Колонисты (перезалив)

Повесть / Приключения, Фантастика
Аннотация отсутствует

 

Колонисты.  

1 глава.  

Боб все время, отведенное ему для сна, не мог уснуть. Причина- в мигающем красным светом пожарной сигнализации. И еще подушка была очень мягкой, и из-за этого голова «утопала» в перьях.  

«Еще немного! » – только это крутилось в мыслях Боба.  

Он пытался внушить себе, что спит, но и это не помогало. Не отпускало возбуждение, которое, наверное, испытывают все пассажиры. Наверное, только капитан спокойно спит и даже не волнуется – понимает, что не доживет он до того момента, когда его легкие все-таки почувствуют свежий воздух, а не тот который силой запихали в баллоны.  

Боб перестал заниматься этой глупостью и решил, что пора хоть что-нибудь сделать.  

В комнате не было ничего яркого, интересного, – в общем, того, за что глаз может зацепиться. Голые стены цвета отполированного металла и одинокая свисающая лампа. По документам в этой комнате могли жить двое, но на самом деле и один человек еле-еле вмещался. Квадратная, пять на пять метров, комнатушка еще как-то вмещала диван, раковину и туалет.  

Он сел на диван схватился за голову и долго ее массировал. Зачем? Чтобы проснуться.  

–Свет! – приказал он  

И комнату озарил холодный белый свет.  

Он поднялся и подошел к раковине, проделав тот самый ритуал, который проделывает каждый человек с утра.  

–Свари кофе!  

Компьютер не отреагировал.  

–Компьютер, свари кофе!  

Перед ним появилась Джимми.  

Джимми – это не человек, а голограмма, которая следит за всем кораблем колонистов, отслеживает, кто сколько выпил воды или же кто сколько делает глотков воздуха в день.  

–Боб, вы дали мне ясное распоряжение, что кофе подавать вам надо только в девять утра, а сейчас шесть. И еще. Ваше давление не в порядке вам нужно выспаться, – говорил тонкий, легкий и одновременно безразличный голос.  

–Я тебя помню еще, будучи младенцем. Теперь мне 25, а ты даже прыщ себе для приличия не можешь сделать. Знаешь, многих злит, когда собеседник не меняет внешность, даже если он просто компьютер. Хотя ты меня не понимаешь!  

–Хотите, чтобы я сменила свой облик?  

–Нет. Просто свари мне кофе!  

–Пока вы не пройдете нужные процедуры, я не стану вам подчиняться и буду вынуждена вызвать врача!  

Боб кивнул. Взял возле раковины датчик и повесил его на руку.  

Тот пропищал, затем на нем загорелась зеленая лампа. И все.  

–Показатели в норме. Думаю, вам не повредит одна чашка. Сварить как всегда?  

–Да!  

Боб лег на кровать, пока Джимми бренчала приборами, он думал.  

Боб был одним из представителей космического поколения. Его прадеды, будучи еще на Земле, потеряли все. Автомобильный бизнес был потерян после беспощадной национализации. Счета в банках заморожены по причинам готовности к колонизации. Немного поясню: с появлением, нового правительства, которое стало управлять всей планетой, было решено начать изучать новые планеты. Денег на строительство кораблей уходило очень много. Чтобы хоть как-то снизить расходы и повысить доходы, стали отбирать накопленные долгими годами деньги у простых жителей. Конечно, все были недовольны, но в правительстве тоже не дураки. Они сказали, что те, кто соберется колонизировать планеты получит в два, а то и три раза больше, чем у них было. Плюс хорошая каюта на корабле…  

Все это такая афера, что и не описать. Люди, мечтавшие получить эти деньги, соглашались. То же самое сделал и родственник Боба. Ему хотелось денег и вернуть тот самый утерянный авторитет. Но он не задумывался, что он будет делать с деньгами на планете, где нет ничего! И денежные обороты начнутся только в далеком веке, который он точно не увидит.  

Боб этой жизни не хотел, но не он ее выбирал. Выбор сделали за него, за его родителей, дедов и дальше.  

Они путешествуют уже 350 лет. Корабль исправно летит к планете АП-56. Считается, что это самая ближайшая планета, на которой есть вода, воздух и давление равно 1 g. Их задача- основать колонию, обустроиться, сделать так чтобы будущее поколение смогло жить, не боясь умереть от зверя у себя дома.  

После кофе Боб оделся и пошел к капитану. Выйдя из комнаты, он увидел, что в холле нет никого.  

Что из себя представлял холл? Это огромное поле из металла, покрытого белой краской, на котором посередине стоит фонтан, делающий фигуры из воды и меняющий их каждые 10 часов.  

Боб спустился со своего этажа и уже в холе поднял голову наверх. Там был огромный бассейн, в котором уже плыла изящная фигура женщины.  

Боб подошел к бару. Там уже который день стоит робот, обшитый искусственной кожей и имитирующий настоящего человека. Но кожу нужно заменить, а то робот превращается в какое-то пугало.  

– Что желаете?  

– Пива! Две бутылки!  

–Простите, две бутылки нельзя! – он изобразил идиотскую улыбку, а своими маленькими глазками посмотрел прямо в душу.  

– Тогда дай хотя бы одну, козлина!  

Он схватил стеклянную бутылку открыл крышку и подал Бобу:  

–Не оскорбляйте меня больше. Я могу обидеться!  

Но продолжал улыбаться.  

–Ни за что не поверю, что ты обиделся!  

С бутылкой в руке Боб медленно пошел к капитану,  

периодически делая маленькие глотки из бутылки. Идти ему надо было 3 километра.  

У кого-то, наверное, волосы дыбом встали: корабль длиной 3 км, а высотой 2.? Но на самом деле длина корабля 4 км. Целый километр занимают запасные детали, двигатели и остальное.  

Через некоторое время он подошел к металлическим овальным дверям. и написал на клавиатуре капитану письмо о разрешении войти.  

Овальные гиганты раздвинулись в стороны.  

–Здравствуй, Боб! – прокряхтел капитан.  

Он пытался встать, но Боб сказал, что это лишнее. Капитану было лет под девяносто или больше. Он сам уже запутался в возрасте. Он видел многое за свою жизнь. Длинная седая борода свисала до колен. Встать на ноги было испытанием – суставы не двигались совсем. Дышал он только через рот- и все равно было слышно, как воздух с трудом проходит в его легкие.  

–Капитан, пива? – Боб протянул бутылку.  

–Нет! Я непьющий!  

–Хорошая шутка, кэп! – сделал глоток Боб. Что скажешь по поводу планеты?  

–Все уже давно сказано, –капитан отвел уставший взгляд от компьютера: – Планета с теплым климатом. По утрам будете наблюдать замечательный рассвет. А из-за того, что звезда близко находится к планете, есть вероятность, что днем вы будете умирать от жары. Будь осторожен с животными, я уже наблюдал за некоторыми. К счастью, камеры могут их увидеть, но только, когда они выходят на поле.  

–Сколько лететь?  

–27 дней. Засекай! – и засмеялся, но смех перебил кашель.  

–Вот и хорошо!  

–Боб, ты выполнил мою просьбу?  

–Да, но только зачем тебе знать, как Уолт обустроился в обществе?  

– Разве отец не должен знать, как растет его сын?  

Боб вздохнул:  

–Уолт – парень умный. Если ему придется, (а ему придется), возглавить нашу колонию, он будет неплохим правителем. В устройстве государства он понимает многое…  

–А выживание? Меня волнует только это!  

–Я учитель права…  

–И возглавляешь отделение по подготовке к выживанию!  

Боб сделал еще один глоток:  

–Ты все знаешь наперед. Так что зачем тебе мой ответ?  

Капитан вернулся к своему компьютеру и замолчал.  

–Не переживай! Он умен и легко сможет, если не будет глупить, выжить. Но нам, вроде, это не грозит. Мы ведь сядем крейсером где-нибудь в удобном месте. Ведь так?  

–Послушай! Ты только никому не говори! Крейсер сильно пострадал из-за попадания многих астероидов. Может, мы не сможем сесть. Придется прыгать в скелетах!  

–Плохо. Но это не известно?  

–Да.  

–Я сегодня учу группу номер 4. Объясню им, как правильно прыгать в скелетах. Намекну им.  

–Давай, но панику не создавай! Хотя в этом смысле я за тебя не переживаю. Панику разносят другие «носители» – и усмехнулся  

–Ты случайно раньше книги не писал? Такие сравнения.  

–Я думаю, ты потом сам напишешь, – и улыбка исчезла с его лица  

–Что случилось? Я живу на корабле 25 лет, из них двадцать знаю тебя. Так что я уже заучил твою мимику! – и пошел к мусорному ведру выкинуть пустую бутылку.  

–Да. Мне снился сон. Будто я на планете встречаю свою погибшую жену и рядом с ней стоит что-то еще. Я не знаю, что, но оно спросило: «Зачем мы туда летим? » Я молчал. И в этот момент это существо закричало и я проснулся. Я даже описать тебе его не могу.  

С женой капитана произошёл несчастный случай. После рождения Уолта (где-то через неделю) в корабль попал астероид, задевший двигатель. Так как его жена была ремонтником класса «К» (то есть космический ремонтник), ее отправили на ремонт. Видимо, она плохо закрепила трос – во время тряски ее откинуло от корабля на два метра – этого расстояния было недостаточно, чтобы дотянуться до поручней. Корабль остановить невозможно и… Она просто улетела в кромешную тьму, в космос.  

–Это бред, кэп. Ты просто стал много крутить у себя в голове! Тебе надо успокоиться, а иначе умрешь!  

–Может быть!  

–Какие нас ждут трудности на планете? – спросил Боб ради того, чтобы отвлечь капитана от раздумий и занять его голову чем-нибудь другим.  

– Ты сам понимаешь, что сложно на расстоянии нескольких сотен тысяч км ответить на этот вопрос. Но мне кажется, первые несколько дней вам будет особенно тяжело. Привыкать к давлению планеты, жаре и местной флоре, и фауне.  

–А какие там твари обитают?  

–Без понятия. Еще раз говорю, что даже мои лучшие камеры могут заметить маленькую движущуюся точку, которая для меня как сантиметр или меньше. А на самом деле эта тварь может быть размером с дом!  

–Наверное, наши конструкторы ошиблись, когда сказали, что нельзя открывать отсек с оружием, пока не будет надобности.  

–Ключ у тебя! Если хочешь, можешь в любую секунду пойти и открыть те железные двери.  

–Мы даже не знаем, как выглядит то оружие, как из него стрелять. – продолжал Боб, не замечая заявления капитана.  

Молчание. Боб решил, что пора ему уходить.  

Он попрощался и пошел к учебному кабинету. По пути он встретил Элен.  

–Привет!  

И то же самое ответил Боб.  

Она была, наверное, «звездой» на корабле. Роскошная, элегантная, –все эти эпитеты именно о ней. Острый взгляд и одновременно «мягкое» личико сводили с ума почти всех мужчин, а длинные волосы как плеткой, добивали тех, кто еще по уши в нее не влюбился. Единственный, кто еще не поддался ее чарам, был капитан. Но её привлекал только Боб, всех прочих она считала скучными и занудными женихами.  

Они поцеловались и Боб сказал:  

–Ну как, ты еще не сошла с ума? Крыша на месте?  

Она засмеялась:  

– С тобой точно уедет!  

–Когда свадьбу сыграем? Может, уже на планете?  

Она потрогала его лоб:  

–Странно! Температуры нет. Тогда что это за мысли?  

–Элен, я серьёзно. Через 20 с чем-то дней мы уже будем в атмосфере планеты. А там неделька уйдет на обустройства периметра, чтоб не стать ужином или закуской местных зверей, а дальше… я думаю Уолт разрешит отпраздновать свадьбу!  

Она улыбнулась- и лицо словно озарилось светом.  

–Ты сумасшедший! Но это в тебе меня и привлекает. Я согласна жениться на планете, но если ты дашь обещание!  

–Какое?  

–Ты будешь с руками и ногами, цел и невредим!  

–Это тебе с планетой договариваться нужно!  

–Да я ей все волосы вырву! – они дружно засмеялись и  

вместе прошли в столовую позавтракать.  

Когда Боб пошел в класс, там его ждали уже 25 учеников.  

–Всем доброе утро! В честь того что мы скоро прилетим к нашей планете. Я думаю, что отвечу на все ваши вопросы!  

–Сэр, у меня есть один: почему мы все разделены по профессиям? Например, я сын повара и поваром буду. Почему я не могу переместиться в профессии, ведь я так же и на планете поваром буду?  

–Это называется социальная стратификация. Что это такое и с чем его едят, сейчас объясню. Общество состоит из страт – слоев, в которых находится человек. Наше положение запрещает переход от своей страты. Если я родился в семье учителей по выживанию, то им в будущем и буду. Все потому что, например, сейчас очень популярна профессия капитана; но, допустим, сейчас все пассажиры пойдут в капитаны? Пусть они будут гениями, только кто будет убирать за этими капитанами? Кто будет чинить двигатели, кто будет готовить? Вот причина, по которой нам запрещена какая-либо мобильность. Благодаря этим правилам мы еще живем.  

Молчание. Класс то ли думал, то ли витал в своих мыслях.  

–Сэр, что бы посоветовали взять с собой на планету?  

–К счастью, климат планеты неплохой, так что теплую одежду точно не тащите. Нужно быть готовыми ко всему и поэтому возьмите с собой около пяти литров воды и пяти килограммов сухого пайка. Я буду надеяться, что мы сядем благополучно и вам не придется в одиночку плутать по лесу, но лучше быть готовыми. Также возьмите с собой нож или топор, а лучше и то и другое. Из оружия не берите ничего.  

–Почему?  

–Вы все подростки. Гормоны бьют по мозгам и так далее. У вас в классе всем от шестнадцати до семнадцати. Имея оружие, вы, вместо того чтобы бежать от опасности, станете рваться в атаку. А я пытаюсь не героев из вас сделать. Мне нужны живые, здоровые и целые ребята, которые смогут подстраховать колонию. Не геройствуйте- и дольше жить будете.  

–Нужны ли нам скелеты? – выкрикнул кто-то из-за парты  

Боб даже обрадовался, что этот вопрос прозвучал, не надо будет начинать издалека.  

–Наверное, понадобятся. В скелете вы набирает скорость под 30 или даже 40 км в час, убегая от какого-нибудь зверя, вам это будет только на пользу. Плюс еще удары будут сильней, чем удар кулаком. И если падать с обрыва, то у вас есть шанс выжить. Теперь, наверное, объясню, что такое скелет. Скелет – это что-то наподобие костюма, в котором вы будете в безопасности. Скелет образует вокруг вас не заметное для глаза силовое поле, которое может выдержать удар о землю, если падать с двадцатиэтажки. Если же перенаправить всю энергию на поле, то можно даже на секунду заметить силовое поле. Но не все зависит от этого костюма. Падать вам нужно строго « солдатиком», а иначе ваш позвоночник не выдержит, то есть в наших условиях это приравнивается к смерти. После падения вам нужно будет несколько секунд на восстановление. Если скелет выдержит, ( к нему прикреплен датчик ) можно будет проследить, сильный ли урон получил костюм и его носитель – говорил Боб и периодически жестикулировал. Уж кто-кто, а он знал, что такое скелет. Очень часто ночью, пока никто не видит, он надевал скелет и прыгал с десятого этажа или пятого.  

