, и вкусная еда и приятный собеседник, лорд Старн вел себя как истинный джентльмен, не угрожал, не запугивал, ни говорил гадостей, лишь развлекал легко беседой и забавными случаями из его профессиональной деятельности, я не заметила, как пришла пора уходить.  

– Ну, что, ко мне или в телохранилище? – впервые за этот вечер я вспомнила истинную причину своего ужина с дипломатом. – Все ясно, значит мужчина с дыркой в груди вам милее целого меня, учту, когда в следующий раз захочу вашего внимания.  

Дипломатический корпус государственного уровня, это вам не наше маленькое управление, я даже начала сомневаться, пустят ли меня в этот дворец, но перед лордом Старном, любезно открывались все двери. Лаборатории, в точности, как и у нас, тело под белой простыней, допрос не занял много времени, лорд Старн бдел, чтоб я не спросила чего лишнего, итак, помощника посла зарезал сам посол, причина – помощнику не известна, но теперь дело техники…  

– Не желаете меня отблагодарить, леди Ди? – закрывшаяся дверь роскошного кабинета лорда Старна меня напрягла.  

– Спасибо за содействие правосудию… – а что я еще должна была сказать.  

Грохочущий смех лорда разлетелся по огромному кабинету, согнувшись пополам и оперевшись на край стола, мужчина содрогался всем телом. С трудом приняв правильное положение тела, он вытер слезы рукавом своего белого костюма, – о, Вера, теперь я понимаю, почему даже Рилинг не смог устоять перед тобой, вообще-то я надеялся на благодарственный секс, но очевидно буду довольствоваться благодарностью от правосудия, – новый взрыв смеха, опять согнул мужчину пополам.  

Какой же он все таки гад, – кофе, чай, что еще я могу предложить тебе, счастье ты мое? – сладко улыбаясь, мужчина двинулся ко мне, вжавшись в стену, я не знала, что мне делать, подойдя вплотную, лорд Эрвье нависал надо мной, – странно, но мне не приятно, что ты боишься… Проводить тебя домой?  

–Да, – почти простонала от облегчения. Неужели этот безумный вечер наконец закончился…  

 

Асти Унис сидел в своем кабинете, пустыми глазами глядя на лист, тело ребенка лет 5, это то чего он всегда боялся, мертвые дети, противны самой природе и ее, Веру, трогать не буду, хватит с нее, она и так принесла столько пользы их отделу, он видел, как гасли ее глаза при виде очередного трупа, бедная девочка, не тот путь ты выбрала для себя, вот ее подруга, черноволосая красавица, она не глядя резала тела, в это время рассказывая анекдоты и попивая чай, но не Вера, Вера умирала с каждым из них, как же отговорить ее…  

Сколько не сиди, а рано или поздно придется пойти в лабораторию, выдохнув перед дверью, принял безмятежный вид и решительно шагнул… Вера, девушка сидела и ждала меня.  

– Кто тебя вызвал? – кто посмел?  

– Не знаю, из лаборатории позвонили, сказали, наше тело готово, вот я и пришла… Что-то не так? – Вера выглядела взволнованно и как то излишне причесано, волна светло-каштановых волос спускалась через плечо и, похоже, девушка была накрашена, макияж ей к лицу, она так изменилась, стала казаться взрослее.  

– Куда-то собираешься? К чему боевой раскрас? – это, конечно, не мое дело, но я как-никак волнуется за нее. Вопрос попал в точку, смутившись, девушка отвела свой всегда прямой взгляд, щеки залил румянец.  

– Меня Найтан после работы на свидание позвал…  

Асти задавал вопросы от которых я готова была провалиться сквозь землю, зря я послушала Милс и нанесла этот макияж, я и сама не могла смотреть на себя, но подруга уверяла, что так лучше, а у нее опыт общения с мужчинами много больше моего. Подавляя желание бежать в уборную и умыться с мылом, я предложила пройти в лабораторию.  

Он был маленьким мальчиком, пять лет, копна слипшихся рыжеватых волос, синяя кожа, он утонул.  

– Мама, мамочка, не надо, дышать нечем, мамочка…  

Дверь лаборатории распахнулась с такой силой, что ударилась створками о стены, рыдания душили, тошнота подступала, не видя ничего перед собой, я споткнулась и повалилась на пол, сильные руки подняли, кто-то прижал к своей груди и стал гладить по волосам. Я выла, сминала руками чужой пиджак и выла, на большее сил не было, не знаю сколько все это продолжалось, только, наконец, придя в себя, я оказалась на коленях у Маркуса Хилла, в уединении его кабинета, серые глаза смотрели в мои, руки все так же гладили волосы и спину, крепко прижимая к себе.  

– Она утопила его, держала голову в воде, пока он не перестал брыкаться, – тяжело вздохнув, Маркус прижал мою голову к своему плечу, – собственного ребенка, она же носила его, рожала, воспитывала пять лет, любила, ночи не спала, а потом, а потом он стал ей не нужен? – я не надеялась на ответ, откуда он у лорда Хилла, мне просто хотелось выговориться и мужчина предоставил эту возможность, цепляясь за него, такого живого и теплого, мне становилось легче.  

– Это жизнь, Вера, у каждого она своя, – запрокинув голову, я опять смотрела на грустного лорда Хилла, а потом его губы накрыли мои, ласковый поцелуй стал глотком жизни, она есть, она не закончена, а эту преступницу нужно наказать, такие как она не заслужили жизни.  

– Прости, Вера, – за что просит прощения Маркус, – я не должен был пользоваться твоим состоянием, – положила ладонь на губы, что мгновение назад подарили мне мой первый поцелуй, останавливая мужчину.  

– Спасибо вам, Маркус, – потеревшись лбом о его плечо, мокрое от моих слез, и тяжело вздохнув, слезла с колен начальника отдела краж, – я пойду, спасибо за все…  

К коридоре попала в крепкие объятия Асти, не смущаясь никого подошел и крепко обнял Рилинг, я была благодарна за поддержку, – мы разберемся с ней, – неожиданно к нам присоединился начальник управления, его глаза были подозрительно красными, шагнув вперед, обняла строгого лорда, похоже не одна я тяжело переживала дело № 6548ДУ.  

 

У нас сложное дело, детоубийство, они всегда на особом контроле и всегда тяжело даются, одна из практиканток, скромная смешная девчонка, провела некромантский допрос, на видавшего виды Асти не было лица, страшно…  

В коридоре сын и начальник убойного отдела обнимали зареванную девушку с черными полосами на щеках и такими же кругами вокруг глаз, хотел ее подбодрить, а в итоге девчушка бросилась ко мне, пришлось обнять и часто проморгаться, не к чему мне слезы лить перед подчинёнными. Хорошая девушка, Кэйси говорила, что она спит с Рилом, Ирила в это не верила, жена уверена, что Верулла порядочная девушка и не стала бы жить с мужчиной, а я б не возражал, Вера хоть и темная, но сыну была б хорошей партией.  

Вернувшись в кабинет, вызвал сына, только поговорить я хотел вовсе не о работе, – тебе нравится Верулла Ди?  

Закатив глаза, сын опустился на стул для посетителей, – нравится, очень нравится, только ей не место в нашем управлении, она слишком ранима и слишком близко все принимает к сердцу, к тому же леди Ди скоро вернется в Лирго и мне лучше забыть о ней. – Говорить отцу о том, что это будет очень трудно сделать лорд Рилинг Эрвье не стал, как и то, что у него нет ни одного шанса завоевать сердце девушки, ожидая ее выхода из кабинета Маркуса, Асти сказал ему, что Вера идет на свидание с его кузеном Найтаном, а тот не упустит желаемого.  

– Королю опять плохо, Флин уверен, что его травят, но анализ ничего не показывает, – сменил тему лорд Эрвье, – королева на каждом углу говорит, каким чудесным королем станет Ивар Вибор, Верховный Совет в панике.  

– Нужен наследник, только это стабилизирует ситуацию, только откуда ему взяться.  

 

Ни на какое свидание идти не хотелось, вот только Найтан уже ждал у выхода с территории управления, – прости, но ничего не получится, у нас был слишком тяжелый день, – не особенно надеясь на понимание со стороны идеального хлыща, все же попыталась я.  

– Ничего, – подхватив меня под руку, мужчина повел вдоль улицы, – у всех бывает, можем просто погулять.  

Мы гуляли по вечернему городу, любовались залитой огнями столицей, потом Най пригласил меня к себе и я согласилась, внутренне задавая себе вопрос, готова ли я к тому, ради чего мужчина привел меня в свой дом.  

Теплые руки обнимали сзади, Найтан жил на верхнем этаже элитного жилого комплекса, неподалеку от Рилинга, дивный вид на город был словно на ладони, – уходи из криминалистики, это очень тяжело, – я все же рассказала ему о сегодняшнем происшествии, – не все выдерживают, а ты девушка. Поверь мне, я знаю о чем говорю, у меня тетка криминалист.  

– Я знаю, я у нее практику прохожу, – блондин усмехнулся, – а я и забыл, что ты еще адептка. Вера, – развернув меня к себе, кареглазый искуситель склонялся к моему лицу, – останешься у меня?  

– Нет  

– Почему?  

– Не доверяю…  

– А у Рилинга?  

– Ты не Рилинг.  

– Вот именно, – его губы накрыли мои, второй поцелуй за день, это больше, чем за всю жизнь…  

Оставаться я не стала, посетовав на мой морализм, Найтан открыл для меня портал на крыльцо общежития Высшей школы магических технологий, удобно иметь кавалером такого сильного мага.  

Первый месяц практики пролетел, я старалась помочь, как могла, если некромантский допрос был уместен, всегда проводила, даже если парни говорили, что и так все ясно. Посла Тилии разоблачили, легко искать, когда знаешь где, но сделать ничего не смогли, дипломатическая неприкосновенность, но все же Най добился, чтоб его отозвали из Верны, а вот про утопленного мальчика мне никто ничего не рассказывал, я и сама старалась забыть то страшное дело, только не могла, его маленькое раздутое синее тельце стояло перед глазами, а голос звенел в ушах.  

– Привет, моя сладкая прелесть, – легкий поцелуй в щеку оставил на моей коже аромат дорого парфюма Найтана, – даже не спросишь, почему я опоздал! – устроившись за столиком напротив меня, красивый блондин притворно возмущался, мы договаривались встретиться сразу после моей работы, но уже на выходе я получила сообщение от лорда Старна, что он задержится и просит меня подождать в уютном кафе за углом, я не возражала, – а может я у любовницы был, – я лишь пожала плечами, даже если это и так, я все равно ничего не смогу с этим поделать.  

– Уверена, ты спасал мир… – от моего замечания мужчина еще шире развернул свою грудь, хотя куда уж…  

– Вот за что я тебя люблю, киска, ты как всегда права, только мир не во всем мире, а в нашем славном государстве, – я улыбалась глядя на этого хвастуна, мое первое впечатление было ошибочным, Найтан оказался самым замечательным и чутким человеком на свете.  

– Пойдешь завтра со мной во Дворец? У нас праздник по поводу выздоровления короля Джерена, хочу познакомить тебя с семьей, и вообще, пора уже представить двору свою любимую девушку, – на самом деле я не была девушкой Найя, то есть он не просил меня стать ей, просто как то однажды заявил, что я теперь его, а я не возразила.  

– Я не смогу, Най, к такому готовиться заранее нужно, у меня и платья нет, – улыбка на утонченном лице светлого лорда стала еще шире, как и разворот плеч.  

– У тебя же есть я, все необходимое я отправил к тебе в общежитие, так что готовься, завтра в семь я зайду за тобой и отведу на бал, мою принцессу, – идти во Дворец не было никакого желания, но отказать просящей мордашке Найтана я не могла.  

Милс пребывала в восторге, в моем бальном платье она кружилась по комнате, – вот что ж тебе так везет, такого кавалера заарканила, красавец, сильный маг, во дворец вхож, тебя балует, – Найтан меня и правда баловал, некоторые его подарки были слишком дорогими и личными и очень смущали меня, – мне б такого, уж я б его точно не упустила.  

Накрасовавшись сама, Милс привела меня в порядок, мои волосы лежали атласной волной на плече, поддерживаемые тонкими заколками с драгоценными камнями, легкий макияж и из зеркала на меня опять смотрит загадочная красавица.  

Платье изумрудного цвета село идеально, но на мой вкус чересчур открывало грудь, – там его родители будут, он познакомить нас хочет, – тянула я лиф платья вверх.  

– Что? – воскликнула подруга, ударив меня по рукам, – он сделает тебе предложение… точно сделает… и перестань его дергать, – я опять получила по рукам, – ты хоть знаешь сколько стоит платье этого дизайнера, хотя, твои родители же богаты, ты на цены никогда не смотрела.  

Повертев меня, Милс осталась довольна результатом своих трудов, – сегодня тебя не жду, с кольцом на пальце можно смело отдаться любимому, поверь мне, – сурово ткнув в меня пальцем, подруга, всегда была излишне прямолинейна, заметила, – и не вздумай мурыжить такого мужика, всегда найдется какая-нибудь ушлая особа и утянет его в койку.  

Найтан пришел во время, он был как всегда хорош собой и в отличном настроении, только, после наставлений Милс, я и смотреть на него стыдилась, – что то не так, сладкая? – Най ни сколько не смущаясь заглядывал в вырез моего платья, а я как могла старалась его прикрыть, – зря, зрелище что надо, я не ошибся.  

