Говорящий со снегом

Рассказ / Фантастика
Человеческие амбиции тянутся далеко - одна только бесконечность Вселенной им граница. Но посмотреть на это глазами вечного космоса - и увидишь только мелкую мышиную возню. Иногда забавные игры людей в господство над природой заходят слишком далеко. Настает пора их немного проучить.
Теги: космос рассказ фантастика планета гибель

Белая пелена застилает небеса, опускается занавесом на стекло станции, как будто оглашая окончание спектакля. Крупные хлопья снега – пусть и не водяного, не такого, который радует глаза людей на Земле к Новому году. Вовсе нет… Эти неровные снежинки куда более общительны, чем их земные братья и сестры. Они несут в себе столько информации, что не вместит ни одна современная флэш-карта; снег кричит, смеется, кружится в бесконечном танце. А я, протирая покрасневшие глаза, перевожу взгляд с белых хлопьев на показания приборов и назад. Удивительно, что на далекой-далекой планете, в мире, где все человеку чуждо, мы нашли такого разговорчивого «собеседника». Хотите узнать, какие ветра в ближайшее время попытаются унести станцию прочь? Снежинки подскажут. Скоро ли выброс цитогаза? Когда беспокойно зашевелится грунт, подчиняясь движению тектонических плит? Вся информация на ладони, а точнее – за стеклом наблюдательного пункта. В белом вихре снега.  

Я зевнул, на мгновение зажмурившись так плотно, что перед глазами запрыгали разноцветные круги. Сколько мне уже приходится сидеть здесь, на вахте, без сна? Двое суток? Трое? Десять?.. Дни давно смазались, превратившись в одну серую полосу, я потерял им счет. Таблетки «Дримтайм», реклама которых просто облепила всю родную планету, Землю, перестают помогать – конечно, они достаточно мощные, чтобы держать меня на ногах, но теперь я ощущаю себя в каком-то вечном нокауте. Стоит пошевелиться или встать со стула, как перед глазами все плывет и кружится… Или это танец снега так гипнотизирует? На безжизненном Августине, спутнике непримечательной планеты – газового гиганта, установлен всего один наблюдательный пункт, где я – полноправный хозяин и царь в одном лице. Человек победным маршем шагает по Вселенной, присваивая себе все больше и больше планет. Устанавливает флаги, читает вдохновляющие речи перед себе подобными… А холодный космос только смеется над нашей гордостью. Как будто кусок ткани на шесте делает планету достоянием человечества! Природе в любой момент может надоесть эта нелепая игра, и тогда – только держись. Моя задача как раз заключается в том, чтобы сказать, когда стоит держаться покрепче. А на Августине, поверьте, много для того причин – одни только извержения цитогаза чего стоят…  

Для такого крохотного спутника был выделен довольно-таки серьезный контингент, состоящий, в основном, из рудокопов, шахтеров, техников и прочих «фронтовиков». Они, не жалея здоровья и трудясь в поте лица, добывали минерал, ради которого все и затевалось – стронцианит. Стронцию нашлось довольно широкое применение на родной Земле, от медицины до разных областей промышленности. Если и раньше его использовали регулярно, то теперь он превратился в ценный и дефицитный ресурс. И тут, как подарок под елку, в поле зрения телескопов появляется скромный Августин в белом платье из стронцианита. Разумеется, как мотыльки на свет, к спутнику понеслись ракеты и корабли всех форм и размеров. Сначала – беспилотные зонды, собирающие все необходимые данные, потом на поверхность ступила металлическая пята робота… А потом мы, облаченные в плоть и кровь. Так много бульдозеров и буров, столько работяг в тяжелых скафандрах, и всего один маленький я, наблюдатель и статистик, повелитель всея графиков и баз данных. Внутри настоящего капкана из стекла, металла и пластика, обвешанного со всех сторон датчиками, я наблюдаю за погодой, чтобы вовремя предупредить рабочих о надвигающейся буре. На Августине они нередки; ученые проделали серьезную работу, как следует изучив вместе с бездушными роботами все нюансы пребывания на этом своенравном булыжнике. Нас ожидал шквальный ветер, почти постоянный снегопад, выбросы цитогаза, состоящего из одноклеточных водорослей, каким-то непостижимым образом проедавших скафандры… Бури из осколков камня и льда, землетрясения – чем не курорт? Самым верным советником оказались снежинки – стоило под поверхностью начаться движению плит, как их химический состав менялся. Совсем чуть-чуть, но датчики могли уловить их предупреждение. Под ледяной коркой собрался цитогаз? Снегопад скажет заранее. Надвигается буря? И тут белые неровные комочки приходят на помощь.  