–А как же быть нам? – воскликнул кто-то  

–Сэр, вы часто употребляете слово «если» – одновременно с первым пробубнил еще один.  

–Товарищи, и именно товарищи, как только ваша нога наступит на землю планеты, вы автоматически теряете статус подростка, ребенка и становитесь взрослыми мужчинами и девушками. Все привилегии, которые даются вам в силу возраста, отбираются. А насчет «если» запомните: как только ваши предки взошли на корабль, это слово стало самым популярны: «если выживут», «если хватит воздуха», «если астероид не превратит их в прах». «Если»- наше тотемное слово.  

–А нам дадут оружие?  

–Честно? Не знаю. Даже не знаю, какое там оружие. Может,  

там две винтовки, а может, ракетная установка. Я без понятия. Все зависит от того, что и сколько его будет! Ладно, хватит с вас! Берите планшеты и возьмите тест по выживанию. Сложность ставьте самую высокую.  

–Но его пройти почти невозможно?  

–То же самое скажи флоре и фауне на планете, когда она будет тебе ноги отгрызать. Работайте! – последнее слово он рыкнул, для того чтобы ученики работали, а не просто так воздух тратили.  

И тут он вспомнил:  

–Кстати, когда появитесь на планете, поборите приступ паники. Он у вас начнется точно. Мы ведь рождены здесь, так скажем, в четырех стенах, а там открытое пространство. Запомните: если паника вас победит, вы- трупы!  

Дальше ученики щелкали пальцами по клавиатуре и пытались найти ответ на вопрос. Боб понимал, что скоро начнется итоговый экзамен, который касается всех и не только учеников. Правильных ответов на задания не будет. Этот экзамен называется «Выжить на планете». Если выживут, значит, с гордостью его сдали. Если нет, то провалили. И снова «если».  

Так и прошел весь день. Сидишь, что-то объясняешь ученикам и периодически заставляешь их что-то сделать.  

Вечером на ужине Боб встретил Пита.  

Пит был начальником комитета по борьбе с самоубийцами. Если говорить откровенно, этот комитет больше ни на каких кораблях не существовал. Дело в том, что считалось это глупостью и пустой тратой времени. Но как показали дальнейшие действия, именно этот комитет спас много жизней. Каждому ребенку рассказывают и показывают фильм, повествующий о событиях, произошедших в 150 году (считая от начала полета). Тогда люди, понимая, что они не доживут до прилета на планету и считая, что живут ни для чего (видимо, для них причина продолжить поколение не была существенной) впадали в депрессию. А затем и кончали счеты с жизнью. Тогдашняя статистика была такова: «167 год (от начала полета) закончился – число самоубийц 34». И это число с каждым годом увеличивалась. Со временем этот период закончился, но самоубийцы все равно были. В огромном мегаполисе, где живет двадцать, а то и тридцать миллионов человек. никто не обратит внимания на одного суицидника. Но на корабле, где пассажиров всего тысяча, а экипажа около пятидесяти – даже один труп- уже беда.  

Пит был одним из самоубийц. Он потерял работу. По своему положению он должен быть «инженером по делам воздушного обеспечения», но его оттуда вышвырнули со словами: «Не годен». Другой работы для него не было. Первый месяц кажется классно и здорово, что ты не работаешь, находишься на корабле, где все доступно и есть все, но со временем ты понимаешь, что это делать тебе нечего. Эта и есть основная причина суицида. Тогда он прыгнул с пятнадцатого этажа, но Боб, который как всегда, тренировался прыгать в скелете, его вовремя подхватил. В конечном итоге у обоих из-за неправильной посадки сломаны были руки. Но зато Пит не хотел больше умирать. Боб, пока лежал в больнице, узнал, что Пит неплохой человек и его конек — говорить с другими. Именно он предложил капитану ввести должность и комитет по борьбе с суицидом. Первоначально в комитете работал только Пит, но он смог сбросить статистику с пяти самоубийц в год до трех. Он просто не просто наблюдал за человеком и когда понимал, что это потенциальный «прыгун», начинал разговор с ним и узнавал, в чем причина. Со временем в комитете стало 6 человек. В основном, это такие же, как Пит (те, кто не подошли своей профессии). За последний пять лет на корабле ни один самоубийца ни смог добиться своего. Попытка были, но их пресекали.  

–Так, когда свадьба? – все интересовался Пит.  

Он был очень хорошим и добрым человеком, мог выслушать и пожалеть, если нужно, но на все хорошие качества накладывается один минус – он был болтуном. Если начнет говорить, так его остановит только какое-нибудь непредвиденное обстоятельство. Если говорить откровенно, то его фотографию нужно на доску победителей повесить. В прошлом он был щуплый и замкнутый парень и даже в некотором роде желчный. Сейчас: стройный мужик с такими мышцами, что мог спокойно соревноваться с бодебилдиром.  

–Я же тебе говорю, что на планете!  

Он задумался:  

–Может, лучше здесь? На планете некогда. Пока все обустроим, у вас уже дети родятся и даже внуки, если не правнуки. Если ты не хочешь свадьбу, то я тебя сейчас к психиатру отправлю. Он тебя мозг промоет!  

–Не выдумывай! Элен я люблю, но сейчас другая ситуация – тем самым дал ему понять, что с кораблем что-то не так.  

–Ну, ладно, но смотри у меня…  

Неожиданно они услышали звуки дождя, который все усиливался и усиливался. Если закрыть глаза, будет казаться, что начался тропический ливень. Свет потускнел. Фонтан перестал переливаться красками.  

–Братья и сестры! – заговорил тяжёлый томный голос из динамиков: -Мы прощаемся с нашим товарищем, который волей судьбы не смог увидеть новую планету. Прощай, Эдварт Лэйб! Кремация будет сегодня в семь вечера!  

Боб схватился за лоб и тихо произнес:  

–Прощай, капитан, и пусть ты увидишь свою жену в мире, где всегда тепло и хорошо!  

Глава 2  

Провожать капитана в последний путь собралось много народу, хотя большинство пришло по другим причинам. Многие оказались здесь просто из-за угрызений совести, которая намекала им, что нужно проститься с человеком, благодаря которому всю жизнь были на плаву.  

Тело положили в картонный гроб. Автоматика засунула его в печь.  

Боб наблюдал за этим. Так же, не отводя глаз, за церемонией следил и Уолт. Он уже стоял в капитанской одежде, хотя инаугурация будет завтра. После этого он получит все права и огромный список обязанностей, но это его положение.  

Боб подошел к нему:  

–Я и Элен соболезнем! – и пожал руку: -Она прийти не смогла. Приболела.  

Он кивнул и не отводил свои карие глаза от горящего тела.  

Когда Боб собирался уже уходить, Уолт взял его под руку:  

–Если на сегодня планов никаких, приходи на мостик.  

Боб кивнул. Когда они встретились, Уолт рассказал, что по словам его отца корабль может развалиться, входя в атмосферу.  

 

 

–Как? – недоумённо спросил Боб  

–Он слишком старый. Не выдержит и пополам. Хрясь!  

–И ты зачем мне говоришь? Не я меняю судьбу!  

–Я хочу узнать… на планету можно перевести около 500 человек на четырех кораблях. А если потесниться, то и шестьсот. – он запнулся  

–Как шпроты в банке?  

–Именно! Рейс будет только один и получается, что на нашем погибающем перевозчике остаются еще 300 человек. Отец говорил, что ты хочешь прыгать в скелетах.  

–Да.  

–Какая высота максимальна?  

–Я точно не знаю...  

–Две тысячи метров достаточно? – без какого-либо интереса узнавал Уолт  

–Не знаю. Не я его создатель. Меня сейчас интересует другое: где ты решил высаживаться с еще шестью сотнями людей?  

Он нажал несколько кнопок на компьютере- прожектор отразил место, отмеченное красной точкой, а вокруг нее, будто синяя стена, обозначенная кругом.  

–Этой площади нам должно хватить на первое время. – говорил Уолт: -Питьевая вода недалеко. Можно не опасаться, что на голову нам какая-нибудь тварь упадет!  

Боб мотнул головой:  

–Не пойдёт! В поле размещаться не очень хорошо. Во-первых, из-за того, что во время миграции на нас могут напасть звери или же мы просто будем у них на пути и нас сомнут. Во-вторых, в траве могут находиться хищники и мелкие ядовитые гады…  

–Боб, ты не понял. Это не оговаривается. У меня дел и так достаточно. Нужно корабль в порядок привести, а иначе мы долетать не сможем.  

–Что ты хочешь от меня? Чтобы я составил список «прыгунов»?  

–Можешь их так называть.  

Боб смотрел на него в ожидании хоть чего-то. Какого-нибудь предложения, как выбраться из ситуации. Ведь несмотря на то, что многие умеют прыгать в скелетах, все равно больше половины не выживут.  

–Уолт, начинай молиться за всех, кто будет прыгать.  

Тот кивнул и сел за компьютер.  

Боб пошел к себе в каюту.  

Весь корабль звенел от плача. Плакали из-за смерти капитана. Колонисты — это особенные люди не только потому, что они все рождены в космосе, но и еще и тем, что в их обществе нет незнакомых или не- важных людей. Смерть каждого на корабле сопровождалась рыданием и неважно, был ли ты погибшему родственником. Колонисты – огромная семья, где готовы за одного заступиться все! Это их культура и их жизнь – быть одним целым и не обращать внимания на то, что вас около 900 человек. Все друг друга знают! Если не подчиняться этому правилу, то и никто не долетит до планеты. Только если жить под лозунгом « несмотря на разделение мы равны», можно чего-либо добиться. Других путей нет! Хотя у них сложилась система тоталитаризма. где есть только один правитель – капитан, который никому не подчиняется и от его настроения зависит все, они не сопротивляются. Первые поколения считали, что тоталитарный режим будет временным и развалится, лишь тогда, когда корабль доберется до планеты, но нынешние пассажиры не умеют по- другому жить. Тоталитаризм, одна работа на всю жизнь и замкнутое пространство – их жизнь, их теория официальной народности (1)  

(1) Уваров- создатель официальной народности России в 19 веке православие, народность, самодержавие.  

Какими будет правителем Уолт, никто не знал. Кто-то считал. что он еще молод и не способен управлять людьми. А кто-то считал иначе. Единственное, что все хором говорят – что его отец был лучшим капитаном. Ни одной смертной казни. Он- единственный, кто стал поворачивать людей лицом к демократии. Вел себе с другими как с друзьями, выслушивал каждого. Он говорил, что, если не он принесет демократию на планету, то это сделает Уолт. Именно он стал звездой во мгле, которая смогла осветить путь. Стал подобен Данко, который вырвал свое сердце ради других!  

В каюте Боб не спал, писал имена тех, кто умеет прыгать. В конечном счете его мысли и раздумья прервала Элен. Да и сам он был этому рад. Но приятного вечера не получилось. Они были сильно расстроены смертью капитана, как и весь корабль.  

Как говорил Соломон: «Все проходит». И полет скоро заканчивался. Маленькие дети сильно боялись нового мира. Первый раз увидев планету вблизи, все разбегались. кто куда, и прятались. Наверное, именно вот такая причина еще не позволяла Бобу и Элен завести детей. Он не хотел, чтобы их ребенок тоже боялся всего, что находится за стенами корабля.  

Через несколько часов корабль должен войти в атмосферу. Уолт ратовал за то, что корабль спокойно сядет на планету, но все равно загружал Шаттлы всем необходимым.  

Каждые двадцать минут из корабля в специальной «обертке» на место высадки летели нужные припасы. Обертка не давала им загореться в атмосфере, хотя все равно все понимали, что из пяти таких контейнеров один точно попадет в цель. На «Шаттлах» было решено отправить женщин, детей и стариков плюс к этому мужчин, которые не могли прыгать в Скелетах. Но все рано вместе с ними на Шаттле полетели многие крепкие. способные прыгнуть мужчины, Уолт объяснял это тем, что подростки и женщины плохо орудуют ножами, а вот здоровый танк-мужик им не помешает. Уолт просил Боба открыть отсек с оружием на всякий случай, но Боб сказал: Только когда я погибну, открывайте отсек без меня! – причиной был принцип набора людей на « Шаттл». Много было самых близких Уолту. Большинство пенсионеров он оставил на корабле, хотя понимал, что они точно не смогут прыгнуть и даже если посадка будет безопасной, то они не выживут из-за скачков давления. Эта политика по отношению к людям не сильно радовала Боба. И особенно он не хотел отдавать оружие Уолту. Пусть вначале начнет править на планете и найдет общий язык, а иначе произойдет гражданская война.  

Боб был командующим по посадке корабля. Ему нужно было «заточить» всех в скелеты и быть готовым открыть шлюз для прыжка. На всякий случай на спину каждому еще повесили парашюты. Следить за кораблём не имело смысла. Он сделает все сам!  

Они уже облачились в скелеты. Теперь они были похожи на каких-то мутантов с металлическими конечностями. К росту его носителя еще прибавлялся рост скелета, то есть если человек 1 метр и 78 сантиметров, то в скелете где-то под три метра с «хвостиком». Плюс длина рук тоже увеличивалась. Скелет был почти как облегающий костюм, только из металла и полностью тело человека не защищал. Он предназначен для преодоления больших расстояний и десантирования. В основном, им пользовались войска, но со временем это стало еще и хорошим развлечением для экстрималов. Представьте, прыгнуть с высоты сто метров! Экстриму полные штаны! Ни страховки, ничего!  

Но Боб сейчас думал о другом. Перед ними будет высота не в сто метров и даже не двести. Есть вероятность, что высота будет больше, а может, все обойдется. Единственно, о чем он переживал, чтобы корабль, если и развалится, то только в атмосфере планеты, а не в космосе. Там их ничто не спасет! Он понимал, что многие не выживут. И он может пополнить это число. Может, во время прыжка ему в голову попадет осколок или же на планете его придавит куском корабля. Или же более реальное: не выдержит силовое поле!  

Вариантов нет: либо прыгать, либо оставаться и ждать.  

Конечно, многие уверены, что корабль не развалится, но лучше быть готовыми.  

Все собралась возле шлюза, который должен будет открыть Боб в нужный момент.  

Послышался свист, а потом глухой удар. Их тряхнуло и не слабо. Это отошел первый Шаттл. Когда все улетели, корабль начинало трясти. Свет мерцал. Многие лампочки перегорели.  

Неожиданно их резко повело влево и причем так, что все находящееся в желудке станцевало сальсу. Сигнализация не пищала, значит, это корабль сделал поворот.  