Портал перенес нас во Дворец, сияние огней, толпа празднично одетого народа, я и, под руку с Найтаном лордом Старном, его многие знали и любезно раскланивались, Най лишь легко кивал головой в знак приветствия, и все дальше тащил меня за собой. Высокий, светловолосый и кареглазый мужчина, стоял рядом с леди Ирилой Эрвье, а они похожи, должно быть леди Ирила сестра отца Найтана, миловидная женщина с другой стороны ласково улыбнулась нам.  

– Сынок, здравствуй! – о значит это мать Найтана.  

Леди и лорд Старн были наслышаны о том, что у их единственного сына появилось новое и весьма пикантное увлечение, некромантка из Лирго, первое время, они не придавали этому значения, но со временем постоянство сына стало им импонировать, а вчера Най сообщил родителям, что познакомит их с Верой, неожиданно, но Найтан взрослый мальчик и вряд ли мнение родителей что-то значит для него, они одобрят любой выбор сына. Леди Ирила Эрвье смотрела на свою практикантку, симпатичная девушка, она сразу понравилась ей, и как рассказал муж, еще и их сыну, Ирила грустно вздохнула, любовный треугольник и ее мальчик, как всегда уступил, более напористому брату, жаль, что Вера не смогла разглядеть Рилинга, очень жаль, они моги стать идеальной парой.  

Верулла, скромная девочка, поприветствовав присутствующих, стояла опустив глаза, ей будет не просто с напористым Найтаном, ему б больше подошла характерная Милс, подойдя к смутившейся девушке, Ирила Эрвье стала расспрашивать о практике, оживившись и немного расслабившись, Вера вновь стала самой собой. Милую болтовню женщин прервал приход короля, Джерен Пемброу, монарх Верны, неспешным шагом шествовал к трону. Высокий и седовласый, с военной выправкой, он шел чеканя шаг, но выступившие на лбу капли пота показывали, как тяжело ему давался этот переход, король был не здоров и вся Верна молилась о его здравии. Королева Лилит, что плыла рядом со своим венценосным мужем, так и не подарила стране наследника и кончина короля Джерена означала смену власти и несомненно смуту, этого не хотел никто. Советники на перебой твердили королю о необходимости публичного признания наследником кого-то из родственников короля, лишь это могло спасти страну, но правитель не видел ни одной достойной кандидатуры среди родни своей супруги, он к несчастью оставался последним в роду Пемброу.  

Правитель Верны тяжело опустился на трон, племянник его жены занял почетное место справа, место наследника, Ивар Вибор уже давно сам себя провозгласил преемником Джерена Пемброу.  

Зал замер, давая королю время прийти в себя, первый танец, традиционно его должен открывать король, впрочем, он уже давно уступил это право своему племяннику, и вот, цепкий взгляд Ивара скользит по толпе.  

– Первый танец! – провозглашает распорядитель и сам король Джерен поднимается с трона, королева Лилит тут же встает рядом с мужем, но, не подав ей руки, король идет в толпу, что с почтением расступается перед монархом.  

– Окажите честь, милая леди, – кто же откажет короля и, вложив свою руку в его, Верулла выходит в центр зала, они танцуют не торопясь, пропуская аккорды и музыка меняется, подстраиваясь под танец правителя. Зал застыл в недоумении, король танцует, пожалуй в первые за последние пять лет и он выбрал для этого совсем молодую, незнакомую девушку, что же все это значит. Танец закончен и король покидает зал, все взгляды устремлены на темную магиню в изумрудном платье, лакей короля в полной тишине подходит к девушке и что-то шепчет ей на ухо, секунду постояв в замешательстве, девушка следует за лакеем. Впервые за десять лет король выбрал фаворитку, что –то изменится…  

–Ивар, – шептала разгневанная королева, высокая сухопарая, давно не красивая женщина, – это девица может быть опасна для нас, если она родит от короля, не видать тебе короны.  

Окинув шепчущуюся толпу тревожным взглядом, Ивар Вибор, единственный претендент на трон Верны, успокоил тетушку, – сколько их было, таких молоденьких и глупых, она нам не страшна, – но все же разузнать о ней не повредит.  

 

Король Джерен с удобством устроился в своем кресле, бал, эти балы нужны исключительно чтоб придворные видели, что он еще жив, поэтому сжав волю в кулак, он шествовал по залу и вдруг все изменилось, он уже видел эту девушку, сердце щемило от тоски… или нет, волосы темнее, глаза…но она стоит не поднимая глаз. А он должен удостовериться, пригласил ее на танец, синие глаза Евгении смотрели прямо, и девушка знала, кто он.  

– Твоя мать Евгения?  

–Да, – щадя его, девушка не позволяла ускорить танец.  

– Я твой дядя  

– Знаю.  

– Ты приехала ко мне?  

– Нет…  

Танец закончился, а ему еще так много всего нужно было ей сказать, о стольким расспросить. Тихий стук в дверь, – входи.  

– Как ты похожа на мать, – дочь его сестры прошла в кабинет и села на кресло рядом с его.  

– Все говорят, что я похожа на отца, только волосы светлее и глаза синие, как у мамы.  

– А кто твой отец? А как поживает Евгения? Где вы живете? – король сыпал вопросами, а девушка улыбаясь выгнула бровь.  

– Как же я рад тебе, даже не верится, что встретил свою родную кровь…ты останешься со мной? – на едином дыхании задал самый важный вопрос.  

– Нет, я здесь на практике от Академии, если отец узнает, что я встречалась с вами, будет очень не доволен.  

– Я умираю, – решил давить на жалость, она нужна мне, я сам виноват, что оттолкнул Еву, но ее дочь нужна мне.  

– Мне жаль, но я ничем не могу помочь. – Девушка была недовольна нашим разговором и уже несколько раз посмотрела на дверь, – меня там спутник ждет, волнуется, наверное.  

– А с кем ты пришла? – это мы можем легко уладить, я просто прикажу любому не волноваться, но Вера замялась.  

– Найтан Старн, – вот это поворот, король расплылся в довольной улыбке, его племянница встречается с сыном члена Верховного Совета, достойный род, а Найтан достойнейший сын своего рода, если она выйдет замуж за Найя, Верна получит идеального короля, абсолютно законным путем, через брак с королевой, король ликовал, у страны есть шанс, нужно только его не упустить.  

– Не распространяйтесь о нашем родстве, пожалуйста, если отец узнает, меня тут же заберут домой, а мне нравится моя практика.  

Распрощавшись с племянницей, король Верны заперся в своем кабинете, ему было о чем подумать, Верулла не горит желанием стать принцессой, нужно действовать осторожно, он не может упустить шанс, что милостиво подарила ему судьба.  

 

Мой дядя король Верны, я знала это всегда, у мамы хранились некоторые вернийские вещи, портреты семьи, король Джерен изгнал свою сестру из страны за ее нежелание выходить замуж за его кандидата, мама уехала в Лирго и там встретила отца, она уже давно леди Ди, жена знаменитого боевого некроманта, но и родину свою никогда не забывала, много рассказывала мне о ней, это была одна из причин, почему я так хотела посетить Аврол, в этом городе выросла моя мама, она жила в этом Дворце, ходила по этим залам, по эти коридорам.  

Отойдя буквально несколько шагов от кабинета короля, меня резко прижали к стене, ухватив за горло, приподняли над полом, я едва доставала носочками туфель до паркета.  

– А вы быстро, что, король уже не так хорош в постели, может ты хочешь продолжения, – Маркус Хилл, его глаза казались черными, а губы жестоко смяли мои. Шею все так же сдавливала его рука, слезы потекли из глаз.  

– Маркус…  

– Ты… я берег тебя, не смел о тебе и мечтать, боялся смотреть, а ты… побежала к нему, стоило лишь поманить, потому что он король, да, для тебя значение имеет лишь положение, – оторвавшись от меня, продолжал злобно шипеть маг, – ты и со Старном поэтому, только вот знаешь, я, ничуть не хуже.  

Маркус отступил на полшага, по прежнему удерживая меня прижатой к стене и подвешенной за горло, второй рукой он начал поднимать подол моего платья вверх.  

– Маркус…не надо…пожалуйста…  

Мужчина замер, его глаза снова встретились с моими, – Маркус…  

– Я думал ты особенная, такая нежная, сочувствующая, такая живая, а ты… ты как все… – мое платье опустилось на ноги, – иди, – рука, что сжимала горло, разжалась, – забудь, если сможешь, – лорд Хилл ушел порталом, а я не смогла устоять на ногах и сползла по стенке на пол, что же это было. Маркус Хилл всегда был тактичным, сдержанным мужчиной, что же на него нашло, те вещи, что он говорил мне, забыть, да, я должна забыть.  

 

Войдя в понедельник в здание управления, я сразу почувствовала перемены, на меня все косились и холодно кивали головами, даже в кабинете никто не шутил, было как то не уютно. Ближе к обеду прибежала Милс и, ухватив меня за руку, выволокла из кабинета.  

– Это правда, ты стала фавориткой короля Верны? Он же старый, Вера, зачем тебе это? – я просто остолбенела, вот в чем дело, после того танца и моего ухода в кабинет короля все решили будто я стала его фавориткой, все думали, что я там с ним… о, нет… слова Маркуса обрели некий смысл.  

– Нет, он спрашивал про Лирго и все… – не знаю, поверила ли мне подруга, но оставаться здесь я больше не могла.  

Схватив сумку, пошла к кабинету Асти, – мне нужно уйти, – начальник смотрел на меня, откинувшись в кресле и скрестив руки.  

– Не хочешь мне ничего рассказать?  

– Что? Как я спала с королем Верны? Ведь об этом все только и говорят, – репутация гибнет в одно мгновение… но как эти люди, которых я успела полюбить, которых я так уважала, как они могли подумать обо мне… будто я…  

– Вера, на приеме было много наших сотрудников, король не выбирал фаворитку уже много лет, это не рядовой случай, не мне тебя осуждать, если ты родишь от короля, ты спасешь Верну от династического кризиса, – о нет, и он туда же, они даже не спрашивают меня было у нас что-то с королем, просто навесили ярлык.  

Не дожидаясь разрешения, просто ушла, в конце концов я здесь не работаю, просто прохожу практику, что они со мной сделают, не засчитают ее, ну и пусть, папу попрошу, он мне хоть что напишет, слезы обиды жгли глаза, от Найтана не было известий, и он тоже…  

Вечером пришло приглашение от короля, которое я проигнорировала, приходила Милс, я не стала ей открывать, никого не хочу видеть…  

Робкий стук в дверь насторожил, Милс стучит не так, может леди Ирила пришла, но за дверью была вовсе не криминалистка, седовласый полный мужчина в неприметном коричневом сюртуке смотрел на меня поверх своих очков в тонкой золоченой оправе.  

– Вы очень похожи на мать, леди Верулла, странно, что больше никто вас не узнал, в Евгению были влюблены многие из присутствующих на том приеме.  

Позволите войти? – молча пропустила мужчину в свою скромную комнатку. – По дворцу пошли неприятные слухи, будто вы стали фавориткой Джерена, – он назвал короля по имени, значит приближенное лицо, – король Джерен хотел бы всем объявить о том, что вы его племянница и наследница королевства.  

– Нет, я скоро уеду, и слухи меня нисколько не волнуют, – надеюсь, мои красные глаза не опровергают сказанного, да и мой отъезд не обсуждался, отец никогда не простит мне, если я выражу желание стать вернийской принцессой.  

– Вы наша единственная надежда, Верулла, короля травят, и мы не можем вычислить преступника, давайте вы станете наследницей лишь на время, враги запаникуют и начнут делать ошибки, Вера, прошу вас, вы – единственный шанс спасти Джерена, вы же с ним одной крови… сделайте это в память о ваших общих предках…  

Как я могла согласится, как … сидя в кабинете короля Джерена, где кроме нас присутствовал только этот самый советник в очках, я слушала их гениальные планы по представлению меня обществу, и очень многое в них мне не нравилось.  

– Не забывайте, это лишь на время… как только найдете отравителя, назначите нормального наследника, – переглянувшись, мужчины согласно кивали, не-ве-рю… – я уеду домой, скоро, так что лучше не затягивайте.  

 

Она согласилась, план Эмоса Риналя, главного советника, действовав, славная девочка, не хочется пользоваться ее добрым сердцем, но другого выхода у Верны нет. Слухи о том, что короля травят, ходят давно, но это лишь слухи, просто Джерен был болен и стар, а сейчас у него появился шанс взглянуть на вытянутые от досады лица Илотсов и ткнуть им, вот она, наследница Пемброу. Обвинять Лилит в отсутствии наследника он не мог, Джерен не был верен супруге, но ни одна из его любовниц не понесла от него, возможно Евгения была права, жениться надо по любви.  

 

После окончания рабочего дня, а они теперь тянулись для меня бесконечно долго, спасибо дядюшке, я брела в общежитие не поднимая глаз от земли, светло-коричневые блестящие ботинки заступили мне дорогу, Найтан Старн, как всегда идеальный, и похоже ждал меня.  

– Прости, что пропал, нервы успокаивал, пойдем, погуляем? – странно, он признается, что все случившееся вывело его из себя и тут же зовет на прогулку.  

– Зачем?  

– Не хочу тебя потерять, из-за одного досадного происшествия, – дипломат, но как же обидно и он уверен в моей виновности.  

– Не хочу я гулять с тобой и во Дворец я ходила еще раз и не факт, что больше не пойду! – мужчина схватил меня за руку, притянув к себе, от его карих глаз остались лишь щелочки, он был зол.  

