Рассветный Бал во мраке уходящего дня

Повесть / Приключения, События, Философия, Фэнтези, Эпос
Рассветный Бал ― праздник, что проводится раз в столетие. Он посвящён расцвету мира и дружбы между народами. На него съезжается вся аристократия Спокойного Королевства, и лишь один из Смиренных земель ― Верховный Чародей. Могучий волшебник знает о своей репутации, а посему готовится к горячему приёму. Его недолюбливают все, от мала до велика. Но есть одна, кто ждёт его. Всегда. Ему также известно, что праздник хочет сорвать правитель Тщеславной Империи. Зачем? Этому ему и предстоит выяснить.
Теги: волшебники люди политика магия битва

Рас­свет­ный бал во мра­ке ухо­дяще­го дня  

 

 

 

1Э 477 от П. В.  

 

 

 

Стук в дверь.  

 

— Вой­ди­те!  

 

Рез­ная дверь от­во­рилась, и внутрь во­шёл муж­чи­на в бе­лых дос­пе­хах. Его встре­тила при­хожая, ог­ра­ничен­ная вы­сокой ар­кой. Все уг­лы бы­ли за­вале­ны кни­гами и свит­ка­ми. Из окон боль­шо­го по­меще­ния за ар­кой лил­ся мяг­кий, ед­ва тёп­лый оран­же­вый свет. Гость сде­лал шаг. Его зо­лотые энер­гичные гла­за ис­ка­ли единс­твен­но­го, кто мог оби­тать в по­доб­ном по­меще­нии.  

 

— Вер­ховный Ча­родей?  

 

— Ка­питан? Рад те­бя ви­деть! — в ар­ке по­явил­ся вол­шебник. Он был на го­лову вы­ше ка­пита­на и одет в бе­лые ру­баху и шта­ны, зап­равлен­ные в вы­сокие шёл­ко­вые са­поги. — Чем я мо­гу те­бе по­мочь?  

 

— Бо­юсь, де­ло очень важ­ное.  

 

— Нас­толь­ко важ­ное, что ты ре­шил под­нять­ся на верх са­мой вы­сокой баш­ни Ака­демии?  

 

— Так точ­но!  

 

— Хо­рошо. Чем я мо­гу те­бе по­мочь? — вол­шебник скрыл­ся из ви­ду.  

 

— Пом­ни­те те проз­рачные крис­таллы, ко­торые вы раз­мести­ли на прош­лой не­деле?  

 

Воп­рос по­вис в воз­ду­хе. Че­рез не­кото­рое вре­мя при­шёл от­вет:  

 

— Ко­неч­но, пом­ню. А что с ни­ми?  

 

— Ви­дите ли, мы с го­род­ской стра­жей…  

 

— А дав­но ты у нас стал ка­пита­ном го­род­ской стра­жи, Ак­сель? — пе­ребил вол­шебник. — Что-то я не мо­гу при­пом­нить…  

 

— Ни­как нет, по­вели­тель.  

 

— Тог­да, ка­кого…  

 

— Ме­ня бес­по­ко­ит бе­зопас­ность Сто­лицы, по­вели­тель. Я не мо­гу си­деть сло­жа ру­ки и ждать, по­ка ка­питан стра­жи со­из­во­лит про­верить за­щит­ный эк­ран го­рода, — Ак­сель слы­шал тя­жёлое ды­хание вол­шебни­ка за ар­кой.  

 

— Так или ина­че, — на­чал он, — сей­час у ме­ня есть де­ла по­важ­нее, чем эти крис­таллы.  

 

— С ни­ми всё в по­ряд­ке. Ма­ло то­го, они все ис­прав­ны. Я хо­тел бы про­вес­ти их ис­пы­тание се­год­ня ночью, не прив­ле­кая лиш­не­го вни­мания.  

 

— Не се­год­ня, ка­питан.  

 

— В чём проб­ле­ма? — не уни­мал­ся он.  

 

— Же­ла­ешь, что­бы я от­чи­тывал­ся пе­ред то­бой? Хо­чешь знать, ка­кие де­ла у ме­ня се­год­ня, да?  

 

— Прос­ти­те ме­ня, ми­лорд. Я за­был­ся.  

 

— Не на­зывай ме­ня так. Всё в по­ряд­ке, — за­кон­чил вол­шебник и ушёл вглубь ком­на­ты.  

 

Ка­питан не по­нимал, что про­ис­хо­дит. Он на­чал нер­вно пе­рева­ливать­ся с но­ги на но­гу. За­тем, не вы­дер­жав, спро­сил:  

 

— Мо­гу я вой­ти?  

 

— Ду­маю, да. Под­ни­май­ся по лес­тни­це.  

 

Ак­сель вы­дох­нул и сде­лал па­ру ша­гов в сто­рону ар­ки. Пре­одо­лев её, он уви­дел при­ём­ную Вер­ховно­го Ча­родея во всей кра­се. На де­вяти сте­нах из две­над­ца­ти бы­ли вит­ражные ок­на с изоб­ра­жени­ем вол­шебни­ков, ан­ге­лов и па­лади­нов. Меж окон по­меща­лись пла­тино­вые кан­де­ляб­ры с заж­жённы­ми све­чами. С пят­надца­тимет­ро­вого по­тол­ка сви­сала ог­ромная зо­лотая люс­тра. Как и в при­хожей, каж­дый угол был за­вален го­рой книг, но вок­руг вы­соких бе­лока­мен­ных ваз. На по­лу в цен­тре был вы­сечен герб зе­мель Сми­рения, знак Эй­ере­на — Сол­нце. Сле­ва сто­ял рез­ной стол из бе­лого де­рева. Его ок­ру­жали нес­коль­ко ка­мен­ных книж­ных стел­ла­жей. За ним на сте­не ви­сели пор­тре­ты прош­лых Вер­ховных Ча­роде­ев. Их бы­ло шесть. Пор­тре­та же са­мого вол­шебни­ка сре­ди них не бы­ло.  

 

Ка­питан про­шёл че­рез весь зал к ка­мен­ной лес­тни­це, ко­торая ухо­дила нап­ра­во и скры­валась за сте­ной. Пос­та­вив но­гу на сту­пень­ку, он ещё раз пос­мотрел на изоб­ра­жения па­лади­нов. «Как при­ят­но, что за мно­гие ве­ка ни­чего не из­ме­нилось», — по­думал он, улыб­нувшись.  

 

Путь на­верх за­нял око­ло де­сяти ми­нут. Нем­но­го за­пыхав­шись, ка­питан рух­нул на пер­вое же крес­ло, ко­торое сто­яло у оче­ред­ной ар­ки. За ней бы­ли по­кои. Кра­ем гла­за Ак­сель наб­лю­дал за вол­шебни­ком. Он сто­ял в цен­тре ком­на­ты и оза­дачен­но смот­рел в от­кры­тое ок­но, из ко­торо­го им лю­бова­лось Сол­нце. Окон­ча­тель­но от­ды­шав­шись, ка­питан под­нялся и за­шёл в ар­ку.  

 

Те­перь его ок­ру­жало две­над­цать стен, вы­пол­ненных в схо­жей с при­ём­ной ма­нере: вит­ра­жи поч­ти до по­тол­ка, кан­де­ляб­ры нас­тенные и на­поль­ные, ка­мен­ные ва­зы по уг­лам и сим­вол Сол­нца в цен­тре. Кро­вать из бе­лого де­рева сто­яла на не­боль­шом воз­вы­шении в се­веро-за­пад­ной час­ти ком­на­ты. Ря­дом с ней — два прик­ро­ват­ных сто­лика, на каж­дом из ко­торых сто­яла све­ча. По пра­вую ру­ку от ка­пита­на воз­вы­шались два рез­ных шка­фа с от­кры­тыми двер­ца­ми. Внут­ри бы­ло мно­жес­тво раз­ноцвет­ных на­рядов. Но один из них блес­тел или да­же мер­цал. Ка­питан сме­рил его взгля­дом и пос­мотрел на­верх, ку­да и по­падал сла­бый свет. Люс­тры, как и по­тол­ка, он там не об­на­ружил. Баш­ня за­кан­чи­валась ко­нусо­вид­ной кры­шей, уг­лубле­ние ко­торой и ви­дел Ак­сель.  

 

Вол­шебник, нас­мотрев­шись на сол­нце, об­ра­тил­ся к ка­пита­ну:  

 

— Есть что-то ещё, о чём мне нуж­но знать?  

 

— Что ж. Прес­тупни­ков в го­роде не при­бави­лось. Тщес­лавных и гнев­ных ни я, ни мои пар­ни не за­меча­ли. Пос­ледний ма­гичес­кий тур­нир про­шёл без про­ис­шес­твий. Ме­ня толь­ко эк­ран бес­по­ко­ит. По­это­му и при­шёл к вам.  

 

— Хо­рошие но­вос­ти, как всег­да…  

 

— Что вас тре­вожит, по­вели­тель?  

 

— Ни­чего серь­ёз­но­го, — про­шеп­тал вол­шебник.  

 

Ка­питан очень вни­матель­но сле­дил за его гла­зами. Они сна­чала опус­ти­лись, на мгно­вение пог­ру­зив­шись в глу­бокую пе­чаль, но по­том рез­ко под­ня­лись. Вол­шебник улыб­нулся и ука­зал на пь­едес­тал ря­дом с ка­пита­ном, ко­торый тот не за­метил:  

 

— Я знаю, что ты не от­ста­нешь, — на пь­едес­та­ле ле­жал кон­верт с раз­ру­шен­ной пе­чатью.  

 

Ка­питан взял кон­верт, дос­тал пись­мо и при­нял­ся чи­тать:  

 

 

«Вер­ховно­му Ча­родею, единс­твен­но­му пол­ноправ­но­му и за­кон­но­му пра­вите­лю зе­мель Сми­рения, Ар­кею Без­мол­вная Пе­чаль  

 

 

 

 

Приг­ла­шение  

 

 

 

Я, ко­роле­ва зе­мель Спо­кой­ствия и при­лега­ющих к Сте­нам тер­ри­торий, имею честь приг­ла­сить вас на 10-й Рас­свет­ный бал, ко­торый про­водит­ся каж­дое сто­летие в пред­две­рии под­пи­сания до­гово­ра о ми­ре и друж­бе меж­ду на­рода­ми Сми­рения и Спо­кой­ствия. Он сос­то­ит­ся че­рез семь дней во Двор­це Ос­но­вате­лей. Кар­та с по­мет­кой бу­дет при­лагать­ся к пись­му. Бу­ду ждать вас пос­ле за­ката. Мо­жете явить­ся в соп­ро­вож­де­нии ох­ра­ны не бо­лее чем из се­ми че­ловек и всех ва­ших родс­твен­ни­ков. На­поми­наю вам о пра­виле: ни­како­го ору­жия. Это со­вер­шенно не­допус­ти­мо в ус­ло­ви­ях бла­гот­во­ритель­но­го ба­ла. Пись­мо скреп­ляю ро­довой гер­бо­вой пе­чатью до­ма Ды­хание Вес­ны.  

 

 

Всег­да ва­ша, Силь­вия»  

 

 

 

Ак­сель под­нял гла­за. Ар­кей тем вре­менем рыл­ся в шка­фу.  

 

— По­вели­тель?  

 

— Да, ка­питан?  

 

— По­чему вы не ска­зали мне?  

 

— Что имен­но?  

 

— Что вам нуж­на ох­ра­на.  

 

— Нет, Ак­сель, мне не нуж­на ох­ра­на. Так же, как и сто лет на­зад на прош­лом Ба­ле.  

 

— Зна­чит, вы там уже бы­ли…  

 

— Да, в те вре­мена пра­вил её отец, Гве­на­эль Ды­хание Вес­ны. Силь­ный был че­ловек.  

 

— По­чему тог­да он так ра­но умер? — уди­вил­ся ка­питан.  

 

— Ему бы­ло сто де­сять. Сме­ёшь­ся?  

 

— Вам сто трид­цать семь.  

 

— Но я-то не спо­кой­ный. Они боль­ше ста двад­ца­ти не жи­вут.  

 

Ка­питан по­ложил пись­мо в кон­верт и вер­нул его на мес­то. Ар­кей по-преж­не­му ис­кал под­хо­дящий на­ряд.  

 

— Вы чем-то встре­воже­ны, — вы­дал Ак­сель.  

 

— Не­уже­ли? — вол­шебник вы­лез из шка­фа. — Ты у нас се­год­ня са­ма Про­ница­тель­ность.  

 

— По­чему вы не бе­рёте ох­ра­ну, ес­ли чу­ете за­пад­ню? Я го­тов вас соп­ро­вож­дать. Ра­ди ва­шей же…  

 

— Бе­зопас­ности, ко­неч­но, — пе­ребил вол­шебник. — Мой на­род бу­дет в бе­зопас­ности, ес­ли не бу­дет по­яв­лять­ся на ме­роп­ри­яти­ях, ко­торые су­лят бе­ду. Я не мо­гу рис­ко­вать жизнью сми­рен­ных.  

 

— Я мо­гу ска­зать то же са­мое.  

 

— Прок­лятье, ка­питан! Ес­ли слу­чит­ся то, о чём я по­доз­ре­ваю, — я не про­щу се­бе тво­ей смер­ти.  

 

— Я мо­гу ска­зать то же са­мое! — Ак­сель вых­ва­тил пла­ура­новый меч.  

 

— Ору­жие в нож­ны, — ти­хо про­цедил вол­шебник.  

 

— Так точ­но, по­вели­тель, — под­чи­нил­ся ка­питан.  

 

— Я пой­ду один. Воп­рос этот дав­но ре­шён и об­сужде­нию не под­ле­жит. Я це­ню твою по­мощь, Ак­сель. Но риск слиш­ком ве­лик, — он по­дошёл бли­же и по­ложил ру­ку на пле­чо ка­пита­на. — Воз­вра­щай­ся к сво­им обя­зан­ностям. Зав­тра я вер­нусь, и мы про­верим за­щит­ный эк­ран.  

 

— Да, ми­лорд, — от­кла­нял­ся ка­питан и уда­лил­ся.  

 

Ар­кей по­вер­нулся к шка­фу. Все сом­не­ния вмиг от­па­ли. Его ру­ка уже тя­нулась к мер­ца­юще­му на­ряду.  

 

Это бы­ла ман­тия Вер­ховно­го Ча­родея, что пе­реда­ёт­ся из рук в ру­ки уже бо­лее ты­сячи лет. Она бы­ла сде­лана из ма­гичес­кой тка­ни, ук­реплён­ной пла­ура­ном, из-за че­го нем­но­го све­тилась и вы­дер­жи­вала пря­мой удар ме­тал­ли­чес­ким ору­жи­ем. Ра­зор­вать её так­же не пре­дос­тавля­лось воз­можным. На пле­чах све­тились брил­ли­ан­то­вые эпо­леты. Ру­кава и по­дол ман­тии бы­ли ин­крус­ти­рова­ны дра­гоцен­ны­ми кам­ня­ми: изум­ру­дами, кам­ня­ми Уве­рен­ности, сап­фи­рами, кам­ня­ми Спо­кой­ствия, и ал­ма­зами, кам­ня­ми Сми­рения. Та­кой на­бор да­вал об­ла­дате­лю ман­тии без­гра­нич­ную ма­гичес­кую си­лу. От по­дола до по­яса тя­нулись узо­ры в фор­ме клин­ка. На них зна­ки Эй­ере­на че­редо­вались с ру­нами, зна­чение и смысл ко­торых дав­но за­быты. От по­яса до вы­соко­го во­рот­ни­ка на спи­не прос­ти­ралось зо­лотое Сол­нце, пе­рели­ва­юще­еся и мер­ца­ющее. Все ос­таль­ные час­ти бы­ли ук­ра­шены ру­ничес­ки­ми узо­рами пла­тино­во-бе­лого цве­та.  

 

Вол­шебник на­кинул на се­бя ман­тию. Про­сунул ру­ки в ру­кава, зап­ра­вил длин­ные во­лосы под во­рот­ник, поп­ра­вил бо­роду и по­лез в ниж­ний ящик. Пер­вым, что он дос­тал, был по­яс, вы­пол­ненный из пла­ура­на и ук­ра­шен­ный брил­ли­ан­том в фор­ме Сол­нца. Он вста­вил его в уг­лубле­ние на ман­тии. Те­перь она плот­но при­лега­ла к те­лу и не раз­ве­валась. За­тем он наг­нулся сно­ва, и в ру­ках у не­го ока­зал­ся аму­лет. Он был сде­лан из то­го же ма­тери­ала, что и всё ос­таль­ное. Ук­ра­шен брил­ли­ан­том в фор­ме ра­ди­ан­та. За пос­ледним эле­мен­том эки­пиров­ки вол­шебник по­шёл к кро­вати. Под ней ле­жал сун­дук, ко­торый был ви­ден лишь Вер­ховно­му Ча­родею. Под­няв крыш­ку, Ар­кей взял пла­ура­новое брил­ли­ан­то­вое коль­цо. На­дев его на сред­ний па­лец, вол­шебник по­вер­нулся к Сол­нцу. Оно уже кос­ну­лось вер­хне­го края Сте­ны. «Да по­может мне Соз­да­тель», — про­шеп­тал он про се­бя.  

 

Ар­кей за­кан­чи­вал под­го­тов­ку. Аму­лет уже ви­сел на шее. Все пет­ли об­ни­мали пу­гови­цы из бе­лого ян­та­ря. Но лишь в сер­дце бы­ла тре­вога. Зак­рыв двер­цы шка­фа и ок­но, вол­шебник по­дошёл к зер­ка­лу, что сто­яло воз­ле кро­вати. В от­ра­жении ста трид­ца­ти се­милет­не­го мо­лодо­го пар­ня он ви­дел ста­рика, в оче­ред­ной раз иду­щего на бой­ню. «Это ни­ког­да не за­кон­чится, да, Соз­да­тель? » — спра­шивал вол­шебник сно­ва и сно­ва. Он уже по­вер­нулся в нап­равле­нии две­ри, как вдруг его осе­нило.  