Тряска усилилась. По кораблю прошел звук. будто великан слегка бьет по корпусу палкой…  

Раздался глухой удар где-то сзади и затем послышался «плач» металла. Видимо, для атмосферы эти многотонные листы, как для людей картон!  

Резко их стало тянуть или даже дергать. Это противоскоростные двигатели. Их задача сбросить скорость для посадки. Еще до рождения Боба таких двигателей было около 150, но теперь их осталось 98. Должно! Или нет?  

–Боб, слышно? – шипела рация.  

–Да, Пит, у нас что-то отвалилось?  

–Двигатель, один из пяти. Ваш, плохо слышно… – и связь прекратилась  

Боб повернул голову к прыгунам:  

–Двигатель отвалился!  

Все стояли в напряжении и ждали.  

Их стало трясти сильнее, периодически слышались удары о корпус.  

Компьютер загорелся зеленым. Значит, если надо, можно прыгнуть. Они уже не в космосе.  

–Может, не развалится? – донесся крик сзади в самом конце отсека.  

И тут никто из стоящих не удержался.  

Тряхнуло так, что, казалось, атомная бомба взорвалась.  

Сигнализация запищала.  

Послышались взрывы.  

Не выдержал!  

Боб вскочил и сразу дернул рычаг. Отсек должен быть открыт!  

Было видно, как корпус корабля окутан пламенем и от него отрываются многотонные маленькие плиты, которые даже техника не сможет поднять. А сейчас такие плиты, будто огромные пчелы, нападали на корабль.  

Одна из таких плит залетела в отсек и попала в голову парню позади Боба. От его головы ничего не осталось.  

Все стояли и тряслись, как листья на ветру. Кто-то смотрел на труп ради того, чтобы не смотреть на корпус, а кто-то морально готовился.  

–Хватит! – крикнул Боб и, схватив ближнего, со всей силы выкинул его из корабля и прыгнул сам.  

К счастью, он преодолел столб огня, окутавший корабль, и остался цел.  

Поле сработало.  

Он уже летел в нужной позе к поверхности, но как только думаешь, что все идет по плану ничего не происходит.  

Одна из многотонных «пчел» прошла насквозь по металлической ноге. Какое счастье, что не по настоящей!  

Боб закрутился в потоке воздуха и потерял нужное положение. На его счастье, к этому он был готов и как можно быстрей пытался выровняться.  

Удалось.  

Воздух бил прямо в лицо. Но любоваться красотой не было времени.  

Поверхность приближалась слишком быстро!  

Боб быстро выровнялся.  

Задержал воздух. И приготовился к удару на одну ногу.  

Удар!  

Кровь – в голову. Последняя метрическая нога вошла в землю. Скелет развалился полностью. Вокруг образовалась грязь. Кустик, на который он приземлился, пропал.  

Боб вскрикнул.  

Все тело ныло! В глазах рябило, но с каждой секундой его отпускало.  

Он отполз к дереву и прислонился спиной прямо к стволу.  

Глаза он поднял наверх. Там происходила какая-то «война».  

Корабль разваливался на части и пускал в небо черный дым. Каждую секундой где-то был взрыв. Отсек, в котором они были не так давно, отвалился от корабля, но перед этим вспыхнул как спичка.  

Мир будто рухнул. Место, где он жил, а его отец и родился, и умер, теперь разрушалось на глазах. Больше нет того место, которое они психологически привыкли считать безопасным.  

Боб отдышался и успокоился. Внутри все колотилось. Но посмотрели бы на людей, которые были только что на волоске от смерти!  

Он решил оглядеться.  

Вокруг почему-то все было черным. Он встал на ноги и подошел к месту, где приземлился. Весь скелет был залит черной дрянью, которая по вязкости напоминала кровь, а по цвету- удава. Вокруг была трава. Над головой свисали ветки с листьями квадратной формы. Воздух был свежий и чистый. Наконец-то его легкие могут почувствовать именно такой воздух, а не тот, который был на корабле. Дерево, на которое он упирался, было, наверное, уже старым. Толщина ствола показывала, что ему, наверное, несколько сотен лет. Боб накинул на спину рюкзак и пошел к месту крушения.  

Он вышел к полю. Как он был счастлив, что не послушал Элен и не надел шорты!  

Трава колючая, словно игла, цвета какого-то пурпурного. Но самая опасная была трава синего цвета – острая, как бритва.  

Боб вытащил нож на всякий случай.  

Ноги ему грызли не комары, а пиявки. Он слышал, что многие люди готовы миллионы платить за такую процедуру, но сухопутными пиявками не лечат. Они могут только навредить – занести инфекцию. Хотя неизвестно, может, эти пиявки, наоборот. приносят пользу?  

Он остановился и на секунду потерял осторожность. Боб был поражен красотой неба.  

Солнце уходило в закат и светило каким-то изумрудным светом. Уходило оно за спутник планеты.  

Боб понимал, что ему надо как можно быстрей забраться на дерево и переночевать там. Спать на земле опасно. Вдруг хищник появится или какая-нибудь мелкая дрянь цапнет!  

Боб заметил в конце поля какую-то странную деталь. Видимо, от корабля.  

Он подошел поближе.  

Да! Это одна из пчел! Рядом с ней валялся скелет, а чуть подальше лежал труп. Видимо, кто-то напал. Лицо было изуродовано, от кожи не осталось ничего. Все было в мясе и крови. Боба поражало, что следов не было. Будто он напоролся на что-то. Только как так надо напороться, чтобы изуродовать себя именно так?  

Темнело очень быстро.  

Думать было некогда. Бобу хотелось как можно быстрей забраться на дерево. Безопасность, конечно, сомнительная, но это хоть что-то.  

Как же Боб мечта попить воды и поесть! Перед прыжком он старался ничего в рот себе не класть и не лить.  

Он искал себе подходящее дерево и в конечном счете нашел удобное для того, чтобы взобраться. Долго карабкался -и все-таки оказался на вершине. Это оказалось сложней, чем он думал. Ствол будто из пластилина и выделял эту черную дрянь. Как хорошо, что ветки хоть тверды. Видимо, они немного подгорели. Только от чего? Если на ствол надавить, в нем рука может утонуть, а на ветке нет. Все как обычно!  

Магия!  

Но Бобу было не до этого.  

Он посмотрел, пока еще не стемнело до такой степени, что рук своих не увидишь, и увидел столб дыма. Видимо, там окончательно разбился корабль.  

–Нужно будет посмотреть!  

Ему хотелось туда пройти и найти что-то нужно. Ценное!  

Он как можно быстрей поел и стал искать гамак, который уже мысленно повесил на дереве.  

Но гамака не оказалось!  

Какой идиот не положил гамак?  

Боб долго ругался, но этим точно ничего не изменишь. Тогда он просто лег, прижавшись спиной к стволу. Если сильно не давить спиной, то и не утопаешь в этом дереве.  

Как они только форму держат!? Ведь давление должно их смять!  

Но Боб очень сильно хотел спать и все эти вопросы пришлось отложить.  

Он укрылся сеткой от всякой кровососущей дряни, которая так и норовит залезть тебе в уши, глаза, нос.  

Сон наступил мгновенно. Даже посторонние звуки не помешали.  

Неожиданно Боб услышал, что кто-то лезет по ветке.  

Звук усилился.  

Боб схватил нож и приоткрыл глаза.  

Существо сидело рядом на ветке. Огромные красные глаза, туловище было похоже на человеческое, как руки и ноги. Только ноги были покрыты чем- то наподобие игл, как у морского ежа, а руки были очень длинные. Цвет существа был тоже необычный – темно-зеленый. Но все это не пугает! Завораживало и начинало трясти только при взгляде на голову. Лысый овальный череп, покрытый каким-то склизким, черным, не пойми чем, огромные клыки, которые просто не помещались во рту (наверное, каждый клык сантиметров по 30). Ушей не было, носа тоже, но были огромные свисающие два щупальца, по которым текла какая-то черная дрянь, напоминающая ту, на которую приземлился Боб.  

Существо не хотело нападать – оно изучало. Поворачивало свою голову туда-сюда. Поднимало вверх-вниз.  

Неожиданно существо повернуло голову назад, что-то выглядывая.  

Боб долго не думая, решил, что для его же блага лучше воткнуть этой живой гадости в грудь нож.  

Он уже нацелился в то место, где у человека сердце. Осталось только преодолеть психологический барьер. Вдох- выдох. И еще раз! Готов!  

Он перенес весь вес на руку и уже собирался убить его, но вдруг понял, что его рука чем-то окутана и ей вообще не двинуть.  

Нужно было освободиться. Для этого нужна помощь другой руки, но и она не двигается. Будто вросла в дерево.  

Существо снова повернуло голову в сторону Боба и приблизилось к нему.  

Оно открыло свою пасть и из нее появились еще два маленьких щупальца.  

Рукой он прижал голову Боба к дереву и приближал свои щупальцы к его вискам.  

Боб хотел его пнуть ногой, но и ноги не шевелились.  

Оно дотронулось до его висков -и в голову словно вошла пуля, пробежал импульс боли. Боб вскрикнул и вскочил.  

Он открыл глаза и отдышался. Руки, ноги на месте, нож тоже. Никого!  

–Вот приснилось! – сказал про себя  

Он дотронулся до висков.  

Потом посмотрел на пальцы: они были в чем-то черном и липком.  

 

Глава 3  

Под утро Боб тщательно проверил, нет ли какой-нибудь зверушки, которая его порвет на куски. Оказалось, что нет. Он спокойно спустился с дерева. Всю оставшуюся ночь он не спал. Вспоминал свой сон. Пришёл только к одному выводу: это психологически он себя загнал. Слишком сильно нервничает! А почему виски испачканы? Так, наверное, ночью комар или кто-то наподобие него сел и кровь сосал, пока Боб случайно его не убил.  

Боба вообще не волновала вся эта ситуация. Его интересовал (до тряски в груди) вопрос: где уцелевшие с Шаттла. По договоренности они должны были подать сигнал сразу после посадки: либо сигнальную ракету, либо костер. Может, они и подали знак костром, но в темноте ни дыма, ни света прыгающих «волн» огня не видно. А не видно их может быть потому, что он находится слишком далеко от уцелевших.  

Сейчас он пробирался через колючую траву к остаткам корабля. Нужно было найти отсек с оружием и уже оттуда ориентироваться, где он находится. Ну, а если ему повезет, то и еды найти можно. К середине дня солнце начало жечь, как бешеное. Жара стала невыносимой. Боб боролся с желанием выпить: воды ведь если он не будет так делать, то скоро воды совсем не останется. Благодаря некоторым подсчетам он смог понять, что сутки на этой планете отличаются от суток на Земле. Если составлять пропорцию, то получится 2 дня на Земле равны одному дню здесь.  

Боб был рад, что успел это понять, а то так и шел бы, пока от бессилия не свалился бы с ног. Он решил считать время так6 один день равен 48 часам (2 земных дня). Конечно, часы могут сильно отличаться от предположений, но для точных измерений нужен секундомер, которого у Боба под рукой нет.  

Тяжело будет сориентироваться под новый ритм жизни, но если хотят выжить на этой планете, то нужно научиться или погибнуть, а тогда весь путь в 350 лет и несколько дней и ночей – ерунда!  

Медленно, но верно он добрался к месту крушения. По его подсчетам прошло около 34 часов. За это время он совсем не спал. И сил не было. Ни капли. Но он решил, что через несколько часов стемнеет – и он ляжет; отоспится и наберется энергии.  

Перед его глазами открывалось «кладбище»: корабль с мордой, похожей на нос овчарки, корпус как туловище пиявки и двигатели, словно огромные сталактиты в пещере – лежали перед ним периодически что-то мелькало, дымилось. Нет больше того мира. где он жил все свои 25 лет.!!  

Ему было грустно, ведь это был его домом…  

Он заметил вдалеке неразрушенную часть корабля, по идее, это должен быть тот самый отсек, который ему нужен.  

Он подошел ближе и первым делом плеснул воды. Не раскалённый. Даже за такой огромный промежуток времени дверь в отсек могла быть очень горячей. Дело в том, что рядом с отсеком находятся тепловые батареи. Они наверняка тоже пострадали от крушения и были неисправны. В таком случае в отсеке мог быть просто ад. Первым дело Боб зашел к этим батареям, но от них осталось только название.  

– Металлолом! – злобно сказал Боб: -Научимся его плавить и получим хорошее оружие и инструменты!  

Затем подошел к двери отсека и ввел пароль. Но панель с клавишами залипала, пришлось с помощью стальных тросов, которые валялись вокруг, открывать дверь. На счастье, дверь и так держалась неизвестно на чем и открыть ее – это вопрос нескольких минут.  

Наконец заветные металлические ворота были открыты за считанные минуты. Конечно, не полностью Боб смог их открыть, а для того, чтобы через них прошел обычный среднестатистический колонист.  

–Добро пожало… ать! – квакал компьютер. Он потерял свой облик женщины и теперь это был просто голос.  

–Ну привет! Сколько здесь оружия?  

–Я не понимаю!  

Боб выругался:  

–Значит, тебе атмосфера «трепанацию» сделала!  

Молчание.  

Боб включил фонарь и посветил внутрь. Огромный склад. На стенах находилось оружие. На уровне его груди висели винтовки, ниже пистолеты, а еще ниже гранаты и дополнительные заряды.  

–Что это? – спросил Боб у компьютера- так, чтобы тот мог понять.  

–Это отсек с оружием. Винтовка стреляет маленькими раскалёнными шариками, которые могут убить жертву или причинить, из-за которой противник не сможет бороться. Зарядов в винтовке 50. Прилагается еще три обоймы. Всего винтовок 80. Пистолеты: 90 и три обоймы на каждом. Еще отсек оснащён 15 гранатами… – потом компьютер говорить нормально не смог.  

Его заклинило. Он твердил одно и то же. А учитывая его металлический голос, это было невыносимо слушать.  

Боб взял одну из винтовок и выстрелил в компьютер. Отсек озарило ярким светом, а компьютер окутали, как комары окутывают нарушителя спокойствия, искры.  

Боб повесил на пояс ремень и взял два пистолета, а на спину повесил три винтовки. Ему нужно было вернуться к уцелевшим не с пустыми руками. Положение в обществе не позволяет вернуться ни с чем.  

Несколько обойм он бросил в рюкзак и вышел.  

Он разбил лагерь и, пока горел костер, вглядывался в небо. Хотел сориентироваться. Уцелевшие должны подать хоть какой-то знак!  

–Помогите! – кричал кто-то чуть левей Боба.  

Он вскочил и достал пистолет.  

Обойдя отсек, увидел далеко чью-то руку, которая шевелилась.  

–Есть в этом богом забытом месте хоть какая-то тварь. похожая на человека?  

Боб сразу рванулся туда.  

–Да есть один человек. Кто ты?  

–Кармен! Вытащи меня. Я шла найти хоть что-то стоящее от корабля, но меня завалило!  