– Хватит, я поговорю с королем, чтоб он прекратил это… и мы обо всем забудем и снова будем счастливы… – Найтан предлагал мне второй шанс, он готов закрыть глаза на мою измену, что ж, как я уже говорила, он потрясающий.  

– Только давай не будем говорить об этом…никогда…  

–Никогда…  

 

–Завтра большой бал во Дворце, но я тебя не зову с собой, – устроившись в нашем любимом кафе после работы, мы ужинали и болтали обо всем и ни о чем, Най был отличным другом, только мужчина все чаще намекал, что он хочет не только дружить.  

Я лишь улыбнулась, к сожалению, завтра я буду присутствовать на балу, и даже играть очень важную роль, но, когда она будет исполнена и меня оставят в покое, пожалуй, я воспользуюсь советом Милс и перестану ждать, когда молодость закончится, Найтан наконец получит то, чего желает…  

 

Желание придушить короля немного улеглось и я, вполне владея собой, смотрел, как наш монарх, довольно бодрой походкой шел к своему трону, ему определенно стало лучше. Только я никогда не смогу простить ему Веры…  

Родители стоят рядом, тетка с мужем и Рилинг, все здесь, напротив мелькнула черная голова Маркуса Хилла, племянника лорда Риналя, серого кардинала нашей страны. Фонн Деинары и фонн Эдисонары, цвет нации, древнейшие рода, равные Пемброу, они давно прочно вошли в Верховный Совет, кто, если не они достойны править Верной. Род Илотсов стоит ближе всех к трону, все основные претенденты на трон в сборе, Ивар Вибор, Маркус Хилл и я, Найтан Старн, только не один из нас не связан кровными узами с самим королем Пемброу.  

Довольный король на троне, но музыка не звучит, неужели мы еще кого-то ждем или все же, прогнозы были правдивы, король хочет сделать объявление, и тут зал замер, из боковой двери у трона, вынесли высокий резной стул, его водрузили на помост слева от короля, место для наследника.  

Илотсы не скрывают ликования, как бы не было гадко, но этот хмырь Ивар и правда приходится родней нашему королю, пусть и через жену. Ивар Вибор жесток и мелочен, сам умом не блещет, но его род силен и блюдет свои интересы, он не станет монархом, служба которому будет честью, мысли о восстании зародились в голове, уж лучше Гордон фонн Деинар.  

 

Верхний свет притух, народ, что равномерно гудел, обсуждая решение своего короля, замер, распахнувшаяся дверь пропустила девушку… алое платье стелилось по полу, подчеркивая искрящиеся черные волосы, что летели позади, свечи вспыхивали от ее приближения, будто гипнотизируя. Ярко подведенные глаза горели фиолетовым светом темных магов, все взгляды были прикованы к ней.  

– Приветствую тебя, дочь моего рода, в чертогах твоих предков, – поднявшись с трона, король Джерен шагнул на встречу темной магине, она же, преодолев зал с высоко поднятой головой, вложила руку, затянутую черным шелком, в протянутую королем ладонь и взошла на помост с тронами.  

– Леди и лорды, приветствуйте Сантарию, принцессу Вернийскую, – зал хранил молчание, полностью деморализованный действиями своего монарха… она же темная…  

Тем временем, главный советник поднес небольшую пирамидку из витых золотых нитей, артефакт крови рода Пемброу, уколов палец, девица прилюдно подтвердила свое родство с королем.  

– Прими венец, наследница нашего рода, наследница царствия моего… Сантария Пемброу… – тонкий обруч опустился на черноволосую голову, фиолетовые глаза вспыхнули еще ярче.  

– Присягайте на верность, своей будущей правительнице! – что, король не может так с нами поступить, в зале все сильнейшие маги королевства, все, кто может влиять на политику и благосостояние страны, у нас не будет выбора, клятва свяжет нас по рукам и ногам, мы будем вынуждены служить темной, что станет с родиной!  

Маги стояли не шелохнувшись, но никто не посмел возразить королю, мгновение и полный зал народа преклонил колени, произнося клятву верности наследнице Верны, гордо вкинув голову, темная обвела взглядом своих подданных.  

– Вы получите такую королеву, которую заслужили, – темная опустилась на трон наследника, – начинайте! – зазвучала музыка, повинуясь приказу будущей темной королевы, Джерен Пемброу лишь ласково улыбался, глядя на свою кровную родственницу.  

 

– Сантария! Нет, вот скажи мне, Сантария! – Асти смотрел на меня, нелепо взмахивая руками.  

– Вообще-то, меня никто не должен был узнать, – для этого и был придуман весь маскарад, с черными волосами, горящими глазами, ярким платьем и надменным видом. Темная наследница должна отпугнуть убийц, никто не захочет видеть королевой Верны Сантарию Пэмброу, поэтому Джерена станут оберегать как никогда, ведь меня от трона отделяет лишь он.  

– Не смеши меня, там половина управления была и все до одного тебя узнали, Сантария! – похоже, мое имя волновало начальника отдела больше всего прочего.  

– Это имя мое, вообще-то, Сантария Антея Верулла Сенмаро Лусир Ди, – впервые полностью представилась я, – Сантария – древнее, уважаемое имя, так мою бабушку звали, по папе, – уточнила я.  

– А по маме как звали? Эммилия? – что же все такие прозорливые, вот тебе и конспирация.  

Ответить я не успела, в дверь заглянул Рилинг Эрвье, – приветствую, коллеги и принцесса! – парни хохотали так громко, что голуби за окном взлетели от испуга.  

– Надо говорить – принцесса Сантария, – важно подняв палец к верху, уведомил Рила мой начальник, – а то, все, на мясо.  

Они хохотали, хлопали меня по спине, и умоляли не казнить, и это было значительно лучше, чем молчаливый бойкот. Любовницей короля меня принимать не хотели, но наследницей я устраивала всех.  

– Я не настоящая наследница, король отравителя поймает, и меня разжалуют, так что расслабьтесь, – успокаивала я всех, кто хотел потрепетать перед моими грозными очами. Правда, тому, что я липовая наследница никто не радовался, создавалось впечатление, что народ устраивает перспектива жить с темной королевой.  

– Что ты, оставайся, если ты уедешь, страна без наследника останется, а так какая никакая ты, а все Пемброу, не чужая.  

– Я же темная! – возмущалась я, скорее уже для виду.  

– У всех свои недостатки, – этот ответ я слышала в 80% случаев, очевидно, это расхожая, но неизвестная мне шутка.  

Жизнь постепенно входила в свою колею, работы не убавлялось, более того, в столице завелся маг Смерти, что выпивал светлых, его описание у нас было, да только никакого от этого толку, балахон, сморщенная кожа и голый череп, дошло до того, что наглец уничтожил семью одного из членов Верховного Совета, но к счастью был убит. Мы работали на износ, особенно я, после объявления меня наследницей, меня не оставили в покое, вопреки моего желания и полученным обещаниям.  

– Где эта принцесса?! – громовой голос начальника управления раздавался в коридоре, он всегда очень расстраивался, когда какой-нибудь высокопоставленный сановник требовал от него доступа к моему венценосному телу.  

– Нужно говорить, принцесса Сантария, – никак не унимался Асти.  

– Иди, там к тебе…  

– Неужели трудно сказать, что я на убийстве… – меня эти визиты тоже порядком раздражали, так и знала, что от родства с королем будут одни проблемы, меня упорно пытались вовлечь в процесс управления государством, совершенно не считаясь с моим мнением.  

Русоволосый господин сидел в кабинете лорда Эрвье, вольготно перекинув ногу через колено, его серый костюм с переливами перламутра, сидел безупречно, стильно причесанный мужчина, конечно, производил впечатление, но, после Найтана, он был просто мужиком в сером костюме. А Найтан то, как раз, после моего фееричного выступление на большом королевском балу, опять исчез из моей жизни, а у меня были такие планы на его счет.  

– Прекрасная Сантария, – поднявшись, мужчина ухватил меня за руку, – как я рад нашему знакомству. Позвольте представиться, Ивар Вибор, к вашим услугам.  

Это был ужасный визит, мне безумно хотелось вытереть заслюнявленную руку, а я так и не поняла, чего же хотел от меня лорд Вибор, своевременно объявившийся Найтан внес ясность, – жениться он на тебе хочет, чтоб стать королем. Как и я, и от этого мне как то не по себе, Вера.  

Мы сидели на набережной, свесив ноги к реке, Найтан изменился, он стал каким то замкнутым и очень серьезным.  

– Прости, что думал о тебе плохо, мне нет оправдания, поэтому, сейчас я хочу сказать правду, король Джерен, предложил мне стать королем, женившись на тебе, ему кто-то уже донес, что мы встречаемся, – посмотрев на воду, что темными волнами переваливалась под нами, я не стала говорить, что первой и оповестила об этом короля. – И я не знаю, как мне быть, я хочу тебя и хочу стать королем, но как то это не правильно.  

– Дядя не сказал тебе правды, Най, я уеду, когда закончится моя практика, я не буду королевой, это все фарс.  

– Мы принесли тебе присягу, это не игра… – от слов Найтана стало страшно, – подумай, Вера, я хотел, чтоб ты стала моей и без короны, если я тебе мил, выходи за меня замуж.  

Не на шутку испугавшись признания мужчины, я поступила, как истинная женщина, сбежала, не удостоив лорда Старна ответом, мне надо подумать, а о чем? Хочу ли я быть женой Найтана, быть может, да, но тогда мне придется остаться в Верне, а если я останусь в Верне, то наверняка дядя посадит меня на трон, а вот этого мне совсем не хочется. Значит, нам не быть вместе с Найтаном, а хочу ли я этого…  

Лорд Эрвье быстро вернул меня на землю, оторвав от размышлений о будущем, когда в лаборатории ни минуты не пустуют столы, и поесть то некогда, не то, что погоревать о себе несчастной. Нас с Милс поменяли местами, теперь она ездила на выезды, а я все время проводила с господином Зувом, Милс откровенно наслаждалась работой, да подруга вообще всем наслаждалась, она радовалась жизни на полную. Хотя мне с господином Зувом тоже было не плохо, уж у него точно есть чему поучиться, наши криминалисты слишком полагаются на некромантский допрос, а ведь он не всегда дает сто процентный результат. Срок, отведенный нашей практике в светлой Верне, подходил к концу, кто бы мог подумать, что мне так здесь понравится.  

– Поздравляю, адептки, вот документы о вашем блестящем прохождении практики, их подготовила моя жена, так что, там все в порядке, – лорд Эрвье, торжественно протянул двум темным магиням документы, а девчонки оказались вовсе не бесполезной обузой для него, – передайте ей, что я вами остался очень доволен.  

Ни мне одному понравилось работать с молодыми, веселыми барышнями, чьи сердца еще не успели очерстветь, а глаз замылиться, поэтому лорд-начальник с нетерпением ждал, когда же черноволосая красавица до листает документы до конца.  

– Приглашение на работу? – зеленые глаза некромантки засветились фиолетовым, – вы хотите, чтоб я осталась у вас работать, в этом управлении?  

– Да, мы все этого хотим, адептка Вутс.  

– А я, где мое приглашение? – вполне резонно и очень не довольно заметила наша принцесса, вернийское спасение.  

– Ну уж нет, только не принцесса Сантария, мне не пережить тебя и Асти в одном здании, а как начальник управления, я выбираю Асти, – к счастью, девушка не обиделась, враг в виде нашей будущей правительницы мне не нужен, хотя, Вера девушка добрая, Верне повезло, нам всем повезло с ней. А шутка знатная, спустя лет двадцать, я буду рассказывать, как наша королева проходила у меня практику, Верулла так похожа на свою мать, она не такая яркая и дерзкая, какой была Евгения, но это и к счастью…  

 

– Вера! Моя Вера! – завтра для нашей группы откроют портал в Лорессу, все документы оформлены, опыт признан удачным, ректор Бакур подготовил предложение о прохождении практики в нашей Академии ребят из Высшей школы Верны, отлично, но сомневаюсь, что ректор Тирур будет этому рад, он нас когда отправлял весь извелся, но я боевого некроманта жалеть не собиралась. – Останься, Вера! Не хочешь со мной, останься просто… – Най так и не получил от меня ответ, и на мою радость, больше не спрашивал о моих чувствах, в которых я и сама толком не разобралась.  

– Мне надо домой, диплом скоро… да и родители… – зачем я оправдываюсь, он знал, что так будет, и отчего же мне самой так тяжело расстаться с ним.  

Высокий блондин стоял у своих огромных окон, светло-серые брюки и сверкающе белая рубашка сидели на нем безупречно, он всегда безупречен, и станет идеальным королем, образованный, с гибким умом, молодой, это то, что нужно любой стране, и впервые в жизни осмелившись, я подошла к этому идеальному мужчине, неизвестно за какие заслуги обратившему на меня внимание, и, обняв сзади, прижалась к его прямой спине.  

– Проведешь эту ночь со мной… – а почему нет, я ведь люблю его… и сама хочу этого.  