 

— Ору­жия не брать, зна­чит, — про­шеп­тал Ар­кей, воз­вра­ща­ясь к шка­фу. За ним прис­тавлен­ный к сте­не ле­жал меч. Вол­шебник про­тянул ру­ку и, по­чувс­тво­вав хо­лод­ную ру­ко­ять, из­влёк его.  

 

Пла­ура­ное ору­жие яв­ля­ет­ся боль­шой ред­костью сре­ди сми­рен­ных, ибо толь­ко этот на­род мо­жет при­кос­нуть­ся к не­му. Дру­гих, чьи сер­дца пол­ны за­вис­ти, жад­ности и вы­соко­мерия, оно об­жи­га­ет. Во всём ми­ре их не бо­лее де­сят­ка. Семью во­ору­жены па­лади­ны — стра­жи Сол­нечно­го Го­рода. Но тот, что был у Ар­кея, — осо­бен­ный. Вмес­то брил­ли­ан­тов он ин­крус­ти­рован кро­ваво-крас­ны­ми кам­ня­ми. Его на­вер­шие пред­став­ля­ло со­бой круп­ный, но изящ­но ог­ра­нён­ный ру­бин. Оно осо­бен­но вы­деля­лось и прив­ле­кало лиш­нее вни­мание. Кли­нок мер­цал, ос­ве­щая ли­цо вол­шебни­ка в по­лум­ра­ке его по­ко­ев.  

 

На­чер­тив в воз­ду­хе бе­лыми ли­ни­ями та­инс­твен­ный ри­сунок, Ар­кей вы­ронил меч, и он рас­тво­рил­ся.  

 

Вол­шебник ещё раз про­читал пись­мо. Его тер­за­ли сом­не­ния:  

 

— Мо­жет, дей­стви­тель­но, взять Ак­се­ля с со­бой? Кто зна­ет, что там мо­жет слу­чить­ся? Или у ме­ня прос­то па­ранойя?  

 

Ар­кей пе­ревёл взгляд на ар­ку, к ко­торой был прис­ло­нён пла­ура­новый по­сох с брил­ли­ан­то­вым кам­нем в фор­ме Сол­нца.  

 

— Рас­свет!  

 

— Да, мой по­вели­тель? — ка­мень зас­ве­тил­ся.  

 

— Ду­ма­ешь, мы спра­вим­ся, ес­ли на­падёт ар­мия?  

 

— Я в вас не сом­не­ва­юсь, по­вели­тель.  

 

— Мне бы твою уве­рен­ность.  

 

— Вы храб­рее лю­бого сми­рен­но­го, по­вели­тель.  

 

— Здесь ва­жен рас­чёт, а не сме­лость.  

 

— Мо­жете на ме­ня по­ложить­ся. Ни один враг ещё не имел шан­са на по­беду. Осо­бен­но в сра­жении про­тив вас, мой по­вели­тель.  

 

— Дос­пе­хи го­товы?  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

— Ты на­учил­ся от­клю­чать не­нуж­ные зак­ли­нания?  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

— Смот­ри! А то я не ра­зоб­рался. От­дай мне ру­ну.  

 

Пе­ред вол­шебни­ком ма­тери­али­зова­лась мо­нет­ка со слож­ным ру­ничес­ким ри­сун­ком.  

 

— Ты рас­шифро­вал её?  

 

— Да, по­вели­тель. Здесь за­ложе­но сра­зу нес­коль­ко об­ра­зов: За­щита, Бла­годать, Воз­мездие, Рост и Гнев. Бес­ценный ар­те­факт Вер­ховных Ча­роде­ев.  

 

— Неп­ло­хо. А ты мог бы её по­дог­нать для ме­ня?  

 

— Вы хо­тите уп­ростить её, по­вели­тель?  

 

— Да. От Рос­та боль­ше вре­да, чем поль­зы. Сра­жать­ся, ког­да ты пя­тимет­ро­вый бу­гай, — прос­то не­воз­можно.  

 

— Уве­рен­ные бы ос­корби­лись, по­вели­тель.  

 

— Пус­кай. Для них все ко­ротыш­ки всю их жизнь. К это­му при­выка­ешь.  

 

— Вы хо­тите, что­бы я из­вра­тил смысл ру­ны, ко­торой поль­зо­вались шес­те­ро ва­ших пред­шес­твен­ни­ков? Они, воз­можно, наш­ли в этом ка­кую-то поль­зу. Опас­ная ма­нипу­ляция, по­вели­тель.  

 

— Ты хо­чешь по­чувс­тво­вать се­бя бревном, Рас­свет? Хо­чешь уз­нать, ка­ково это — быть боль­шим? — ру­ки вол­шебни­ка зас­ве­тились.  

 

— Нет, по­вели­тель! — за­нер­вни­чал по­сох.  

 

— Тог­да, ис­полняй!  

 

— На это уй­дёт мно­го вре­мени, по­вели­тель.  

 

— Лад­но, по­том этим зай­мём­ся. Нас ждёт ко­роле­ва.  

 

— Я го­тов, по­вели­тель.  

 

— Слав­но.  

 

Вол­шебник про­тянул ру­ку. По­сох, под­нявшись в воз­дух, по­летел в его сто­рону. Тем вре­менем Ар­кей под­нял аму­лет, по­ложил ру­ну под ка­мень и зак­ре­пил. Всё дей­ство соп­ро­вож­да­лось сла­бым си­яни­ем. Приб­ли­зив­шись, по­сох зас­ве­тил­ся вновь:  

 

— Ночь обе­ща­ет быть тём­ной, по­вели­тель?  

 

— Да. Воз­можно, да­же тем­нее, чем ка­жет­ся.  

 

Вол­шебник тро­нул, а за­тем схва­тил по­сох, креп­ко сжав его. По гру­ди и го­лове на­чало рас­те­кать­ся теп­ло. Ар­кей глу­боко вздох­нул:  

 

— Как я выг­ля­жу? По­хож на ко­роля Сми­рен­ных зе­мель?  

 

— Вы по­хожи на Эй­ере­на, по­вели­тель.  

 

— Ты зна­ешь как он выг­ля­дит? — уди­вил­ся вол­шебник.  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

— По­том рас­ска­жешь мне?  

 

— В этом нет нуж­ды, по­вели­тель. Взгляд в зер­ка­ло от­ве­тит вам на все воп­ро­сы.  

 

 

Вол­шебник сму­тил­ся.  

 

На кро­вати ле­жал бе­лый плащ с эм­бле­мой Сол­нца. Ар­кей на­кинул его на пле­чи и за­вязал на гру­ди. За­тем, с по­сохом в ру­ке, оно по­дошёл к Зна­ку в цен­тре по­ко­ев и стук­нул по не­му. Тот зас­ве­тил­ся яр­ким бе­лым све­том. Вол­шебник сту­пил в центр и про­шеп­тал:  

 

— Дво­рец Ос­но­вате­лей.  

 

Ка­мень на по­сохе за­си­ял яр­че преж­не­го. Пе­чать на по­лу не ус­ту­пала. Ар­кей был спо­ко­ен и ждал.  

 

По­дул ве­тер. Стёк­ла в ок­нах зад­ре­без­жа­ли. Пос­ледний луч сол­нца ос­ве­щал по­кои из-за Сте­ны.  

 

На­конец по­сох за­ис­крил­ся и вспых­нул. Фи­зичес­кий мир на­чал ис­ка­жать­ся. Всё тряс­лось. Вол­шебник креп­ко сто­ял на но­гах. Че­рез не­кото­рое вре­мя нас­ту­пила ти­шина. Свет на­чал мер­кнуть. По­сох по­гас. Пе­чать на­кали­лась. За­тем по­кои ос­ве­тила вспыш­ка нес­терпи­мого све­та, ос­ле­пив ли­ки ан­ге­лов и па­лади­нов. Пос­ле неё в ком­на­те боль­ше ни­кого не бы­ло.  

 

 

***  

 

 

 

Яр­кий свет пе­ред гла­зами сме­нил­ся мра­ком. Вол­шебник креп­ко дер­жался за по­сох, что нёс его вверх. Со вре­менем на­чало про­яс­нять­ся ра­дуж­ное не­бо. Энер­ге­тичес­кие по­токи про­низы­вали его, об­ви­ва­ясь вок­руг об­ла­ков и ред­ких птиц. Под но­гами был Эдем в приз­ме  

ми­ра Грёз. Раз­ру­шен­ные зам­ки бы­ли це­лыми. Сте­ны ле­жали в ру­инах. Всю­ду хо­дили лю­ди. Они стро­или го­рода, шах­ты, фер­мы и ко­лод­цы. Вот на од­ной из ко­лонн си­дит че­ловек в бе­лых одеж­дах. Ему про­тяги­ва­ет ру­ку че­ловек в чёр­ном. Сни­зу что-то кри­чит ре­бёнок в крас­ном. К не­му под­бе­га­ет жен­щи­на в фи­оле­товом платье и лас­ко­во об­ни­ма­ет. А Сол­нце те­перь све­тит всем с са­мого цен­тра бес­ко­неч­но­го не­бос­во­да.  

 

Вол­шебник сво­бод­ной ру­кой смах­нул сле­зы, ко­торые уже тек­ли по под­бо­род­ку.  

 

— Дол­го ещё, Рас­свет? Я боль­ше не мо­гу на это смот­реть.  

 

— Нет, по­вели­тель.  

 

Ар­кей рас­сла­бил­ся и зак­рыл гла­за. Не­беса приб­ли­жались. Вне­зап­но по­сох сде­лал кру­той по­ворот, от­че­го вол­шебник вмиг прос­нулся и пок­репче взял­ся за хо­лод­ный ме­талл.  

 

— Рас­свет!  

 

— Прос­ти­те ме­ня, по­вели­тель. Я чувс­твую, что вам не тер­пится встре­тить­ся с Ро­зан­ной. По­это­му на­шёл бо­лее ко­рот­кий путь.  

 

— С то­бой опас­но иметь де­ло.  

 

— Не бес­по­кой­тесь, по­вели­тель. Моя за­дача — ус­лу­жить вам.  

 

— И ты прек­расно с ней справ­ля­ешь­ся, — улыб­нулся вол­шебник.  

 

Они приб­ли­жались к энер­ге­тичес­ко­му по­току. По­сад­ка мо­жет быть жёс­ткой, но это зай­мёт ку­да мень­ше вре­мени. Ар­кей сжал ку­лаки.  

 

— При­готовь­тесь, по­вели­тель.  

 

— Я го­тов.  

 

Мер­ца­ющее Сол­нце ныр­ну­ло в плот­ный по­ток энер­гии. Вол­шебник вслед за ним. Те­перь их по­тяну­ло вниз с та­кой си­лой, что Ар­кей по­чувс­тво­вал свой поз­во­ноч­ник. Он ед­ва мог ды­шать. Сер­дце сжи­малось в гру­ди. Мыс­ли пу­тались.  

 

Прош­ло нес­коль­ко мгно­вений.  

 

Вол­шебник пос­мотрел вниз и уви­дел, как ра­дуж­ные крас­ки сме­нялись мра­ком и грязью. Его ок­ру­жил све­товой ко­кон. Эдем приб­ли­жал­ся.  

 

Ещё че­рез не­кото­рое вре­мя он с ярос­тной све­товой вспыш­кой при­зем­лился на за­леде­нев­ший холм. Олень, сто­яв­ший поб­ли­зос­ти, вмиг ос­леп и рух­нул на зем­лю, не из­дав ни зву­ка.  

 

За это вре­мя в Эде­ме прош­ло око­ло де­сяти се­кунд.  

 

Ар­кей слег­ка по­шат­нулся. Но пос­ле опёр­ся на по­сох и вер­нул те­лу рав­но­весие.  

 

— Боль­ше ни­каких энер­го­пото­ков, те­бе яс­но?  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

— Прок­лятье…  

 

— Го­ловок­ру­жение прой­дёт че­рез па­ру ми­нут, по­вели­тель.  

 

— Бла­года­рю, Рас­свет, — про­шеп­тал вол­шебник.  

 

— Рад слу­жить, по­вели­тель.  

 

В ноз­дри уда­рил мо­роз­ный влаж­ный воз­дух. Ар­кей по­мор­щился, от­крыл гла­за и ос­мотрел­ся.  

 

Вок­руг был хвой­ный лес. Под но­гами — про­мёр­злая зем­ля и хрус­тя­щий снег. С хол­ма ве­ла про­топ­танная до­рож­ка вниз, а за­тем по скло­ну вверх — к под­но­жию го­ры, где и сто­ял Дво­рец Ос­но­вате­лей.  

 

Ка­мен­ные рез­ные шпи­ли прон­за­ли об­ла­ка, ко­торые вот-вот омо­ют его ле­дяным дож­дём. Их бы­ло не мень­ше де­сят­ка. По бо­кам Двор­ца вид­не­лись прис­трой­ки, ко­сые кры­ши ко­торых так­же бы­ли усе­яны шпи­лями. Из вит­ражных окон лил­ся ед­ва за­мет­ный свет. Се­рый ка­мень прек­расно сли­вал­ся с ок­ру­жа­ющи­ми его го­рами, соз­да­вая ес­тес­твен­ную мас­ки­ров­ку. Но, по мне­нию вол­шебни­ка, это­го бы­ло не­дос­та­точ­но.  

 

От Двор­ца Ар­кея от­де­лял ки­лометр из­ви­лис­тых до­рог, ям и суг­ро­бов.  

 

— А мож­но бы­ло поб­ли­же при­зем­лить­ся?  

— Нет, по­вели­тель. Это са­мое бе­зопас­ное мес­то вбли­зи гор. Я чувс­твую, что враг уже близ­ко.  

 

— Я то­же это чувс­твую. Пос­пе­шим!  

 

Схва­тив по­сох, он быс­трым и уве­рен­ным ша­гом нап­ра­вил­ся к Двор­цу. В об­ла­ках свер­кну­ло. Че­рез мгно­вение раз­дался ог­лу­шитель­ный гро­хот. В ушах заз­ве­нело. Пос­ле вто­рой вспыш­ки на нос вол­шебни­ка по­пала кап­ля. По­том ещё од­на. Сно­ва гро­хот. Пос­ле треть­ей вспыш­ки с ка­пюшо­на и плеч Ар­кея на­чал лить тя­жёлый ле­дяной во­допад.  

 

 

***  

 

 

 

Вол­шебник вы­шел из ле­са на ос­новную до­рогу, ве­дущую к Двор­цу. Она ухо­дила вверх, оги­бая оди­ноч­ные де­ревья и ред­кие кам­ни. Здесь уже бы­ла вид­на ко­лея от ко­лёс ка­рет и по­возок. Сквозь снег прог­ля­дыва­ла тём­но-зе­лёная тра­ва. Дождь прек­ра­тил­ся. Ар­кей снял ка­пюшон. Бы­ло све­жо и мо­роз­но.  

 

— Не по­нимаю, как они здесь жи­вут?  

 

— По­лагаю, что спо­кой­но, по­вели­тель.  

 

— Не знал, что ты об­ла­да­ешь чувс­твом юмо­ра, — зас­ме­ял­ся вол­шебник.  

 

— Я ду­мал, это ри­тори­чес­кий воп­рос, по­вели­тель.  

 

— Нет, сов­сем нет.  

 

— Тог­да моё мне­ние вам из­вес­тно, по­вели­тель.  

 

— Не удив­люсь, ес­ли мес­тные от­ве­тят на этот воп­рос точ­но так же.  

 

Вол­шебник обо­шёл оче­ред­ное де­рево.  

 

— Что ты ду­ма­ешь о ко­роле­ве, Рас­свет?  

 

— Она юна, на­ив­на и не­веро­ят­но дер­зка, по­вели­тель.  

 

— Это я так ду­маю.  

 

— Я ва­ше от­ра­жение, по­вели­тель.  

 

— Лад­но, за­будем об этом.  

 

— Как вам бу­дет угод­но, по­вели­тель.  

 

Ар­кей шёл с зак­ры­тыми гла­зами, все­цело до­веряя по­соху. Пе­рей­дя бур­ную гор­ную ре­ку по ка­мен­но­му мос­ту, он вновь ушёл в се­бя:  

 

— Как ду­ма­ешь, сколь­ко лю­дей нап­ра­вит им­пе­ратор?  

 

— По­лагаю, не мень­ше сот­ни, по­вели­тель.  

 

— С вол­шебни­ками?  

 

— Нет, по­вели­тель. Не бу­дет Эле­азар Кро­вавая Ру­ка  

тра­тить вол­шебни­ков на та­кое три­ви­аль­ное по­куше­ние. Он зна­ет, что гар­ни­зон Двор­ца не­велик.  

 

— И про ме­ня он то­же зна­ет?  

 

— Ма­лове­ро­ят­но, по­вели­тель. Вас приг­ла­сили слиш­ком поз­дно.  

 

— Что ж. Хоть бы ты не про­гадал.  

 

— Ос­то­рож­но, по­вели­тель!  

 

Но­га вол­шебни­ка упёр­лась в од­ну из со­тен сту­пенек ши­рокой ка­мен­ной лес­тни­цы, ве­дущей к вхо­ду во Дво­рец.  

 

Ар­кей нем­но­го от­ды­шал­ся и, за­кон­чив, на­чал вос­хожде­ние.  

 

— Не­нави­жу лес­тни­цы, — про­цедил вол­шебник.  

 

— Я знаю, по­вели­тель.  

 

— Вер­нусь и пос­тавлю в по­ко­ях пор­тал.  

 

— Он и так там есть, по­вели­тель.  

 

— Точ­но… Прок­лятье! Как я рань­ше не до­думал­ся!  

 

— Ве­ро­ят­но, сми­рились, по­вели­тель.  

 

Вол­шебник лишь гнев­но вы­дох­нул в от­вет.  

 

По ме­ре приб­ли­жения к Двор­цу по­яв­ля­лись но­вые зву­ки. Сна­чала ста­ла слыш­на му­зыка. За­тем го­лоса. Ког­да пе­ред гла­зами воз­никли вы­сокие де­ревян­ные две­ри, пос­лы­шал­ся то­пот тан­цу­ющих.  

 

У вхо­да сто­яло двое страж­ни­ков в дос­пе­хах и с ле­дяны­ми пи­ками в ру­ках. Один из них по­тянул ру­ку за по­яс, ве­ро­ят­но, за спис­ком.  

