Жареные окуни и отличный сбитень

Рассказ / Проза, Философия, Фэнтези
Если вы проснулись в таверне октябрьским вечером, то в первую очередь стоит проверить, подают ли рыбу. А уже потом можно поинтересоваться: "Не бывал ли я здесь раньше?"
Теги: таверна воин смерть корчма вальгалла

Я открыл глаза и уставился в полупустую кружку горячего сбитня. Все вокруг ходило ходуном, плыло перед глазами, комната кружилась в безумном танце, то взлетая вверх с умопомрачительной скоростью, то ухая вниз не менее резво.  

– Ну что? – раздался насмешливый голос; он звучал где-то совсем рядом и одновременно далеко, за многие версты. – Снова здесь? Твой сбитень пока никто не трогал.  

Я сжал веки так сильно, что перед глазами заплясали цветные круги. Посмотрел перед собой. Лицо владельца корчмы сжималось и удлинялось, становясь похоже на лошадиное.  

– Что, сильно досталось? – тот же самый голос то приближался, то удалялся.  

– Ох, голова… – я снова зажмурился. – Где я?  

– В корчме, где же еще, – спокойно ответил хозяин, – давай, приходи в себя побыстрее и пей сбитень. Не зря же я его хранил и берег, на него много человек посягалось, знаешь ли.  

Постепенно стены перестали изгибаться, кружка перестала прыгать передо мной, а потолок – подниматься и опускаться. Гул улетучился из головы, зуд в зубах стал терпимым, и кислый привкус с языка таинственным образом пропал. Я осмотрелся. Сплю, что ли? В камине ярко полыхал огонь, заставляя тени играть причудливый спектакль на стенах. Передо мной высилась толстая белая свеча, освещавшая лицо корчмаря, которое рассекали морщины. В зале оказалось людно, хоть я и ничего сперва не услышал: к потолку корчмы поднималось тихое бормотание завсегдатаев, нарушаемое порой громкими взрывами смеха. Кто-то бренчал на домре, иные посетители играли в кости на деньги. Я прищурился – три деревянных кубика показывали две шестерки и пятерку. Возле победителя высилась горка странных продолговатых монет.  

– За сбитень ты, кстати, так и не заплатил, – задумчиво сказал корчмарь, сунув в рот трубку.  

От нее поднялся сизый дым, настолько плотный, что казался утренним туманом, стелющимся по реке.  

– А сколько… сколько я должен? – ответил я и полез в поясной мешочек.  

Пальцы встретили холодный металл – значит, хоть деньги при себе имеются.  

– За сбитень – целую жизнь, – корчмарь пустил кольца дыма изо рта, – а вообще, три монеты хватит.  

Я извлек на свет три монеты – продолговатые, как и у игроков в кости. Таких мне еще не приходилось встречать, а герб и вовсе не походил ни на одно княжество или королевство, что я знал: колесо телеги, вокруг которого вилась змея. Собеседник тут же придвинул их поближе к себе.  

– О, сегодня такие. Змея и колесо, отлично! – сказал хозяин заведения, едва я успел открыть рот.  

Отклонившись назад так, будто страдал дальнозоркостью, корчмарь свел седые брови и уставился на герб, вращая монеты. Я постарался как следует разглядеть хозяина, который, казалось, видел меня не в первый раз. Но в памяти не осталось никаких упоминаний о нем: седые волосы, забранные в хвост, длинная борода до груди, простая льняная рубаха с закатанными по локти рукавами да черная шапочка. Я осмотрел себя. Вроде бы ничего не изменилось: стеганка, поверх нее – кольчуга, высокие сапоги, а на поясе – шестопер.  

– Я здесь уже был? – спросил я, наклонившись поближе к корчмарю.  

Тот стрельнул глазами, которые в свете камина походили на два маленьких изумруда.  

– Был, и не раз. Но сбитень пьешь впервые. Точнее, в прошлый раз ты его не допил, а теперь вот вернулся, да еще и заплатил – я ценю честность! Только-только за квас рассчитался, я уж думал, снова в долг пить начнешь.  

– Ничего не помню, – задумчиво пробормотал я.  

Для верности потряс головой – но мысли только перемешались и совершенно спутались. Помещение вокруг стало гораздо более шумным и раздалось в стороны; больше столов, больше народа, чаще смех, кое-кто мерялся силами на руках. Кажется, в памяти начали всплывать обрывки воспоминаний о том, как я играл здесь в кости, о разговорах с корчмарем и о вкуснейшей рыбе, которую подавали в среду.  

– Рыба… – начал я.  

– Не сегодня. Сегодня пост, – ответил хозяин корчмы.  

Я обернулся через плечо: закованный в латы рыцарь уплетал целого окуня. На столе красовался шлем с длинным красным плюмажем.  

– Но ведь он ест, – осторожно заметил я и осекся.  

Передо мной сидел все тот же корчмарь, но в красном камзоле с золотой цепочкой. На голове лихо сидел черный берет.  