 

– С возвращением, я удивлен, что ты протянула там так долго, – на радости от нашей встречи, отец приподнял меня на руках и стал кружить по коридору, он не любил светлых магов и вообще все светлое, естественно, кроме своей светлой золотоволосой красавицы жены. Толкнув отца, мама наконец прижала меня к себе, как хорошо дома… и тоскливо…  

Только придаваться меланхолии времени не было, практика защитана, допуск к диплому получен, но его еще подготовить надо, обширная библиотека при Академии была оккупирована бледными, с дергающимися глазами адептами-выпускниками, и почему я раньше не стала готовить свой дипломный проект, у меня было столько времени, почему я так затянула…  

– Адептка Ди, – наш премного уважаемый и любимый ректор отпрыгнул подальше, когда я практически врезалась в него, вывернув из-за поворота со стопкой фолиантов в руках, – аккуратнее надо быть, адепкта, – а у боевого мага реакция еще хоть куда и не скажешь, что последние лет десять, он просиживает свой зад в главном кремле нашей Академии. – Что, Верушка, не легка наука, если ей раньше не занимался, – сгрузив стопку тяжеленых книг на ближайший столик, я лицезрела довольного жизнью, веселящегося мужчину, нашел время для своих не слишком удачных шуток, – а я вчера у твоих был, на ужин заходил, хорошо так посидели, про тебя вспоминали…  

– Жениться вам надо, ректор… – а не у родителей моих ужинать, но это я добавлять не стала, мне еще диплом защищать.  

–Ага, но если я сделаю предложение твоей матери, Стэрин меня убьет, – по прежнему улыбаясь, ректор пошел дальше, попутно поливая грязью и других адептов, коим посчастливилось встретиться на его пути.  

До защиты оставалось немного, диплом почти готов, отец со своим другом даже ознакомились с ним, хотя их и никто не просил, и пришли к мнению, что он весьма не плох, но порекомендовали кое-что добавить, эти замечания я естественно учла, глупо не слушать друга, который будет председателем комиссии на защите. А мне все чаще вспоминается Верна, я скучала, мне не хватало лорда Эрвье и его сына, господина Зува, Асти и всех парней из отдела, и конечно Найтана, его темно-серые глаза и черные волосы все чаще возникали в моих мыслях… с силой потерев лицо руками, я покрутила головой, да что со мной такое, я же люблю Найтана, но почему все время думаю о противном Маркусе Хилле. Завибрировав, перед глазами повис небольшой конвертик, сообщение от Найя, он скучает и просит поскорее вернуться, передает привет от короля Джерена, тот желает мне удачи на дипломе и тоже ждет… меня все ждут и почему то сама мысль, что ждать им осталось не долго все чаще посещала меня, неужели я хочу вернуться в Верну?  

 

– Когда ты уезжаешь, дочка? – вопрос матери застал меня врасплох, я и для себя то еще ничего не решила, откуда мама может знать об этом.  

– Ты обо всем догадалась? – подсев ко мне на широкие качели, мама приобняла за плечи.  

– Ты встречалась с Джереном и он объявил тебя наследницей. Отец и не вспомнил, что назвал тебя Сантария, – от улыбки светлой магини веяло грустью. – Я не хотела этого для тебя, но если для счастья тебе нужна Верна, я только рада. Мне грустно от того, что о родине не кому позаботиться.  

– Я не хочу быть принцессой, я просто хочу там жить, работать в управлении, в котором проходила практику, встречаться с … с Найтаном, – о нем я тоже не говорила родителям.  

Синие глаза Евгении Ди сияла, вот как получается, тот же самый король, что когда то изгнал ее саму, назвал ее дочь своей наследницей, превратности судьбы. Ее девочка выросла, и пришло время отпустить, но как же не хочется.  

– Родная, езжай, пробуй, ошибайся, Джерен еще не старый, у тебя есть время на принятие решения, только помни, мы с отцом всегда ждем тебя обратно, – Вера еще крепче прижалась к женщине.  

– А как же папа? Для него все светлые – наши враги.  

– Папе будет тяжело, но он поймет… все же он и сам когда то женился на светлой, только давай не будем говорить ему про Джерена, скажем, что ты просто влюбилась…  

И это не будет ложью, похоже, я и правда влюбилась… в Верну…  

 

Миловидная девушка в строгом черном костюме и с прямоугольной папкой для документов на коленях, сидела возле кабинета лорда-начальника управления расследования преступлений, время приближалось к обеду, а хозяина кабинета все не было. Длинные каштановые волосы девушки были заплетены в тугую косу и перекинуты через плечо, спина прямая, похоже, девушка настроена решительно.  

– О, нет, Верулла Ди, – Сандор Эрвье, застыл в коридоре не веря собственным глазам, у его кабинета сидела вернийская принцесса, та, чье возвращение с нетерпением ждал весь двор. – Я ждал Милс Вутс, а не вас.  

– Сожалею, но есть лишь я, а Милс замуж выходит в Лорессе, возьмите на работу, лорд Эрвье, я дипломированный маг-некромант, специализация – криминалистика, у меня все документы с собой, – с надеждой в синих глазах на старого лорда смотрела будущая королева.  

– Пойми, Вера, ты мне очень нравишься и ты отличный работник, но есть одно, очень большое но, ты наследница нашего государства и на тебя возлагаются большие надежды, Вера, ты должна научиться управлять страной, от тебя зависит наше благополучие, на погоню за преступниками у тебя просто нет времени.  

– Лорд Эрвье, я приехала в Аврол, чтоб работать под вашим началом в этом управлении, но если вам не требуются мои услуги, я возвращаюсь в Лирго, здесь мне делать нечего, править Верной я никогда не собиралась, – шантаж, девушка рисковала, в обычной ситуации он бы закрыл дверь перед ее носом, но он не может лишить свою родину наследницы.  

– Вера, я возьму тебя на работу, только при условии, что ты будешь помогать королю Джерену. Я допускаю, что ты не хочешь быть принцессой, но Верне нужен наследник, стране нужен покой, а в данный момент его можешь дать только ты, вернее принцесса Сантария, чудовищное имя, оно звенит в моей голове, уж слишком нравится Асти. Признаться, я был уверен, если ты не будешь все время мелькать перед глазами, Асти угомониться, но нет, разговоров о «принцессе Сантарии» стало только больше… иди… убойный будет рад тебе…  

 

Лорд Эрвье даже не стал слушать меня, ладно, все таки король Джерен мамин брат и она просила присматривать за ним, главное, чтоб Сантария Пемброу не мешала жить Верулле Ди. Асти и ребята и правда были рады моему возвращению, жизнь завертелась, я снова выезжала на места совершения преступлений, однажды меня даже вырвало… работала в лаборатории господина Зува и часто ловила на себе взгляды темно-серых глаз одного черноволосого мага, Маркус ко мне ни разу не подошел, будто мы совершенно чужие с ним, отчего то, такое пренебрежение царапало душу.  

– Моя сладкая прелесть, – томно пропел мне на ушко знакомый чарующий голос, крепкие руки, ухватили и прижали к себе, Най встретил меня в первый же день у выхода с управления, как же я скучала, – и сразу в управление, мне пора ревновать к дяде? – А я все время забываю, что Найтан родственник Эрвье, – где ты остановилась, идем, заберем твои вещи и ко мне, – остановилась я в гостинице, но планировала найти постоянное жилье, просто не была до конца уверена, что мне здесь, помимо Дворца вернийского правителя, будут рады. – У меня половина кровати совершенно свободна и даже, если ты посягнёшь на мою сторону, я не буду возражать, – карие глаза блондина лукаво блестели, а меня бросило в жар от его слов.  

– Най, я не буду у тебя жить… – мне отец запретил, да я и сама не собиралась…  

– Почему? Я хочу на тебе жениться, ты же знаешь, – внутренне я стонала, нет, только не выяснение отношений в первый же вечер, я еще ничего не решила.  

– Давай не будем об этом сейчас, я только недавно для себя решила, что, возможно, мое будущее связано с Верной, дай мне немного времени прийти в себя, прошу тебя, – мой дипломат только ласково улыбнулся и как всегда нежно поцеловал, он идеальный, слишком хорош для меня.  

– Тогда тебе повезло, я нашел для тебя жилье, не далеко от управления и от меня, роскошная квартира в приличном доме и платить не надо, только вот сосед по лестничной площадке так себе, но ты дверь на замок запирать не забывай и все будет замечательно, – подхватив под локоть, Найтан повел меня в неизвестном направлении, все уже решив, а меня перспектива буйного соседства смущала, и почему не надо платить? Неужели этот плут опять что-то задумал.  

Шли мы не долго, а район казался все более знакомым, а уж когда мы поднялись на двадцатый этаж в доме Рилинга Эрвье, меня и вовсе стало трясти, – Найтан, скажи, что мы здесь делаем.  

– Мы? Я тебя провожаю, а ты жить собираешься, но… если будешь настаивать, я могу переехать к тебе, хотя моя квартира побольше, – нагло улыбаясь, Най дернул за ручку дверь в квартиру Кэйси Эрвье, – входи.  

– Верулла, входи милая, – в коридоре нас встречала женщина, видеть которую я хотела больше всех в Верне, леди Ирила Эрвье, смело шагнув на встречу, я обняла криминалистку, – я так рада, что ты будешь здесь жить, и за Рилом приглядишь, а он за тобой…  

Наконец разжав объятия, я посмотрела по сторонам, – но это же квартира вашей дочери, – а квартира была обставлена со вкусом, я была б рада в ней пожить, – где же она?  

Казалось леди Ирила смутилась от моего вопроса, – Кэйси выходит замуж и переехала к мужу, – за нее ответил Най, что же в этом особенного, так почти все делают.  

– Ох, Вера, наша Кэйси нашла приключений на свою … нашла вообщем, – Ирила потянула меня к ближайшей двери, – ну идем, я покажу тебе тут все. Знаешь, как я обрадовалась, когда Найтан спросил, можешь ли ты пожить в этой квартире, я так тебе рада, милая…  

Вот так я оказалась соседкой Рилинга, вопреки запугиваниям Найтана, Рил был потрясающим соседом, будил по утрам, когда я просыпала, угощал кофе, правда за это я кормила его ужинами, покупал продукты для двоих… с ним я всегда чувствовала себя легко и уютно, защищенно, Найтана я любила, но он немного смущал меня, и чувство недосказанности между нами не давало мне расслабиться, я знала, что он чего то ждет от меня, с Рилингом этого не было, я могла быть просто самой собой.  

Во Дворец я не спешила, но отчетливо знала конечную дату моих раздумий, 29 сентября, день рождения короля, мать передала для него подарок и будет бал, на котором я просто обязана появиться. Найтан рассказал, что мое долгое отсутствие при дворе объяснили тем, что я рассержена и не считаю вернийский двор достойным лицезреть меня, ужас, я просто монстр, думаю, что после такой наследницы как я, когда Джерен объявит настоящего приемника, страна обрадуется любому, как избавителю от страшной участи жить с темной королевой.  

День Х настал, и я проникла во Дворец, милый подарок от матери очень растрогал дядюшку, мне выделили целое крыло во Дворце и штат слуг, которых тут же пришлось разогнать, никто не должен видеть меня без грима, и вот пыхтя, я втискиваюсь в бальное платье винного цвета, очевидно красные цвета теперь станут моей визитной карточной, водружение парика и макияж заняли гораздо больше времени, чем я планировала, раньше меня прихорашивала Милс, а у меня совсем не тот навык, видимо все таки придется нанять одну служанку, самой мне туго придется.  

Кое как собравшись, я надела тонкий и изящный обруч, символ наследницы престола, простой ободок из благородных металлов, мне нравилось ощущать его на голове, не знаю почему, но он добавлял мне уверенности. Я шествовала по коридорам, двери неизменно распахивались предо мной, и вот, тронный зал, короля и королевы еще нет, а мне пора…  

Зал стих, принцесса Сантария вернулась, настоящая темная леди величаво пересекала расступившуюся толпу, там, на другом конце, ее ждет трон, что никогда не убирали, он так и стоял по левую руку от королевского и ждал ее возвращения, высокомерная темная шла и не смотрена на людей, в данный момент ее ненавидели все, но и остаться без нее страшились, заменить то не кем. Едва женщина в красном платье взошла на постамент, распорядитель объявил о приходе короля и королевы, все склонились в поклоне, приветствуя монарха, искренне, чем когда либо, звучали в этот вечер пожелания здравия для короля Верны, идо угроза была рядом, она сидела на троне, в венце наследницы.  

Королева Лилит сжимала кулаки от злости, целый день Дворец гудел от новости о возвращении наследницы, она подослала своих шпионок ей в услужение, но мерзавка отказалась от слуг, прогнав всех. Она опасна, Лилит уверена, как только не станет Джерена, эта темная прогонит от двора весь ее род и ее саму, Илотсы богаты и без Пемброу, но кто знает, что в голове у ведьмы и к власти Лилит уже очень давно привыкла, так привыкла, что пойдет на все, чтоб не лишиться этого.  

– От Сантарии нужно избавиться, – Ивар Вибор, бывший претендент на титул наследника королевства смотрел на тетку в недоумении.  

– Вы же знаете, что она не собирается становиться королевой… и мы уже решили, что Верулла Ди играет нам лишь на руку, после нее, страна с радостью примет королем меня, – они уже не раз обсуждали возможные варианты передачи власти Ивару, от брака с ним Верулла отказалась, осталось лишь дождаться, когда она откажется от короны и тогда, они будут рядом… главное, чтоб король Джерен не умер раньше… хотя, лично Ивар думал, что после смерти короля, ему проще будет завладеть троном…  

Недовольно фыркнув, Лилит отошла от своего не далекого племянника, и почему силы послали сына ее сестре и обделили саму королеву, уж ее ребенок наверняка был бы гораздо умнее это бездаря, мечтающего лишь сидеть на троне и купаться во внимании фавориток, но племянник ее единственная надежда удержать власть и открыто ссорится с ним не стоит, но и оставаться в стороне королева не собиралась.  