 

Вол­шебник уве­рен­ной по­ход­ной приб­ли­жал­ся к две­рям. Страж­ник изу­чал спи­сок.  

 

— Доб­рый ве­чер, Ар­кей Без­мол­вная Пе­чаль! Мы вас уже заж­да­лись.  

 

— Пе­реда­вай­те мои из­ви­нения ко­роле­ве.  

 

— Что же вас так за­дер­жа­ло?  

 

— Я нем­но­го заб­лу­дил­ся. Под­за­был до­рогу за сот­ню лет, — улыб­нулся вол­шебник.  

 

— Ни­чего страш­но­го, мо­жете про­ходить. Вас уже ждут, — изум­лённо про­щебе­тал страж­ник. Он яв­но не при­вык ви­деть ма­гов, ко­торые втрое, а то и вчет­ве­ро стар­ше не­го.  

 

Ар­кей от­кла­нял­ся и по­шёл к две­ри. Но вдруг ос­та­новил­ся и про­тянул ру­ку к страж­ни­ку. Тот за­мер, за­быв про не­об­хо­димость ды­шать. Ощу­пав его дос­пе­хи, вол­шебник про­шеп­тал:  

 

— Сталь…  

 

— Да, ми­лорд. Луч­шая в зем­лях Спо­кой­ствия сталь! — вы­дох­нул страж­ник.  

 

— Я в этом не сом­не­ва­юсь. Доб­ро­го ве­чера.  

 

Он вновь от­кла­нял­ся и на­валил­ся на прог­нившую де­ревян­ную дверь, ко­торая нем­но­го  

скрип­нув от­во­рилась.  

 

— Все­го лишь сталь, Рас­свет…  

 

— А вы что ожи­дали уви­деть, по­вели­тель?  

 

— Ле­дяные дос­пе­хи, са­мо со­бой. Со сталью эбо­нито­вое ору­жие быс­тро раз­бе­рёт­ся.  

 

— Они не ждут на­паде­ния, по­вели­тель.  

 

— Не бу­дем под­ни­мать па­нику рань­ше вре­мени. Глав­ное, что­бы ко­роле­ва взя­ла с со­бой те­лох­ра­ните­лей.  

 

— Вас от­де­ля­ет лишь дверь, по­вели­тель.  

 

— Уже нет.  

 

 

***  

 

 

 

Вол­шебник от­крыл гла­за. Его ли­цо вновь по­чувс­тво­вало тёп­лое ды­хание рос­кошных ка­минов. Пе­ред ним бы­ла ши­рокая при­хожая. Сле­ва и спра­ва сто­яли две мра­мор­ные ста­туи мо­лодых де­вушек в ман­ти­ях и с цве­тами в ру­ках. Они доб­ро­жела­тель­но улы­бались и приг­ла­шали вой­ти. Под но­гами ле­жал си­ний ко­вёр, ко­торый пря­тал под со­бой оче­ред­ные сту­пени. От са­мой ар­ки на дру­гой сто­роне лес­тни­цы до­носи­лась неж­ная трель флей­ты.  

 

Ар­кей вы­дох­нул и шаг­нул впе­рёд.  

 

Его не по­кида­ло чувс­тво, что он здесь впер­вые. Де­вушек у вхо­да он нап­рочь за­был. А вот сле­ду­ющая па­ра ры­царей в ла­тах и с дву­руч­ны­ми ме­чами в ру­ках бы­ла ему зна­кома. Их, воз­можно, гроз­ные ли­ца скры­вали заб­ра­ла шле­мов. На про­тяже­нии всей лес­тни­цы ста­туи че­редо­вались с мра­мор­ны­ми ко­лон­на­ми, ко­торые тя­нулись ввысь до са­мого по­тол­ка; их ка­пите­ли те­рялись во мра­ке. Меж­ду ко­лон­на­ми рас­по­лага­лись мед­ные трёхъ­ярус­ные люс­тры. Сле­ду­ющи­ми бы­ли ко­роль и ко­роле­ва. Они тя­нули друг к дру­гу ру­ки, о чём-то бе­седуя. По сте­нам вил­ся ле­дяной ви­ног­рад. Из-за ко­лонн слы­шал­ся шум во­ды, те­кущей по вы­резан­но­му в по­лу ка­мен­но­му жё­лобу. Вол­шебник, сколь­зя гла­зами по тре­щинам и впа­динам, об­на­ружил её ис­точник: она ли­лась с соч­ных пло­дов на уз­ких вет­вях, буд­то идёт дождь.  

 

— При­ят­но, что за Двор­цом уха­жива­ют.  

 

— Эти ле­дяные конс­трук­ции бы­ли соз­да­ны око­ло де­вянос­та лет на­зад, по­вели­тель.  

 

— Уди­витель­но, что они ещё не рас­та­яли, — зас­ме­ял­ся вол­шебник.  

 

— Это воп­рос вре­мени, по­вели­тель. Их ма­гичес­кие ре­зер­вы ис­черпа­ны. Они дей­стви­тель­но та­ют.  

 

Тон­кий звук скрип­ки от­влёк Ар­кея от раз­мышле­ний. Он скон­цен­три­ровал­ся и ус­лы­шал жут­кий шум. Де­сят­ки го­лосов кри­чали, шеп­та­ли и пе­ли. Гре­мели бо­калы. Раз­би­вал­ся хрус­таль. Се­реб­ро ца­рапа­ло фар­фор. Сту­чали де­ревян­ные каб­лу­ки.  

 

Вол­шебник щёл­кнул паль­ца­ми и бод­рым ша­гом про­дол­жил подъ­ём.  

 

Впе­реди его ожи­дали ста­туи двух ле­дяных стра­жей, ко­торые скре­щива­ли свои пи­ки пря­мо над го­ловой, об­ра­зуя ар­ку. Век на­зад Ар­кей вмес­те с ко­ролём от­да­вал им честь. Сей­час он от это­го воз­держал­ся.  

 

Ми­новав ар­ку, вол­шебник ус­ко­рил­ся. Си­лы бы­ли на ис­хо­де. Но его, и прав­да, слиш­ком уж заж­да­лись. Не ос­та­нав­ли­ва­ясь, он на­чал тво­рить зак­ли­нание. В пра­вой ла­дони уже мер­ца­ла све­тяща­яся сфе­ра. Она ста­нови­лась всё боль­ше и яр­че. Ког­да но­га кос­ну­лась пред­послед­ней сту­пени, вол­шебник сжал ла­донь, и его те­ло на­пол­ни­лось энер­ги­ей, ко­торая вос­ста­нови­ла ды­хание и из­ба­вила от ус­та­лос­ти. Пос­леднюю сту­пень­ку он пре­одо­лел как пер­вую.  

 

 

***  

 

 

 

Пе­ред вол­шебни­ком пред­стал Зал Ос­но­вате­лей.  

 

Меж­ду вы­соки­ми вит­ра­жами сто­яли ка­мины, ук­ра­шен­ные по­золо­той и рез­ны­ми скуль­пту­рами. Ды­мохо­ды бы­ли спря­таны в те­лах мра­мор­ных стра­жей, что воз­вы­шались на де­сят­ки мет­ров. В цен­тре За­ла кра­сова­лась гран­ди­оз­ная се­ми­ярус­ная люс­тра из чис­то­го ль­да. В под­свеч­ни­ках рас­по­лага­лись бе­лые жез­лы, ко­торые из­лу­чали не­ес­тес­твен­но бе­лый свет. На по­лу по все­му пе­римет­ру сто­яли ле­дяные кан­де­ляб­ры.  

Ар­кей ре­шил ос­мотреть­ся, пе­ред тем, как сдви­нуть­ся с мес­та. Но не ус­пел он по­вер­нуть го­лову, как с ним за­гово­рила стре­митель­но приб­ли­жа­юща­яся де­вуш­ка:  

 

— Да­мы и гос­по­да, до­рогие гос­ти Рас­свет­но­го Ба­ла! Толь­ко пос­мотри­те, кто со­из­во­лил явить­ся и поч­тить нас сво­им вни­мани­ем!  

 

Нес­коль­ко че­ловек от­влек­лись от раз­го­воров и об­ра­тили на вол­шебни­ка вни­мание. Про­чие про­дол­жа­ли тан­це­вать и ве­селить­ся.  

 

На её бе­локу­рой го­лове ак­ку­рат­но си­дела зо­лотая ко­рона, ин­крус­ти­рован­ная сап­фи­рами в фор­ме ка­пель во­ды. Ху­дое мо­лодое те­ло бы­ло скры­то за бар­хатным плать­ем ла­зур­но­го цве­та. Его ру­кава бы­ли усе­яны зо­лоты­ми за­вит­ка­ми ви­ног­радной ло­зы. Ука­затель­ный па­лец ук­ра­шал ле­дяной пер­стень с круп­ным брил­ли­ан­том.  

Ко­роле­ву ок­ру­жало чет­ве­ро муж­чин в ле­дяных дос­пе­хах. На по­ясах ви­сели ле­дяные клин­ки, за спи­нами — ле­дяные щи­ты. В ру­ках они, нем­но­го при­под­ни­мая при ходь­бе, дер­жа­ли ле­дяные пи­ки.  

 

— Чет­ве­ро ле­дяных стра­жей. Неп­ло­хо для на­чала.  

 

— Не ду­маю, что сто­ит рас­счи­тывать на их по­мощь, по­вели­тель. Они пред­почтут за­щищать ко­роле­ву, чем по­могать вам.  

 

— Это я по­нимаю. В лю­бом слу­чае у нас об­щий враг. А чьё ору­жие его прон­зит — мне со­вер­шенно без­различ­но.  

 

— Прос­ни­тесь, ми­лорд! — кри­чала ко­роле­ва. — Ос­тавь­те свои ме­дита­ции на по­том, будь­те доб­ры!  

 

— Я то­же очень рад ви­деть Ва­ше Ве­личес­тво, — вы­давил вол­шебник.  

 

— Не мо­гу ска­зать о том же, — по­дой­дя вплот­ную, от­ве­тила ко­роле­ва. — Я ожи­дала, что вы пред­почтё­те не­ува­житель­но от­но­сить­ся ко мне и прид­ворным. Ва­ше опоз­да­ние го­ворит о ва­шем от­но­шении к тра­дици­ям спо­кой­ных.  

 

— При­ношу свои из­ви­нения. До­роги за сот­ню лет силь­но из­ме­нились. Не сра­зу на­шёл вер­ный путь.  

 

— А в ва­шу муд­рую го­лову не при­ходи­ла мысль под­го­товить­ся? От­пра­вить ва­ших по­допеч­ных на раз­ведку, к при­меру.  

 

— У ме­ня нет по­допеч­ных. И я не со­бира­юсь тра­тить на это вре­мя, что­бы за­доб­рить Ва­ше Ве­личес­тво. Есть де­ла бо­лее важ­ные.  

 

— Вы так го­вори­те, по­тому что пе­ред ва­ми не мои по­кой­ный отец, зем­ля ему хо­лодом.  

 

— Да, будь здесь твой отец, ме­ня бы из­ба­вили от но­таций. Я здесь не для то­го, что­бы иг­рать в «Уб­ла­жи ко­роле­ву».  

 

— Ах вот оно что. Вы бу­дете про­дол­жать не­ува­житель­но от­но­сить­ся к спо­кой­но­му прес­то­лу?  

 

— Я с боль­шим поч­те­ни­ем от­но­шусь к на­роду спо­кой­ных. Ваш отец был при­мером для мно­гих. Его сло­во бы­ло за­коном как для дру­зей, так и для вра­гов. На не­го всег­да мож­но бы­ло по­ложить­ся. И он ува­жал гос­тей всех сос­ло­вий: от прос­то­люди­нов до ко­ролей. Под­данные лю­били его и скор­бе­ли о его ги­бели всем ко­ролевс­твом трид­цать лет на­зад. А ты по­зоришь его доб­рое имя пря­мо здесь, в при­сутс­твии стра­жей.  

 

— Я го­ворю что-то не так? — об­ра­тилась ко­роле­ва к стар­ше­му из че­тырёх.  

 

— Она на­чина­ет ме­ня раз­дра­жать.  

 

— Дер­жи­тесь, по­вели­тель. Её дух не так си­лён, как ка­жет­ся.  

 

— Нет, Ва­ше Ве­личес­тво! — от­ве­тил страж в шле­ме с греб­нем.  

 

— Что ска­жете на это? — она пе­реве­ла ле­дяной взгляд на вол­шебни­ка.  

 

— Они не мо­гут от­ве­тить ина­че.  

 

— Да? По­чему же?  

 

— Ты прев­ра­ща­ешь свой проц­ве­та­ющий и бла­го­уха­ющий мир в ти­ранич­ную тюрь­му. Лю­ди не мо­гут воз­ра­зить те­бе, по­тому что ты ста­вишь се­бя вы­ше, — страж вни­матель­но слу­шал. — Я не удив­люсь, ес­ли ты вол­шебни­ков зас­тавля­ешь пол­зать на ко­ленях пе­ред то­бой, — про­цедил Ар­кей с вы­зовом.  

 

— А что в этом та­кого? Они жи­вут в го­родах, ко­торые пос­тро­или лю­ди. Де­ла­ют свои вол­шебные пал­ки изо ль­да, ко­торый де­ла­ют лю­ди. Ли­ша­ют лю­дей жиз­ни, за­бирая их в свои вы­сокие баш­ни. Даль­ше да­же пе­речис­лять не хо­чу.  

 

— Нет ещё ни од­но­го го­рода в се­вер­ных царс­твах, ко­торый пос­тро­или лю­ди. Лёд де­ла­ют вол­шебни­ки, но лю­ди в его соз­да­нии то­же учас­тву­ют, — как ма­тери­ал, — пос­ле этих слов Ар­кей улыб­нулся. — И ес­ли по тво­ему мне­нию жить — это всю жизнь уб­ла­жать знать, то у ме­ня для те­бя пло­хие но­вос­ти: не все го­товы на по­доб­ное.  

 

Ко­роле­ва пок­расне­ла. Стра­жи пе­рева­лива­лись с но­ги на но­гу от лёг­ко­го вол­не­ния. Гос­ти про­дол­жа­ли ве­селить­ся, не об­ра­щая вни­мания на про­ис­хо­дящее.  

 

— Я не… — на­чала ко­роле­ва.  

 

— Да­вай луч­ше об­су­дим мир­ный до­говор, ко­торый бу­дет под­пи­сан че­рез семь дней уже в Веч­ном Го­роде.  

 

— Я ду­мала об этом весь год. Слу­шала со­веты прид­ворных, Вер­ховно­го Ча­родея, гла­вы Ор­де­на ле­дяных стра­жей. Они все го­вори­ли од­но и то же. «Ты­сяча лет ми­ра». Но я не сог­ласна. Я счи­таю, что в этом сог­ла­шении нет вы­годы для на­шего на­рода. По­это­му не ви­жу в нём смыс­ла.  

 

Ли­цо Ар­кея по­баг­ро­вело. Ко­роле­ва вып­ря­милась, при­под­няв го­лову.  

 

— Ты уве­рена, что это пра­виль­ное ре­шение, Силь­вия?  

 

— А что? Ар­мии у вас нет. От вол­шебни­ков тол­ку ма­ло. За­чем нам та­кой со­юз­ник, как вы? Вот Тщес­лавная Им­пе­рия…  

 

— Сог­ла­сен, сол­дат у нас дей­стви­тель­но нет. Но вол­шебни­ки! Не сми­рен­ные ли вол­шебни­ки под­верга­ют рис­ку свои жиз­ни, каж­дый раз вы­ходя за Во­рота в Мид­гард? Не в Сол­нечный Го­род вы от­прав­ля­ете сво­их боль­ных и ос­лаблен­ных ра­ботяг на ле­чение? Сда­ёт­ся мне, что ты не вла­де­ешь все­ми зна­ни­ями, Силь­вия.  

 

— Ваш вклад нич­то­жен. В пос­ледние де­сяти­летия сре­ди мо­их под­данных по­яв­ля­ют­ся це­лите­ли, ко­торые ис­поль­зу­ют ле­карс­твен­ные тра­вы для борь­бы с бо­лез­ня­ми и трав­ма­ми. Зна­чимость вол­шебни­ков в сов­ре­мен­ном ми­ре силь­но пре­уве­личе­на. А вот мы вам нуж­ны. По­тому что до­бывать ру­ду из недр вам взгля­ды не поз­во­ля­ют. Ва­ши страж­ни­ки во­ору­жены на­шим ору­жи­ем. Об­ла­чены в на­ши дос­пе­хи. Внут­ри царс­тва вы рас­пла­чива­етесь на­шими день­га­ми: зо­лоты­ми и се­реб­ря­ными ле­ви­афа­нами. Мо­жет, ещё при­казать мо­им лю­дям пат­ру­лиро­вать ва­ши Сте­ны? Вы уже ты­сячу лет си­дите у нас на шее. И я по­ложу это­му ко­нец!  

 

— Это бу­дет са­мой серь­ёз­ной тво­ей ошиб­кой. Ты се­бе не пред­став­ля­ешь, что про­ис­хо­дят за Чёр­ны­ми Во­рота­ми на юге. Те­бе ка­жет­ся, что со­юз с ни­ми вы­годен, но это заб­лужде­ние…  

 

— Так вы ду­рачи­ли мо­его от­ца?! — пе­реби­ла ко­роле­ва. — Соз­да­вали ил­лю­зию внеш­ней уг­ро­зы? Коль­цо вра­гов, пре­дате­ли, из­менни­ки, шпи­оны? Не­уже­ли он был та­ким по­дат­ли­вым?  

 

— Твой отец знал про это. И его отец знал. И отец его от­ца. Но он не ус­пел те­бе рас­ска­зать…  

 

— Не ус­пел рас­ска­зать ложь, ко­торой его кор­ми­ли вол­шебни­ки на про­тяже­нии сто­летий?! — сно­ва пе­реби­ла ко­роле­ва.  

 

— Ка­питан, по­чему ты мол­чишь? — Ар­кей пос­мотрел на стра­жа в шле­ме.  

 

— Не по­нимаю, ми­лорд.  