–Сейчас!  

И Боб попытался хоть что-то сделать. Самой тяжелой была металлическая плита, которую он еле снял с девушки, но только по идее эта плита, даже если упадет с маленькой высоты, должна убить человека!  

Вытащить девушку оказалось непросто. Она была полностью под завалом – торчала только рука. Металлические тросы стали похожи на змей, свиваясь между собой, что тоже делало спасательную операцию затруднительной. Сверху валялись металлические листы, которые, может, и не так опасны, как плита, но все равно тяжелые, а их надо снимать.  

Однако награда стоила сил и энергии Боба, которой у него вообще нет! Из-под завалов вылезла девушка в разорванной одежде, рыжие волосы были покрыты пылью, а белые глаза и с улыбка вызывали возбуждение.  

–Привет!  

Боб кивнул. Будь он бодрее, раскрыл бы рот, поражённый её красотой. Видимо, на корабле есть девушка красивей Элен, хотя, наверное, между ними надо ставить знак равенства. Но только сейчас он еле-еле стоял на ногах и лечь на твердый металл уже будет радостью.  

Белые глаза -не признак слепоты! Космос, видимо, не особо хочет, чтобы его начали изучать люди и начал травить их всяческими болезнями. Одна из таких – это белые глаза.  

–Пойдем к костру! – предложил Боб. -Как ты ничего не сломала?  

–Не знаю. Сгруппировалась! Зачем тебе на спине эти штуки и что это? – по-детски спросила она  

–Эти штуки приносят боль и страдания. А мне нужны, чтобы прибить любую дрянь, решившую нас попробовать на вкус, хотя предпочитаю лучше убегать от зверя, чем стоять, как истукан и стрелять. Тебе сколько лет?  

–17 – гордо ответила она  

–Ясно. Ребенок!  

–Вообще-то подросток. И мне скоро 18, и я получу все свои обещанные права!  

–Дорогой ты мой подросток, на этой планете нет никаких прав, которые мы получаем просто так. Их нужно заслужить. И возрастного ограничения тут тоже нет. Пошли! Съедим что-нибудь!  

Пока они ужинали, Боб узнал, что Кармен была под завалом около двух часов.  

–Слушай, ты видела сигнал от уцелевших? – говорил Боб, жуя белковый батончик.  

–Я думала, что отсюда увижу. Если ты имеешь в виду под уцелевшими тех, кто летел на Шаттле!  

–Да. Их я имел в виду. Плохо дело, если мы знака не увидели.  

–А что могло случиться?  

–Все, что угодно. Попали в турбулентность – разбились. Приземлились на ядовитые кусты – умерли. И этот список можно до бесконечности продолжать!  

Неожиданно послышался свист, а в небе показалась ракета. На определённой высоте она взорвалась и окутала часть неба желтым.  

–Вспомнили наших – вот и они!  

–Почему они вчера не давали сигнал?  

–Свист! Не просто так. Он означает, что эту ракету пустили с установки. Значит, мы с тобой далеко приземлились. Ты нормально долетела в скелете?  

–Ни царапинки! Может, нам тушить огонь и идти к нашим?  

–Нет. Скоро стемнеет, а ночью идти опасно. Сейчас мы доедаем и идем в отсек к оружию- там заночуем. Я забаррикадирую дверь так, что никакая опасная животинка к нам без шума не заберется. Только я тебя прошу: костер в отсеке не разводи, а то бабахнет так, что мама не горюй!  

–Хорошо. Но только ночи слишком длинные.  

–Значит, отдохнем, но пойдем днем. Постараемся дойти до наших за один день по времени этой планеты. О кей?  

-О кей! – нехотя сказала она.  

–Чтоб не скучать, я тебе дам несколько лекций по выживанию. А потом поможешь разобраться с оружием.  

–Ты и так все знаешь!  

–Но я не профессионал, а теория и практика – два разных понятия!  

Она замолчала, но покорно прошла внутрь отсека.  

Боб в это время нашел длинные металлические прутья и из них сделал что-то наподобие забора в отсек.  

И уже когда звезда зашла за горизонт и Кармен уснула, решил последовать ее примеру.  

Всю ночь, которая равняется двум ночам на Земле, они вначале спали, а потом развлекали себя всякими историями.  

А когда настало утро, сразу пошли в поход.  

Кармен тоже несла несколько винтовок, Боб же ее не заставлял.  

Только через неделю (14 дней по- земному) они дошли до лагеря.  

 

Глава 4  

Путь оказался долгий, но даже не в этом было проблема. Несчастье заключалось в том, что еды и воды не хватало. Чтобы выжить, Боб решился попробовать воду из реки, вдоль которой они следовали. Вода не очень чистая, но не ядовитая, что уже радовало. Самое главное: набирая воду, близко к берегу не подходить. На глубине живут какие-то животные размером с собаку, периодически они выглядывали на поверхность, что-то журча путникам, наверное, были не опасны, а вот возле берега жили агрессивные твари. Путники видели не только милых животных ( как, например, маленький белый клубочек, причем живой, который укатывался от них подальше), но еще и всякую мерзость. Кольцевой червь (так его назвал Боб) – это самая мерзкая мерзость. По-другому его не назвать. Представьте себе маленького, размером с большой палец на ноге, червя, который, наверное, не знает, что такое инстинкт самосохранения. Как только рядом с ним появляется чья-то нога, он сразу выпрыгивает из песка и вгрызается в кожу. Боль невыносимая. А червю все равно – он вгрызется и оторвать его от мяса очень трудно и, как понимаете, больно.  

Но это тоже не так страшно. Всего- то потерпеть немного- и червя снимут. Опасность представляли «стеснительные пауки» (так их назвал Боб для того чтобы повеселить Кармен). Это такие пауки, которые на солнце переливаются разными красками и чаще всего живут возле берега. Они бывают как маленькими, так и размером с ладонь. Но самые крупные особи живут в воде, конструируют воздушный мешок и могут сидеть в воде по нескольку часов. Хоть их и называют стеснительными, но это только название, они очень опасны. Ради защиты своей территории они готовы на все. Когда Боб пошел за водой. его один из таких гигантов укусил за руку. Боль даже не почувствовалась, но яд подействовал быстро. Около нескольких часов Боб был при смерти. Кармен напичкала его всеми лекарствами, какие у нее были. Боб, конечно, пришел в себя и сделал вывод, что эти пауки вызывают аллергическую реакцию, но к воде он больше старался не подходить. Он просто наматывал на флягу веревку, приближался к берегу на расстояние 7 метров от воды и кидал ее в воду. Ждал несколько минут и вытягивал.  

С пропитанием дела обстояли хуже. Они нашли кусты с ягодами и на практике доказали, что они не ядовитые, но то бурление, которое творилось в желудке, можно было сравнить с ядерным взрывом. Животные встречались редко. Чаще всего маленькие зверьки, которых если даже и поймаешь (что уже чудо, так как они очень быстрые), то есть у них нечего. Одни кости да кожа. Зверьки, похожие на антилоп, завидев чужака, сразу убегали от берега. Боб и Кармен даже не успевали прицелиться, как сразу маленькие хвосты мелькали за деревьями.  

Хотя к путникам со временем удача повернулась лицом: они наткнулись на семейку маленьких грызунов. Совсем маленьких решили отпустить: что с них взять, ни шерсти, ни мяса? А вот упитанные были сразу отправлены на импровизированный вертел. Конечно, еда не как в роскошных ресторанах Парижа, но сытно и полезно. Ни одного красителя или другой химии!  

Когда перед ними показался бархан, Кармен заметила в небе дым и обрадовалась. Боб, наоборот, считал, что это еще один «огрызок» корабля.  

Взобравшись, они увидели уцелевших и те Шаттлы, на которых они прилетели. Боб знал, что Уолт не отличник в предмете «выживание», но и вроде дураком не был. Но сейчас Боб так на него злился, что и не описать. Для безопасности лучше посадить Шаттлы квадратом близко друг другу. Он мог задать это приказ компьютеру и так бы и было! А на самом деле, Шаттлы находились в хаотичном порядке…  

–Боб! – послышался крик сбоку.  

Боб развернулся. Это был Пит, который шел с копьём в левой руке и с голым торсом. Футболку он намотал на голову.  

–Пит! –крикнул Боб и пожал руку своему другу.  

–Я думал, ты погиб! -  

–Не дождёшься! – улыбнулся и рассказал все, что с ним и Кармен произошло: – А вы как?  

–Дело дрянь! Знаешь подводных пауков? Так вот, один наш скончался несколько часов назад. Решил искупаться! Да как ты сам, наверное, знаешь, что деревья тут странные! Где-то нормальные, как на земле – твердые. А где-то пластилиновые!  

–Это да! Но меня интересует, что Уолт предпринимает?  

–Сейчас он хочет сделать что-то наподобие баррикад. Поставить копья, чтобы всякая любопытная гадина напоролась и нам не навредила.  

–Хорошо. Единственное правильное решение!  

–Пока да. К нам уже сто человек из прыгнув вернулись!  

-Осталось 200 и минус один точно. Какая-то тварь из него фарш сделала.  

–Мужчины! – перебила Кармен: – Кому сдать оружие? А я пойду искать место для ночевки!  

–Давай мне! А спать придется пока на песке возле Шаттла! – сказал Пит  

Они попрощались с Кармен.  

Их заметил Уолт и подошел:  

–Здравствуй, Боб. Рад, что выжил! Тебе еще оружие удалось взять?  

–Да. Отсек в неделе ходьбы отсюда. Держи! Ты у нас капитан! – и протянул три винтовки Уолту.  

–Одну оставь у себя. Я уверен, что просто так ты стрелять не станешь!  

–Как скажешь! Какие задачи дашь?  

–Сейчас давай подумаем! Идешь к Элен и успокаиваешь ее. Она сильно переживает! У тебя сегодня выходной. Но только, когда начнет темнеть. В центре лагеря будет гореть костер, и ты должен быть там. Будет Совет. Причем очень важный для нашего существования! – пожал руку Бобу и пошел восвояси.  

Боб немного поболтал с Питом, вручил ему пистолет и пошел к Элен.  

Стена, о которой говорил Пит, была такая. Насыпь из песка высотой где-то метр и в нее воткнуты копья. Перед насыпью копали ямы, из которых тоже выглядывали острые концы копий. И еще за насыпью тоже выкопали несколько ям и сделали еще некую ограду, чтобы никто не напоролся. Конечно, животное, будь оно слишком злое и мощное, легко преодолеет эту ограду, но на первое время это была самая лучшая «стена»  

Боб заметил, что кто-то занимается вывозом мусора, а кто-то мусором о крейсера. Складывали его за стеной, наверное, в будущем из него что-то сделают. Большинство работало на строительстве стены, а меньшинство занималось другими делами.  

В одном из Шаттлов сидела Элен. Увидев Боба, побежала к нему. В общем, день у него прошел замечательно!  

И к вечеру, как и говорил Уолт, Боб сидел на деревяшке перед костром. Там уже собралось человек 30, но и с каждой минутой их становилось больше. Когда народу стало так много, что свет от костра не мог осветить сзади стоящих, Уолт начал:  

–Товарищи, я собрал совет не просто так! После посадки у нас не было времени, чтобы завести этот разговор, но сейчас я считаю, нельзя откладывать эти вопросы в долгий ящик! Около нескольких сотен лет мы жили при тоталитаризме в самых жестких формах. Сейчас мы, наконец, добрались до нашего рая, нашей планеты! А режим остался!? Попрошу вас вспомнить стратификацию, в которой мы жили. Если человек не мог работать по профессии, которую выбрал не он, из-за психологических или физических проблем, что ему оставалось сделать? Вскрыть себе вены? Это и есть гуманизм, к которому человечество шло несколько тысячелетий? Этот режим и разделение людей были созданы для того, чтобы выжить в вакуумном пространстве, но сейчас мы на нашей планете, которую получили еще наши предки, подписав документы о начале полета. Наш дом, тот мир, пал – разбился на куски… – он сделал жест рукой в сторону разбитого корабля:  

– Нет его. Это мертвец, которого никто не хоронит! Но только мы с вами-то остались! Так вот, я призываю вспомнить тот режим, который мы изучали, но на своей шкуре не почувствовали! Демократия — вот то, чего я хочу!  

–И что ты сделаешь для нее? – послышалось откуда-то с самого края.  

–Для начала нам нужен президент – пусть так называется эта должность. А потом он должен набрать парламент или правительство! Так что давайте, друзья выдвигайте кандидатуры и формулируйте ваши идеи по обустройству нашего мира!  

Послышались одобрительные возгласы:  

–Уолт -ты один из кандидатов, давай, жги!  

Он только улыбнулся и продолжил свой монолог:  

–По-моему, для нашего существования нужны министерства, которые будут заниматься определенной деятельностью. Например, на роль начальника министерства по охране я поставил бы Боба…  

–Боб, само собой, будет возглавлять охрану, а вот что ты собираешься делать дальше? Появятся министерства. Пусть появится министерство по вылизыванию ботинок, а что дальше? – встал со своего места Джем по прозвищу «Коротышка».  

–Я планирую создать конституцию совместно с правительством.  

–А правительство ты будешь сам набирать! Выдвигаю свою кандидатуру на пост президента. И опыта у меня больше, и все знают, что на корабле я был обычным инженером, и к народу намного ближе тебя, Уолт. Ты почти в шоколаде купался!  

–Ложь и клевета! – воскликнул Уолт.  

–Так! – вскрикнул Боб. Он поднялся со своего места и начал говорить: -Я так понял, что у нас два кандидата: Уолт и Джем. Еще есть? Если кто-то решится, пусть поднимет руку после моего выступления. Я пока считаю, что агитационную программу мы начали, но раз мы выбираем президента, то нужно назначить выборы. Люди сейчас в замешательстве и запутались- дайте им подумать. Пусть пост президента пока пустует. Сейчас пусть будет высшей властью- судебной и исполнительной – сам народ. Законодательную власть пока не трогаем. У нас есть задача поважней! В нескольких километрах находятся залежи оружия, которое нам не помешает. Я предлагаю завтра утром отправить меня и всех кандидатов, а также еще людей, чтоб донести каждую пулю; за оружием. Я делаю это для того, чтобы на этой территории не было ни слова о программе и так далее. Пусть народ сам решает! А когда мы вернемся, состоятся выборы. Попрошу оставшихся решить вопрос насчет бюллетеней!  

Послышались возгласы:  

 

–Так их!  

–Сам в президенты не хочешь?  

Уолт вышел вперед:  

–Боб предложил нам выход! Решайте!  

И потянулись руки. Считать, кто против, не пришлось- таких не было.  

–Отлично! – продолжил Боб: -С разрешения народа, пока пост президента займет мой старый друг Пит. Он проследит, чтобы в лагере все было спокойно. Если есть желающие пойти в поход, тогда завтра надо быть готовыми. Дорога длинная, так что рассчитайте свои силы!  