А праздник шел своим чередом, наглую темную приглашали на танец лучшие мужчины столицы, но она неизменно отказывалась, лишь Рилинга Эрвье удостоила взглядом и довольно любезно ответила на комплимент, но на этот счет волноваться не стоит, сына лорда Эрвье никогда не было в числе претендентов на трон, в отличии от его племянника. Вот уж по-настоящему опасный конкурент для Ивара, умный и хитрый, уже давно подмял под себя всю внешнюю политику их страны, сам пишет законы и регулирует налоги, можно сказать, что Найтан Старн уже несколько лет управляет Верной, но делает это так умело, что никто и не пытается сбросить его твердую руку, даже Джерен, будто не замечает влияния молодого политика. Если он женится на Сантарии, у Илотсов не будет шанса подвинуть его, страна уплывет к Старнам.  

 

–Ты была великолепна, – проводив меня до двери, Найтан привалился к косяку, очевидно ожидая, моего приглашения войти.  

– Зайдешь? – улыбка еще шире расплылась на губах красавца, вот уж кто был великолепен, интересно, а Найтан правда не замечает, что по нему вздыхает половина дам при дворе, мне то с высоты трона все хорошо видно.  

– Если зайду, то выйду только утром, – провокационно заявил блондин.  

– Тогда спокойной ночи…  

– Спокойной, – и вопреки собственному заявления, широко шагнув, он подхватил меня и крепко прижав, поцеловал, поцелуй все тянулся и тянулся, мысли метались и пропадали, а может и пусть… завтра уйдет… – спокойной ночи, любимая…  

Закрыв дверь, я пыталась успокоить колотившееся сердце, почему опять нет, почему я всегда говорю ему нет, ведь я люблю его…люблю…  

 

Осень, легкий ветерок шевелит разноцветные листья, а в Лирго теплее в это время и дыхание осени чувствуется не так явно, кутаясь в дутую куртку, я вышла из управления… стоит купить себе строгое пальто, что выглядеть изящнее и женственнее, но в этой куртке так легко, вот была б она немного длиннее…  

На выходе уже ждал Найтан, а ведь я сказала ему, что сегодня ужинаю с Рилом, у него какие-то проблемы в отделе, но это же секретно и парень молчит, зато ходит угрюмый, надо его подбодрить по-соседски, может Найиан просто ревнует, это мысль неожиданно показалась мне приятной, все же я никак не могу поверить, что такой мужчина, как Найтан Старн может быть моим.  

Распахнув объятия, Най охватил меня своими руками в черных изящных перчатках, вот уж кто выглядит стильно, будто модель из дорогого журнала, – холодает… я скучал…  

Подняв голову, заглянула в его красивые карие глаза, – и я скучала….  

Толчок и я лечу на землю, пытаюсь подняться, не понимая, что произошло… сорвавшись с места, Найтан куда то стремительно убегает, а я все так же лежу на земле, лицезрея протянутую ко мне руку лорда Хилла. Не глядя на меня, Маркус держит над нами щит и озирается по сторонам. Наконец, ухватившись за руку, поднимаюсь и тут же проваливаюсь в портал. Так уже было, кабинет лорда Хилла и я у него на коленях, прижатая к груди.  

– Что? Истерики не будет? Или из-за своей жизни ты слезы не льешь? – довольно грубо прозвучал его приятный низкий голос, что ж он так меня ненавидит.  

– Моя жизнь? – оторвав голову от его груди, посмотрела в красивое волевое лицо, что было так близко.  

– Тебя убить пытались, скорее всего, принцессу Сантарию… – губы Маркуса искривились в усмешке, похоже, Сантария ему не по вкусу.  

– А ты…  

– Спас… отблагодарить не хочешь?  

И я отблагодарила, запустив руки в его удлиненные на шее черные волнистые волосы, прижалась к губам, впервые так сама целуя мужчину. А он не противился, более того, поднял руки и сам прижал меня к себе, так крепко, что я выгнулась дугой, поцелуй, изначально был страстным, а превратился просто в пожар, моя куртка полетела прочь, шею жгли прикосновения губ, плечо горело, будто от укуса…  

Стук в дверь… а нам все равно, завернув мою кофту, мужчина наконец прикоснулся к груди, а мне так мешала его рубашка, что никак не хотела слезать с широких плеч.  

Стук в дверь… хриплые стоны срываются с губ, я горю в его объятиях…  

Стук в дверь… уже не стук, а грохот и крики Рилинга, что больше не возможно игнорировать, – Маркус, немедленно открой, я выбью дверь, Маркус… что с Верой?  

Немного придя в себя, я осознала, что только что творила, о нет, Маркус и без того презирает меня…  

– Не волнуйся, не выбьет, – успокоил меня маг, приводя себя в порядок, похоже я оторвала у него несколько пуговиц, в попытке стащить так раздражающую меня рубаху, – Старну повезло с тобой, – обняв сзади, Маркус больно сжал мне грудь, – страстная и зовущая, жаль, не верная, ты с каждым готова покувыркаться… ах, Вера, и я совсем не против скрасить тебе пару ночей…  

Оттолкнув мужчину, бросилась к двери, как он может со мной так, я же люблю его, именно он был причиной всех моих отказов в близости, я не могла быть с Найтаном, потому что мечтала только об этом отвратительном типе, слезы ручьями полились по лицу. Шагнув за порог кабинета, я попала в теплые объятия Рила, и разрыдалась в голос, Рил принялся успокаивать, уверенный, что я просто испугалась покушения, да лучше бы меня убило заклинание, чем злые слова лорда Хилла.  

Обнявшимися в коридоре управления нас и застал Найтан, – ничего, нападавший ушел, ни малейшего магического отпечатка. Нам повезло, что лорд Хилл обладает такой удивительной реакцией.  

– Ну что вы, лорд Старн, защищать принцессу Сантарию святой долг каждого гражданина, – я и не заметила, что Маркус все это время стоял у меня за спиной.  

– И мы ценим это, поэтому мне жаль, но нам требуется срез ваших сил, – мне это ни о чем не сказало, но Рил, по прежнему прижимавший меня к своей груди напрягся, – Рилинг, идите с Верой домой, чай попейте…  

Нас тактично отослали, уже сидя дома и чашками ароматного сладкого чая, я спросила, что такое срез сил, Рил отвел глаза, – это процедура позволяющая отследить все магические манипуляции мага и их взаимодействие с другими, Най надеется узнать что-то о магии нападавшего, ведь Хилл отбил щитом его заклинание, что –то должно было остаться, – это было интересно, я никогда не слышала о подобном.  

– Так ведь здорово, – почему Рил не хочет говорить об этом.  

– Это очень болезненная процедура, будто ауру с тебя сдирают и при малейшей ошибке, грозит выгоранием магу, но ты не бойся, Маркус очень сильный маг, он от этого не выгорит, максимум походит пару дней обессиленный.  

Вот так, Маркус должно быть в этот момент ненавидит меня всей душой, не делай людям добра, не получишь зла, от этого стало еще тоскливее.  

– Рил, ты иди, не надо со мной нянчиться, я пожалуй посплю, – сомнение боролось в карих глазах мага, а он похож на Найтана, чем-то неуловимо похож, просто не такой яркий.  

– Вера, если что, зови, я всегда рядом, – я это знала и была очень благодарна, поцеловав в колючую щеку соседа, я закрыла за ним дверь и пошла в постель, спать я не хотела, меня душили слезы отчаяния.  

На следующий день Маркуса на работе не было, – да все с ним в порядке, даже не орал, я и не ожидал, что Хилл настолько силен, в какой-то момент, я даже стал сомневаться, хватит ли мне сил, но ничего, справился, и получил кое-какую интересную информацию, уверен, скоро мы найдем нападавшего, а через него выйдем и на заказчика. – Отмахнулся от моего раскаяния Най.  

– Заказчика?  

– Ну да, заклинание, что отразил лорд Хилл, такими пользуются наемники, оно сложное и сильное, не каждый маг может сгенерировать такое на ходу, их готовят заранее, – вот так, меня собираются убить из-за Сантарии, обидно.  

– Я могу навестить лорда Хилла? – с этой просьбой, я обратилась к лорду-начальнику, он то должен знать, где живет его подчиненный и, на мой взгляд, будет правильно проведать коллегу.  

– Не стоит, Вера, пощади его гордость, ни одному мужчине не приятно будет предстать перед глазами женщины в таком жалком обессиленном состоянии, а у Маркуса характер всегда был тяжелым, ему это точно не понравится, – смирившись, я побрела домой, бедный Маркус. Я старалась не думать о нем, но воспоминания и его губах, о его руках на моем теле, серых глазах… как я могла полюбить его… как же это вышло. Я врала самой себе, лорд Хилл понравился мне с первой встрече, когда я увидела его в лаборатории, но им заинтересовалась Милс, а потом я узнала о его связи с Кэйси Эрвье, да и сам Маркус никогда не проявлял ко мне интереса, вот я и гнала от себя мысли о нем, старательно гнала.  

 

Стемнело раньше обычного, за окном все серо и моросит дождь, вглядываясь вдаль я наткнулась на высокую фигуру в плаще с надвинутым капюшоном, сердце забилось быстро-быстро, откинув с головы капюшон, мужчина смотрел прямо на меня. Вспышка и вот он уже в моей комнате, – как ты здесь?  

– Я был частым гостем у Кэйси, если не хочешь меня видеть, советую обновить охранный контур, – сняв мокрый плащ, Маркус остался в широких домашних штанах и майке.  

– Я не об этом, ты же должен лежать и восстанавливать силы, – было как-то неловко, полумрак комнаты, практически раздетый мужчина и я не могу отвести от него глаз.  

– Я крепче, чем многие думают.  

Мягкие губы коснулись моих, закинув руки, я ухватилась за его плечи, стараясь сохранить равновесие, не смогла, наткнувшись ногами на преграду, я полетела на постель, к счастью не одна…  

 

Веру пытались убить, сам не пойму, как увидел летящее заклинание, вот я смотрю на ее встречу с лордом Старном, вот представляю, как вырываю его сердце и руки, вот я выставляю щит, закрывающий девушку от летящего в ее смертельного заклинания. Найтан пустился в погоню, а я утянул Веру к себе, помню, как тяжело ей дался допрос убитого мальчика, но слез не было… зато был поцелуй, она сама притянула меня к себе и голову сорвало, как же я мечтал о ней… Стук в дверь, проклятие… она же не моя, я не могу так с ней поступать, пытался остановиться, но глаза девушки заволокло от страсти, и я снова сорвался… опять стук… и я впился поцелуем ей в плечо, чтоб привести в себя или нет, чтоб пометить, как свою… что ж, теперь мне останется только ждать, когда Найтан Старн придет меня убивать, я б так и поступил…  

Срез магии, не проблема, если у кого-то хватит силенок, к моему удивлению у Найтана хватило, несколько часов сил вообще не было, но лежать было выше моих сил, на улице накрапывал дождь и, накинув плащ, я пошел к ее дому, зачем, я опять был груб с ней, она должна ненавидеть меня… Грустные глаза в окне, последние крохи сил на портал и я в ее комнате, манящие губы отвечают на мои поцелуи, тело доверчиво отвечает на ласки, и я не собираюсь останавливаться… тело подо мной дрожит от боли, как же так, она невинна, но ведь она со Старном… очевидно нет, и я опять все испортил…  

 

Было хорошо, безумно хорошо, самый желанный мужчина был со мной, а потом тело выгнулось от боли, я больше ничего не хотела, но, от руки, что опустилась на низ моего живота, пошла волна прохладной силы, смывающей всю боль, силы целителей. Боль прошла, остался лишь жар и желание…  

Удобно устроив голову на плече Маркуса, я легко водила пальцем по его роскошному телу, бугрящемуся от мышц, – ты целитель?  

– Нет, но мог бы им стать, – голос мужчины был грустным, – только семье был нужен политик, а не целитель, прославлять их и без того знатные рода.  

– Вера, как ты могла позволить мне так относиться к тебе, я говорил тебе все эти гадости, а ты терпела, зачем? – обнимающая меня рука нежно гладила обнаженную спину. Зачем? А разве он сам не понимает…  

– Я люблю тебя, Маркус…  

Мужчина замер, похоже зря я это сказала…  

– Ох, Вера, зря ты так… – перевернув меня на спину, Маркус навис сверху, – я никогда не женюсь на тебе, Вера. Просто не могу, союз с тобой, означает для меня крушение всех надежд, всего, чего я добился в жизни, меня точно посадят на трон, а я приложил так много сил, чтоб избежать этого… Прости меня, Вера, – от каждого его слова становилось все больнее, слезы лились из глаз, – ты дорога мне, милая… и мне правда жаль…  

Поцелуи высушивали слезы на моих щеках, но они не прекращали катиться из глаз, я и не надеялась на то, что Маркус женится на мне, я просто люблю его и хочу быть с ним… я просто…  

– Тебе лучше быть с лордом Старном, он любит Верну и станет прекрасным королем, он будет хорошо к тебе относиться, возможно, и ты научишься любить его… Вера, я могу предложить тебе лишь роль любовницы…  

– Уходи… – едва слышно шепнула я, я больше не могу это слушать, не могу на него смотреть, о чем он говорит… я же люблю только его…  

 

Утро началось с головной боли и опухшего лица, мне надо объясниться с Найтаном, я должна сказать ему, что никогда не стану его женой, а еще мне очень хочется домой, к маме, в Лорессу, возможно отец прав, нам темным, нечего делать в светлой стороне.  