 

— Ты был на се­вер­ной Сте­не и те­бе прек­расно из­вес­тно, о чём я го­ворю. На вас уже триж­ды на­пада­ли.  

 

— Ка­питан? — воз­му­тилась ко­роле­ва. — Я че­го-то не знаю?  

 

— Ни­как нет, Ва­ше Ве­личес­тво. Я не по­нимаю, о чём го­ворит вол­шебник.  

 

— Что за бе­зумие здесь тво­рит­ся?  

 

— Ко­роле­ву с рож­де­ния вос­пи­тыва­ли прид­ворные, по­вели­тель. Не удив­люсь, ес­ли сре­ди них был тщес­лавный.  

 

— Да, речь мне ка­жет­ся очень зна­комой. Но что с ка­пита­ном стра­жей?  

 

— Ко­роле­ва каз­нит его за из­ме­ну, ес­ли сей­час он рас­ска­жет то, что скры­ва­ет уже нес­коль­ко де­сяти­летий.  

 

— Вы сно­ва ус­ну­ли! Сколь­ко уже мож­но?..  

 

— Име­нем Сол­нечно­го Све­та, зат­кнись! — ряв­кнул вол­шебник.  

 

Гла­за ко­роле­вы ок­ругли­лись. Рот нем­но­го при­от­крыл­ся от удив­ле­ния. Стра­жи пок­репче взя­лись за пи­ки. Ар­кей за­метил, что му­зыка уже дав­но не иг­ра­ет, а все гос­ти прис­таль­но сле­дят за раз­го­вором двух пра­вите­лей.  

 

— Да как вы сме­ете?..  

 

— Я не со­бира­юсь бо­лее учас­тво­вать в этом те­ат­раль­ном пред­став­ле­нии. Ты, вос­пи­тан­ни­ца слуг-ли­зоб­лю­дов, счи­та­ешь сво­им дол­гом раз­ру­шить мир­ные от­но­шения со мной и мо­им на­родом в уго­ду друж­бе с тщес­лавны­ми. Не уди­витель­но, что те­бя они прив­ле­ка­ют. Ведь у них мно­го зе­мель, ра­бов, ру­ды и зо­лота. Ты прос­то ос­лепле­на сво­им вы­соко­мери­ем. А лю­ди, что поз­на­ли все го­рес­ти вой­ны, не бу­дут пы­тать­ся вра­зумить те­бя. Они бо­ят­ся не те­бя, а се­киры тво­его пла­ча. Не­уже­ли ты счи­та­ешь, что пра­витель, при­нима­ющий по­лез­ные для под­данных ре­шения, бу­дет на мир­ном ба­лу ок­ру­жать се­бя коль­цом элит­ных во­инов и зап­ре­щать брать с со­бой ору­жие. Ты на­пуга­на! Этим ты ма­ло от­ли­ча­ешь­ся от тщес­лавных, у ко­торых, меж­ду про­чим, вол­шебни­ки — это при­виле­гиро­ван­ное сос­ло­вие. При этом ты сто­ишь здесь, в За­ле Ос­но­вате­лей, и го­воришь, что вол­шебни­ки бес­по­лез­ны, что с ни­ми не нуж­но дру­жить, что они ни­же лю­дей…  

 

— А вы счи­та­ете се­бя вы­ше лю­дей? Счи­та­ете, что име­ете пра­во по­мыкать мной или кем-ли­бо в этом За­ле? Так, Без­мол­вная Пе­чаль?!  

 

Ар­кей бы­ло от­крыл рот, но осёк­ся.  

 

— Она на пре­деле, по­вели­тель.  

 

— Я ви­жу.  

 

— Стра­жи ждут при­каза, по­вели­тель.  

 

— Ты смо­жешь унес­ти ме­ня от­сю­да?  

 

— Быс­тро не по­лучит­ся, по­вели­тель. Здесь ещё есть сов­сем ос­лаблен­ные за­щит­ные пе­чати. Но я смо­гу их пре­одо­леть, ес­ли вы мне при­каже­те это сде­лать.  

 

— Хо­рошо, будь го­тов.  

 

— Я жду от­ве­та, вол­шебник, — над­менно про­цеди­ла ко­роле­ва.  

 

— Не знаю, что там нас­чёт пра­ва… Но я уве­рен, что мо­гу это сде­лать. Пря­мо сей­час, ес­ли пот­ре­бу­ет­ся.  

 

Ко­роле­ва на­чала под­ни­мать ру­ку. Стра­жи нап­ряглись, встав в бо­евую стой­ку.  

 

— А нас­чёт лю­дей и вол­шебни­ков… Они не­раз­рывно свя­заны друг с дру­гом. Лю­ди вспа­хива­ют зем­лю, ку­ют ме­чи и жи­вут в фи­зичес­ком ми­ре, де­лая его луч­ше. Вол­шебни­ки ле­чат, стро­ят го­рода и за­щища­ют от внеш­них уг­роз. Их умы ус­трем­ле­ны в иные из­ме­рения…  

 

— До­воль­но, мне всё яс­но. Всё, что го­ворил Ури­эль, ока­залось прав­дой. Всё, сло­во в сло­во. Каж­дые сто лет. Каж­до­му но­вому пра­вите­лю. Те­перь приш­ла моя оче­редь. И я не под­дамся.  

 

— По­вели­тель, я чувс­твую уг­ро­зу.  

 

— Ка­кую?  

 

— Вы не оп­равда­ли мо­их ожи­даний, Ар­кей Без­мол­вная Пе­чаль. По сло­вам Ро­зан­ны вы — муд­рей­ший из вол­шебни­ков. Но ока­залось, что вы худ­ший из них. Убить его!  

 

Весь Зал ах­нул. Раз­би­лось нес­коль­ко хрус­таль­ных бо­калов. У Ар­кея по лбу ска­тилась кап­ля по­та.  

 

Ка­питан, взяв пи­ку обе­ими ру­ками, при­гото­вил­ся на­носить удар. Трое дру­гих стра­жей пос­ле­дова­ли за ним.  

 

— Что бу­дете де­лать, по­вели­тель?  

 

— Им­про­визи­ровать.  

 

— Что ж, — про­тянул вол­шебник. — Не за­хоте­ли по-хо­роше­му. Зна­чит, при­дёт­ся на­учить вас ма­нерам, Ва­ше Ве­личес­тво.  

 

Ар­кей вы­тянул пра­вую ру­ку впе­рёд и прок­ри­чал:  

 

— Ору­жие!  

 

Пи­ка в ру­ках ка­пита­на на­чала стре­митель­но вра­щать­ся. Спус­тя мгно­вение страж рас­сла­бил хват­ку, и она вле­тела в ла­донь вол­шебни­ка.  

 

Гос­ти сно­ва ах­ну­ли.  

 

Ар­кей, под­клю­чив вто­рую ру­ку, нап­ра­вил пи­ку пря­мо в ли­цо ко­роле­ве. Она за­мер­ла от ужа­са. Ос­триё пи­ки бы­ло в па­ре сан­ти­мет­ров от её гла­за.  

 

Стра­жи бы­ли оша­раше­ны и не по­нима­ли, что де­лать.  

 

— На ко­лени, че­лядь! — ско­ман­до­вал вол­шебник.  

 

— Вы не пос­ме­ете!  

 

— Не­уже­ли! Я по­хож сей­час на шу­та?!  

 

— Весь ваш род… — ко­роле­ва не ус­пе­ла за­кон­чить, так как по­лучи­ла по вис­ку пи­кой.  

 

— На ко­лени пе­ред на­родом спо­кой­ных! Пе­ред те­ми, ко­го ты уни­жала! Пе­ред те­ми, ко­го за­пуги­вала! Пе­ред те­ми, ко­го пре­дала две­над­цать лет на­зад, пос­ле то­го, как взош­ла на прес­тол.  

 

Стра­жи не дви­гались и вни­мали сло­вам вол­шебни­ка.  

 

— Ты не име­ешь пра­ва!  

 

— Кля­нусь ос­танка­ми тво­его от­ца, я выбью из те­бя эту грязь! Ог­ля­нись вок­руг! Пос­мотри в гла­за этих лю­дей и ска­жи: они лю­бят те­бя? Они ува­жа­ют те­бя? Хо­тят ли они слу­жить те­бе лишь по­тому, что ты воп­ло­щение доб­ро­дете­ли? Го­вори!  

 

Ко­роле­ва пос­мотре­ла сна­чала на стра­жей, по­том на прид­ворных, за­тем на вол­шебни­ков.  

 

— Ты не пос­та­вишь ме­ня на ко­лени.  

 

— Я знаю.  

 

— Что? — ко­роле­ва изум­лённо пос­мотре­ла на вол­шебни­ка.  

 

— Ско­ро здесь бу­дут твои друзья. Пос­мотрим, как ты бу­дешь се­бя вес­ти при них.  

 

— Ка­кие друзья? О чём ты го­воришь, Ар­кей? — зат­ряслась ко­роле­ва.  

 

— Уви­дишь. Ты сде­лала вы­бор, Силь­вия. Те­перь, так или ина­че, те­бе при­дёт­ся от­ве­тить за не­го. Не пе­редо мной. Пе­ред ни­ми, — он ука­зал на гос­тей. — Ведь они твой на­род.  

 

Ко­роле­ва за­дума­лась и опус­ти­ла го­лову. По её ли­цу уже тек­ли слё­зы. Гу­бы тряс­лись, пы­та­ясь что-то ска­зать. Она мед­ленно на­чала сги­бать но­ги. Рух­нув на ко­лени, Силь­вия за­рыда­ла. Все гос­ти в За­ле не мог­ли сдви­нуть­ся с мес­та. Стра­жи нап­ря­жён­но пе­реми­нались с но­ги на но­гу.  

 

— Барь­ер на ис­хо­де, по­вели­тель!  

 

Ар­кей вы­ронил пи­ку. Его ла­донь бы­ла пок­ры­та све­товым эк­ра­ном, ко­торый пре­дох­ра­нял но­сите­ля от мо­мен­таль­но­го ох­лажде­ния и в тот же мо­мент рас­тво­рил­ся.  

 

— По­чему мне так боль­но?! — вскрик­ну­ла ко­роле­ва. — Та­кое чувс­тво, буд­то сер­дце раз­ры­ва­ет­ся на час­ти. Не мо­гу ды­шать… — она опус­ти­лась на пол всем те­лом.  

 

Стра­жи вмиг под­ско­чили к ней. Но их жес­том ос­та­новил вол­шебник:  

 

— С ней всё в по­ряд­ке. Она очи­ща­ет­ся.  

 

— Что со мной бу­дет? — прох­ри­пела ко­роле­ва.  

 

— Ты ста­нешь луч­ше и вновь за­си­яешь в гла­зах сво­их под­данных. Они сно­ва нач­нут те­бя лю­бить. Пред­ла­гаю вам по­мочь Силь­вии Ды­хание Вес­ны дой­ти до бли­жай­ше­го крес­ла, а пос­ле дать ей от­дохнуть. Всё ос­таль­ное мы об­су­дим поз­же.  

 

Стра­жи воп­ро­ситель­но пос­мотре­ли на ко­роле­ву.  

 

— Ис­полняй­те.  

 

Чет­ве­ро муж­чин ак­ку­рат­но под­ня­ли хруп­кое те­ло де­вуш­ки с мра­мор­но­го по­ла и по­вели её прочь от вхо­да. Ед­ва под­нявшись, ко­роле­ва об­ра­тилась к при­сутс­тву­ющим в За­ле:  

 

— Всё это — не­дора­зуме­ние. Всё, что вы здесь ви­дели. Нес­мотря на… — она осек­лась. Гос­ти на­чали пе­решёп­ты­вать­ся. Ар­кей ис­кал Ро­зан­ну.  

 

— Лю­бит она пря­тать­ся за спи­нами дру­гих лю­дей.  

 

— Не хо­чет прив­ле­кать к се­бе вни­мание, по­вели­тель.  

 

— Ес­ли бы она не пря­талась, я бы не тратил столь­ко сил, чтоб уде­лить ей по­вышен­ное вни­мание.  

 

— Ко­роле­ва хо­чет что-то ска­зать, по­вели­тель.  

 

Вол­шебник по­вер­нулся к Силь­вии. Она улыб­ну­лась и про­дол­жи­ла:  

 

— Ар­кей Без­мол­вная Пе­чаль наш по­чёт­ный гость. Я очень ра­да, что он на­шёл вре­мя и смог по­радо­вать нас сво­им при­сутс­тви­ем. Про­дол­жай­те петь, тан­це­вать и ве­селить­ся. Не отя­гощай­те се­бя ус­лы­шан­ным. Пусть это ос­та­нет­ся мо­им бре­менем. Я вы­нуж­де­на не­надол­го по­кинуть вас. Да про­дол­жится Рас­свет­ный Бал!  

 

Пос­леднюю фра­зу ко­роле­ва за­вер­ши­ла тор­жес­твен­ным хлоп­ком.  

 

Нап­ря­жение в за­ле мо­мен­таль­но уле­тучи­лось. Лю­ди за­улы­бались и вер­ну­лись к свет­ским бе­седам, ко­торые не­навяз­чи­во скры­вали жар­кое и жи­вот­ре­пещу­щее об­сужде­ние слу­чив­ше­гося.  

 

А Ар­кей, уви­дев сап­фи­ровые эпо­леты на бо­гато ук­ра­шен­ной ман­тии в глу­бине тол­пы, нап­ра­вил­ся к их вла­дели­це— Ро­зан­не Пла­мен­ное Сер­дце.  

 

 

***  

 

 

 

Му­зыкан­ты на­чали про­верять и нас­тра­ивать свои инс­тру­мен­ты. К Ар­кею под­бе­жал слу­га в бар­хатной жи­лет­ке и не­обыч­ных ши­роких шта­нах с пред­ло­жени­ем взять его плащ. По­лучив от­каз, он мгно­вен­но скрыл­ся.  

 

Гос­ти при­ходи­ли в се­бя. Силь­вия си­дела в вы­соком крес­ле в глу­бине За­ла с бо­калом крас­ной жид­кости. Стра­жи пат­ру­лиро­вали, ос­та­вив ко­роле­ву в по­кое.  

 

Вол­шебник, пре­одо­лев не мень­ше по­лови­ны За­ла, ос­та­новил­ся на на­поль­ном ри­сун­ке и при­нял­ся его рас­смат­ри­вать.  

 

Сим­вол, знак, герб. У каж­до­го на­рода он свой. Он оли­цет­во­ря­ет власть че­лове­ка и Пер­во­род­но­го, их си­лу, да­ёт им на­деж­ду и уве­рен­ность. За этот знак уми­рали по­коле­ния в прош­лом. Не бы­ло в ис­то­рии бо­лее кро­воп­ро­лит­но­го про­тивос­то­яния, чем Граж­дан­ская Вой­на 380-475 гг. от П. В. Из­гои, из­менни­ки, чес­тные лю­ди, арис­токра­ты, вол­шебни­ки. Всех это зат­ро­нуло. Дом Ды­хание Вес­ны с са­мого на­чала вой­ны пос­та­вил пе­ред со­бой за­дачу убить каж­до­го но­сите­ля по­рока. Тщес­лавные, гнев­ные, рав­но­душ­ные, по­терян­ные, или из­гои изоб­ли­чались, за­тем из­лавли­вались и унич­то­жались на гла­зах у под­данных стра­жами. Их ко­неч­ности за­мора­жива­ли ка­сани­ем ле­дяно­го ору­жия, а за­тем от­би­вали. Счи­талось, что та­ким об­ра­зом ду­ши под­вер­гну­тых та­кому ис­пы­танию очи­щались. И лишь ког­да ле­дяной кли­нок прон­зал уже ос­лабшее от пы­ток сер­дце и об­ра­щал его в лёд, че­ловек окон­ча­тель­но при­нимал доб­ро­детель и ухо­дил в не­из­вес­тный тог­да мир. Спо­кой­ные на­род в об­щем ми­ролю­бивый, но чрез­вы­чай­но хлад­нокров­ный. Ког­да пос­ледний из не­угод­ных был из­гнан за Ле­дяные Во­рота, оп­равдан или унич­то­жен, дом Ды­хание Вес­ны по­лучил пол­ную под­дер­жку на­селе­ния и его гла­ва взо­шёл на трон. А над Ко­лыбелью Уми­рот­во­рения — двор­цом в Веч­ном Го­роде, сто­лице зе­мель Спо­кой­ствия, — под­нялся флаг с изоб­ра­жени­ем кап­ли во­ды, ок­ру­жён­ной мо­лоды­ми вет­вя­ми ве­сен­них де­ревь­ев, что вот-вот рас­цве­тут. Её центр был по­мечен не­боль­шим алым пят­ном, фор­мой пов­то­ря­ющим кап­лю. Это был знак про­литой кро­ви за Мир, по­кой, по­рядок, ко­торый во­царил­ся над ко­ролевс­твом бо­лее чем на ты­сячу лет.  

 

— Вос­по­мина­ния всё ещё силь­ны, Вер­ховный Ча­родей? — спро­сил мяг­кий, при­ят­ный уху го­лос от­ку­да-то спра­ва.  

 

— Да, Вер­ховный Ча­родей, — от­ве­тил вол­шебник, не от­ры­вая взгля­да от на­поль­но­го ри­сун­ка. — И са­ма пе­чать на удив­ле­ние хо­рошо сох­ра­нилась.  

 

— Это единс­твен­ное, за чем в этом двор­це сле­дят и уха­жива­ют, — не­воз­му­тимо про­дол­жа­ла де­вуш­ка.  

 

— Что ж. Ес­ли бы этот пол хо­рошень­ко не от­мы­ли се­год­ня ут­ром, я бы вряд ли сей­час по­нял, что мне пред­сто­ит прек­расный та­нец.  

 

— Сто лет на­зад бы­ло не в по­чёте уб­ла­жать вол­шебниц?  

 

— Ес­ли мне не из­ме­ня­ет па­мять, в прош­лый раз ваш пост за­нимал муж­чи­на. Вок­руг ме­ня на­маты­вала кру­ги ко­роле­ва.  

 

— Зна­чит, — на­чала де­вуш­ка.  