Затем Боб сел на свою импровизированную скамейку, а дальше к кандидатам присоединились еще двое, хотя настоящая борьба была между Уолтом и Джемом. Потом народ кричал о том, что хотели бы поменять. Но Пит, будучи мудрым человеком, еще часа два разрешал эту дискуссию, а потом всех разогнал по «кроватям»- иначе эти разговоры могут затянуться до утра.  

С первыми лучами солнца группа из 60 человек отправилась к кораблю.  

В основном Боб старался присматривать за Джемом и Уолтом. Конечно, у них были разногласия, но что-то ему подсказывало, что это может выйти за рамки простых разговоров. Убийц на корабле не было, но лучше перестраховаться.  

Путь занял 6 дней и еще несколько часов.  

Во время похода ни одного слова или вопроса про пост президента не было сказано.  

Когда добрались до отсека, Джем и Уолт куда-то пошли за хрупкую конструкцию, где их от отсека никто не увидит…  

Но Боб не переживал. Его цель- донести нелегкое оружие.  

–Помогите!!! – послышался от той конструкции чей-то голос.  

Туда сразу рванули все и увидели Уолта, перед которым  

лежало тело Джема, проткнутое стальными прутьями, торчащими из- под земли.  

–Он на них напоролся! –сказал Уолт, трясясь.  

Боб подошел поближе …  

–Это он его убил! – крикнул третий кандидат на должность по имени Фрайди: -На лбу у Джема метка от пули. В него стреляли!  

И сразу, не дожидаясь команды, на Уолта набросились, избивая ногами. А потом, полуживого, связали проволокой, которая валялась под ногами.  

Они собрали с собой все, что можно было использовать в хозяйстве. Уолта хотели убить, но запротестовал Боб. А против него никто не рискнул идти, Боб был очень важен для всей колонии. Он единственный выступал как миротворец; он умел охотиться и ориентироваться в пространстве. Может показаться, что это не такие важные умения, но для людей, которые все жизнь жили на корабле, всё наоборот. Охотиться умели многие, но сориентироваться на незнакомой местности только единицы. А если лагерь придется переносить, Боб будет для них путеводной звездой!  

По пути назад им повезло: встретили на поле антилоп, причем очень упитанных. Несколько человек забрались на деревья и приготовили ножи. Нужно было принести две или три тушки. Тогда еды для путешественников хватит, а в лагере еды полно. Вторая группа спряталась на противоположной стороне поля и после сигнала начала пугать зверей. Те в свою очередь рванули к лесу, где на деревьях и сидела первая группа.  

После охоты оказалось, что убили шесть антилоп. Боб понимал, что если они будут поступать таким методом, то его внуки точно могут не увидеть антилоп, но приходилось выбирать между тем, чтобы не трогать их-тогда популяция зверей будет расти, а самим голодать. Либо сытно есть и выжить.  

Когда они вернулись в лагерь первым делом были не выборы, а суд, на котором настоял Боб. Снова весь лагерь собрался возле костра.  

–Боб, ты видел, что произошло?  

–Нет. Ты сделал что-то наподобие урн для бюллетеней?  

–Да. За это не переживай.  

–Ладно, пора начинать… – сказал Пит и сел поближе к костру: -Сегодня мы слушаем дело об убийстве одного из кандидатов.  

Послышались возгласы в адрес Уолта. Кто-то даже в него кинул грязь и попал ему в грудь.  

–Тихо! Мы же не обезьяны! Для начала давайте спросим единственного свидетеля, а потом послушаем версию Уолта! Свидетель, говори! – закончил Пит и указал на парня рукой.  

Тот тоже встал и начал рассказывать:  

–Дело было так: издалека я увидел, как они о чем-то начали разговор и устремились к тому месту. О чем говорили? Не знаю! Помню, что Джем споткнулся, а Уолт его схватил за руку. Первого развернуло, но падение остановить не удалось. Тогда Джем напоролся на четыре прута. Уолт же чуть тоже не погиб. Тогда, я помню, Уолт достал пистолет и выстрелил Джему в голову…  

Толпа начала кричать:  

–На кой черт!  

–На кол собаку!  

–Давайте его прутьями заколем или копьями!  

Снова вмешался Пит:  

–Тихо, друзья! Свидетель, вы уверены, что подсудимый не делал каких-либо движений, чтобы пострадавший упал на прутья?  

–Нет. Уолт пытался его спасти… Но безуспешно!  

Молчание. Все задумались. Получается, зря его били и относились как к врагу?  

–Уолт, а ты что скажешь? Зачем выстрелил?!  

–Свидетель говорит все правильно, – с печалью произнёс Уолт: -Да, он упал на прутья. Но те, кто видел его, пусть ответят, как его проткнуло. В шею, легкое, левое бедро, и в почки! Эти травмы могут быть совместимы с жизнью? Нет! А меня учили что вместо мучительной и долгой смерти нужно выбирать быструю! Вы бы хотели, чтобы он мучился?  

Толпа забубнила.  

–Прости за то, что прикладом ударил! – крикнул кто-то из толпы.  

–А что вы обсуждали?  

–Мы хотели найти мостик или то, что от него осталось. Найти компьютеры и остальное. Ладно, нельзя нам ни при каких условиях отменять выборы. Так ведь, Пит?  

Пит замешкался:  

–Д…Да, мы их проведем.  

–Да врет все, зараза! – крикнула Фрайди: – Этот свидетель его друг. Подстроил все! Вы не замечаете, как Уолт пользуется тем, что мы привыкли к правлению его семейства? И он подавляет наши желания по поводу стратификации, которую мы мечтаем уничтожить или хотя бы ослабить!  

На ее слова никакой реакции не последовало. Боб встал и крикнул:  

-Но выборы нужно провести! Нельзя нам без правителя! А сейчас расходимся и готовимся к голосованию.  

Все послушно пошли по своим делам. С Уолта сняли импровизированные наручники, и он медленно пошел по своим делам.  

Выборы проходили очень странно! Так как настоящих бюллетеней не было, а делать их некогда было, решили выкопать три неглубокие ямы: если кто-то голосует за Фрайди, то в одну из ям кидают камень. Уолт – ветка. И третий кандидат- листок с дерева. Возле каждой ямки лежал символ данного кандидата. Боб проголосовал за Уолта, хотя сильно в нем сомневался и уже не знал, стоит ему доверять. Но только Фрайди еще глупая и не понимает в управлении государством (да и в подчинении людей) ничего. Для нее это что-то типа игры. Третий кандидат тоже не ахти. Он умнее Фрайди и что-то даже понимает в политике, но только он не имеет конкретного плана, что делать дальше. Ему хотелось оставить все, как есть. Короче говоря, это был типичный консерватор. Уолт – единственный, кто смыслил в политике и знал все ее подводные камни. Немалую роль сыграло то, что он- сын бывшего капитана, а поколение, которому под 60 и более лет, старается оставить во главе ту фамилию, которая ими правила всю их жизнь. Если коротко, то в победе Уолта, Боб не сомневался. Он сможет наладить контакт со всеми поколениями. Понравилось, что он не собирается рубить старое. А из подростков голосовали только те, кому было хотя бы семнадцать, а их в свою очередь абсолютно не волновала политика. Им хочется копье сделать и с кем-нибудь познакомится. Многие из подростов вообще не явились на выборы. Боб насчитал только двоих! Но их понять можно! Им не до этого! Романтика бьет ключом! Выпрыгивает из груди и из штанов! Какая к черту политика!  

После подведения итогов недолгих выборов Уолт вышел костру. Подбросив туда полешко, с улыбкой у гиены продолжал:  

–Благодарю. Уверен6 я вас не подведу до того момента, пока не умру или в маразм не уйду…-послышались смешки: – Ладно, посмеялись и хватит! Правительство я буду назначать завтра. Туда войдут пять человек. Сейчас я хочу одного: сформировать министерства и назначить министров и их заместителей. Первое и одно из главных – это министерство обороны. Предлагаю кандидатуру Боба!  

П ослышались одобрительные крики.  

Боб лениво встал:  

–Я не откажусь. Но раз я министр, значит, мне нужен заместитель?! Моим заместителем будет Кармен… Фамилию ее не знаю. Это, может, слишком молодая, но очень даже боевая девушка!  

Из «зала» кто-то крикнул:  

–Может, наш президент третье отделение его величества откроет? Кармен будет, как Бенкендорф! – взрыв смеха.  

Уолт тоже посмеялся:  

–Как скажешь, Боб. Завтра ей передай, если ее сегодня не было.  

И дальше поехала или даже покатилась карусель с министрами, министерствами и их заместителями! Уолт создал министерства: по делам производства, по вывозу органического мусора, по вывозу мусора неорганического (подразумевая обломки корабля), по обороне, по ловле рыбы, по уничтожению опасных животных, по разрешению конфликтов, по охоте, по готовке, по изучению дальнейших просторов, по строительству, по борьбе с лентяями и много других. Если говорить короче, то ни один из колонистов не мог не относиться к тому или иному министерству. Единственный, кто мог никуда не относиться, это ребенок в утробе матери, но таких еще не было. Потом Уолт очень долго занимался созданием медицинского министерства. Он назначил главврача, интернов и до такой степени за них взялся что, наверное, в будущем на этой планете будет самая лучшая медицина!  

И только под конец Совета добавил:  

–Так, я вижу, что все уже устали и поэтому сообщу только одну новость. Завтра у нас будет две свадьбы. Одна — это Боб и Элен, а вторая Пит, ваш бывший временный президент, и Кармен – заместитель Боба в министерстве охраны. А теперь всем спать кроме несущих вахту!  

И никто пререкаться не стал. Были даже те, кто прямо там, где сидели и легли спать. До такой степени устали!  

Боб был очень удивлен, что Пит собирается жениться на Кармен, но с другой стороны, он был рад за друга.  

 

Глава 5  

И, наверное, после выборов было самое спокойное время для колонистов. Единственное, что произошло- это три свадьбы. Уолт оказался неплохим президентом. За две недели они успели сделать стену из копий, три здания, в одном из которых поселили девушек. Уолт, как и обещал, создал правительство и написал первые страницы Конституции. Хотя радоваться тут тоже нечему. В правительство входили самые его близкие друзья.  

Люди узнали много о флоре и фауне планеты. Например, было встречено существо ростом с табуретку и покрытое шерстью (зачем ему шерсть? ) но даже не это удивляло. Если человек хоть раз видел на фото или своими глазами рыбу- каплю, то глаза у этого существа точь-в-точь, как у этой рыбы. По всей видимости, животное было хищное, иначе непонятно, зачем ему клыки? Рот и зубы маленькие. как у грызунов. И вроде ничего опасного от него ожидать не следует, максимум цапнет за палец, но только животное очень быстрое, разгоняется до скорости собаки, все благодаря ее трем ногам, напоминающим протезы у людей. Челюсти у животного мощные, палец легко откусят. И самое опасное, что может быть среди этого букета то, что оно тупое. Мозг вообще непонятно где! И вроде уже нагнали жути рассказами о триногах (так назвали их колонисты из-за их лап), но и была еще одна, самая неприятная деталь. Это жало! Оно было похоже на жало скорпиона. И в любую секунду тринога, не раздумывая, жалила жертву, а потом ее поедала. Триног в лесу увидеть легко, они почти все черного цвета. И ее легко можно убить ножом, но только нельзя от нее убегать (смысл? ) и лучше молиться, чтобы они не нападали кучкой! Даже на дереве от триноги не спрятаться! Они как-то и туда забираются.  

Врачи найти противоядие не смогли! Но они заверяли, что одной капли яда хватит, чтоб пять человек « отбросили копыта».  

Но против триног очень хорошо орудовали стрелки. Это отряд, имеющий винтовки или пистолеты.  

Также появились отряды феодалов. Так их назвали за то, что они пользовались ножами, луками, копьями. И, как показывает время, скоро будут использовать еще и мечи. Пит стал возглавлять оружейный комитет. И за первые дни своей работы принес в общество устройство, которое называется арбалетом, и ловушки триног. Хотя пока ни одна тринога туда не упала. Там побывали только антилопы и всякие животинки размерами с хомяка. Уолту и Бобу предъявил претензии негодующий народ по поводу этой ловушки. Когда ты убиваешь таким жестоким образом опасную тварь, ее не жалко, а вот бедную антилопу…  

Ловушка была позаимствована у японцев. Во время войны с США именно они показали, что человеку, чтобы убить другого, не всегда нужен автомат. Ловушка работала так: выкапывали ямку глубиной два метра, затем по бокам ставили барабаны, из которых торчали острые шипы. В основном, во время войны ставились два таких барабана, да и глубина ямы была другая – меньше, чем у колонистов. Тем, кто не понял, поясню: представьте себе: человек встанет ногой в эту яму. Конечно же, (если не в космосе) провалится, а барабаны с шипами пройдутся по его костям. Догадываетесь, что от ноги остается?  

Людям было жалко, что погибают антилопы, даже если их все равно съедят. Смерть жестокая! К тому же результатов ловушка не приносила. Ни одной триноги там не оказалось! Да и переживают, что просто один из колонистов во время охоты может задуматься и не заметит ловушку под ветками. И что тогда!? В лучшем случае, инвалидность. И то шипов на барабане столько, что выжить шансов нет! В итоге Пит сам убрал этот барабан, а закапывать яму не стали. Решили использовать ее для перегноя.  

Одной из проблем в колонии стал мусор. Его оказалось слишком много и комитет по сбору мусора органического пришлось соединить с комитетом по сбору неорганического. Все равно второй в основном ничего не делает, мается. От корабля они и так много чего принесли и даже если они в скором времени смогут плавить металл, мусора от корабля столько, что его хватит на год или больше. А если понадобится, наверняка будут искать железо под землей, а не использовать обломки.  

Сейчас обычный мусор бы разобрать! Было выкопано несколько огромных ям, которые находились вблизи от берега. В них ежедневно разжигали огромные костры, куда сбрасывали отходы, например, кости животных, старые веревки, обертки, кожуру от некоторых фруктов и овощей, а также деревья, которые не подходили для строительства – это те, которые были как пластилин на ощупь.  

Почему такие деревья и земля источают жижу черного цвета – биологи дать ответ не смогли, но, наверное, это временно! Колония развивалась и постепенно превращалась в деревню, но и этот период тоже временный. С сельским хозяйством было не так хорошо, как с остальными факторами. Новый сорт пшеницы (специальный для колонистов) приживался туго, а то, что уже прижилось, сильно привлекало антилоп. Даже забор высотой в полтора метра не помог! Они как-то пробирались. Но все равно повара ждали поступления пшеницы для хлеба!  

К ночи Боб с винтовкой за плечом возвращался к Элен. Они жили в Шаттле, как и еще двадцать пар. Теоретически его рабочий день до заката звезды, но на деле приходилось задерживаться по очень банальным причинам: кто-то чем-то недоволен и сразу сломя голову бежит к нему излить душу, второй не хочет идти дежурить причине того, что уже дежурил – приходится искать список дежурств и выяснять.  