– Он другой религии, ему сегодня можно. А ты пей сбитень, пей.  

Я глотнул из кружки. Горячий напиток заструился по жилам, вдохнул в меня жизнь, крепко ударил в нос смесью пряностей и первоклассного меда. Я с грохотом поставил на стол пустую кружку и утер бороду. Странное тепло растеклось по телу, и я расслабился, облокотившись на стол.  

– Ну вот, совсем другой человек, – усмехнулся корчмарь, снова сунув трубку в зубы, – ну что ж, рассказывай. Как зовут тебя?  

– Ты же говорил, я здесь был!  

– Еще как был, но каждый раз по-разному представлялся. Ну, как величать тебя?  

Я постарался вспомнить.  

– Овтай.  

– Приятно познакомиться, Овтай, – протянул мне руку корчмарь.  

– А тебя как звать? – я затряс его руку.  

– Можешь называть Тюштень. Большинство так называют.  

Тюштень… странно знакомое имя. Я вновь осмотрелся – вокруг меня сидели воины в самых разных облачениях и из самых разных уголков мира. Они спорили, шутили, братались, смеялись, просили больше рыбы и сбитня. Я не успевал замечать, как их кружки наполнялись снова, а на столах появлялись блюда с окунями и щуками. Смутные воспоминания о легендах, что рассказывал отец, всплыли в голове.  

– Я что… мертв, да? Погиб в бою?  

– Нет, что ты, – корчмарь сидел, набросив меховой плащ на плечи; под ним сверкала новехонькая кольчуга, – просто немного потерялся в собственных мыслях. Такое бывает.  

Еще одно колечко сизого дыма. Оно пролетело по невероятной траектории и нанизалось на свечу. Корчмарь надолго замолчал, а я с нетерпением поглядывал на дверь. Наконец, седовласый хозяин, казалось, задремал – я тронул его за плечо:  

– Я могу идти? Спасибо за сбитень, но мне пора.  

– Кто ж держит? Ты заплатил. Вон дверь, – корчмарь указал трубкой на выход, – но ты же все равно вернешься. Придержу тебе место, не беспокойся.  

Никто не смотрел на меня, когда я подходит ближе и ближе к простой деревянной двери. Со скрипом она открылась, и я вышел в морозный октябрьский вечер. Снаружи только корыто с водой, у которого привязаны несколько коней; истоптанная и превращенная в грязное месиво дорога уводила в хвойный лес неподалеку, круто сворачивая у голубой ели. Я поежился и пошел вдоль дороги, то и дело оглядываясь на корчму. У входа покачивалась большая деревянная табличка с выточенными буквами: «Хряк и хмель». Но моя прогулка продлилась недолго: я прошел первый поворот и уперся в абсолютную темноту. Ни верха, ни низа – ничего. Осторожно я сделал первый шаг и попробовал черноту на прочность. Вроде бы держит. Я сделал несколько опасливых шагов, затем еще с десяток. Обернулся. Лес и поворот все еще стояли прямо позади меня, не отдалившись ни на аршин. Я побежал – пока окончательно не выдохся. Уперся руками в колени, оглянулся. Та же картина; лес, поворот, а между деревьев виднеется свет в окнах корчмы. Повернув назад, я двинулся в другую от здания сторону – только для того, чтобы снова наткнуться на пустое ничто.  

Колокольчик у двери звякнул, сообщая Тюштеню, что я вернулся. Он не обманул – мое место все еще пустовало, а сам корчмарь восседал там же, покуривая трубку, надев коричневую стеганку и зеленый капюшон с узором на манер крепостной стены. Я грузно опустился на стул, отстегнул от пояса шестопер и глубоко вздохнул.  

– Уже нагулялся? – хозяин усмехнулся.  

– Скажи, Тюштень, – задумчиво произнес я, облизывая пересохшие губы, – мы точно в простой корчме?  

– Да. «Хряк и хмель». Известна на всю округу, видишь, сколько посетителей?  

Вопросы, как рой разозленных пчел, жужжали в голове, но я посмотрел в зеленые глаза хозяина корчмы и закрыл рот. Вспомнил про отцовские рассказы.  

– А Вальгалла далеко?  

– Очень далеко. Паршивая харчевня, если хочешь знать мое мнение.  

– Это еще почему?  

Тюштень указал на стол:  

– Такой рыбы не подают.  

Я посмотрел вниз – зажаренный на углях окунь с травами и печеным картофелем обволакивал меня дурманящим ароматом.  

– Вроде сегодня пост, рыбу есть нельзя?  

– Уже можно. Ты ведь уходил.  

Я сунул в рот кусочек лакомства и мгновенно разомлел. Такого окуня мне действительно никогда не приходилось пробовать.  

– Тюштень, а ты знаешь, куда воины попадают после смерти?  