 

— А зна­чит это, — пе­ребил вол­шебник, — то, что се­год­ня мне во­лею су­деб при­дёт­ся тан­це­вать с ва­ми, хо­тите вы то­го или нет.  

 

— Не­уже­ли у ме­ня сов­сем нет вы­бора? — она по­дош­ла бли­же.  

 

— Есть, но я бы при­ложил все уси­лия, что до­бить­ся ва­шей ру­ки. Ибо не каж­дый век мне, дрях­ло­му ста­рику, — Ар­кей улыб­нулся, — ока­зыва­ет честь мо­лодая со­рока­од­но­лет­няя уро­жен­ка ве­сен­них зе­мель. Но так как ко­роле­ва сей­час не в сос­то­янии и не в дол­жном рас­по­ложе­нии ду­ха для раз­вле­чений, — мне при­дёт­ся нас­та­ивать.  

 

— Мне ка­жет­ся, что вы чу­ра­етесь об­ха­живать дам низ­ше­го ран­га ис­клю­читель­но из-за ва­шего по­ложе­ния.  

 

— А мне ка­жет­ся, что вы се­год­ня так на­ряди­лись не для то­го, что­бы тан­це­вать с прид­ворны­ми му­жами.  

 

— Обыч­ная ман­тия…  

 

— Вер­ховно­го Ча­родея, ко­торую сши­ли тво­ей пред­шес­твен­ни­це спе­ци­аль­но для по­доб­ных при­ёмов, — про­дол­жил вол­шебник. Он под­нял гла­за. — И всё же, ка­кой бы на те­бе ни был на­ряд…  

 

— Ну всё, дос­та­точ­но, Ар­кей Без­мол­вная Пе­чаль. Се­год­ня у вас не луч­ший день, по­это­му я про­щу вам лёг­кую не­соб­ранность.  

 

Она пы­талась об­жечь его ле­дяным взгля­дом. Но её гла­за при ви­де вол­шебни­ка каж­дый раз, буд­то ей на зло, ста­нови­лись неж­но-се­рыми. Плав­ные дви­жения, не­осоз­нанная улыб­ка, глу­бокое ды­хание.  

 

Ро­зан­на поп­ра­вила зо­лотую куд­ря­вую ше­велю­ру и вып­ря­милась, не пе­рес­та­вая улы­бать­ся.  

 

— Дав­но я не ви­дел те­бя, Ро­зан­на.  

 

— Око­ло го­да. А что, так за­мет­но?  

 

— Да. Ста­ре­ешь, до­рогая. Ра­бота сов­сем те­бя из­ма­тыва­ет… — ска­зал вол­шебник, об­ра­тив вни­мание на се­дую пряд­ку, вы­бив­шу­юся из при­чёс­ки. Ро­зан­на это за­мети­ла и быс­тро спря­тала её в гус­том пуч­ке на за­тыл­ке.  

 

— Со­рок лет — не­малый воз­раст, — про­дол­жал Ар­кей, — вот ког­да мне бы­ло со­рок…  

 

— Поч­ти сот­ню лет на­зад! — вскрик­нув, пе­реби­ла она.  

 

— Я был мо­лод…  

 

— Так же как и сей­час. У вас сми­рен­ных не в мо­де ста­реть.  

 

— Это точ­но, — улыб­нулся вол­шебник и по­дал Ро­зан­не ру­ку. Она от­ве­тила тем же. Они сто­яли в цен­тре За­ла.  

 

Вок­руг в шах­матном по­ряд­ке рас­по­ложи­лись дру­гие гос­ти. Му­зыкан­ты при­гото­вились, пос­матри­вая в сто­рону вы­соко­го крес­ла. Ко­роле­ва всё ещё си­дела в глу­боком не­до­уме­нии. Взгляд её был рас­се­ян. Жид­кость в бо­кале поч­ти кон­чи­лась.  

 

Ар­кей по­ложил ру­ку Ро­зан­не на та­лию и нем­но­го от­сту­пил.  

 

— Бли­же, по­вели­тель.  

 

— Что, прос­ти?  

 

— Она хо­чет, чтоб вы бы­ли бли­же, по­вели­тель.  

 

— Я то­же это­го хо­чу.  

 

— Так дей­ствуй­те, по­вели­тель.  

 

Вол­шебник при­жал де­вуш­ку к се­бе так, что их но­сы поч­ти соп­ри­кос­ну­лись.  

 

Не­кото­рые прид­ворные, ста­ра­ясь де­лать это не­замет­но, по­коси­лись на них, вы­соко под­няв бро­ви.  

 

— Не так близ­ко, по­вели­тель.  

 

— А мне нра­вит­ся.  

 

— На вас смот­рят, по­вели­тель.  

 

Ар­кей нем­но­го рас­сла­бил ру­ку. Ро­зан­на от­пря­нула и глу­боко вздох­ну­ла.  

 

— Про­шу про­щения.  

 

— Ни­чего страш­но­го, — пы­талась от­ды­шать­ся она.  

 

— Я за­был, что вам всем всё ещё нуж­но но­сить эти прок­ля­тые кор­се­ты.  

 

— Пос­ле уро­ка хо­роших ма­нер этот за­кон точ­но от­ме­нят.  

 

— Это от­личная но­вость.  

 

— Кста­ти о раз­го­воре… — на­чала Ро­зан­на.  

 

Все гос­ти за­су­ети­лись и раз­верну­лись ли­цом в глубь за­ла. Ко­роле­ва под­ня­лась с крес­ла и да­ла от­машку му­зыкан­там. Те, вы­дер­жав па­узу, на­чали иг­рать. Сна­чала вклю­чилась ме­лодич­ная флей­та, за­тем — звон­кая скрип­ка. Прид­ворные пок­ло­нились Её Свет­лости и вер­ну­лись в ис­ходные по­зиции.  

 

Ли­цо Ро­зан­ны вновь воз­никло пе­ред взо­ром вол­шебни­ка. За ши­рокой улыб­кой скры­валось бес­по­кой­ство. Гос­ти на­чали дви­жение по кру­гу.  

 

Буй­ство кра­сок зак­ру­жилось в бе­зудер­жном вих­ре.  

 

— Ах… — вы­дох­ну­ла Ро­зан­на.  

 

— У ме­ня есть воп­ро­сы.  

 

— Слу­шаю те­бя.  

 

— Как она об­ра­щалась с то­бой в те­чение про­шед­ше­го го­да?  

 

— Про пол­занье на ко­лен­ках ты мет­ко под­ме­тил. Она дей­стви­тель­но вы­зыва­ла мас­те­ров-ча­роде­ев и зас­тавля­ла их от­чи­тывать­ся в про­делан­ной ра­боте. Сколь­ко лю­дей под­го­тов­ле­но, ка­кие у них по­каза­тели, бы­ли ли про­веде­ны мо­тиви­ру­ющие лек­ции… И мно­го-мно­го че­го дру­гого. Я при­ходи­ла к ней лишь раз, — не­делю на­зад. Она спра­шива­ла о те­бе, о тво­их свя­зях, спо­соб­ностях, сла­бос­тях, по­вад­ках. Это её Ури­эль под­го­ворил. Он вос­пи­тыва­ет ко­роле­ву с рож­де­ния. Толь­ко ко­роль Гве­на­эль уви­дел но­ворож­дённую доч­ку, так сра­зу ис­те­кая сле­зами и с улыб­кой на ли­це, от­пра­вил­ся в Веч­ность. Силь­вия — единс­твен­ный нас­ледник ко­ролев­ско­го прес­то­ла, по­это­му за её опе­кунс­тво дли­тель­но бо­ролись. Но кто мо­жет быть силь­нее в ора­тор­ском ис­кусс­тве, чем тщес­лавный шпи­он, ко­торый внед­рился в выс­ший во­ен­ный со­вет ещё при жиз­ни ко­роля. Дос­то­вер­но ни­чего не из­вес­тно, мне тог­да толь­ко один­надцать ис­полни­лось. А ког­да ста­ла ча­роде­ем-мас­те­ром, по­дума­ла, что ме­ня всё это не кос­нётся… Кос­ну­лось.  

 

— В бу­дущем нас ждут пе­реме­ны.  

 

— Да, это по­нят­но.  

 

— Что те­бя тре­вожит?  

 

— Не знаю. Всё это как-то по­доз­ри­тель­но. Шпи­он, Рас­свет­ный Бал, уг­не­тение вол­шебни­ков и ле­дяных стра­жей. Буд­то гря­дёт что-то, но мы не зна­ем что имен­но.  

 

— Ско­ро уз­на­ем.  

 

— О чём ты?  

 

— У ме­ня есть све­дения о над­ви­га­ющей­ся ар­мии тщес­лавных. Они бу­дут здесь к по­луно­чи.  

 

— Они дос­то­вер­ны? — серь­ёз­ным то­ном спро­сила Ро­зан­на.  

 

— Нет. По от­пе­чат­кам энер­ге­тичес­ких по­токов смот­реть в бу­дущее… не­серь­ёз­но.  

 

— Что ж, бу­дем на­де­ять­ся на луч­шее. По­дож­ди, — она за­мер­ла, — не эти­ми ли «друзь­ями» ты пу­гал На­шу Свет­лость?  

 

— Да, ими. Ин­ту­иция под­ска­зыва­ет мне, что я не ошиб­ся. Зло приб­ли­жа­ет­ся.  

 

Пос­лы­шал­ся ро­кот мед­ных труб. Да­мы сме­нили ка­вале­ров, и но­вые па­ры зак­ру­жились в про­тиво­полож­ном нап­равле­нии.  

 

— От ме­ня бу­дет ма­ло тол­ку, — про­дол­жа­ла Ро­зан­на.  

 

— Я знаю.  

 

— Что бу­дем де­лать?  

 

— На­до вы­вес­ти от­сю­да всю знать и Её Ве­личес­тво. Есть ли здесь по­тай­ные хо­ды вглубь гор?  

 

— Нет. Дво­рец влит в гор­ный хре­бет, по­доб­но ми­нера­лу. Из не­го мож­но вый­ти толь­ко че­рез глав­ные во­рота. Есть, ко­неч­но, хо­ды для слуг. Но все они в ито­ге при­водят в од­но мес­то.  

 

— Тог­да у нас нет вы­бора. При­дёт­ся при­нять их здесь, — вол­шебник ос­мотрел Зал, — и раз­бить.  

 

— Во­об­ще, этот праз­днич­ный зал не соз­да­вал­ся как обо­рони­тель­ное со­ору­жение. Уже ты­сячу лет на этой зем­ле не бы­ло ни­каких войн. Как тщес­лавные пла­ниру­ют про­ник­нуть на за­щищён­ную тер­ри­торию?  

 

— Это я и при­шёл вы­яс­нить. Их цель — ко­роле­ва, пос­ледняя из До­ма Ды­хание Вес­ны. Я бы рас­ска­зал те­бе об их пла­нах, но не ви­жу это умес­тным сей­час.  

 

— Тог­да чет­ве­ро стра­жей бу­дут в тво­ём рас­по­ряже­нии. Я на­де­юсь.  

 

— Впер­вые в жиз­ни мне хо­чет­ся оши­бить­ся.  

 

— Не лу­кавь, Ар­кей, — не под­да­лась Ро­зан­на. — Я знаю, что те­бе не тер­пится обаг­рить свой кли­нок кровью.  

 

— Не в та­ких ус­ло­ви­ях. На ко­ну — ба­ланс сил в Эде­ме. Нель­зя до­пус­тить, что­бы спо­кой­ные ос­та­лись без пред­во­дите­ля!  

 

— Мы и так уже трид­цать лет без пред­во­дите­ля…  

 

— Лад­но, Ро­зан­на. Да­вай ос­та­вим мрач­ные раз­го­воры.  

 

— Как по­жела­ешь, — хо­лод­но от­ве­тила она.  

 

Ар­кей за­мол­чал и за­думал­ся.  

 

— Ка­кие есть но­вос­ти?  

 

— Я чувс­твую всплеск энер­гии тре­мя ки­ломет­ра­ми юж­нее, по­вели­тель.  

 

— Ка­кой при­роды?  

 

— Ть­ма и огонь, по­вели­тель.  

 

— Не­уже­ли и гнев­ные в этом учас­тву­ют?  

 

— Ско­ро уз­на­ем, по­вели­тель.  

 

— Го­товить­ся, так или ина­че, нуж­но сей­час.  

 

— Что от ме­ня тре­бу­ет­ся, по­вели­тель?  

 

— Сле­ди за эти­ми воз­му­щени­ями и со­об­щи мне, ес­ли что-то из­ме­нит­ся.  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

— Ро­зан­на.  

 

— Да, Ар­кей?  

 

— Что но­вого в Ака­демии?  

 

— За те де­сять лет, что я ей за­ведую, мно­гое из­ме­нилось. По­лити­чес­кие ве­яния боль­ше не об­хо­дят нас сто­роной. В вы­соких за­лах всё ча­ще на­чали по­яв­лять­ся лю­ди. Их нап­равля­ет к нам ко­роле­ва с единс­твен­ной целью — лек­ции, пос­вя­щён­ные вой­не. Они го­ворят, что нам боль­ше не нуж­ны ис­сле­дова­тели из­ме­рений, стра­жи Стен, раз­ведчи­ки се­вер­ных зе­мель. Толь­ко бо­евые ча­родеи, сол­да­ты. Буд­то гря­дёт вой­на и ей ну­жен каж­дый вол­шебник, чтоб он по­гиб пе­ред тем, как её лю­ди вый­дут на бой. Пос­лушни­ки спра­шива­ли у ме­ня: «Что же с на­ми бу­дет? Нам всем при­дёт­ся ид­ти на нап­равле­ние бо­евой ма­гии? Ина­че нас ис­клю­чат и, наз­вав де­зер­ти­рами, каз­нят или из­го­нят? ». И я не знаю что им от­ве­чать. Да­же сей­час, пос­ле то­го, что слу­чилось, не знаю, — она про­мок­ну­ла под­сту­па­ющие слё­зы плат­ком. — А моё мне­ние уже ни­кого не ин­те­ресу­ет. Как Её Свет­лость бы­ла бы счас­тли­ва, ес­ли бы пост Вер­ховно­го Ча­родея в на­шей Ака­демии за­нимал ты. Ар­кей Без­мол­вная Пе­чаль нак­ле­пал бы ей пер­воклас­сных бо­евых ча­роде­ев. Ибо нет в Эде­ме бо­лее по­мешан­но­го на вой­нах вол­шебни­ка.  

 

— Есть, — улыб­нулся Ар­кей.  

 

— Кто же?  

 

— Ис­си­дия Над­менный.  

 

— Дик­та­тор Гнев­ных зе­мель? Он не ча­родей.  

 

— Шко­ляр вто­рого ран­га, — зас­ме­ял­ся вол­шебник.  

 

— Не смеш­но.  

 

— Прос­ти, — еле сдер­жи­вая смех, про­шеп­тал Ар­кей.  

 

— Это ужас­но. Прос­то ужас­но! Во что прев­ра­ща­ет­ся на­ше прек­расное ко­ролевс­тво?..  

 

— Её Ве­личес­тво за па­ру дней при­дёт в се­бя, и че­рез не­делю мы всё об­су­дим на под­пи­сании мир­но­го до­гово­ра. По­том ста­нет яс­но как дей­ство­вать.  

 

— На­де­юсь, у те­бя есть план. Ибо я в смя­тении. Сов­сем не по­нимаю что де­лать!.. — за­рыда­ла она.  

 

— Ро­зан­на, дер­жи се­бя в ру­ках!  

 

— Я ста­ра­юсь…— уже спо­кой­нее от­ве­тила она. — Ты прос­то не пред­став­ля­ешь, что у нас тво­рит­ся.  

 

— О, по­верь, пред­став­ляю.  

 

Мра­мор под но­гами на­чал ощу­тимо ре­зони­ровать. Ед­ва за­мет­но за­кача­лась ле­дяная люс­тра. В го­лове на­рас­тал шум.  

 

— Свер­ши­лось, по­вели­тель.  

 

 

***  

 

 

 

— Что про­ис­хо­дит? — за­вол­но­валась Ро­зан­на, пос­матри­вая на люс­тру.  

 

— Что там, Рас­свет?  

 

— В трёх ки­ломет­рах к югу наб­лю­даю мощ­ный всплеск энер­гии, по­вели­тель.  

 

— От­ку­да она идёт?  

 

— Из-под зем­ли, по­вели­тель.  

 

— Пов­то­ри.  

 

— Из-под зем­ли, по­вели­тель.  

 

— Это­го не мо­жет быть. Сле­ди за про­ис­хо­дящим.  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

— Они ле­зут к нам из-под зем­ли.  

 

— Что? Как это? Это не­воз­можно! — Ро­зан­на выр­ва­лась из рук Ар­кея и от­сту­пила. — Я пом­ню учеб­ни­ки по те­лепор­та­ции. Что­бы пре­одо­леть гра­ницу меж­ду царс­тва­ми, не­об­хо­димо пе­реле­теть Сте­ну в ми­ре Грёз. Под ней ни­как не прой­ти. Ма­ло то­го, эти гра­ницы зак­ры­ты. И с тщес­лавны­ми, и с гнев­ны­ми. Я…  

 

— До­воль­но те­ории, —пе­ребил вол­шебник, — сей­час нам нуж­но прив­ле­кать к се­бе как мож­но мень­ше вни­мания и го­ворить ти­ше.  

 

Ар­кей и Ро­зан­на ос­мотре­лись.  

 

Гос­ти пля­сали вок­руг. Не­кото­рые сто­яли у ка­минов, очень энер­гично что-то рас­ска­зывая друг дру­гу. Па­ра ба­рышень спря­талась в тень и из­редка выг­ля­дыва­ла, да и то, что­бы вых­ва­тить се­бе па­ру на­пол­ненных бо­калов, ко­торые в не ме­нее бе­зум­ном вих­ре раз­но­сили слу­ги. Ко­роле­ва всё ещё си­дела в крес­ле, из­редка ка­са­ясь гу­бами за­гадоч­ной жид­кости. Её ок­ру­жали нес­коль­ко муж­чин в бо­гатых на­рядах и от­по­лиро­ван­ных туф­лях, опи­ра­ясь на по­золо­чен­ные жез­лы.  