–Привет, дорогой! – сказала Элен, уже укладывалась спать.  

–Привет, как день прошел?  

–Нормально. А у тебя?  

–Ужас! Триноги достали. Возле забора, где поля, столпились штук там их тридцать было, и глазенками своими смотрят, выжидают. Сторожевые хотели из винтовок по ним пострелят, но я их отговорил. Пули жалко! Вот когда у нас будет альтернатива этим пушкам то можно уже и стрелять налево и направо. Так вот пришлось искать лук и стрелы. Поубивали всех!  

–Ясно! А для оружия нужен порох?  

–Да. Пока мы стоим на доиндустриальном пути или, как его правильней называют, традиционном. Как только сможем добывать железо и создадим машины для работы выйдем на индустриальный. А насчет оружия, Пит сейчас хочет найти порох и сделать что-то наподобие первой винтовки, чтоб была альтернатива! А потом и автомат хочет сделать! Но только ему нужно выплавлять металл, а иначе это пустые разговоры!  

–Плавильня нужна не только для оружия.  

–Да, но, наверное, сложно одной лопатой убить триногу. Она быстрей тебя своим шипом пырнет! – и усмехнулся.  

Она улыбнулась ему и закуталась в одеяло.  

Боб лег рядом с ней. Сон настиг его врасплох. Мгновенно он очутился в том корабельном мире, котором жил 25 лет. Раньше это была приятная ностальгия, а теперь это стали ужасные сны. Бобу казалось, что сейчас он откроет глаза и окажется на корабле и что весь мир на планете, триноги и все остальное- просто галлюцинация. Для него это было бы сильное потрясения и ужас. Ему казалось, что если бы его предположение оказалось верно, то вскрыл бы себе вены! Ведь он уже стал отстраняться от той жизни, теперь для него эти двадцать пять лет пролетели в никуда. Он не жил, а существовал все эти 300 месяцев! Ему нравилось жить даже среди этих ядовитых подводных пауков и триног!  

Во сне он опять ходил по кораблю и думал, чем бы ему заняться, но вдруг…  

–Горим! Пожар!!!  

Боб открыл глаза. Он снова на планете. В реальности!  

В воздухе пахло гарью!  

Он схватил винтовку и побежал туда, где бушевало огромное пламя. Вокруг него уже суетились с ведрами воды парни и пытались его потушить, но шансов не было. Первая группа бегала за водой к берегу, вторая набирала воду из специального искусственного водоема. Третья группа делал все, чтобы огонь не перекинулся на другое здание, тоже деревянное. Из построек были эвакуированы все жильцы!  

Дом горел! И пускал в небо яркие звезды, которые быстро потухали!  

Боб обратил внимание на несущие балки! Они почти сгорели!  

Он подбежал к одному парню который, был слишком близко к дому и пытался потушить стену, схватил его за футболку и быстро оттащил подальше от пекла!  

Вовремя ушли!  

Дом завалился на левый бок, а потом развалился полностью.  

Теперь огонь был маленький и неопасный. Опасности для других домов не было, но все равно никого не подпускали к общежитиям.  

Когда дом догорел, Уолт с парнями из правительства проверил, все ли целы, и кто погиб. Оказалось, только один человек. Это поразило Боба. Может, это и случайно, но погибшей было Фрайди!  

–Как начался пожар? Кто в это момент был дежурным!?  

–Мы не знаем! – кричали дежурные: -Здесь было тихо!  

–Инвалиды спящие!  

–Боб! – крикнул ему Уолт: -Не они в этом виноваты!  

–А кто?  

–Природа! Ты знаешь, что днем очень жарко. Разве это не могло стать причиной?  

–Но сейчас не жарко. Это бред!  

–Боб! Иди спать, завтра все обговорим!  

Боб пожал плечами и обратил свой взор на дежурных. А их и след простыл!  

Когда он шел к Шаттлу, к нему подбежал Пит:  

–Пит, не до тебя. Как дом загорелся!? Без понятия!  

–Заткнись и успокойся! В общем, я сегодня залез в бензобак Шаттла и нашел там горючее. Для полета этого мало, но использовать можно для других целей. Я предложил Уолту сделать коктейль Молотова. Он принял эту идею и попросил сделать десять штук. Только что проверил, на месте ли они! Их нет! Только следы! Чьи – не знаю. Но точно не Уолта! Это горючее могло так быстро спалить дом!  

–Ты хочешь сказать, что…  

–Да! Сам посуди. Вначале Джем критиковал Уолта. И как-то потом погиб. Ну ладно, может, это и правда случайность! Фрайди выступила  

Боб стоял ошарашенный и напуганный.  

–Пит, умоляю, кроме меня никому не говори этого!  

–Я не тупой. Может, нам собрать людей, которые с нами пойдут. Найдем пещеру возле берега -и будет вторая колония!  

–Уолт нас не отпустит!  

И тут они замолчали. Затем Боб раздумывая над гипотезой Пита пошел к Элен. Остаток ночи не спалось. Да, наверное, никто из колонистов не спал.  

К утру, как Уолт и обещал, они решили это обсудить. Только вместе с президентом пришло еще и правительство, причем все.  

–Боб, насчет пожара можешь не переживать! Кто-то забыл потушить в яме огонь и одна маленькая искра, как бомбардировщик, попала прямо на женское общежитие. Вот в чем все дело! – улыбался он, будто ничего страшного, всего-то сгорел человек.  

–И что? Все равно кто-то должен нести ответственность за случившееся!  

–Этот случай будет исключением, – рявкнул кто-то сзади.  

–Прости за бестактность моего товарища, но он хочет до тебя донести мысль, чтобы не совался в разбор этого дела!  

–В смысле?  

–В прямом. Иди лучше на охоту и проветрись!  

Боб понимал, что если скажет хоть что-нибудь касательно пожара – будет не очень приятно. Поэтому сразу же решил отдаляться от лжепрезидента и его правительства и  

пойти на охоту. Оставаться в лагере не хотел, да и опасался. Там его могли убить, а потом со словами, что это случайность, выгородить убийцу. В лесу у него больше шансов. Во-первых, он хорошо ориентировался в этой местности. Во-вторых, у него пистолет и лук, хотя толку больше от первого.  

Пока он двигался по колючим зарослям, размышления не давали покоя. Боб понял одну очень простую вещь: есть авторитарный, тоталитарный и демократический режим. Но нужно от последнего отвести две стрелки и подписать: «власть народу» и «не запудривайте мозгов». То, что сделал Уолт с моральной точки зрения нехорошо, но с другой стороны- он все просчитал. Узнал, на какие нужно давить кнопки для того, чтобы манипулировать людьми; что им обещать; а также смог избавиться от своих конкурентов. Он добился своего! Построил тоталитарный режим, накрытый одеялом демократии! Все правительство — это его близкие товарищи – убийцы, насильники, маньяки, – те, кого нужно под замок посадить, а не в члены правительства.  

Но что ему делать!? Идти и сказать людям все, к чему он пришел из-за своего мозгового штурма? Нет, глупо! Уолт им наобещает еще больше всего и даст им столько заданий, что тем просто – напросто думать некогда будет. Собрать людей, которые не согласны с Уолтом и свергнуть его? Не лучшая идея: люди только привыкли к планете и сейчас им перевороты и гражданская война не нужны!  

Боб сидел возле дерева и думал. Ему все равно, пусть Уолт остается у власти, но только бы не трогал его и Элен…  

Неожиданно он услышал хруст травы вдалеке.  

Пригнулся и натянул на тетиву стрелу. Но это было не антилопа!  

В нескольких метрах о него шло то самое существо, которое он увидел во сне, сидя на дереве. Ему еще показалось, что оно к его вискам чем-то прикоснулось.  

Боб лег на землю, несмотря на то, что трава была очень колючая;  

достал флягу с водой и пил, пока организм не стал протестовать. Остальное вылил себе на голову. Закрыл глаза. Сосчитал до пяти, снова открыл.  

Существо, так же как человек, шло по своему, только ему известному пути. Оно не видело Боба и, наверное, даже не подозревало о его присутствии.  

Боб был окутан страхом. Его трясло! Значит, то был не сон! Но он еще жив! Почему? Тогда он решил, что не время думать, кто кого напугал и решил, что пора отомстить за тогдашнюю ночь!  

Он сел на колено, натянул тетиву и закрыл глаз. Оставалось только задержать дыхание и пустить стрелу в эту тварь!  

–Незачем мне в голову лазить! – прошептал Боб и отпустил тетиву.  

Стрела со свистом пронеслась через кусты, задела руку существа и дальше улетела.  

Тварь повернула голову. Теперь она смотрела прямо в Боба.  

Он готовился пустить вторую стрелу, но тут эта тварь резким движением руки схватилась за нож на поясе и двумя пальцами метнула его в Боба. (Удивительно, какой легкий и маленький нож! )  

Боб отпрыгнул в сторону и, споткнувшись о корягу, упал на пятую точку.  

Его взору открылась такая картина: нож, приземлившись на землю, исчез, а на его месте образовалась черная волна, опрокинувшаяся на кусты. И как только волна растворилась в воздухе, стало видно, что от той травы, где сидел в засаде Боб, не осталось ничего. Голая земля!  

Боб вскочил, уже готовый стрелять, но твари не оказалось. Пропала!  

Он резко разворачивался во все стороны: только бы увидеть гадину!  

И вдруг услышал шорох прямо под ухом.  

Он развернулся и, понимая, что стрелу он пустить точно не сможет, хотел только ударить по голове своим луком.  

Но существо, наверное, обладало хорошей реакцией и успело схватить его до того, как получило бы по голове. Оно выхватило из рук Боба оружие и метнуло его назад. Боб пятился назад и выжидал.  

Существо решило нанести ему хук справа. Ударить его в висок и тем самым покончить с ним. Но только Боб тоже проблем с реакцией не имел и успел пригнуться. Удар прошелся по воздуху.  

Боб, пока у него был такой момент, ударил существо по лицу и выхватил нож. Но вокруг его шеи обвились щупальца, свисающие со щек, и его начали душить.  

В глазах потемнело.  

Чтобы освободиться, пришлось оттолкнуть тварь ногой.  

Обессилив, он упал на траву и стал жадно хватать ртом воздух. А существо все приближалось. Вот уже нависло над ним, оскаливая зубы.  

Боб вспомнил про пистолет и направил его на существо. Почти не целясь, он выпустил все пули, которые только были. Только бы убить эту тварь!  

Две пули угодили в грудь, еще одна в плечо. Все остальные либо в шею, либо в голову.  

Существо не упало- оно отошло и стояло молча.  

Боба трясло, будто начался приступ эпилепсии.  

Он встал на ноги и взял нож.  

–Хотело меня прибить! – сказал он, хотя думал, что его не поймут.  

Существо стало дергаться вперед… Неожиданно его начало тошнить какой-то черной дрянью, но несмотря на эти приступы, оно  

все равно стояло на ногах.  

Боб уже замахнулся для удара. Но вдруг существо процедило через тошноту, подходящую к его горлу:  

–Ma pidib teatama – и в эту секунду упало головой на землю.  

Боб хотел взять тело с собой, чтобы врачи его исследовали. Что именно сказало существо- непонятно, но и мимо ушей пропускать тоже нельзя. Но тело этой твари стало… Таять!  

Он решил, что пора возвращаться обратно в лагерь, но усталость брала свое. Где-то через двадцать метров ноги идти уже не могли. Было такое ощущение, что ноги и остальное тело – это два организма.  

Боб хотел уже упасть и уснуть, но мысль о триноге или о братьях той твари его пугала. Он помнил, что ушел от лагеря на 8 км. И недалеко от него есть река. Триноги не особо любят берег и воду, так что ни одного тринога возле берега не видели. А насчет этих существ… он не знал.  

Как-то дойдя до берега, он сразу упал на песок и заснул.  

Как только голод и жажда стали невыносимыми, Боб проснулся. Он был весь окутан кровососущей дрянью. И пиявки и что-то типа комаров! Тело ломило! Шея болела ужасно! Она вся была в маленьких укусах. Не смертельных! Но и не быстро заживающих! Как только поворачиваешь голову в какую-либо сторону, сразу тело начинает ныть, а некоторые укусы даже кровоточить!  

Найдя у себя в рюкзаке то, что можно было сгрызть, пошел к лагерю. Поразительно, но у него осталось еще полбутылки воды. Вонючей, но воды!  

Если хочешь пить (в данной ситуации – это вопрос жизни), то придется не дышать.  

Сколько было времени, неизвестно.  

Единственное, что его радовало, то что раз его не убило то существо, так его убьет Элен! За опоздание.  

К закату Боб добрался до ограждения. Первой, кого он встретил, была Кармен.  

–Боб, оторвать мне ноги! Что с тобой?  

–Странное существо на меня напало! Можешь позвать врача? Пусть обработает шею! Не хочу заразиться чем-либо!  

Кармен почесала затылок:  

–В этом проблема. Врачи сейчас заняты. Триноги совсем озверели и стали перепрыгивать через ограду. Само собой, что они должны наткнуться на копья, но есть исключения! – она резко закрыла рот.  

–Что случилось? – он был готов услышать новую ужасную историю про свои укусы.  

–Ты же не знаешь. Бегом пошли к врачам! – схватила его за руку и повела к дому, который назвали больницей.  

Она ввела его туда, но перед этим дала пощечину охраннику, не хотевшему ее впускать из-за того, что ни она, ни Боб не нуждаются помощи. Она закричала, что Бобу нужно срочно туда войти и ударила его.  

И пока охранник был в замешательстве, они прошли вперед, миновали  

двух врачей, которые все чесали затылки или подбородки, и, наконец, подошли к кровати, возле которой стоял Пит и Уолт. Они тоже смотрели на Элен, лежащую на кровать.  

Ее лица не было видно из-за какого-то нароста, закрывающего все лицо. Было видно, как ее живот то поднимается, то опускается – дышит. И все! Она была неподвижна.  

–Боб, мы не знаем, что это! – сказал Уолт, пропустив все ритуалы приветствия.  

–Откуда?  

–Она отошла к ферме и уже там ее нашли с этой штукой на голове.  

–Пытались удалить!?  

–Не удается! Как только пытаемся ее отрезать, Элен начинает умирать!  

Боб вначале подумал, что это Уолт и его друзья, но только откуда у них такая штука?  

Стало не по себе! Вдруг это из-за того, что он убил то существо?  

–А что с тобой? – спросил Пит.  

Боб коротко рассказал и потом спросил:  

– Кто-нибудь знает, как переводится: «Ma pidin teatama»?  

–Это эсперанто! – воскликнул Пит: – переводится как… я давно не повторял этот язык, но примерно переводится: «Как я должен был сообщить».  

 

Глава 6  

После этого случая охотились группами. Была опасность, что это- какая-нибудь зверушка, порождение этой природы, хотя ни одного подобного нападения больше не было.  