– Странный вопрос, Овтай. В корчму, конечно. Мы таким разрешаем класть ноги на стол. Ты ешь рыбу, ешь. А вот и сбитень!  

Передо мной появилась полная кружка горячего сбитня. Я сделал большой глоток и полез в поясной мешочек за платой. Совершенно пуст… денег там не оказалось. На меня внезапно навалилась усталость, а глаза стали слипаться так быстро, будто я не спал три дня кряду.  

– У меня, – сказал я заплетающимся языком, – нет больше денег.  

– Ничего. Заплатишь в следующий раз, как обычно. Пей сбитень, ты только с улицы.  

Еще один глоток. И еще. Корчма завертелась вокруг меня, и Тюштень пропал в водовороте кольчуг, свечей и жареных окуней. Я распахнул глаза и резко вдохнул смрадный холодный воздух. Над полем брани тучей чернели десятки зловещих воронов. Вскочив на ноги, я поднял шестопер, но вокруг не оказалось ни единой живой души – только павшие, чьи волосы трепал ветер, да одиноко звякнула моя разорванная кольчуга.  

| 337 | 5 / 5 (голосов: 6) | 19:46 28.10.2018

Комментарии

Jouster17:26 23.11.2018
sara_barabu, благодарю!
Sara_barabu14:58 23.11.2018
Душевно написано :)) про корчму со смаком просто
Jouster19:01 02.11.2018
_ber_, все верно, зависит от перевода
Jouster19:01 02.11.2018
sall, Благодарю)
_ber_14:18 02.11.2018
Насколько я знаю, пристанище войнов называли Вальхалой, с «х». Хотя возможно это зависит от перевода.
Sall21:27 01.11.2018
5.

Книги автора

Новый помощник капитана
Автор: Jouster
Рассказ / Проза Фантастика Юмор
Иногда то, что делают другие, не является верным. Иногда то, что делаешь ты - лишь подражание.
Теги: остров крушение роботы город
19:53 04.10.2018 | 5 / 5 (голосов: 1)

Достойный противник
Автор: Jouster
Рассказ / Проза Фэнтези
Память – удивительная вещь. Даже мертвые порой страдают под ее гнетом, не находя упокоения. Что уж говорить о тех, чей срок еще не вышел? Один из таких бродяг позабыл все – даже свое имя. Он помнит то ... (открыть аннотацию)лько боль и горечь поражения, и ищет мести, пытаясь найти того, кто сравнится с ним в бою.
Теги: фэнтези противник рыцарь бой
20:50 27.09.2018 | 5 / 5 (голосов: 7)

Разбитое сердце
Автор: Jouster
Рассказ / Приключения Фэнтези
События снова разворачиваются на Крубике - кубическом мире, созданном и забытом богами. Рассказ хронологически идет после "Испытания".
Теги: фэнтези сердце другая планета
21:17 29.06.2018 | 5 / 5 (голосов: 2)

Под черным флагом
Автор: Jouster
Роман / Постапокалипсис Приключения Фантастика
С тех пор, как Катастрофа потрясла планету, прошло много времени - человеческая цивилизация пала, превратив одно из морей в настоящий суп из соленой воды и обломков. На костях старого мира вырос плаву ... (открыть аннотацию)чий город - Вената. И населяют его не только добропорядочные горожане. "Под черным флагом" - продолжение книги "Улыбка незнакомца"
Теги: фантастика пират корабль море приключения
22:18 05.05.2018 | 4.84 / 5 (голосов: 26)

Пазл
Автор: Jouster
Роман / Фантастика Хоррор
Виктор ничем не отличается от сотен других банковских клерков, выдающих кредиты каждый день с неизменной улыбкой. Разница только в том, кто принадлежит к Культу, а кто - нет. Он задумал провести древн ... (открыть аннотацию)ий и опасный ритуал, последствия которого предсказать нельзя.
Теги: культ секта наше время зомби
22:07 12.04.2018 | 4.92 / 5 (голосов: 14)

Современное искусство
Автор: Jouster
Рассказ / Фантастика
В не таком уж далеком будущем каждый хоть раз задумывался о том, чтобы приобрести Произведение. Удобно, с какой стороны ни посмотри - прямо-таки искусство на дом! Стоит оно недешево, но полностью свою ... (открыть аннотацию) цену оправдывает. В конце концов, деньги теряют всякий смысл после покупки Произведения.
Теги: будущее искусство расказ фантастика произведение художник
15:45 01.04.2018 | 4.84 / 5 (голосов: 26)

Хроники Бальдра. Творение рук человеческих.
Автор: Jouster
Роман / Приключения Проза Фантастика Фэнтези
Человечество с незапамятных времен мечтало о загадочных драконах, могущественных магах, гномах и эльфах. Всего лишь фантазии, но иногда им свойственно воплощаться в жизнь.
Теги: космос фэнтези фантастика будущее герой
20:11 28.03.2018 | 5 / 5 (голосов: 2)

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.

YaPishu.net 2017