 

Всё бы­ло как обыч­но.  

 

— Хо­рошо, что му­зыка так гром­ко иг­ра­ет.  

 

— Это мень­шее из то­го, что ме­ня сей­час вол­ну­ет, — вы­пали­ла Ро­зан­на.  

 

— Ус­по­кой­ся.  

 

— Ус­по­кой­ся?! Ты го­воришь мне: «ус­по­кой­ся»?! Как я!..  

 

— Не раз­во­ди па­нику, име­нем Соз­да­теля. Отой­дём к сто­лу с за­кус­ка­ми, ког­да за­кон­чится ком­по­зиция.  

 

— Как ска­жешь.  

 

— Рас­свет, док­ла­дывай.  

 

— Пик энер­гии про­изо­шёл пят­надцатью ми­нута­ми ра­нее, по­вели­тель.  

 

— Зна­чит, они уже здесь…  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

— Ты мо­жешь уз­нать, сколь­ко их и чем они во­ору­жены? Ес­ли у них ору­дия, вол­шебни­ки и?..  

 

— Я сде­лаю всё воз­можное, по­вели­тель. Нуж­но вре­мя.  

 

— Знай, — у те­бя его нет.  

 

Му­зыка за­тих­ла. Вол­шебник, по­дав ру­ку Ро­зан­не, про­водил её к близ­ле­жаще­му ка­мину.  

 

Вок­руг пла­мени сто­яло чет­ве­ро и о чём-то спо­рили. Ар­кей, не об­ра­щая на это вни­мания, шеп­нул:  

 

— Влей­ся в раз­го­вор. Ес­ли встре­тишь ко­роле­ву, — рас­ска­жи ей о над­ви­га­ющем­ся. Толь­ко без дра­мы! А то я те­бя знаю.  

 

— Хо­рошо. А ты ку­да?  

 

— Пой­ду пе­рего­ворю с ка­пита­ном стра­жей, — за­кон­чил Ар­кей и нап­ра­вил­ся к ар­ке, что у вы­хода.  

 

Муж­чи­на в шле­ме с ле­дяны­ми греб­нем и рож­ка­ми в ви­де изог­ну­тых са­бель нап­ря­жён­но наб­лю­дал за приб­ли­жени­ем вол­шебни­ка. Ему очень хо­телось по­вер­нуть­ся и на­чать пат­ру­лиро­вание, но в ар­мии это за­веде­но де­лать син­хрон­но. Он креп­ко сжи­мал в ру­ках пи­ку и воз­буждён­но хва­тал воз­дух в мо­роз­ном по­меще­нии.  

 

— При­ветс­твую, ка­питан, — на­чал Ар­кей.  

 

— Ми­лорд! — пок­ло­нил­ся ка­питан.  

 

— Я хо­тел при­нес­ти свои из­ви­нения за про­изо­шед­шее. В мо­их пла­нах не бы­ло за­дачи уни­жать ко­роле­ву при­люд­но, да ещё и тво­им ору­жи­ем.  

 

— Был бы на мо­ём мес­те гла­ва Ор­де­на — от­бла­года­рил бы за каж­дое сло­во. Но так как здесь прос­той ка­питан, то ска­жу так: спа­сибо, что не при­били.  

 

— Пол­но­те. Я не та­кой кро­вожад­ный, как лю­ди го­ворят.  

 

— В ва­ших за­мыс­лах — ве­ро­ят­но. Но на де­ле…  

 

— Ещё раз про­шу про­щения, ка­питан. На­де­юсь, по­доб­ных не­дора­зуме­ний боль­ше не пов­то­рит­ся.  

 

Ка­питан веж­ли­во пок­ло­нил­ся и до­бавил:  

 

— Я чем-то мо­гу вам по­мочь, Вер­ховный Ча­родей?  

 

— Ес­ли чес­тно, то да. Есть у ме­ня к те­бе де­ло.  

 

— Вни­матель­но слу­шаю, — ка­питан всем те­лом по­вер­нулся к вол­шебни­ку.  

 

— У ме­ня есть све­дения о над­ви­га­ющей­ся ар­мии тщес­лавных и гнев­ных. Они идут сю­да. Их цель — ко­роле­ва. Ни об их ко­личес­тве, ни об их ос­на­щении у ме­ня нет дан­ных.  

— Что тре­бу­ет­ся от ме­ня? — спро­сил ка­питан очень серь­ёз­но.  

— За­щищать ко­роле­ву лю­бой це­ной. В на­чале, — он ука­зал на во­об­ра­жа­емую ли­нию, пе­ресе­ка­ющую центр За­ла, — те­бе и тво­им во­инам не­об­хо­димо соз­дать неп­ре­одо­лимый зас­лон, уби­вая лю­бого, кто рис­кнёт его пе­ресечь. По­том, ког­да все гос­ти и ко­роле­ва ока­жут­ся в глу­бине за­ла, — от­сту­пить на ли­нию даль­них ка­минов и дер­жать обо­рону там. Вер­ховный Ча­родей Ро­зан­на уже в кур­се и пос­та­ра­ет­ся по­мочь вам в ме­ру сво­их сил, нап­равляй её.  

 

— Ког­да ожи­да­ет­ся на­паде­ние?  

 

— Че­рез со­рок ми­нут, не боль­ше.  

 

— При­каз по­нял, Вер­ховный Ча­родей.  

 

— Я рас­счи­тываю на те­бя, ка­питан.  

 

— Не под­ве­ду, ми­лорд! — пок­ло­нил­ся ка­питан и спо­кой­ным ша­гом нап­ра­вил­ся к  

сво­им брать­ям по ору­жию.  

 

Вол­шебник, ос­мотрев ок­на и по­толок, вновь за­думал­ся.  

 

— Ка­кие но­вос­ти?  

 

— Они приб­ли­жа­ют­ся к гра­нице ле­са, по­вели­тель.  

 

— Зна­чит они там, где мы при­зем­ли­лись.  

 

— Не сов­сем, по­вели­тель. На пять­сот мет­ров к югу.  

 

— Есть ли что-ни­будь, что ско­выва­ет их дви­жение?  

 

— Да, по­вели­тель. Это три эбо­нито­вые и три сталь­ные пуш­ки, ко­торые при­водят­ся в дви­жение пос­редс­твом де­сяти че­ловек на каж­дую.  

 

— Что ты ещё вы­яс­нил?  

 

— Чис­ленность ар­мии сос­тавля­ет пять со­тен че­ловек и дю­жина ма­гов, по­вели­тель. Один­надцать из них — гнев­ные.  

 

— А пос­ледний?  

 

— Не мо­гу оп­ре­делить, по­вели­тель.  

 

— Лад­но, ког­да они явят­ся?  

 

— Ес­ли не при­бавят хо­ду, то че­рез со­рок че­тыре ми­нуты, по­вели­тель.  

 

— Хо­рошо, у нас есть вре­мя. Будь на­чеку.  

 

Вол­шебник от­крыл гла­за и уви­дел пе­ред со­бой дру­гого стра­жа. Тот сра­зу от­вёл гла­за и на­чал что-то бор­мо­тать се­бе под нос. Ар­кей не был за­ин­те­ресо­ван в по­тен­ци­аль­ном раз­го­воре, а по­сему раз­вернул­ся и ров­ным ша­гом по­шёл в сто­рону ка­мина, где ос­та­вил Ро­зан­ну.  

 

Ок­ру­жа­ющее без­за­бот­ное ве­селье раз­дра­жало вол­шебни­ка. Но он не гне­вал­ся, так как знал боль­ше, чем они. Их судь­ба пред­ре­шена и за­висит лишь от храб­рости стра­жей. Му­зыка иг­ра­ла так гром­ко, что да­же за­выва­юще­го гор­но­го вет­ра за пре­дела­ми Двор­ца не бы­ло слыш­но. Сте­ны на вид бы­ли до­воль­но креп­ки­ми, нес­мотря на воз­раст. Ар­кей вни­матель­но ос­матри­вал каж­дый метр За­ла. Но пол­ной уве­рен­ности, что ка­мен­ная кре­пость не ста­нет мо­гилой при­сутс­тву­ющим, не бы­ло.  

 

Вол­шебник ус­ко­рил шаг, лишь за­видев пыш­ную зо­лотую при­чёс­ку в ок­ру­жении двух дам. Ро­зан­на уже схва­тилась за бо­кал и что-то объ­яс­ня­ла. Ар­кей об­хо­дил тан­цу­ющих, по­лучал приг­ла­шения при­со­еди­нить­ся к раз­го­вору, ло­вил не­до­умён­ные взгля­ды. Кто-то одоб­рял его при­сутс­твие гром­ки­ми воз­гла­сами, кто-то прок­ли­нал, шеп­ча в ухо со­седа сквер­носло­вия. Всё это бы­ло пе­ред гла­зами, ко­торые уже ни­чего не ви­дели. Под но­гами зад­ро­жал пол.  

 

— Рас­свет!  

 

— По­вели­тель?  

 

— Это что, де­ревья ва­лят­ся?  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

— Так близ­ко?  

 

— Око­ло шес­ти­сот мет­ров к юго-за­паду, по­вели­тель.  

 

— Ты ска­зал мне про со­рок ми­нут!  

 

— Они вой­дут в этот зал че­рез двад­цать пять ми­нут, по­вели­тель.  

 

— Прок­лятье!  

 

Он стук­нул Ро­зан­ну по пле­чу. От не­ожи­дан­ности она вып­лесну­ла со­дер­жи­мое бо­кала пря­мо в ли­цо со­бесед­ни­це. Та вскрик­ну­ла, рас­то­пырив паль­цы на ру­ках и при­от­крыв рот.  

 

— Сколь­ко мож­но так де­лать?! — Ро­зан­на по­вер­ну­лась к Ар­кею.  

 

— Прос­ти, не смог удер­жать­ся — на ли­це си­яла улыб­ка, — нам нуж­но по­гово­рить, сроч­но, — до­бавил он уже серь­ёз­но.  

 

Нес­коль­ко раз из­ви­нив­шись пе­ред виз­жа­щей гость­ей, Ро­зан­на от­да­ла опус­то­шён­ный бо­кал слу­ге и, при­няв ру­ку вол­шебни­ка, пос­ле­дова­ла за ним.  

 

— Рас­свет!  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

— Слу­шай ме­ня вни­матель­но. Ви­дишь по­толок над на­ми?  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

— Най­ди в нём энер­ге­тичес­кие уп­лотне­ния.  

 

— Вы­пол­не­но, по­вели­тель.  

 

— Ког­да я дам сиг­нал, — нак­рой Зал плот­ным све­товым эк­ра­ном V сту­пени, ори­ен­ти­руясь по этим уп­лотне­ни­ям. Сте­ны у это­го Двор­ца слиш­ком креп­кие, они не бу­дут стре­лять в них. По мо­ей ей же ко­ман­де ты его от­клю­чишь. Те­бе яс­но?  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

Они уже сто­яли в цен­тре За­ла. Ро­зан­на нем­но­го на­пуга­но смот­ре­ла в зо­лотые гла­за Ар­кея, ко­торые сос­ре­дото­чен­но гля­дели в хо­лод­ные го­лубые. Она ста­ралась улы­бать­ся, но силь­ное бес­по­кой­ство гна­ло на­ружу слё­зы.  

 

Вне­зап­но Ро­зан­на вскрик­ну­ла, да так, что не­кото­рые гос­ти прер­ва­ли свои за­нятия и об­ра­тили на неё вни­мание:  

 

— Что это та­кое?! По­чему пол ре­зони­ру­ет?!  

 

— Де­ревья па­да­ют в ле­су не­пода­лёку.  

 

— Они уже здесь?! — вновь вскрик­ну­ла она.  

 

— Ти­ше, Ро­зан­на!  

 

— Кто уже здесь? — за­ин­те­ресо­вал­ся кто-то из тан­цу­ющих. Му­зыка уже за­тиха­ла.  

 

— О чём речь? — пос­лы­шал­ся пис­кля­вый жен­ский го­лос за спи­ной.  

 

Ро­зан­на прик­ры­ла рот ру­ками, вы­пучен­ны­ми гла­зами бе­гая по за­лу. В её взгля­де чи­талось: «Вы­ручай­те! ».  

 

— Пи­рож­ные! — крик­нул Ар­кей. Ко­ролев­ские пи­рож­ные с за­вар­ным кре­мом! Они на­конец-то здесь!  

 

— Где они? — за­су­етил­ся прид­ворный, ис­те­кая по­том от из­ну­ритель­ных уп­ражне­ний.  

 

— Слу­га! При­неси­те мне два! — кри­чала, по-ви­димо­му, та же жен­щи­на.  

 

— Но это всё слу­хи. Мы са­ми их не ви­дели, — под­держа­ла Ро­зан­на.  

 

— Тог­да най­дём их! Про­чесать кух­ню! — за­вопил плот­ный муж­чи­на в бор­до­вом кам­зо­ле и с мас­сивной зо­лотой цепью на гру­ди.  

 

В За­ле под­нялся шум от раз­го­воров. Все на­чали об­суждать, ку­да ута­щили пи­рож­ные.  

Ар­кей че­сал лоб, не по­нимая, за­чем он это ска­зал. Ро­зан­на не­вин­но улы­балась.  

 

— Они дос­тигли ка­мен­ных сту­пеней, по­вели­тель! Страж­ни­ки у во­рот го­товят­ся бить тре­вогу.  

 

— Её не­куда бить. Где пуш­ки?  

 

— Пос­леднее из орудий пре­одо­лело гра­ницу ле­са и приб­ли­жа­ет­ся к Двор­цу.  

 

На се­кун­ду Ар­кей ос­ла­бел. Каж­дый удар тя­жёлых эбо­нито­вых са­пог вол­шебник чувс­тво­вал всем сер­дцем. Ли­цо Ро­зан­ны не­надол­го ос­ве­тило чис­тым бе­лым све­том. Она опус­ти­ла гла­за и уви­дела ру­бино­вое на­вер­шие на пла­ура­новой ру­ко­ят­ке. Её ли­цо ис­ка­зила пе­чаль. Тя­жело вздох­нув, она от­кры­ла рот, но не ус­пе­ла ска­зать же­ла­емо­го. Пер­вой вме­шалась под­бе­жав­шая ко­роле­ва:  

 

— Что здесь про­ис­хо­дит? Во имя Шес­те­рых! Ору­жие! Здесь, на мир­ном Ба­ле! Я же пи­сала…  

 

— Уве­ряю те­бя, Силь­вия, в этом есть осо­бая не­об­хо­димость, — вста­ла на за­щиту Ро­зан­на.  

 

— С то­бой мы поз­же по­гово­рим, — про­шипе­ла ко­роле­ва.  

 

— Страж­ни­ки мер­твы, по­вели­тель. К ок­нам под­ни­ма­ют осад­ные лес­тни­цы, глав­ные  

во­рота уже от­кры­ты.  

 

— Объ­яс­ни­тесь, Ар­кей Без­мол­вная Пе­чаль! Что вы здесь ус­тро­или?  

 

Вол­шебник ус­лы­шал, как под ок­на­ми что-то заг­ре­мело. Ник­то из гос­тей не об­ра­тил на  

это вни­мание.  

 

— В про­ходе двад­цать че­ловек, по­вели­тель. На лес­тни­цу за­лез­ли чет­ве­ро. Ору­дия  

го­товят­ся к зал­пу.  

 

— Вер­ховный Ча­родей! — зак­ри­чала ко­роле­ва так, что му­зыка стих­ла  

окон­ча­тель­но. Все ос­та­нови­лись и с нес­кры­ва­емой за­ин­те­ресо­ван­ностью на­чали гла­зеть на  

оче­ред­ное стол­кно­вение.  

 

— Вам нуж­но бе­жать, сроч­но!  

 

— Что ещё за вы­ход­ки? Я…  

 

— На­пада­ющие за­мер­ли в ожи­дании ко­ман­ды, по­вели­тель.  

 

— Зна­чит и нам по­ра.  

 

— На­зад! — Ар­кей тол­кнул ко­роле­ву и Ро­зан­ну ла­доня­ми в грудь.  

 

Все гос­ти наб­лю­дали за про­ис­хо­дящим, не дви­га­ясь с мес­та.  

 

В ру­ке вол­шебни­ка, ко­торую тот под­ни­мал вверх, по­яв­лялся по­сох в соп­ро­вож­де­нии  

мяг­кой бе­лой вспыш­ки.  

 

Стра­жи бро­сились к цен­тру За­ла.  

 

До каж­до­го уха до­лете­ла фра­за, ска­зан­ная ба­сом: «Залп! ».  

 

Вол­шебник вон­зил по­сох пря­мо в центр ге­раль­ди­чес­кой кап­ли.  

 

По­толок взор­вался, ог­лу­шив при­сутс­тву­ющих. На гос­тей по­лете­ли стёк­ла и кам­ни,  

раз­би­вая и рас­се­кая их го­ловы.  

 

Жен­щи­ны зак­ри­чали. Муж­чи­ны, под­хва­тив их, ри­нулись кто ку­да.  

 

Мас­сив по­тол­ка удер­жи­вал­ся яр­ким жёл­тым све­товым эк­ра­ном. Бе­лый по­ток энер­гии  

шёл от пуль­си­ру­юще­го све­том Сол­нца вверх, к не­бу.  

 

Сол­да­ты раз­би­ли окон­ные стёк­ла и сту­пили на дро­жащий мра­мор.  

 

— Ты ви­дишь энер­ге­тичес­кие уп­лотне­ния?  

 

— Да, по­вели­тель!  

 

— Пе­ренап­равляй экран от их цен­тров к его гра­ницам.  

 

 

Ог­ромная глы­ба вы­билась из зо­лото­го ок­ру­жения и по­лете­ла вниз, пря­мо в ло­же  

му­зыкан­тов. Они да­же не ус­пе­ли под­нять­ся со сво­их мест.  

 

— Прок­лятье, Рас­свет!  

 

— Я ста­ра­юсь, по­вели­тель!  

 

Вол­шебник вер­нулся в фи­зичес­кий мир.  

 

За вы­соким крес­лом на ко­ленях си­дела Ро­зан­на. Её оза­бочен­ное ли­цо ис­торга­ло крик.  