Как и планировали, колонисты смогли сделать небольшую шахту для добычи металла. Но это была единственная хорошая новость. Дальше было…  

За два дня триног стало слишком много. Возле окружавшей ферму ограды их насчитывалось больше сотни. Но никто не обращал внимания! Чего бояться!? Бери лук и тренируй свои навыки в стрельбе, а заодно еще и полезную для общества работ сделаешь. Триноги были, как мишени. Их перестали опасаться и забыли об их яде! Стали их считать игрушками, безобидными хомячками. Только никто не понимал, что даже добрый толстенький хомяк может укусить.  

… Они появлялись из пещер и пожирали всю живность. Маленькие хорьки и антилопы были убиты. Целые стада были сожраны этими тварями.  

Сидя с отрядом на высоком дереве, Боб видел, как они действуют. Тогда ему и еще пяти парням повезло: триноги их не заметили. На поле в то время паслось огромное стада. А триноги с юга, запада, севера, востока – пошли в атаку и запрыгивали на спины бедняг. Вгрызались зубами в их плоть и с интервалом в секунду кололи их своим жалом. Их было много, как муравьев в их домике. Повалив зверей, они заползали друг на друга и готовы были порвать друг дружку ради мяса! Над трупами животных образовалась движущаяся гора из триног.  

Охотники целых два дня голодали и старались не выдавать свое нахождение на дереве. Если так зверски разорвали антилоп, то ведь то же самое могут сделать и с людьми.  

Боб пришел к выводу, что тринога – это еще и вечно голодное существо.  

Но не это пугало. С триногами встречались многие и рассказывали, как легко можно их убить. И сам Боб тоже встречал их: одну, максимум две, но не целую армию.  

Они заняли все поле и расходились по сторонам. Это длилось очень долго; казалось, что они появлялись из воздуха! Охотники поняли, почему три предыдущие группы не вернулись в назначенное время – они погибли. И наверняка виновниками были триноги.  

А они тогда вернулись тоже по чистой случайности: триноги разошлись по разным сторонам, дав возможность людям слезть с дерева. Но встречи избежать было невозможно. Охотники пробились с боем к своим. Там только, заметив группу, дежурные зажгли сигнальный огонь, сообщавший о нападении триног. В ту же секунду парни, которые входили в комитет армии, схватили винтовки, луки и покрыли преследующих триног стрелами. Из группы уцелели все, но после этого случая дальше берега уходить было запрещено. Питались только рыбой- этого было мало, чтобы прокормить несколько сотен человек. Ягоды, которые они ели не были питательными, на ферме еще ничего не выросло. Были только пакетики еды, которые забрали из корабля да еще Уолт, наорав на повара, получил один деликатес. Повар научился доставать из воды подводных пауков и жарил их, на костре, как шашлык. Как выяснили врачи, «деликатес» питательный и содержит много белка, вот только внешний вид оставляет желать лучшего. Весь лагерь начинал день с огромного подгоревшего паука на вертеле, а обед состоял из либо вяленого мяса, либо еды в пакетиках.  

Пуль было мало. Пит в короткие сроки смог найти что-то наподобие пороха и за один день делал по 5 винтовок. Он хотел научиться делать многозарядную винтовку, но…  

Чтобы сделать карабин, нужна куча деталей, которыми они не обладали. Питу было некогда пытаться сделать вторую винтовку Мосина, поэтому он делал что-то похожее на пищали или мушкеты. Потом Уолт запретил их делать. – Слишком долго и нужны пули, которые отливать мы не можем – так он и сказал! Поэтому Пит вооружал всех луками, стрелами, арбалетами, копьями.  

После захода «солнца», на улице никого не должно быть! Дежурные теперь патрулировали по трое. Находиться на открытом пространстве было опасно. Триноги проявляют большую активность ночью. Поэтому сидели в зданиях. Было построено около 10 домов-крепостей, оборудованных всем для обороны от триног. В каждом доме находилось по одной сигнальной ракете на случай, если будут замечены триноги. Женщины, маленькие дети и многие старики отправлялись в Шаттл, а затем за ними закрывали шлюз. Это было самое безопасное место. триног. Даже если они, как пчелы, облепят Шаттл – все равно не попадут внутрь.  

В одну из таких тревожных ночей Боб и Пит сидели в здании с несколькими десятками людей. Они устроились на втором этаже и следили за оградой. Пока никаких сигналов, только иногда чей-то крик- больше ничего.  

–Советую тебе отоспаться! – сказал Пит.  

–На том свете отосплюсь! – усмехнулся Боб.  

–Дружище, я не шучу. Я кожей чувствую, что будет сегодня не самая сладкая ночь и лучше быть готовым. Если ты меня не послушаешь, я готов тебя арбалетом по голове ударить, только чтоб ты лежал и отдыхал!  

Боб улыбнулся, лёг и закрыл глаза, но винтовку далеко не убирал:  

–Сколько у тебя болтов?  

–Около сотни или больше. Мне хватит!  

Боб пытался заснуть, но сон не шёл: слишком много мыслей крутилось в голове.  

Неожиданно в небе возник ярко-жёлтый свет. Сигнальная ракета!  

Боб вскочил и прицелился. Никого!  

Может, кто-то по ошибке выстрелил!?  

Тишина… ни одного выстрела!  

–В чем не дело? – спросил Пит  

–Не знаю.  

–Пущу-ка я огоньку! – Он зарядил арбалет стрелой, обмотанной тряпкой. Поджег ее и собирался уже пустить в небо, но вдруг …  

–Кто дверь не закрыл, дебилы? …  

–Нога!!!  

–Сзади…  

–Вали их!!! –эти крики доносилось с первого этажа.  

Пит и Боб подбежали к лестнице. Темнота мешала понять, что происходит, пока кто-то включил фонарик. Все стало ясно. Триноги пробирались через дверь. Несколько парней были мертвы, один дергался в приступе, видимо, от укуса! Еще несколько бойцов пытались остановить наступление. Они встали возле стены и отстреливались, а один орудовал копьем. Боб стрелял- и уложил пять штук. Но нанесытные твари стали пробиваться не только через дверной проем, а еще и выгрызать в бамбуковых стенах дыры, чтобы пролезть.  

Они сделали проход за спинами бойцов и жалили их в спины. Один из парней – тот, который был с арбалетом- пустил горящую стрелу в стену. Сухое дерево загорелось. Пламя охватило весь дом.  

Боб убил еще четырех триног. Когда понял, что они неуклюже поднимаются к ним, задумался. Что делать? Но долго размышлять было некогда: огонь быстро охватывал стены. Если не сбежать, то этот дом будет их могилой и гробом одновременно.  

Боб принялся топором прорубать в стене, где было дыра для стрельбы, проход, чтобы скрыться от огня.  

Пит в это время копьем скидывал триног с крутой лестницы. Запах дыма был везде. Им казалось, что скоро они потеряют сознание, когда проход был вырублен. Не раздумывая, Боб выпрыгнул туда, за ним и Пит.  

Он приземлился на ноги. Искры сыпались из глаз. Наощупь бил штыком. Убил двоих. Потом, когда зрение восстановилось, начал хаотичную стрельбу Их так много, что не попасть невозможно.  

Из соседнего дома заметили выживших и стали прикрывать. Триноги подыхали!  

Пит достал из сумки бутылку с зажигательной смесью, поджёг фитиль и кинул в тот проход, из которого они не так давно убежали.  

Дом горел и горел красиво. Слышались стоны триног. Одна из них выпала со второго этажа и упала рядом с Питом. Дома строили на скорую руку из бамбука, а крышей были ветки с листьями, поэтому огню не составляло труда охватить строение.  

Пит и Боб, отдышавшись, побежали к зданию и возле стены заняли позицию.  

Неожиданно Боб заметил, как на него на огромной скорости летит триног. Он выставил штык, чтоб тварь напоролась. Так и произошло.  

Штык попал в пасть. Зверюга хотела убить Боба. Но Пит ударил арбалетом по ядовитому шипу, а Боб ногой оттолкнул тварь!  

–Перезаряжаюсь!  

–Быстрей!! – крикнул Пит.  

Боб старался как можно быстрей перезарядиться, ведь у Пита арбалет с одной стрелой, а не с десятью.  

–Заходите быстрей! – крикнули из открытой двери.  

Два раза повторять не пришлось- мигом вбежали в дом.  

В доме мужчина схватил Пита и спросил:  

–Стрелять из винтовки умеешь?  

–Да!  

–Тогда держи и быстро на второй этаж!  

Пит схватил поданную винтовку, но от преданного арбалета не отказывался. Он просто его перезарядил и уже на втором этаже стрелял из винтовки, пока не закончились пули.  

Весь лагерь, где не было домов, горел.  

Из каждого дома летели бутылки с зажигательной смесью, стрелы пули.  

Лагерь превращался в кладбище для триног!  

Перезаряжая оружие, Боб спросил Пита:  

–Есть еще топливо?  

–Да, в одном из Шаттлов. А зачем?  

–Нужно поджечь ограду, тогда будет лучше видно, откуда триноги прут!  

Пит задумался:  

–Нам нужно быстро проскочить к Шаттлу. Твоим штыком я открою бензобак. Затем нужно будет очень быстро сигануть к ограде и с помощью топлива поджечь её. Как раз у меня одна бутылка с зажигательной смесью осталась – вот тебе и спичка. Но лучше нам держать оборону здесь!  

–Мы долго не протянем! – Боб снова подошел к окну, продолжая стрелять и тщательно прицелиться.  

Из ближнего к ограде дома летела туча бутылок и пуль. Их окружили. Триноги уже взбирались на трупы своих собратьев и могли легко допрыгнуть до второго этажа.  

–А где гранаты? – спросил Боб  

–В том доме. Там находятся все члены правительства!  

–Но они не умеют ими пользоваться…  

Неожиданно дом взлетел на воздух. Вспыхнул пламенем высотой в 20 метров. Все триноги, окружающие этот дом, сгорели мгновенно! Лагерь озарился ярким светом.  

–Боб, здесь я видел канистру. Ее и возьмем для топлива! – крикнул Пит  

Он согласился, что надо поджечь границу.  

Бойцы в доме выпили по глотку воды, затем опустошили канистры и решили, что лучше бежать всем вместе.  

Они открыли дверь, выскочили и возле стены выстроились в две линии: самые низкие сели на колени, а вторые встали перед ними и открыли огонь по триногам.  

Они их расстреливали. Трупы было невозможно сосчитать- горы!!!  

Как только натиск был отбит, побежали к Шаттлу. А затем встали снова в ту же линию, намереваясь держать оборону. Пит пока наполнял канистру.  

Пули надо было экономить. Поэтому, те кто оставался без пуль, хватали лук и стрелы и вставали за теми, кто взял копья.  

Триноги старались перепрыгнуть через копья, но вместо этого получали пулю в лоб или стрелу.  

А те, кто хотел прорваться, насаживались на наконечник. Натиск был настолько серьёзным, что многие копья ломались. Из отряда в двадцать человек уцелело десять, остальных пострадали от яда.  

–Готово! -крикнул Пит.  

На все про все ушло минут девять, но бойцам казалось, что прошло полвека.  

Они бежали к ограде, когда неожиданно перед ними появилась куча триног.  

–В кольцо взяли. Давайте обороняться!  

Глупость кто-то сказал! И так всем понятно, что делать! Встали кругом, внутри круга лучник, снаружи копьеносцы.  

Те, у кого были пули старались, как можно реже стрелять. У Боба были пули в пистолете, но ему было не до пистолета! Сейчас безопасней быть с копьем или винтовкой -и то от винтовки нужен только штык!  

Неожиданно из тени выбежала тринога, готовая убить Боба, но тот резко сменил положение тела и проткнул тварь насквозь!  

Затем он заметил, как на одного из бойцов несётся тринога и метнул в нее копье.  

Убил!  

Но только лишился оружия.  

Он собирался достать пистолет, но перед ним уже оказалась тринога. Поэтому Боб достал мачете и приготовился к битве. Он не хотел наносить удар первым. Нужно выждать удобный момент и лишить зверя его опасного жала.  

Такого момента долго ждать не пришлось.  

Тринога собралась уколоть Боба в живот, но жертва опередила и нанесла удар ножом! Одного удара, чтобы перерубить хвост с жалом, не хватило, но второй удар окончательно превратил охотника в жертву, а жертву- в охотника.  

Тринога решила воспользоваться своими зубами, но Боб не дожидался укуса и воткнул свой мачете прямо в глаза триноги.  

Триног становилось слишком много. Куда не выстрели- точно одну убьешь.  

–Кучкуйтесь! – крикнул Пит и выбежал из середины строя. Он сделал маленький круг возле строя и поджёг его. Вспыхнуло, будто взорвалось пламя метра два в высоту, от него шёл неимоверный жар. Обороняющиеся еще плотнее сомкнулись.  

–Пит, зачем?  

–Мы не прорвемся к ограде. Нужно отступать к дому и отстреливаться. Сколько у тебя пуль?  

–Как атомных бомб в кармане. Ноль!  

–Все, у кого есть стрелы, быстро протяните их наконечниками ко мне!  

Никто спрашивать и возражать не стал. Только выполнили приказ.  

Пит открыл крышку канистры и полил наконечник топливом.  

–Зажигайте и стреляйте! – сказал Пит. –Боб. возьми лук и приготовь стрелу. Я брошу канистру с открытым горлышком -и триноги понесутся к ней, думая, что это вкусно. Когда их станет слишком много возле канистры, пустишь стрелу под ноги этих тварей. Именно под ноги! В канистре еще 7 литров, образуется большая лужа. Ни в коем случае не в саму канистру. Ты ее стрелой не пробьешь!  

–Хорошо! Зажигаю и жду!  

Пит, похожий на олимпийца, кидающего диск, метнул канистру к триногам. Как и ожидалось, радостно помчались к новому предмету!  

Боб взял у другого парня лук, готовясь к выстрелу. Когда по его подсчетам триног стало около двадцати, он натянул тетиву и уже хотел выстрелить, но решил выждать еще…  

Триног стало еще больше, но постепенно они стали расходиться и Боб пустил стрелу.  

Попал!  

Триноги вспыхнули, как спички или трава, высушенная июльским солнцем! Горели с криками, издавая тошнотворный запах.  

Когда круг из пламени стал угасать, Боб, забыв о страхе, перепрыгнул через безопасное место и начал рубить триног.  

Двух он убил мгновенно. Они даже не заметили его, а остальных расстреливали лучники.  

Отходя к одному из домов, Боб подобрал чье-то копье. Большинство оборонявшихся вошли в дом, но для Пита и Боба места не хватило. Однако переживать было уже не из-за чего. Триног осталось мало.  

Лагерь напоминал месиво, мармелад какой-то! Вокруг каша из трупов триног и тел людей. Что-то горело, что-то извивалось. В воздухе стоял запах гнили!  