Сообщив на работу, что заболела, я осталась дома, сил и правда ни на что не было, после обеда в дверь постучали, Найтан Старн лично пришел осведомиться о моей самочувствии и принес обед.  

– Это мама приготовила, специально для тебя, – ну зачем они так, стало еще хуже, я и так чувствую себя преступницей, а тут еще леди Старн варит для меня бульончики.  

Перед смертью не надышишься и я решила покончить со всем сейчас, пригласив мужчину присесть, сама долго не могла начать разговор, но ведь у меня нет иного пути.  

– Най, я… ты самый лучший человек на свете, – светлая бровь выгнулась изящной дугой, да уж, и сама понимаю, что до оратора мне далеко… – я не выйду за тебя замуж, просто не могу и…  

– И дело не во мне и бла-бла-бла, – закончил за меня мужчина. – Вера, что произошло? Ты мне изменила?  

Слезы вновь хлынули из глаз, – да, но это не все…  

– И ты любишь его, – некрасиво высморкавшись в протянутый мне белоснежный платок, я согласно кивнула, – и вы собираетесь прожить вместе долгую и счастливую жизнь, – с этим согласиться я не могла, – что, собираетесь сбежать? – и опять нет, смотреть на Найтана было стыдно и я просто мотала головой. – Вера, что произошло, – ухватив меня за подбородок, Най запрокинул мне голову и посмотрел прямо в глаза. – Расскажи мне все, ты любишь, а он – нет.  

– Да, он не жениться на мне, и вместе нам не быть… – и меня опять прорвало, а казалось, что за ночь я выплакала все, что можно… только казалось…  

– Ох, горе ты мое, – прижав к своему дорогому костюму, мое зареванное лицо, Найтан ждал окончания истерики, – и что же мешает нам быть вместе?  

О чем он? Я же сказала, что люблю другого, что была близка с другим мужчиной, от удивления я даже перестала поливать слезами его пиджак и посмотрела на серьезное лицо молодого мага.  

– Най, я же с другим была… – щеки мгновенно вспыхнули.  

– И я был, или ты была уверена, что я берегу себя для первой брачной ночи, – я думала, что краснеть уже не куда, в очередной раз ошиблась, щеки горели до боли, а ему хоть бы что.  

– Нет, но ты мужчина…  

– О, а ты разве не за равноправие, – я конечно за, но не думала, что он так легко все это воспримет.  

– Я люблю его.  

– А я тебя люблю, ну, по крайней мере, очень хорошо к тебе отношусь… и уверен, мы будем счастливы вместе.  

– Я так не могу, прости…  

Взяв обе мои ладони в свои руки, Най опять смотрел мне прямо в глаза, – Вера, давай так, пока ты не собираешься быть с любимым, оставайся моей невестой, нас никто под венец не тащит, но, если ты станешь свободной, налетит куча претендентов, фонн Деинар не женат и у сына фонн Эдисонара разорвалась помолвка, ты будешь жить, как в осаде. Пока для всех пусть остается, как есть, если ты соберешься замуж за любимого, или я, мы отпустим друг друга, хорошо, – я была согласна и понимала все его доводы, но все равно, как это не правильно, не честно.  

– Най, я не стану твоей женой, тебе нужно искать другой способ для получения короны, – красивый маг фыркнул.  

– Да не нужна мне корона, я и так давно фактически управляю государством, без моего позволения даже Верховный Совет ничего сделать не может, я просто не хотел, чтоб Верну лихорадило, хотел спокойной, законной передачи власти, – Найтан погладил меня по щеке, – и хотел спать с королевой. Пусть корона достается Илотсам, они очень заблуждаются, надеясь получить реальную власть, все финансовые потоки в моих руках, а это и есть настоящая власть.  

– Значит, я тебе не нужна?  

– Нужна, ты нужна мне и без короны, я же сказал, что люблю тебя, Вера.  

– Ты просто идеальный… самый лучший человек на свете…  

Откинувшись на диванчике, лорд Старн расхохотался, – милая, тебя не возможно не любить, когда ты говоришь так. Все, больше не плачь, ни один мужчина не достоин слез моей королевы, даже я. А когда придет время, я все улажу, я же самый лучший, – Най опять смеялся, а я смотрела на него и не понимала, как и почему, но все мои невзгоды ушли на второй план, и мне снова хотелось жить.  

– Родители приглашают тебя на ужин в выходные, у них юбилей свадьбы, никого не будет, только мы и Эрвье, придешь? – мне хотелось пойти, но на этом празднике, все будут уверены, что мы с Найтаном пара, а ведь это не так.  

– А ты хочешь?  

– Да.  

К предстоящему празднику я готовилась основательно, мне даже выделили помощницу, девушку из отдела государственной безопасности, она станет личной горничной принцессы Сантарии, ну и так согласилась мне помочь. Приятная и довольно общительная, Талли Костебе, она обладала безупречным вкусом, что отвечал моему, а не противоречил, как это было с Милс, и все же подругу, по которой я безумно скучала, мне никто не заменит.  

Пыльно-фиолетовое платье уже висело в шкафу, ваза из тонкого витражного стекла стояла на столе в красивой упаковке, а я с толстым слоем крема на лице лежала в постели, завтра я буду достойной партией Найтана Старна.  

Сообщение от Асти я сперва решила игнорировать, но потом подумала, а с чего это Асти пишет мне на ночь глядя.  

«Убийство, 5 жертв, предположительно ритуальное. Полный сбор».  

Ого, вот так экстренно, в не рабочее время меня еще ни разу не вызывали, придется отложить наведение красоты. Натянув теплый, но очень спортивный костюм, я понеслась по указанному адресу, весь убойный был на месте, как и лорд – начальник.  

– Верулла, допрашивайте здесь и сейчас, времени нет, мы просто обязаны схватить преступников по горячим следам, – приказы начальства не обсуждаются и, выдохнув, я стала спускаться в подвал роскошного дома в центре Аврола, немыслимо, на полу пентаграмма темного призыва, весь антураж на месте, только вот что-то не вязалось.  

– Это темные практики, нужно искать темного мага… – отдавал распоряжения Асти, – оцепить столицу, не выпускать ни одного адепта темной…  

– Нет, Асти, подождите, – я поняла, что во всем этом показалось мне таким не правильным, – это не темный маг, это имитация…  

– Вера, я понимаю, ты темная…  

–Вот именно, Асти, я темная и я не собираюсь выгораживать преступников, поверь мне, но это не темный ритуал, тут куча не состыковок, вот смотри, пентаграмма вызова демона, а круг удержания с чертами перемещения, зачем? Просто ошибка, в любого темного вдолблены эти знания, такую ошибку темный маг не допустит, даже я – некромант, а здесь вообще руны, их при призыве не используют, сама пентаграмма начертана не совсем верно, такое ощущение, что кто-то срисовал из учебника по темной магии картинки по проще, – возможно, я говорила путано, но надеюсь смогла донести до начальника нужную информацию.  

– Квир, не выпускать никого.  

– Давай, Вера, проводи допрос…  

На полу лежало пять тел, мужчина средних лет, две женщины его возраста, молодая девушка, мальчик лет десяти. Надеюсь допрашивать ребенка не будет необходимости, и я начала с мужчины.  

А история оказалось весьма интересная, этот самый мужчина, хозяин дома, весьма знатный и богатый господин, был долго и счастливо женат, на женщине своего уровня, судьба подарила им дочь красавицу, что тоже лежала в этом подвале. Пришло время выдавать единственную дочку замуж, выбор любящие родители предоставили ей, и девица, что, кстати, была весь не дурна собой, быстро нашла себе женишка, приличного парня и готовились они жить долго и счастливо, сыграть свадьбу и на солидное приданное невесты перебраться жить в Тилию, жених вроде как от туда родом, а в Верне жил со старенькими родителями своей матери, пока те два года назад не померли. Родители, конечно, о разлуке с любимым чадом грустили, но, молодым не перечили. И вот, до свадьбы всего ничего, неделя, как в богатом доме объявляется женщина, ее тело так же находится в подвале и заявляет, что лет 10 назад, хозяин дома согрешил с ее младшей сестрой, от чего та родила мальчика. Сестра воспитывала сына и претензий к его папаше не имела, только вот померла она, и тетка не знает, может ли оставить мальчика себе, сама она старая дева и деток у нее нет, но при живом отце не может без его одобрения взять грех на душу. Супруга изменника сначала пошумела, но потом сжалилась над ни в чем не повинным дитем и решили они, раз дочка уезжает за границу, а о них стариках и позаботиться не кому, оставить мальчика себе, признать его и сделать наследником, тетку его так же было решено оставить в доме, вместе вроде как веселее. Вот эти радостные новости, они этим вечером и поведали будущему зятю. Только он не обрадовался, оказалось, что паренек согласился жениться на их дочке, исключительно из-за денег, но не тех крох, что получит в приданное, хотя на такие крохи, половину Аврола купить можно, а ради всех тех богатств, что его женушка получит в наследство после скорой, очень скорой, кончины родителей, а теперь, они спутали ему все карты, усыновив мальчишку, вот в расстроенных чувствах, он и прибил их всех, а потом снес в подвал и обставил все, как темное ритуальное убийство, картинки, кстати, из газет взял, а сам, направился на север в Эминтин, там искать свое личное счастье в лице единственного ребенка богатых родителей.  

Преступника схватили быстро, признание получили еще быстрее, только вот бумажная волокита и соблюдение всех протоколов затянулось до обеда следующего дня, который к моему несчастью, был той самой субботой, в которую я должна пойти в гости к родителям Найтана. Запыхавшаяся и растрепанная, я влетела в парадную поистине роскошного родового практически замка и с порога поняла, мне здесь не место.  

– А вот и наша героиня, – лорд Эрвье уже воспел все мои заслуги на поприще борьбы с преступностью, это конечно приятно, только я мельком видела свое отражение в зеркале, не так я хотела появиться на этом празднике жизни.  

Неловко улыбаясь присутствующим, а народу было больше, чем говорил Най, я старалась незаметно поправить прическу, теплая рука легла на талию, – идем, покажу тебе, где дамская комната, – о, слава небесам, Най, и как я сама не догадалась сначала зайти в дамскую, а потом вламываться в зал.  

– Прости, Най, мне лучше уйти, тебе не удобно за меня…  

– За что простить, ты опять успела мне изменить? – ужаснейший человек, ну как он может шутить о таком…  

– За вид мой внешний, за опоздание, за то, что я такая, ооо – стонала уже в голос, – я же подарок забыла.  

– Не переживай, вряд ли родители очень ждут подарков, и тебе не за что извиняться, ты молодец, – прислонив мое безвольное тело к стене, Найтан держал мой подбородок, приподняв лицо и заглядывая в глаза, говорил, практически касаясь губами губ, – ты особенная, ты единственная, дядя Сандор уже рассказал о причине твоего опоздания и никто тебя ни в чем не винит, сегодня, ты героиня и ты изумительна, а в туалет я тебя повел не по тому, что стыжусь, а, во-первых, ты издергала себе все волосы, лучше спокойно причеши, а во-вторых, нестерпимо захотел поцеловать. – Вот так и удивленную меня поцеловали, захотел сделал, в этом весь Найтан Старн.  

Вечер был удивительным, родители Найтана очень приятные и обходительные люди, все умилялись на округлившийся живот Кэйси, теперь понятна причина ее поспешного замужества, а самого мужа я так и не увидела. Найтан и Рилинг и еще два их вполне взрослых кузена дурачились, таскали друг друга на спинах, даже расколотили какую то ценную вазу, за что получи от лорда Эрвье, в этом вечер Найтан был другим, не таким безупречным как всегда, он был более живым и домашним, больше улыбался и не только губами, он будто светился изнутри. Старн младший любит свою семью и предлагает мне стать ее частью… теперь я понимала, что предложение от него это не пустой звук. Родители подняли тост, за будущее, за сына и меня, за живот Кэйси, не знаю почему, но у меня весь вечер наворачивались слезы на глаза, наверное, я просто скучаю по своим…  

Домой меня провожал подвыпивший Рилинг, вернее я его, скинув на диван довольно тяжелого, а на вид такой стройный, мужчину со своих плеч, я стаскивала с него ботинки.  

– Здорово повеселились, стало так мало поводов для празднования.  

– Хорошо посидели, – согласилась я, накрывая тонким и коротким пледом ноги Рила.  

– Я люблю тебя, Вера.  

– И я тебя, Рил, – это прозвучало так естественно, откинув волосы со лба, я чмокнула Рилинга Эрвье в лоб, я и правда его люблю, люблю всю его семью.  

 

На середину недели запланирован поход во Дворец, вступление в должность нового Председателя Верховного Совета, я должна быть, только сообщение от главного советника перепутало мне все карты… у короля приступ, он очень плох, я должна немедленно пребыть во Дворец.  

Схватив сумку, в простом домашнем костюме, я бросилась бежать, в этот момент меня волновали не трон и те неприятности, что свалятся на меня с кончиной короля, я боялась за жизнь человека, за маминого брата, которого она наверняка любила, за собственного дядю, мы ни разу с ним не поговорили по душам, а ему наверняка есть что мне рассказать, сразу вспомнилось, как Найтан улыбаясь, получал выговор от дяди, лорда Эрвье, а ведь и у меня есть дядя, почему до этого момента я относилась к нему лишь как к королю, он ведь родной мне человек.  

По Дворцу почти бежала молоденькая девушка, каштановые волосы растрепаны, в синих глазах тревога, ближе к покоям короля стало не протолкнуться, подданные ожидали новостей о состоянии монарха.  