Сос­ре­дото­чив­шись, Ар­кей смог ра­зоб­рать сло­ва. «Сза­ди, Ар­кей! Сза­ди! ». Он улыб­нулся.  

Ро­зан­на вы­пучи­ла гла­за и за­мол­ча­ла.  

 

Вол­шебник раз­вернул­ся и, вых­ва­тив меч, от­ра­зил шесть уда­ров, ко­торые  

од­новре­мен­но ле­тели в не­го. Рас­ка­лён­ные ос­колки ста­ли заг­ре­мели, кос­нувшись мра­мора.  

 

Вто­рой удар.  

 

— Раз­де­ляй…  

 

На пол упа­ли шесть тел в ко­жаных дос­пе­хах под чёр­ной тканью. А вслед за ни­ми…  

 

— И влас­твуй!  

 

Шесть ок­ро­вав­ленных го­лов.  

 

Вол­шебник ус­мехнул­ся и взмах­нул ме­чом. По мра­мору по­теки ру­чей­ки го­рячей кро­ви.  

 

Пе­ред гла­зами Ар­кея бы­ла бой­ня. Нес­коль­ко де­сят­ков чёр­ных ре­зали  

без­за­щит­ных гос­тей. Без раз­бо­ра.  

 

Стра­жи сто­яли в обо­роне, прик­ры­ва­ясь щи­тами и опус­тив пи­ки. Пе­ред ни­ми уже та­яли  

кус­ки ль­да.  

 

Вол­шебник пы­тал­ся най­ти пред­во­дите­ля.  

 

Чёр­ные всё лез­ли и лез­ли.  

 

На пол с каж­дым взма­хом ме­ча ва­лилось без­ды­хан­ное те­ло в цвет­ном на­ряде.  

 

Удар пи­кой, — ле­дяная ста­туя па­да­ет и раз­би­ва­ет­ся на де­сят­ки ос­колков.  

 

Вне­зап­но пе­ред вол­шебни­ком зас­ве­тил­ся све­товой эк­ран. От не­го от­ле­тела стре­ла с  

чёр­ным на­конеч­ни­ком.  

 

Ар­кей бро­сил­ся в бой.  

 

Он от­ру­бал ру­ки, но­ги, го­ловы, стре­митель­но сок­ра­щая чис­ленность ар­мии  

тщес­лавных. Меч лов­ко вра­щал­ся в ру­ках и лег­ко прон­зал тон­кие, из­мождён­ные те­ла.  

 

Стра­жи от­сту­пали ко вто­рой ли­нии обо­роны.  

 

Со сто­роны раз­би­тых окон по­лете­ла ещё дю­жина стрел. Все из них от­ско­чили от  

све­тово­го эк­ра­на, а пос­ледняя ос­та­вила в нём тре­щину.  

 

Меж­ду пи­ками стра­жей и лес­тни­цей не ос­та­лось ни од­но­го прид­ворно­го.  

 

Ар­кей бро­сил меч впе­рёд. Он вон­зился в грудь од­но­го из сол­дат. Тот упал на ко­лени, вы­ронив ору­жие. Вол­шебник вы­тянул ру­ку впе­рёд, и меч, вра­ща­ясь в воз­ду­хе, вер­нулся к хо­зя­ину.  

 

Все чёр­ные, что бы­ли в За­ле, бро­сились на вол­шебни­ка.  

 

Ар­кей вы­ронил меч, и тот по­вис в воз­ду­хе.  

 

Чёр­ные приб­ли­жались, брыз­жа слю­ной и во­пя.  

 

Вол­шебник под­нял ру­ку от лок­тя вверх, вып­ря­мив два паль­ца. Меч встал ров­но.  

Ар­кей по­водил паль­ца­ми в раз­ные сто­роны. Меч пов­то­рял все дви­жения.  

 

— От­лично, — про­шеп­тал вол­шебник.  

 

Он нап­ра­вил паль­цы впе­рёд, вып­ря­мив ру­ку. Меч по­летел в ука­зан­ном нап­равле­нии и  

вон­зился в го­лову сол­да­та. За­тем вол­шебник нап­ра­вил паль­цы вле­во. Меч от­сёк де­сяток  

го­лов. Паль­цы идут впра­во. Ещё дю­жина го­лов с плеч. Ар­кей про­дол­жал быс­тро вра­щать  

паль­ца­ми, а чёр­ных ста­нови­лось всё мень­ше.  

 

С лес­тни­цы вы­шел ста­рец с гряз­но-се­рым по­сохом. В этот мо­мент пал пос­ледний  

сол­дат.  

 

Он взмах­нул ру­ками, и из его по­соха вы­летел пы­ла­ющий ог­ненный шар. Ар­кей  

вы­ронил меч; он рас­тво­рил­ся в воз­ду­хе с яр­кой вспыш­кой. За­тем вол­шебник вы­тянул ру­ку  

впе­рёд ла­донью вверх. А пос­ле под­нял её к по­тол­ку, сги­бая паль­цы. Ог­ненный шар на­чал  

рас­па­дать­ся, а из ру­ки вол­шебни­ка бур­ным клю­чом би­ла крас­ная энер­гия.  

 

— Рас­свет!  

 

— Да, по­вели­тель!  

 

— Со­бери мне ог­ненный шар. Я не пом­ню ри­сунок.  

 

— Бу­дет ис­полне­но, по­вели­тель.  

 

Ми­ри­ады алых то­чек, буд­то звёз­ды над го­ловой, сло­жились в слож­ный ру­ничес­кий  

узор. Но сра­зу же на­чали мер­кнуть.  

 

— Во имя Соз­да­теля, не хва­та­ет энер­гии.  

 

— Я не мо­гу за­жечь его, по­вели­тель.  

 

Ар­кей пос­мотрел на ка­мин сле­ва от се­бя.  

 

— Ви­дишь энер­ге­тичес­кий по­ток, что про­ходит че­рез пла­мя?  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

— Под­тя­ни-ка его ко мне.  

 

— Ис­полняю, по­вели­тель.  

 

Вол­шебник вы­тянул ле­вую ру­ку в сто­рону ка­мина.  

 

Из ар­ки про­дол­жа­ли вы­ходить се­добо­родые сгор­блен­ные стар­цы в опа­лён­ных  

крас­ных ман­ти­ях.  

 

Луч­ни­ки го­тови­лись к оче­ред­но­му зал­пу.  

 

По­ток проз­рачной энер­гии, что шёл от не­ба до са­мого цен­тра Эде­ма, на­чал  

приб­ли­жать­ся.  

 

Над ру­кой про­лете­ла стре­ла. Вто­рая ра­зор­ва­ла ру­кав сни­зу. Сле­ду­ющая по­пала в  

пле­чо. Её на­конеч­ник рас­ко­лол­ся об пла­ура­новую ткань ман­тии.  

 

Тут вол­шебник по­чувс­тво­вал, что один из луч­ни­ков ме­тит ему в го­лову.  

 

Энер­ге­тичес­кий по­ток поч­ти кос­нулся его паль­цев.  

 

На­тяну­тая те­тива сод­рогну­лась.  

 

Ис­по­лосо­ван­ное шра­мами ли­цо смор­щи­лось от удо­воль­ствия.  

 

— Рас­свет!  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

— Пе­ренап­равь энер­гию с даль­них час­тей эк­ра­на на плос­кость пе­редо мной.  

 

— Ис­полняю, по­вели­тель.  

 

Кус­ки ста­туй, скуль­птур и шпи­лей рух­ну­ли на ма­гов у ар­ки. Луч­ни­ки, пог­ля­дывая  

на­верх, на­чали ук­ло­нять­ся от па­да­ющих кам­ней.  

 

Ар­кей кос­нулся энер­го­пото­ка. В тот же мо­мент в де­сяти сан­ти­мет­рах от его шеи бе­лой  

вспыш­кой зас­ве­тил­ся эк­ран. От­ра­жён­ная стре­ла упа­ла на рас­ко­лотый мра­мор.  

 

— За­ряжай!  

 

— Да, по­вели­тель!  

 

Ру­ка вол­шебни­ка вспых­ну­ла яр­ким оран­же­вым пла­менем.  

 

— Све­товой эк­ран вок­руг пра­вой ру­ки.  

 

— Ис­полняю, по­вели­тель.  

 

За­видев огонь, ста­рики с по­соха­ми при­гото­вились за­щищать­ся.  

 

Ар­кей зак­рыл гла­за.  

 

— Сол­нца свет не по­мер­кнет здесь; ог­нём и мра­ком мы ок­ру­жены; доб­ро­детель  

за­щищать — мой веч­ный долг; и я его ис­полню во имя сми­рен­но­го на­рода! — за­кон­чил  

вол­шебник кри­ком.  

 

Ру­ка Ар­кея под­ня­лась вы­ше и вспых­ну­ла бе­лым пла­менем, оза­рив ли­ки ка­мен­ных  

стра­жей. Гла­за стар­цев и луч­ни­ков син­хрон­но ок­ругли­лись.  

 

— Во имя доб­ро­дете­ли, — про­шеп­тал вол­шебник и вы­пус­тил ог­ненный шар.  

 

Крас­ные за­мер­ли. Луч­ни­ки вы­рони­ли своё ору­жие и бро­сились враз­но­бой,  

по­даль­ше от ле­тяще­го в ста­риков зак­ли­нания.  

 

Ког­да ог­ненный шар был уже бли­зок, вол­шебник удер­жал его. Тот за­мед­лился и на  

мгно­вение за­мер в воз­ду­хе. За­тем Ар­кей, стис­нув зу­бы и нап­ря­гая мыш­цы все­го те­ла,  

раз­вёл ру­ки. Бе­лый ог­ненный сгус­ток взор­вался, нак­рыв всех, кто сто­ял у ар­ки.  

 

— Рас­свет! Слу­шай ме­ня! Над мо­ей го­ловой и за мо­ей спи­ной в воз­ду­хе всё ещё  

ви­сят тя­жёлые мра­мор­ные глы­бы. Пе­рет­ри их в по­рошок!  

 

— Да, по­вели­тель!  

 

В вис­ках и за­тыл­ке за­ныло от хрус­та со всех сто­рон.  

 

Ста­рики, до это­го серь­ёз­ные и на­пыщен­ные, виз­жа­ли как свиньи. Де­ти ог­ня го­рели в  

Сол­нечном пла­мени. Их кос­ти тле­ли под плотью. Жир на от­крыв­шихся учас­тках ши­пел и  

пле­вал­ся. Не­из­менны­ми ос­та­вались лишь по­сохи из нет­ленной ста­ли.  

 

— Ах, прок­лятье! — вол­шебник за­дёр­гал ру­кой, от ко­торой шёл пар. —  

Как же го­рячо!  

 

— Это же бе­лое пла­мя, по­вели­тель.  

 

— Я знаю, но ка­кое же оно го­рячее, да­же сквозь эк­ран.  

 

Но тут сер­дце Ар­кея за­мер­ло.  

 

На бе­лый мра­мор сту­пили чёр­ные ме­тал­ли­чес­кие са­поги. Ле­вая ру­ка, об­ла­чён­ная в  

эбо­нито­вую пер­чатку, сжи­мала ог­ромный кнут. На по­ясе ви­села бу­лава, пуль­си­ру­ющая  

тём­ной ма­ги­ей. Пра­вую ру­ку та­инс­твен­ный во­ена­чаль­ник уже под­ни­мал вверх ла­донью в  

сто­рону вол­шебни­ка.  

 

Сол­да­ты, под­няв лу­ки, по­тяну­лись за спи­ну.  

 

— Кто ты та­кой? — зве­нел бас сквозь зак­ры­тый шлем.  

 

И толь­ко сей­час Ар­кей уви­дел блес­тя­щие эбо­нито­вые эпо­леты на чёр­ных дос­пе­хах.  

 

— Чёр­ный ге­нерал…  

 

— Мо­гучий про­тив­ник, по­вели­тель.  

 

— Най­ди его сла­бые мес­та.  

 

— Ис­полняю, по­вели­тель.  

 

— Я твой днев­ной кош­мар! — крик­нул вол­шебник и мет­нул в ге­нера­ла  

пла­ура­новый меч.  

 

Он дос­тиг це­ли и от­ско­чил от эбо­нито­вых дос­пе­хов.  

 

— Ну, по­пыт­ка не пыт­ка, — про­шеп­тал вол­шебник и раз­вёл ру­ки, из ко­торых  

брыз­га­ла бе­лая ма­гия. В го­лове Ар­кея раз­дался ме­тал­ли­чес­кий лязг.  

 

— В этих дос­пе­хах, по­вели­тель, ваш про­тив­ник не­уяз­вим пе­ред зак­ли­нани­ями  

све­та.  

 

— Эй­ерен его по­бери! Сей­час при­дума­ем что-ни­будь.  

 

Ге­нерал ух­мыль­нул­ся и вы­ше под­нял ру­ку. Луч­ни­ки сде­лали два ша­га впе­рёд.  

Вол­шебник вы­тянул ру­ку, раз­жав ку­лак. Меч, что ле­жал на по­лу, не­кото­рое вре­мя ца­рапал  

мра­мор, но поз­же взле­тел и ак­ку­рат­но вер­нулся к Ар­кею.  

 

— Убить сми­рен­ное от­родье! — ско­ман­до­вал ге­нерал.  

 

Вол­шебник выб­ро­сил меч, а ле­вую ру­ку вы­тянул впе­рёд.  

 

Ге­нерал рез­ко опус­тил ла­донь.  

 

С кон­чи­ков паль­цев вы­лете­ла кро­хот­ная мер­ца­ющая сфе­ра. Че­рез мгно­вение она  

вспых­ну­ла нес­терпи­мым яр­ким све­том. За спи­ной пос­лы­шались кри­ки.  

 

Луч­ни­ки вы­рони­ли своё ору­жие, прик­ры­вая гла­за ру­ками. Ге­нерал сто­ял не­под­вижно.  

 

Часть стрел по­пала в сте­ны, часть в пол, часть в по­толок. Ми­мо уха вол­шебни­ка  

про­лете­ла од­на из них. Вто­рая — пря­мо над го­ловой.  

 

Ар­кей при­гото­вил­ся к бою с гро­милой в чёр­ный дос­пех.  

 

Но вдруг по­чувс­тво­вал тол­чок, что от­шатнул его на шаг на­зад, и ос­трую боль в  

жи­воте. Ус­то­яв на но­гах, он опус­тил гла­за. Из ды­ры в ман­тии тор­ча­ло эбе­новое древ­ко с  

чёр­ным опе­рени­ем. Но­ги под­ко­сились, и вол­шебник упал на ко­лени.  

 

 

***  

 

 

 

Внут­ри всё го­рело. Ар­кей схва­тил­ся за древ­ко и по­пытал­ся его из­влечь. Им­пульс  

ос­трой ре­жущей бо­ли зас­та­вил его ос­ла­бить хват­ку.  

 

— По­вели­тель, эбо­нито­вый на­конеч­ник от­равля­ет ва­ше те­ло. Вы уми­ра­ете.  

 

— Да, я чувс­твую, — вол­шебник пос­мотрел вок­руг.  

 

Ге­нерал, уви­дев па­дение нед­ру­га, сдви­нул­ся с мес­та.  

 

Его фи­гура ста­нови­лась всё боль­ше, а дви­жения соп­ро­вож­да­лись тём­ной дым­кой.  

 

По­меще­ние рас­ши­рялось, пог­ру­жа­ясь во мрак.  

 

Ос­тавши­еся чёр­ные, поб­ро­сав лу­ки, схва­тились за ме­чи и под воз­глас ге­нера­ла «За  

Им­пе­рию! » бро­сились ис­полнять при­каз, — убить ко­роле­ву.  

 

— Мне нуж­ны дос­пе­хи, Рас­свет.  

 

— Пос­та­рай­тесь из­влечь стре­лу, по­вели­тель. Бро­ня мо­жет стать  

сар­ко­фагом для ва­шего те­ла.  

 

«Ар­кей…»  

 

— Нет, толь­ко не сей­час.  

 

«Твоё вре­мя выш­ло, Без­мол­вная Пе­чаль. Пус­ти ме­ня! »  

 

— Мне сей­час не до те­бя, Элия!  

 

«А ну, пус­ти! », — пос­лы­шал­ся стук в го­лове.  

 

— За­мол­кни! Я…  

 

Но вол­шебник не ус­пел до­гово­рить. Его взор про­яс­нился, и он ви­дел, что к его ли­цу  

приб­ли­жа­ет­ся цель­но­метал­ли­чес­кая бу­лава.  

 

Раз­дался хруст. Удар при­шёл­ся в ви­сок. Че­рез всю го­лову прош­ла вол­на ос­трой  

нес­терпи­мой бо­ли. В рот и в нос хлы­нула кровь. Из глаз брыз­ну­ли слё­зы. Вол­шебник  

зас­то­нал, лё­жа на зем­ле в мет­ре от ге­нера­ла.  

 

Стис­нув зу­бы, Ар­кей вы­тащил стре­лу из жи­вота. По мра­мору по­тек­ла сми­рен­ная  

кровь.  

 

«Нет! Ар­кей! Нет! », — кри­чала де­вуш­ка. Вол­шебник под­нял го­лову и уви­дел де­сят­ки  

ис­пу­ган­ных лиц. Они бы­ли да­леко за щи­тами стра­жей. Но од­но­го че­лове­ка он хо­рошо  

ви­дел, так как он сто­ял. Де­вуш­ка с яр­ко-жёл­тым ша­ром на го­лове ру­ками вы­писы­вала в  

воз­ду­хе зиг­за­ги. Ге­нерал нап­рягся. Сле­дом в не­го по­лете­ли ле­дяные ши­пы.  

 

— Дос­пе­хи, Рас­свет! Быс­трее, — хри­пел вол­шебник.  

 

— Ис­полняю, по­вели­тель.  

 

Аму­лет на гру­ди Ар­кея зас­ве­тил­ся и на­чал пуль­си­ровать, пос­те­пен­но рас­кры­ва­ясь.  

 

Всё вок­руг пог­ру­жалось во ть­му. Вол­шебник ви­дел лишь ге­нера­ла, от­би­ва­юще­го  

ата­ки Ро­зан­ны сво­ей бу­лавой.  