Пит был готов в любую минуту пустить стрелу в триногу, а Боб хотел пойти на разведку. Узнать, есть еще кто живой.  

Неожиданно из темноты показался силуэт человека. Он был покрыт сажей, но подойдя поближе, Боб узнал их президента.  

 

–Здравствуй, Уолт. Есть еще кто живой!  

–Нет. Мы отбили их атаку!!! – орал он.  

Затем, успокоившись, подошел, сел рядом, упираясь спиной в бамбуковую стену.  

–Боооб! – протянул букву «о» Пит.  

–Что? –тот повернулся в сторону, в которую вглядывался Пит.  

Из темноты вышло существо, которое несколько недель назад убил Боб. Оно ходило вокруг ограды и всматривалось в это кладбище. К нему подбежала тринога, но не укусила его, а будто преданная собака, стала смотреть на него. Существо потрогало триногу за голову. А затем заметило Пита.  

–Это то самое! – крикнул Боб.  

–Что делать? – спросил Пит, однако не успел что либо предпринять- из рук у него выдернул арбалет Уолт и выстрелил в существо.  

Попал в грудь!  

Существо отшатнулось, а потом открыло свою пасть, делая глубокие вздохи. Затем схватилось за стрелу и сломало ее. И только после этого медленно пошло обратно во мглу!  

Пит выхватил арбалет.  

–Зачем!?  

–Оно убило наших! Я приказываю вам догнать его!  

–Заткнись! Будь у меня силы, я тебя бы сейчас убил!  

–Измена! Предательство!...  

–Замолчи, Уолт! – приказал Боб – Пит, он кое в чем прав! Нам нужно его догнать. Тогда оно попыталось мне что-то сказать. Может, они не хотят нас убивать, а наоборот – помочь. Ты знаешь эсперанто и сможешь перевести их речь.  

–А если они захотят нас убить!?  

–Будем бороться. Тогда я был один, а сейчас вдвоем. Будет проще!  

–Втроем! Уолт идет с нами, чтобы пакость не совершил!  

Уолт вначале качал головой, но, понимая, что его не спрашивают, покорно поплёлся за ними.  

Втроём медленно пошли к ограде, готовые к атаке триног, но стояла тишина и никто не несся, сломя голову, на них. Перейдя ограду, они немного постояли, чтобы глаза привыкли к темноте и пошли вдоль вытоптанной травы с алеющими каплями крови.  

Они продирались через густые дебри. Боб шел первый и рубил своим мачете все ветки, кусты и другую растительность, которая хлестала по телу, будто плетью. К сожалению, даже мачете не мог все вырубить. Как же хотелось иметь маленький огнемет или лазерную штуку, которая смогла бы за секунду уничтожить эти любопытные ветки!  

Они хуже комаров которых было тоже немало!  

Уолт шел самым последним, и Пит всячески издевался над ним. Как это выражалось? Он, например, брал ветку, оттягивал ее, будто тетиву, резко отпускал. В темноте летящую в лицо ветку сложно увидеть, и «плетка» устремлялась прямо в лицо Уолта.  

Уолт хотел встать посередине не из-за прилетающих веток, а потому что если где-то в зарослях спрятались триноги, то они предпочтут убить последнего из идущих. Пит это тоже знал. Поэтому он специально старался отодвинуть от себя Уолта, чтоб спровоцировать триногу на нападение! Вряд ли она сможет отказаться, когда от колонны отступил пусть и не упитанный, но все-таки вкусный человек!  

Когда прошли сквозь заросли, открылся «романтический пляж». Так его прозвали за то, что с него открывается замечательный вид на закат и рассвет, а также не был слышен гул из лагеря. Боб сам не один раз тут был, но сейчас он был абсолютно не рад этому пляжу. Его больше обрадовала бы новость, что впереди стояло тысяча триног чем то что, он упустил то существо!  

–Потеряли! – выругался Пит.  

Уолт подошел ближе к воде:  

–Вот и хорошо. Нам нужно новое правительство создать и подготовиться к еще одной такой атаке триног! – говорил он так, будто триноги не людей убивали, а деревянные постройки просто погрызли.  

Пит подошел на расстояние двух метров к Уолту:  

–Боб, может, прибьем его!  

… Боб стоял и смотрел на водную гладь.  

–Я считаю, что раз ты президент, то должен нести ответственность за свои поступки!  

–А смысл? – наконец-то произнёс Боб.  

–Дружище, ты с ума сошел… – прицелился Пит: -Он ведь восстановит свой авторитет- и нам конец…  

Боб его не слушал- в темноте он видел знакомый силуэт…  

–Ах! Фиг с тобой, сам его прибью! – и уже собирался выстрелить. Но неожиданно его руку обожгла плетка.  

От боли Пит бросил арбалет и выругался, а затем повернулся к темноте.  

На расстояние 5 метров к ним подошли три существа такого же вида как то, которого убил Боб.  

Их было трое и стояли они клином. Один из них наматывал на руку плетку. А двое других смотрели на людей. Боб считал, что их не трое, а больше, только остальные где-то прячутся в кустах.  

Выражение лица Боба сейчас было странным: довольная улыбка до ушей и озабоченный взгляд. Теперь он может хоть что-то узнать!  

–Бросьте оружие! – сказало одно из существ-то, которое стояло посередине – и жестом показало, куда именно бросить. Люди подчинились.  

–Ты знаешь наш язык? – изумился Боб.  

–Я его изучил. В этом мне помог ты!  

–Когда ты дотронулся до моей головы?  

–Да-, проговорило оно громким голосом.  

Молчание…  

–Я не знаю. Может. вы телепаты, но это к нам, людям. не относится. Что вы от нас хотите?  

–Первоначально меня попросили вам рассказать о некоторых деталях. Мы о вашем существовании узнали только тогда, когда вы подлетали к планете. Тогда первый контакт состоялся с вашим капитаном. Мы узнали, откуда вы и приняли решение. Наш Создатель приказал планете стоять на месте и быть готовой принять вас как новых ее обитателей.  

–Что? Вы хотите сказать, что планета живая?  

–Мы не живем -поэтому и не умираем. Ваш язык слишком скудный для того, чтобы объяснить это понятие. Но мы знаем на нем всю вашу историю и знаем вашего Создателя! Знайте, что, если бы не Создатель, планета ушла бы с этого места- и вы ее не нашли.  

• -Кто ты?  

–Нас называют хранителями. Мы должны охранять эту планету и помогать ей в ее процветании.  

–Подожди! – воскликнул Пит: -Ты сказал, что знаешь нашего Создателя!  

–Да, но мне запретили об этом говорить с вами! Теперь вернемся к основному вопросу. Когда вы прилетели, многие прыгали с корабля. А сколько погибло!? – задал он вопрос, видимо, зная заранее ответ.  

–Один человек, больше мы не знаем! – ответил Боб  

–Нет. Погибло 157 человек. Но мы вернули их к жизни. Мы хотели вас изучить. понять вас и наладить контакт с новым миром! Но с первой минуты вашего прилета мы вас разочаровались. Тот парень, которого ты видел, Боб, первым упал на планету, и мы вернули ему жизнь! Я хотел изучить его разум и научиться с вами говорить, но он напал. И я его стер с лица планеты!  

–К чему ты клонишь!  

–К тому, что из-за своих ошибок вы сегодня и погибли! Ты, Боб, стер внешнюю оболочку моего собрат- и он слился с этой планетой, но ты не спросил его, зачем он к вам шел!? Его отправили начать с вами диалог. После этого случая Господин приказал вас проучить. Мы отправили на вас триног – так вы, вроде, их называете.  

–Я так и думал, что это вы нас хотите убить, а триноги только выполняли приказ! – крикнул Боб.  

–Мы не хотим вас убить. Лишь проучить. Все, кто сегодня погиб, будут живы к завтрашнему утру. На их внешней оболочке не будет ни малейшего напоминания о сегодняшней борьбе!  

–Это не все? – спросил Пит.  

–Да. Уолт и Элен будут убиты. Элен нужна нам чтобы вернуть внешнюю оболочку моему собрату.  

–Что? Человеческое лицо имейте!  

–Я не знаю, что это!  

И в эту секунду Уолту в шею вонзилась стрела. Кровь хлынула из раны. Он схватился за стрелу и старался ее вытащить. Ртом он хватал воздух. Попытался развернуться и сделать шаг, но его будто потянули силком к воде. Он упал в воду… еще некоторое время было слышно, как булькают пузыри в этой темной воде.  

Боб и Пит смотрели на смерть своего товарища!  

–А теперь ответьте на вопрос: что с вами делать? Прошу простить меня за плохое знание вашего языка.  

–А есть предложения? – в ответ сказал Пит.  

–Наш Господин не знает, что с вами делать! Вас создал Азазель, который научил вас делать оружие! Мы до вашего появления не знали такого понятия как «Война». Но убить вас и избавиться от вашей невидимой оболочки будет неправильно! Благодаря вашим знаниям мы поняли, что легче создать деревья твердые, а не мягкие…  

–Конечно, не ломайте физику! – пошутил Пит.  

Хранитель замолчал и после секундного раздумья произнёс :  

–Я не знаю, что такое «физика»- многие ваши термины непонятны мне. но мы не хотим той черноты, которую принесете вы!  

–И что делать!? – задал глупый вопрос Боб.  

Хранитель не ответил. Он стоял, как вкопанный 10 долгих минут и только потом сказал:  

–Господин выслушал вас! Он благодарит вас, но и хочет сообщить вам не очень приятную новость. Вы должны покинуть планету!  

–Как?  

–Он приказал планете создать для вас материк, на котором будет все, как на вашей Земле. Вода, еда, деревья – все! Но знайте: мы можем видеть будущее! И мы видим, что через несколько тысяч лет мимо планеты будет пролетать корабль. Мы дадим сигнал, и он вас заберет. Ваши потомки должны будут забыть об этой планете. Господин переместит нас в другое месте, и вы нас не найдете никогда.  

Но у него есть условие: не лезьте к нам! Не изучайте нас! Если вы что-то не понимаете, обратитесь к нам: вы не слишком умны, чтобы понять этот мир!  

–А если нарушим…  

–Вас уничтожат и не вернут к жизни!  

Снова молчание…  

–По вашим воспоминаниям я думаю, что двадцати лет вам будет достаточно, чтобы построить лодки и уплыть. После этого на планете останется один материк, на котором вы и будете жить. Мы утопим все остальные как место разногласий и позора! А теперь уходите. Вам нужно готовиться к отплытию!  

И хранители удалились в темноту.  

Боб и Пит схватили брошенное оружие и быстрым шагом пошли к лагерю.  

 

 

Глава 7  

Как и утверждали хранители. все кроме двух, будут живы. Наутро в лагере под командованием Пита навели порядок. Избавились от тел триног и только потом стали рубить деревья для лодок. Произошли новые выборы. Теперь президентом был Пит!  

…Прошел год по местному исчислению времени или же 2 года по земному. Корабли были готовы. Взяли с собой только самое необходимое. Плюс- топливо из Шаттлов. Сейчас они плыли на одном из кораблей.  

Боб следил, чтобы не сбиться с курса. Точных данных хранитель не дал, но сказал, чтобы плыли только на юг. Течение и ветер были на их стороне. Плыли быстро и спокойно. Ловили иногда рыбу, хотя еды в трюме у них было достаточно.  

Вода была прозрачная.  

Ветер смягчал яростную жару  

Боб чувствовал смутную тревогу в душе. Получается, они не хозяева этой планеты, а всего-то гости! Несколько тысяч лет живут, а потом должны убраться! Конечно, он этого не увидит!  

Он посмотрел на небо. Прозрачное и только иногда по нему пробегали белые коты- такие же, как и на картинках, сделанных на Земле. Этих котов становилось много. Были большие, которых небо разрывало- и появлялись маленькие котята. А было наоборот, что два встретились и появился один большой! Да уж! С чем только облака не сравнишь!  

А за небом он видел синюю пелену! И тут его поразили мысли о том,  

что такое космос. Вакуумное пространство!? Нет. Пожалуй, вечно растущий мир. в котором обитают не только люди! Человек ожидал увидеть существ либо умней нас, либо глупей! Но никто не думал, что все, чем занимается человек, ничто в космическом мире! Мы еще глупы, нам не узнать, что такое космос и кто его обитатели. Наверное, правильней и мудрей будет изучить сначала свою планету и самого себя, а уже потом другие миры!?  

Тут на палубу поднялся Пит. Замученный и бледный! У него была морская болезнь, но даже не в этом дело: таблеток в Шаттлах много, и все, у кого была эта не очень приятная болезнь, приобрели что-то наподобие иммунитета к ней.  

Боб усмехнулся, увидев своего товарища: говорят, что с двумя детьми тяжело. А вот у Пита их трое! Даже на палубе иногда слышен детский крик. Многие с корабля мечтают сбежать ради того, чтобы услышать тишину! Пит был сонный и уставший. Периодически он выходил на палубу, чтобы услышать секунду тишины и насладиться морским бризом. Вот и сейчас  

Пит облокотился о бортик, долго и тяжело дышал, а потом поднялся на мостик и взял оттуда удочку. (Хотя все знали, что он сейчас сядет на место рыбака и уснет так ничего и не поймав). Только может потерять удочку.  

Ночью Боб, как всегда, лег на палубе. Если не льет дождь, то там куда приятней и менее шумно по сравнению с общей каютой.  

Во сне он видел только одно: остров. Изумрудная вода. Скалы, свисающие над водой. Берег. Дорога, покрытая зелеными растениями всех видов, которая ведет к полю, где со временем будет лагерь. А дальше гора, закрытая зеленым покрывалом.  

Вот где хозяева решили поселить своих гостей!  

| 647 | оценок нет 08:09 03.06.2018

Комментарии

Книги автора

Картина 18+
Автор: Mamontov
Рассказ / Философия Фэнтези
Аннотация отсутствует
12:04 23.03.2018 | 5 / 5 (голосов: 2)

Колонисты 18+
Автор: Mamontov
Повесть / Фантастика Философия
Аннотация отсутствует
15:29 11.03.2018 | 5 / 5 (голосов: 1)

Барашки
Автор: Mamontov
Рассказ / Юмор
Аннотация отсутствует
16:42 15.01.2018 | 4.85 / 5 (голосов: 7)

Суд 1 глава 18+
Автор: Mamontov
Повесть / Фантастика Хоррор Другое
Аннотация отсутствует
12:57 19.10.2017 | 5 / 5 (голосов: 3)

Мертвое пространство 18+
Автор: Mamontov
Рассказ / Фантастика
Аннотация отсутствует
18:35 13.09.2017 | 4.75 / 5 (голосов: 4)

ради мира глава 9
Автор: Mamontov
Повесть / Фантастика
Аннотация отсутствует
09:30 23.08.2017 | оценок нет

рад мира глава 8 18+
Автор: Mamontov
Повесть / Фантастика
Аннотация отсутствует
14:05 21.08.2017 | оценок нет

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.

YaPishu.net 2017