– Принцесса Сантария, – кто-то обратился к девушке, что требовала пропустить ее к королю, – принцесса, у него целитель.  

Народ в страхе и не понимании отшатнулся, все привыкли видеть принцессу Сантарию немного другой, пугающей, а эта просто девушка…  

Опасаясь помешать целителю, я на носочках вошла в покои короля, главный советник, королева и ее племянник стояли тут же, но на почтительном расстоянии от королевского ложа.  

– Это еще кто, – зашипела королева, на мой взгляд, не по случаю надевшая черное платье.  

– Сантария, – тихо ответил лорд Вибор, ну да, он то видел меня такой, когда приходил делать предложение, которое я даже не поняла.  

Легко ступая, я все же подошла к постели, бледный с желтым отливом мужчина лежал, откинувшись на подушки, его веки распухли и не могли полностью сомкнуться…  

– Вера, – чуть повернув голову, дядя посмотрел на меня, очевидно, говорить ему было не легко.  

– Да, дядя, я здесь… я с вами, все будет хорошо… и целитель здесь, – целитель, с которым я не была знакома, сидел на краю кровати и, прижав руку чуть выше правого бока короля, сосредоточенно смотрел на свою залитую зеленоватым светом ладонь.  

– Ева, прости меня, милая… – видимо дядя перепутал меня с матерью, но спорить с умирающим я не стала, – конечно, дядя, конечно.  

– Вера, займи трон, сейчас, ты Пемброу, ты должна быть на троне, прошу тебя, милая, займи трон.  

– Конечно, вы только боритесь, дядя, не сдавайтесь, а пока вы болеете, я прослежу за вашим троном… – отступив из зоны его видимости, я смахнула набежавшие слезы.  

Лорд Риналь согласно кивал, развернувшись, я обратилась к целителю, – вам что-то нужно, мы как то можем помочь.  

– Нет, принцесса, нам поможет лишь время и покой.  

Отлично, раз целитель так говорит, значит король не безнадежен. Мой взгляд снова вернулся к людям в спальне, – на выход, все, – ох, как же сурово я это сказала, лорд Риналь и лорд Вибор повиновались незамедлительно, а вот королева оказалась покрепче мужчин.  

– Я останусь с мужем, ты мне не указ, самозванка, – отлично, бунт. Только я сейчас не в том настроении, ухватив худющую королеву за руку, я просто выволокла ее из комнаты.  

– Лорд Риналь, к покоям короля стражу, чтоб никого не впускали, королю нужен покой и двух слуг, в помощь целителю. Все остальные переходят в тронный зал и преступают усиленно молиться о здравии нашего монарха, по примеру королевы Лилит, – злобно сверкнув очами, королева первой проследовала в тронный зал. Не успела я дойти до трона наследника, как в мою руку ткнулся тот самый обруч, что надел на меня дядя, моя корона. В рыжевато-коричневых волосах она смотрится не так здорово, как в черных, но, что есть и вот, в короне я уселась на трон, трон справа был пуст, он ждал дядю.  

Время тянулось бесконечно долго, лорд Риналь все время подходил и приносил последние новости из поков короля, а потом неожиданно довольно громко осведомился, не соглашусь ли я, просмотреть один документ, король должен был подписать его сегодня, но раз он не может, то и моя подпись сойдет. Делать было нечего и поэтому я согласилась… и очень зря…  

– Принцесса Сантария согласна возглавить государство на время болезни короля Джерена Пемброу, – вот же подлец, этот главный советник… и началось, я просмотрела не один документ, а сотню не меньше, причем половину я вообще не понимала, поэтому мне долго и нудно растолковывали в чем там суть. А еще меня крайне насторожило, что на 80% документов требовалась виза Найтана Старна, причем после подписи короля, это что получается, даже если король одобрит, лорд Старн может все забраковать, не порядок, это следует пресечь. Одна новость порадовала, криз миновал, король Джерен еще очень слаб, но перспективы хорошие… гора свалилась с плеч, первый день моего царствования мне совершенно не понравился.  

– Принцесса Сантария, удостойте чести, взгляните на документ, – я опять готова была застонать, больше не могу… но веселые искорки в карих глазах Найтана примерили меня с этим…  

– Я же уже подписала его, – какой-то законопроект по земле, мне порядка часа рассказывали о плюсах новой земельной реформы.  

– Я поэтому и пришел, принцесса этот законопроект очень однобок, он блюдет интересы только одной группы населения, очень крупных землевладельцев… – в трех словах Найтан обрисовал мне ситуацию, я полная дура.  

Выхватив трактат, крупно написала «Отклонить» и размашисто расписалась, еще стоит запомнить фамилии создателей и поговорить при случае.  

– Най, а Най, – сойдя с трона, я под руку с лордом Старном пошла в личный кабинет короля, – может побудешь моим главным советником, пока дядя не поправится.  

– Не могу, милая, у меня слишком много дел, я же страной управляю, – вообще то я только что этим занималась, – пока ты сидишь на троне, – такую наглость я стерпеть не могла и, развернувшись, пнула мужчину.  

Притворно громко ойкнув, он схватил меня и прижал к закрывшейся за нами двери кабинета. – Моя королева, я сделаю все, чтоб тебе пришлось только красиво сидеть на троне и не знать бед, для всего остального у тебя есть я.  

Губы обжег поцелуй, откинув голову, я наслаждалась ласками лорда Старна, доведись мне стать королевой, лучшего короля не найти…  

Три дня я прожила в аду, вернее во Дворце, и кто говорил, что быть королевой здорово, нет, это совсем не здорово, это подпиши, тут распишись, этих прими, тем ответь… народу улыбайся, хорошо хоть на балах пока танцевать не надо… голова кипела, Найтан заходил редко и только, чтоб отчитать за промахи… Когда целитель позволил дяде выходить из комнаты, чмокнув его на прощание, я смылась в управление, надеюсь, меня не уволили за прогулы.  

– Ну что ты, Вера, мы тебе командировку оформили и премиальные выписали, за особо тяжелый труд, – в голосе лорда Эрьев звучал сарказм.  

– Да знаете, чем я там занималась … – и я просветила, полчаса просвещала, пока он меня из кабинета не выгнал, мой шум вреден для его традесканции и все, захлопнувшаяся дверь за спиной.  

 

– Бедная моя девочка, – казалось, что только Найтан меня и понимает, – натерпелась, моя хорошая.  

Было приятно, когда он вот так сидит за спиной и гладит по голове и плечам, – в отпуск мне надо, домой, на недельку, у отца день рождения, – я не спрашивала, просто говорила вслух, но высокомерный лорд Старн счел нужным дать свое позволение.  

На неделю меня никто не отпустил, три дня и при том, два из них выходные, но ничего я и этому была рада и вот, собрав небольшую спортивную сумку, я сидела в ожидании Найтана, он сказал, что придет проводить и, как я очень надеялась, откроет мне портал, теоретически, я и сама могу, просто не пробовала и боюсь.  

В дверь позвонили, пошла открывать, сюрприз, за дверью оказался не только лорд Старн, но и Маркус Хилл, с небольшой сумкой, висящей на плече.  

– Вера, Маркус будет сопровождать тебя в этой поездке, счастливого пути…  

Что!!!  

– Что? Не надо ему меня сопровождать, я домой еду, и уж точно обойдусь там без лорда Хилла, – что за ерунда, зачем Най привел его… и почему его…  

– Вера, не капризничай, лорд Хилл охраняет тебя, он предотвратил три покушения и минимум дважды отклонил заклинания, летевшие в тебя, ты должна быть благодарна, – только я не была, ужас сказанного стал доходить до моего мозга.  

– Ты что, следишь за мной!  

Найтан поморщился, – не следит, а присматривает, Вера, прекрати, или ты идешь с лордом Хиллом или сидишь дома, под присмотром все того же лорда Хилла.  

Как он смеет распоряжаться моей жизнью, как он смеет указывать мне, – Вера, тебя убить пытаются и пока мы не поймает заказчика, Маркус должен быть рядом, я доверяю ему, он отличный маг… прошу тебя, Вера, будь благоразумна.  

Замечательно! Меня пытаются убить, а охраняет бывший любовник, который отверг мою любовь и вообще мне пора топиться в унитазе…  

– Он и портал откроет в Лорессу, – все пытался убедить меня Найтан, наглый узурпатор, но ничего, стану королевой, в тюрьму тебя упеку!  

Поскольку выбора не было, я согласилась, родители были крайне удивлены моему визиту, да еще и в компании молодого привлекательного мага.  

– Это твой парень! – вот отцу политиком точно не быть, впрочем, такт у нас семейный.  

– Нет, я же сказала, коллега, всегда хотел побывать в Лорессе, узнал, что я к вам еду, напросился со мной.  

Не знаю, поверил ли кто-то нашей истории, но Маркуса отец прочно взял в оборот, он протащил его по всем друзьям, и утащил с собой, на праздничную боевку.  

– Маркус очень приятный мужчина, нам с папой понравился, – как же быстро пролетели выходные, завтра мы должны вернуться, а дома так хорошо, да и с мамой мы толком не поговорили и вот, мужчин дома нет, и я принялась рассказывать ей про Аврол, Дворец, Джерена…  

– Мне он тоже нравится, только вот я ему нет…  

– Дочка, ты не права, он так смотрит на тебя, будто ты хрустальная статуэтка, Маркус точно испытывает к тебе чувства, – это мама не права, но не скажешь же ей, что смотрит он на меня, потому что защищает от убийц, смотреть на меня, это его задание… обидно… и так здорово, здорово было бы привести Маркуса к родителям, как своего жениха, а потом мужа, отец бы таскал его с собой на охоту и хвастался, как сыном, мама бы вкусно кормила, а он бы любил меня. – Дочка, не плачь, – сама не заметила, как потекли слезы, я гнала свои чувства к Маркусу, гнала, но стоит только закрыть глаза, вижу его серые глаза, его черные волосы, чувствую его запах.  

Мужчины вернулись поздно, и не совсем самостоятельно, Маркуса втащил ректор Тирур, – хороший парень, береги его, – положив мне на руки тяжеленого мужика, ректор шагнул обратно в портал, видимо за отцом. А я поволокла Маркуса в комнату, никогда его таким не видела, даже не представляла, что он может так напиться. Помогать мужчина мне совершенно не собирался, его ноги с трудом волочились по ступеням на второй этаж, на заходе в мою комнату, просто она была ближе его, Маркуса вырвала, прямо на меня, здорово, настоящая семейная жизнь. На кровать его я класть не стала, да я бы просто не смогла, уронив на пол, пошла мыться, потом убирать пол, потом раздевать храпящего мужика, хорош охранник, его самого сейчас хоть выноси.  

Уже под утро почувствовала, как кровать прогнулась под чужим телом, – Вера, прости меня за вчера, – крепкое тело прижалось к моему, а я, все еще в полусне, прижалась к нему, охватив руками и ногами, – Вера, – шею покрывали горячие поцелую, белье полетело в сторону и я напряглась, – не бойся, со мной не будет больно, никогда, – волна целительской магии прошлась по телу, напряженные мышцы рук и спины расслабились, а желание прибавилось, его толчки я встреча со стоном наслаждения. Я люблю тебя, Маркус, люблю любого… люблю…  

– Этот Айдан Тирур, друг твоего отца, он просто монстр, сильнее меня процентов на 20, я как ни старался, ничего не смог с ним сделать, – мы лежали в постели и болтали, за окном было еще темно, а в моей спальне удивительно уютно, произошедшее в постели мы обходили стороной, он же уже сказал мне, что готов сделать меня лишь любовницей.  

– Он мой крестный и самый сильный маг в Лирго, ректор нашей Академии.  

– Да, а мне они сказали, чтоб я спаринговался с самым слабеньким… старые пройдохи, – Маркус говорил о самых важных мужчинах в моей жизни с какой то нежностью, от этого тепло разливалось по телу. – Пригласили на зимнюю охоту… хорошо тут у вас…  

Вскочив, я ушла в душ, не могу больше это слушать, я люблю его, моим родственникам Маркус нравится, а они ему, мы можем быть счастливы, преград для этого нет… но в чем же дело… в короне, что я и не собираюсь носить… о, Маркус.  

Аврол встретил нас дождем и новым тело, раскисать не когда, пора приниматься за работу, ближе к обеду привезли еще одного, и, закрутившись, я не заметила, как пролетел день, с тех пор, как из-за покушения мне запретили выезды, дни кажутся такими длинными. Найтан уже ждал, а я не могла на него смотреть, только пусть он не начинает шутить про мои измены…  

– Король серьезно болен, – на удивление довольно сухо начал лорд Старн, тебе бы переехать во Дворец, Илотсы активизировались, собирают сторонников, но их поубавилось, после твоего трехдневного правления, теперь ты, самый желанный кандидат, я провел ряд популярных реформ, от твоего имени… Вера, решайся, самое время королю Джерену передать власть тебе.  

Решать было не чего, – я не хочу быть королевой, пусть передает власть тебе, ты будешь идеальным королем.  

– Нет, милая, я буду идеально править страной, при любом короле, но Верне нужен символ, а лорд Старн им быть не может, реальных претендента два, ты и Ивар Вибор.  

На следующий день, навестив короля, я передала ему привет от мамы и отказалась от короны в пользу Ивара Вибора, на этом правление принцессы Сантарии закончилось.  

 

После принятого мной решения, наступило какое-то опустошение, как же много места в моей жизни стала занимать Верна, Найтан не осуждал и я была ему очень благодарна, более того, он перестал поднимать тему моего правления, зато не изменил намерения жениться на мне и всячески склонять меня к этому шагу, но я держалась.  