 

— Быс­трее!  

 

— Ста­ра­юсь, по­вели­тель.  

 

— От­клю­чи эк­ран, об­рушь на них кам­ни!  

 

— Ис­полняю, по­вели­тель.  

 

Ге­нерал от­влёк­ся от вол­шебни­ка и пос­мотрел вверх. В не­го ле­тел ос­тавший­ся  

по­толок. Ему приш­лось от­сту­пить. Чёр­ные, что поч­ти дос­тигли сво­его пред­во­дите­ля,  

без­ды­хан­но па­дали с про­биты­ми нас­квозь го­лова­ми.  

 

Ру­на в аму­лете зак­ру­тилась быс­трее. Яр­кий свет прив­лёк ге­нера­ла вновь. Од­на из  

глыб ле­тела пря­мо в не­го. Он ос­та­новил­ся и кос­нулся кам­ня в на­вер­шии бу­лавы. По все­му  

Двор­цу прош­ла вол­на тём­ной ма­гии, ко­торая раз­ру­шила ле­тящие кам­ни и при­печа­тала  

вол­шебни­ка к по­лу, зас­та­вив по­терять ос­тавший­ся воз­дух.  

 

—Ещё нем­но­го, по­вели­тель, дер­жи­тесь!  

 

Го­лова вол­шебни­ка го­рела, буд­то её жгли на кос­тре за­живо. Изо рта ручь­ём тек­ла  

алая кровь. Ру­ки опус­ти­лись. Сер­дце би­лось из пос­ледних сил.  

 

Ге­нерал нас­ту­пал. Ро­зан­на пы­талась вы­иг­рать вре­мя, про­дол­жая ме­тать ле­дяные  

ши­пы. Он раз­махнул­ся ги­гант­ским кну­том и на­нёс удар, уго­див вол­шебни­це пря­мо по  

го­лове. Раз­дался хло­пок, и Ро­зан­на без­ды­хан­но сва­лилась на пол. Из её рук ещё вы­тека­ла  

ле­дяная во­да.  

 

— Дос­пе­хи го­товы, по­вели­тель.  

 

— Так че­го ты ждёшь! — в пол­ном бес­си­лии сто­нал вол­шебник.  

За­дей­ствуй всё, что есть!  

 

Ге­нерал наб­лю­дал за еле ды­шащим Ар­ке­ем. Он приб­ли­жал­ся, из­редка взма­хивая  

кну­том. Вол­шебник ви­дел над­ви­га­ющу­юся тень.  

 

— Да­вай, Рас­свет!  

 

Аму­лет пол­ностью рас­крыл­ся, об­на­жив ка­мень. За­тем он с ру­ной по­менял­ся мес­та­ми.  

Пос­ледняя зас­ве­тилась так яр­ко, что да­же ге­нера­лу приш­лось прик­рыть шлем ру­кой и  

от­сту­пить.  

 

Торс вол­шебни­ка пок­рыл че­шуй­ча­тый пла­ура­новый пан­цирь. Пле­чи до лок­тей зак­рыл  

лат­ный дос­пех. Го­лову ок­ру­жил сплош­ной шлем, за­щищая ма­га от за­тыл­ка до кон­чи­ка но­са.  

 

Ар­кей зак­ри­чал:  

 

— Воз­мездие!  

 

Дос­пе­хи взор­ва­лись яр­ким Сол­нечным све­том, ис­пе­пелив кнут ге­нера­ла и от­тол­кнув  

на че­тыре ша­га на­зад.  

 

Из-под наг­рудни­ка и шле­ма ис­хо­дило сла­бое све­чение. Вол­шебник уже не чувс­тво­вал  

бо­ли. Ра­зум его про­яс­нялся. А ещё он на­чал… рас­ти.  

 

— Ва­ши ра­ны стре­митель­но за­жива­ют, по­вели­тель.  

 

— Прек­расно, ус­корь рост!  

 

— Да, по­вели­тель!  

 

Ге­нерал, при­дя в се­бя от яр­кой вспыш­ки, бро­сил­ся в бой.  

 

Вол­шебник дос­тиг уже че­тырёх­метро­вого рос­та.  

 

Под­пустив поб­ли­же пос­ледне­го вра­га, Ар­кей со всей си­лой уда­рил его но­гой в грудь.  

 

Ге­нерал, пол­ностью по­теряв власть над сво­им те­лом, от­пра­вил­ся в по­лёт по За­лу.  

 

Ко­лено хрус­тну­ло от неп­ри­выч­ной наг­рузки.  

 

Вол­шебник от­ды­шал­ся и по­пытал­ся под­нять­ся.  

 

Всё вок­руг вер­ну­ло крас­ки и ста­ло как преж­де. Толь­ко гос­ти и стра­жи ста­ли нам­но­го  

мень­ше.  

 

— Бе­гите от­сю­да че­рез хо­ды для слуг! Я с ним раз­бе­русь.  

 

Ко­роле­ва не слы­шала его. Она не от­хо­дила от те­ла Ро­зан­ны. Её уми­рот­во­рён­ное ли­цо  

го­вори­ло о глу­боком сне. Но вы­жив­шие ду­мали, что она мер­тва.  

 

— Ско­рее!  

 

Лю­ди на­чали бы­ло под­ни­мать­ся, но сра­зу за­мер­ли. В их гла­зах, ко­торые смот­ре­ли в  

сто­рону ар­ки, чи­тал­ся ужас и от­ча­яние.  

 

Вол­шебник раз­вернул­ся.  

 

Пе­ред ним сто­яло об­ла­ко пы­ли. Со вре­менем ка­мен­ные пес­чинки осе­дали, об­на­жая  

тру­пы, глы­бы и чёр­ные пят­на.  

 

На по­лу за два мет­ра до лес­тни­цы ле­жал ге­нерал. Он тщет­но пы­тал­ся под­нять­ся на  

но­ги; тя­жёлые дос­пе­хи тя­нули его вниз.  

 

— Все ва­ши жиз­ненные ка­налы пол­ностью вос­ста­нов­ле­ны, по­вели­тель.  

 

— Тог­да «Рост» мне боль­ше не ну­жен, сде­лай ме­ня вновь при­выч­но­го раз­ме­ра.  

 

 

— Ис­полняю, по­вели­тель.  

 

За три мгно­вения вол­шебник вер­нулся к нор­маль­но­му об­ли­ку.  

 

— Что мы бу­дем де­лать, по­вели­тель?  

 

— По­пыта­ем­ся убить его, не ка­са­ясь дос­пе­хов.  

 

— Я го­тов к бит­ве, по­вели­тель!  

 

— Хо­рошо, тог­да слу­шай ме­ня. Заб­ло­кируй мои ма­гичес­кие точ­ки на под­хо­дах к  

чер­то­гам ра­зума. Не дай энер­гии стать ма­ги­ей. У ме­ня есть идея.  

 

Вол­шебник приб­ли­зил ла­дони друг к дру­гу. Меж­ду ни­ми на­чал мер­цать, а за­тем  

свер­кать сгус­ток бе­лой энер­гии.  

 

Ге­нерал, уже стоя вер­ти­каль­но, под­нял заб­ра­ло и крик­нул:  

 

— Кем бы ты ни был, нес­час­тный, ты да­же не зна­ешь, с кем ты стол­кнул­ся!  

 

— За­мол­чи, тщес­лавное от­родье! Весь ваш на­род — сво­ра вы­соко­мер­ных лже­цов! Так  

что опус­кай заб­ра­ло сво­его шле­ма и вы­пол­няй при­каз сво­его гос­по­дина, раб!  

 

Ге­нерал под­чи­нил­ся и, под­няв с зем­ли бу­лаву, бро­сил­ся на вол­шебни­ка.  

 

Сгус­ток тем вре­менем све­тил яр­че, чем жез­лы в рас­ко­лотой ле­дяной люс­тре.  

 

— Рас­кру­чивай спи­раль, Рас­свет!  

 

— Это мо­жет убить вас, по­вели­тель.  

 

— Вы­пол­няй!  

 

— Да, по­вели­тель.  

 

Вол­шебник по­чувс­тво­вал жар в гру­ди. Ру­ки на­чали тя­желеть. Вы­пус­ка­емая энер­гия  

стре­милась выр­вать­ся из пле­на.  

 

Ге­нерал приб­ли­жал­ся. Его са­поги рас­ка­лыва­ли мра­мор и да­вили те­ла. Чёр­ный ка­мень  

в бу­лаве пуль­си­ровал и вновь на­ливал­ся тём­ной энер­ги­ей.  

 

Грудь и жи­вот го­рели от бе­зудер­жно­го вра­щения спи­рали. Дос­пе­хи с плеч на­чали  

рас­тво­рять­ся, прев­ра­ща­ясь в энер­гию сгус­тка.  

 

— Дос­та­точ­но, Рас­свет!  

 

Спи­раль за­мер­ла. Вол­шебник мед­ленно и с боль­шим уси­ли­ем вы­тянул ру­ки впе­рёд.  

 

Чёр­ный ка­мень вновь ис­пустил вол­ну тём­ной энер­гии.  

 

В этот же мо­мент Ар­кей вы­пус­тил сгус­ток.  

 

Вол­на прош­ла сквозь вол­шебни­ка, ос­та­вив тре­щины на его дос­пе­хах.  

 

Сгус­ток с на­рас­та­ющим гу­лом вре­зал­ся в ге­нера­ла, ос­та­новив нас­тупле­ние. В  

ос­но­вании его шеи зи­яла ды­ра. Шлем был силь­но пов­реждён. Ле­вая пер­чатка в ви­де  

пы­ла­ющих чёр­ных ос­колков раз­ле­телась во все сто­роны.  

 

— Мне нуж­ны ме­чи, Рас­свет!  

 

Вспыш­ка.  

 

В ру­ках у вол­шебни­ка по­яви­лось два уз­ких пла­ура­новых клин­ка.  

 

— А те­перь лук.  

 

Ар­кей со­еди­нил ме­чи во­еди­но. Че­рез них прош­ла по­лоса све­та.  

 

Пос­ле это­го в ру­ках у вол­шебни­ка ле­жал мер­ца­ющий лук.  

 

Ге­нерал дос­тал из-за по­яса чёр­ный жезл и кос­нулся сво­его шле­ма. Тот вмиг  

вос­ста­новил­ся. На нём не бы­ло и ца­рапи­ны.  

 

— Он что, дос­пе­хи ре­мон­ти­ру­ет?  

 

— Так точ­но, по­вели­тель. Вам нуж­но спе­шить.  

 

В пра­вой ру­ке ге­нерал сжи­мал всё ещё пуль­си­ру­ющую бу­лаву.  

 

Вол­шебник при­целил­ся и на­тянул те­тиву. Чем боль­ше ста­нови­лось рас­сто­яние, тем  

ося­за­емей ста­нови­лась стре­ла.  

 

Ге­нерал по­тянул­ся за но­вым жез­лом, ко­их там бы­ло око­ло де­сят­ка.  

 

Ар­кей от­пустил те­тиву. Мень­ше чем че­рез мгно­вение стре­ла дос­тигла це­ли, вы­бив  

ка­мень из бу­лавы. Всё ещё пуль­си­руя, он от­ре­аги­ровал на удар выс­во­бож­де­ни­ем  

зак­лю­чён­ной в нём энер­гии.  

 

Ть­ма прош­ла че­рез вол­шебни­ка, раз­ру­шив его лук и дос­пе­хи и по­валив на пол.  

 

Ка­мень кос­нулся мра­мора и рас­ко­лол­ся.  

 

Ге­нерал рас­сви­репел и бро­сил­ся в бой. Его крик зас­тавлял за­мирать сер­дце.  

 

Ар­кей вско­чил на но­ги.  

 

Он вы­тянул ру­ку в сто­рону по­соха, что был всё ещё вот­кнут в мра­мор по­зади  

вол­шебни­ка. Тот не­мед­ленно под­нялся и че­рез па­ру се­кунд уже ле­жал в рас­кры­той ла­дони.  

 

— По­ра на­валять ему.  

 

— Да, по­вели­тель! Сок­ру­шите его!  

 

Ге­нерал за­мах­нулся, не сбав­ляя ша­га.  

 

Вол­шебник, взяв по­сох дву­мя ру­ками, от­ра­зил ата­ку.  

 

Пла­уран и эбо­нит встре­тились, от­ме­тив это фон­та­ном го­рячих бе­лых искр.  

 

Ге­нерал был си­лён. Он да­вил на вол­шебни­ка, зас­тавляя его от­сту­пать.  

 

Ар­кей шаг­нул вле­во.  

 

Ге­нерал сох­ра­нил рав­но­весие и на­нёс удар сбо­ку.  

 

Вол­шебник ук­ло­нил­ся и со всей си­лы дви­нул мер­ца­ющим Сол­нцем по чёр­но­му шле­му.  

 

Ге­нерал зас­то­нал, хва­та­ясь за лоб, в ко­тором по­яви­лась глу­бокая вмя­тина.  

 

Ар­кей про­дол­жал на­тиск.  

 

По­сох вы­пал из его рук и бро­сил­ся на вра­га, ярос­тно вра­ща­ясь.  

 

— Вы­бей из не­го всю дурь, Рас­свет!  

 

— Да, по­вели­тель!  

 

Ге­нерал зак­рылся за пра­вой ру­кой, ко­торую ещё прик­ры­вали из­ре­зан­ные и по­мятые  

ос­татки дос­пе­ха. Бу­лаву он дер­жал в ле­вой.  

 

Рас­свет от­теснял его к вы­ходу. Тщес­лавный сто­ял в глу­хой обо­роне, опус­тив го­лову.  

 

За­тем он на­чал плав­но вра­щать бу­лавой, го­товясь на­нес­ти от­ветный удар.  

 

— Ос­то­рож­но…  

 

Ге­нерал во всей си­лы ру­банул по по­соху. Тот от­ле­тел в сте­ну и, раз­бив ок­но, вы­летел  

на­ружу.  

 

Ар­кей не­мед­ля вых­ва­тил меч и бро­сил­ся в ата­ку.  

 

Удар сле­ва. Пра­вая ру­ка.  

 

Удар спра­ва. Вновь пра­ва ру­ка.  

 

В ме­тал­ли­чес­ких дос­пе­хах от­ра­жалось жёл­тое си­яние.  

 

Ме­чей ста­нови­лось всё боль­ше, как и рук, что дер­жа­ли их.  

 

Два клин­ка.  

 

Че­тыре.  

 

Шесть.  

 

Во­семь!  

 

Ар­кей об­ру­шил бу­рю ме­чей на ге­нера­ла.  

 

Он уже не мог за­щищать­ся.  

 

Дос­пе­хи трес­ну­ли.  

 

Вол­шебник тол­кнул про­тив­ни­ка но­гой. Тот от­шатнул­ся, опус­тив об­на­жён­ные ру­ки.  

 

Ар­кей под­прыг­нул и вон­зил все во­семь ме­чей пря­мо в гор­ло ге­нера­лу.  

 

Тот, зах­лё­быва­ясь собс­твен­ной кровью, по­валил­ся на спи­ну. Из ос­лабшей ру­ки  

вы­пала бу­лава.  

 

— Опять по­беда, — вы­дох­нул вол­шебник.  

 

Зо­лотые ру­ки рас­тво­рялись вмес­те с клин­ка­ми.  

 

Ар­кей ос­матри­вал то, что ос­та­лось от За­ла, креп­ко сжи­мая пла­ура­новый меч.  

 

Сот­ни тру­пов. За­пах жжё­ной пло­ти. Кри­ки из-за спи­ны.  

 

В не­бе ещё мер­ца­ли звёз­ды. Вспо­тев­шие и ис­пачкан­ные кровью во­лосы вол­шебни­ка  

раз­ве­вал гор­ный ве­тер. Плащ изор­вался. А под но­гами ле­жал по­беж­дённый со­пер­ник.  

 

Те­перь Ар­кей под­нял гла­за и об­ра­тил­ся к то­му единс­твен­но­му, кто наб­лю­дал за ним  

всё это вре­мя:  

 

— Или всё-та­ки нет?..

| 178 | 4.87 / 5 (голосов: 8) | 20:08 05.08.2018

Комментарии

Nikita_serebryakov19:51 29.08.2018
slaford, благодарю!
Nikita_serebryakov19:50 29.08.2018
a_n_g_e_l, благодарю за отзыв!
Nikita_serebryakov19:50 29.08.2018
a_n_g_e_l, благодарю за отзыв!
A_n_g_e_l14:55 29.08.2018
Такое ощущение, что прочла сценарий какого-то фильма)
В целом неплохо. Но, по-моему повесть ещё не закончена.
Slaford09:55 25.08.2018
Очень необычно)
Nikita_serebryakov13:44 22.08.2018
prizrak2021, благодарю!
Prizrak202113:12 22.08.2018
Круто, и не обычно,надеюсь,ещё подобное будет
Nikita_serebryakov11:56 21.08.2018
je_anormale1, благодарю!
Je_anormale105:54 21.08.2018
Классно!)
Gibiskus22:58 20.08.2018
Заебись! )
Nikita_serebryakov21:34 20.08.2018
alfa240932, благодарю!
Alfa24093221:00 20.08.2018
Круто!
Nikita_serebryakov16:08 20.08.2018
sall, благодарю!
Sall14:23 20.08.2018
Даю баллы.

Книги автора

О сущности магии. Том II. Магическая сила, стихии, разум и душа, или Как стать волшебником?
Автор: Nikita_serebryakov
Эссэ / Психология Философия Фэнтези Другое
Во втором и заключительном томе дилогии об Эдеме автор расскажет о необходимых инструментах любого волшебника, стихиях и планах мироздания.
Теги: магия стихии сила обучение волшебник послушник.
22:36 01.08.2018 | 5 / 5 (голосов: 2)

О сущности магии. Том I. О магии, истории и землях Эдема.
Автор: Nikita_serebryakov
Эссэ / Проза Философия Фэнтези
Автор в томе I рассказывает молодым послушникам Академии Магии о мире - Эдеме, его истории, территориальном делении и магии.
Теги: магия люди первородные земли волшебник послушник.
22:07 01.08.2018 | 5 / 5 (голосов: 3)

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.

YaPishu.net 2017