А в Авроле наступила зима, здесь морознее, чем в Лирго, и как то все острее ощущается, в управление стали привозить первых замороженных, вот еще одна забота…Но дни летели, кутаюсь с теплую дутую куртку и объемный шарф, что вовсе не грел, но на мой взгляд добавлял уюта, я забежала домой. Декоративный камин зажжен, чай согрет, поесть бы супа в такой мороз, но готовить не хочется.  

В дверь стучат, вернее, скребутся, я так привыкла к безопасности этого жилища, что распахиваю дверь не задумываясь, в квартиру вваливается Рилинг, он не стоит на ногах, на мужчине нет лица, сначала я решила, что мой сосед просто пьян и ошибся дверью, но это было не так.  

Повалившись на колени и прижав лицо к моему животу, Рилинг Эрвье разрыдался, – ее больше нет, нет больше, Вера, ее не стало… – прижимая к себе русую голову, я успокаивающе гладила содрогающегося в рыданиях мужчину, хотя не понимала о ком он.  

– Рил.  

– Кэйси умерла, родила дочку и умерла, – о нет… как же так, молодая и дерзкая магиня… как она могла умереть.  

Усадив мужчину у окна, я гладила и обнимала его, как могла пыталась передать часть своей уверенности, любви и заботы.  

Громкий стук в дверь, заставил оторваться от Рила, на пороге стоял взлохмаченный и взвинченный Найтан, – Вера, Рил пропал, ты его… – не дослушав, просто пропустила Найтана в комнату.  

– Брат, – присев рядом с Рилингом на пол у окна, Найтан опустил голову на сложенные на коленях руки.  

– Уже знаешь? И девочку видел? – Найтан лишь мычал в ответ, не поднимая головы.  

– Тетя говорит, на нас маленьких похожа, – по мужественному лицу лорда Старна текли слезы, которые он утирал рукавом своего полувера.  

Чтоб не смущать мужчин, ушла на кухню, пожалуй, суп все же не помешает, разлив чай, поставила его перед замершими братьями и принялась готовить. Некоторое время спустя, из гостиной начали раздаваться голоса, Рилинг и Найтан вспоминали свое детство и Кэйси, вот так правильно… так и надо…  

 

Два года промелькнули не заметно, король Джерен так и не объявил о смене наследника, но принцесса Сантария перестала появляться при дворе, я иногда навещала дядю, проводить с ним время было приятно, когда оно не касалось политики и управления государством. А потом он умер, был убит, все говорило о причастности Илотсом, глядя на довольного и не скрывающего этого Ивара Вибора, над гробом дяди, я поняла, ему корону я не отдам.  

 

Ивар лорд Вибор ликовал, Сантария сама устранилась, из достоверных источников он узнала, что она отказалась быть наследницей и король Джерен из чистого упрямства не назначает его преемником. Время шло, а король все молчал, что порядком выводило из себя мужчину, еще и родственнички шепчутся за спиной, не на того Илотса сделали ставку…  

Ивар уже и не помнит, как текст древнего проклятия попал к нему, древние королевства падут… он читал его не вникая и будто гром грянул, вера примет корону врага. Это же о них, о Верне. Полное имя ненавистной темной магички Сантари Антея Верулла, но все зовут ее просто Вера и она враг Верны, она же темная… да, Ивар все понял и он будет отомщен, если корона Верны достанется не ему, тогда Верны не станет вовсе, а он станет орудием судьбы, осталось только собрать все недостающие части пророчества… А с этим возникли трудности, но случай свел его с драконом, с настоящим дракон, что вызвался помочь лорду, и в очередной раз, Ивар уверовал в свою избранность, он орудие самой судьбы, меч – карающий…  

Дракон сделал всю работу, он даже где то нашел мага Жизни, а ведь считается, что они исчезли, день Х назначен и он совпадает с днем коронации темной, ооо, Ивар будет наслаждаться каждым мигом ее жуткой смерти…  

 

Несколько раз глубоко вздохнув, я кивнула лакеям, стоящим у дверей, пора… полный зал, вся знать Верны, делегации с разных стран, нерешительно сделала первый шаг, родителям я так и не рассказала о том, что стану королевой Верны. Красная ковровая дорожка привела меня к трону, молодой мужчина уже стоит возле него с короной в руках, председатель Верховного Совета, именно он должен возложить корону мне на голову.  

– Ты, ты не достойна стать королевой Верны, ты темная, – возня и выкрики справа от трона привлекли внимание, отталкивая родственников, из толпы на свободную площадку возле помоста с ритуальным креслом, вывалился Ивар Вибор, – корона моя… слышишь, она моя по праву, только я могу стать следующим королем Верны.  

Ивара пытались увести, но он по прежнему упирался и кричал о своем праве на трон, извернувшись, попытался выхватить корону из рук Гордона фонн Деинара, но тот крепко держал в своих руках атрибут королевской власти.  

– Ты погубишь нашу страну, из-за тебя древнее проклятие поглотит нашу родину… все из-за тебя…  

О чем говорит этот чудак, неужели ему не стыдно за собственное поведение, это же позор для всего рода и уж я его Илотсам не забуду… Охрана подоспела к буянящему мужчине, но вывести не успели, во Дворце появился дракон, самый настоящий дракон, как в сказке…  

И он начал рассказываться про проклятие, и если Ивара я и слушать не собиралась, то не верить дракону было глупо, охрана пыталась пробиться, Маркус швырял заклинания, но ничего не помогало, нас от всего мира отделял купол, выставленный драконом.  

Солер Кенсинг, из службы порядка, оказалась знакома с драконом и он приволок сюда ее сестренку, затем явился истинный темный, очевидно жених юной красавицы, я уже хотела бежать на помощь девушке, что пыталась держать подвешенного жениха, как просто остолбенела, Ивар Вибор горсткой пепла осыпался у подножия трона, просто по тому, что надоел дракону. Пораженная произошедшим с племянником королевы, я никак не могла прийти в себя, а у ног дракона уже сидел маг Жизни, женщина с короткими черными волосами, темная магиня, такая обычная, как и любая из нас, но она была магом Жизни настоящим магом Жизни.  

Пришла еще одна молодая девушка, – вот и все в сборе, надежда с разбитым сердцем, любовь отдавшая душу за тьму и вера, что примерила корону врага, осталось только крови жизни стечь с башни времени, – башня дворца с главными часами страны, в народе называлась Башней Времени, – это все какое то безумие.  

Удары в магический щит сыпались один за другим, только не могли его пробить, а потом вмешался дракон с красной, пылающей косой и щит пал, Найтан схватив меня, утянув за спины магов, что не жалея сил, посыпали дракона с черной косой ударами. Открылся портал, поглотивший драконов и во Дворце вновь воцарился мир, по понятным причинам коронацию отложили, Ивар Вибор, ты навлек столько бед на собственную страну, лишь бы корона не досталась другому, ты точно не заслужил стать королем.  

Коронацию перенесли на неделю, шумиха, наделанная драконом, прокатилась по всему миру и в Аврол явились родители, естественно, в сопровождении, магистра Тирура. Пришлось сознаваться во всем, отец надулся, хорошо, что Маркус Хилл вовремя сориентировался и утащил моих разгневанных темных родственников на прогулку, мужчины отлично ладили.  

– Дочка, – мама присела рядом, с самого приезда, она не находила себе места, воспоминания терзали ее, – спасибо, родная.  

–За что, мам, – я правда не понимала о чем она, но красивая золотоволосая женщина выглядела такой грустной, что присев рядом, я обняла ее крепко-крепко.  

– Ты не бросила нашу родину… спасибо, милая... я так тебя люблю…  

– Меня Найтан Старн замуж зовет, – решила наконец во всем признаться и попросить совета, – и Маркус Хилл. Найтан управляет государством, ему это нравится, он будет отличным правителем, а Маркус не хочет быть королем, но я люблю его, по крайней мере, думаю, что люблю. Я не знаю, как поступить, мама, как будет лучше, я же должна заботиться не только о себе, от моего выбора зависит благополучие целой страны.  

Повернувшись ко мне, мама взяла мое лицо в свои теплые руки, – родная, для Верны, ты стала королевой, этого достаточно… мужа ты выбираешь для себя, не думай головой, слушай свое сердце, с кем тебе будет легко, кому ты можешь полностью довериться, кого ты будешь рада видеть каждое утро, без кого не представляешь этого мира…  

Кажется, я поняла маму, только легче мне от этого не стало, два года назад я приняла единственное верное решение, просто осталась одна, но, королеве нужен король.  

Коронация прошла быстро и довольно скромно, страна еще скорбела по королю Джерену, как и мама, что не застала брата живым, водрузив мне на голову корону, Председатель Верховного Совета заверил меня в преданности, похоже страна приняла меня. Корона давила на голову, как же не привычно, когда поток желающих поздравить, наконец иссяк, я подошла к Найтану.  

– Лорд Старн, мне не обойтись без вас.  

– Вам и не придется, моя королева, я всецело предан Верне и вам, – галантный поклон и лукавый взгляд.  

– Найтан, мне нужен главный советник, а я доверяю только твоему мнению, значительно больше, чем своему. Най, не оставляй меня…  

– Никогда, – тяжело вздохнув и посмотрев поверх меня, Найтан добавил, – я буду с тобой, Вера, даже просто советником. Мы со всем справимся, моя королева.  

Заручившись поддержкой главного мужчины в стране, я пошла дальше, Солер Кенсинг ни как не соглашается стать частью моей охраны, Маркуса Хилла в этом качестве я больше видеть не хотела…  

В коридоре у окна стоял Рилинг, с чудесной черноволосой девчушкой на руках, Кэйси, маленькая красавица… тяжело семье Эрвье, Ирила и Сандор пытаются заменить ей родителей, но бабушка с дедушкой никогда не станут мамой и папой, и отцу она не нужна, все это понимают, а от понимания становится только хуже. Рил показывал малышке что-то за окном, а она задорно смеялась.  

– Привет, принцесса, – подойдя, я перехватила ручонку, вот еще недавно Кэйси была пухленьким карапузом, куда все делось, она вытянулась и милые складочки исчезли.  

– Вева кававева? – о, у девочки новое слово.  

– Да, я теперь королева, – надеюсь, я правильно все поняла.  

– А я?  

– И ты моя королева, – перехватив, потянувшегося ко мне ребенка, посмотрела на Рила, под глазами залегли морщинки, и сами карие глаза глядят с какой-то тоской. Рилинг просто разрывается, работа, семья, забота о малышке, еще и отец стал все чаще перекладывать на него свои обязанности.  

– Рил, не грусти, – отвернувшись, он смотрел куда то за окно.  

– Не буду, поздравляю, – будто опомнился маг, – ты будешь замечательной королевой, Сантария.  

Сердце сжималось, но я улыбалась, Кэйси не хотела со мной расставаться, я тоже, поэтому так же обнявшись, мы пошли по другим королевским делам, оставив Рилинга Эрвье приходить в себя.  

 

Торжественный бал в честь моей коронации, не знаю почему, но я выбрала красное платье, как много всего изменилось, с того моего первого шуточного появления во Дворце…  

Толпа склонилась, приветствуя королеву, я стала королевой, нет ничего столь постоянного, как временное…  

– Лорд Рилинг Эрвье, – встав возле одиноко стоявшего трона, я нашла взглядом Рила, я приняла свое решение и на душе сразу стало легко, даже, если Рил мне откажет, я не пожалею о своем поступке, – согласитесь ли вы стать моим мужем, быть королем или нет, решать только вам. А я, просто хочу быть с тобой, Рил, вместе воспитывать Кэйси, делить радости и беды.  

Толпа замерла, и только Рилинг не смотрел на меня, возможно, я ошиблась, делая свое признание так публично, но, я хотела дать ему понять, насколько для меня это серьезно и я не собираюсь ничего скрывать…  

Спустившись с помоста, подошла к так и стоявшему неподвижно Рилингу, – Рил.  

– Королем я не стану, только твоим мужем.  

Улыбнувшись, подпрыгнула на руки закружившему меня мужчине, – я и мечтать о тебе не смел, Вера…  

| 113 | оценок нет 14:45 09.02.2019

Комментарии

Dragon8900:44 10.02.2019
Клише однако

Книги автора

Темная сторона 18+
Автор: Lipapavlova
Сборник рассказов / Любовный роман Проза Фэнтези Юмор
В черно-белом мире новые угрозы, Клан Смерти стремится к мировому господству, Хаос подбирается к грани мира... истинная темная леди, светлая магиня и высшая, что может их связывать... только темная ст ... (открыть аннотацию)орона...
Теги: темная империя хаос светлая темная магия
19:57 24.10.2018 | 5 / 5 (голосов: 1)

Волны Хаоса 18+
Автор: Lipapavlova
Сборник рассказов / Любовный роман Фэнтези Юмор
Пески Хаоса погребают под собой все живое, шанса выжить нет... Мир поделен на свет и тьму, добро и зло … перед лицом древнего врага все одинаково уязвимы... Только не все могут себе позволить быть сл ... (открыть аннотацию)абыми и беззащитными. Некромантка бежит в светлые земли защищая свое дитя, темная магиана намереваясь спрятаться выходит замуж за наследника целого государства, а темная ведьма переселяется в светлую страну, где ее должны уничтожить. Парадокс, или просто жизнь...
Теги: Хаос истинные темные светлые темные маги ведьмы
20:05 18.09.2018 | оценок нет

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.

YaPishu.net 2019