Я нахмурился и откашлялся, пододвинув микрофон поближе к себе:  

– Бригада Гамма, у снега в вашем районе перестроились связи. Он реагирует на газ, скоро пыхнет из-под земли. Предположительное время… – я быстро сверился с таблицами на ярком экране. – около двадцати минут. Выводите людей.  

– Принял, пост «А», заканчиваем бурение.  

Перед тем, как связь исчезла, с того конца раздалась ругань и звон сваливаемых инструментов.  

– Опять цитогаз, черт его дери, как же меня это… – шипение оборвало гневную тираду.  

Все ради стронцианита. Все ради стронция. Труд и жизни людей для блага Земли. Этот минерал покрывал Августин полностью, целиком – как снаружи, так и внутри. Он залегал в глубоких шахтах и игольчатыми кристаллами выглядывал на поверхность; чем глубже зарывались буры, тем богаче стронцием становился спутник. Столько пользы в одном месте – немудрено, что скоро Августин превратится в кусок сыра с огромными дырками. Фигурально, разумеется... А как только этот булыжник вычистят до последней крошки, личный состав и наиболее ценную технику эвакуируют, оставив мой пост, бараки и ангары погибать вместе с трупом небесного тела.  

Я подпер голову рукой и уставился на поток новых, свежих цифр – замеры характеристик снега над шахтой номер три, где трудились бригады Бетта и Дельта. Состояние хлопьев изменилось незначительно, кажется, усиливается какая-то напряженность на глубине, но пока рано прерывать рабочих. Взгляд упал на настольные электронные часы. Я специально настроил их так, чтобы видеть время на Земле – сейчас всего-то два часа дня по Гринвичу. А у нас здесь, считай, вечер, холодная звезда вот-вот скроется – настанет время бури. Работу приостановят, а все инженеры и проходчики, как один, ввалятся в бараки и похватают кружки с горячим чаем или кофе. Один я останусь на посту – снова без сна, наблюдая за водопадом чисел. Когда уже пришлют смену?! Снова посмотрел на часы – на них красовалась наклейка, которую прилепила дома еще дочь; кот как будто висел на пластиковом корпусе, вцепившись лапами, а сверху красовалось «облачко» с фразой: «Держись там! »  

Поежившись, я сунул в рот батончик из фруктов и орехов. Из-за проклятого «Дримтайма» он казался совершенно безвкусным! Еду дополнил глоток горячей жидкости из кружки. Хорошо хоть, что гравитация здесь такая же, как и дома… Приходилось мне работать в других условиях – так там даже чая не попьешь по-человечески. Прямо над моим постом снег сменил состав, став рыхлым и мокрым – значит, скоро из-под корки льда, чуть дальше моего насеста, вырвется горячий гейзер. А раз здесь пошла кипящая жидкость, значит, скоро доберется и до подземных каналов, которые рабочие выдолбили специально для отвода. И в дальней шахте станет очень, очень жарко…  

– Бригада Альфа, у вас скоро настанет лето. Сколько еще до конца смены?  

– Приняли, пост «А». Нам буквально еще пару камней отколоть и можем идти домой. Успеем?  

Я глянул на мониторы.  

– Если хватит десяти минут.  

– С лихвой. Не боись, управимся! Конец связи.  

Наверное, я здесь – самый полезный человек. На всем спутнике. Словно надзиратель при строительстве пирамид, ударами хлыста направляю рабов… Я замечтался. Нет, плохое сравнение. Я прямо как милостивый античный бог, уберегаю бедных смертных от надвигающихся бедствий… Словно сквозь дремоту, пробился сигнал переговорного устройства. Я встрепенулся и нажал нужную кнопку.  

– Эй, пост «А», ты там что, спишь?! В который раз повторяю – бригада Каппа, старший инженер Платонов, доложи изменения в погоде! У нас тут, кажется, ледяной вихрь начинается, а ты там ни гу-гу!  

Только сейчас я понял, что во рту остался недожеванный кусок батончика. Судорожно проглотив его, я застучал по клавишам компьютера, прогоняя через мной же написанные программы данные снега над шахтой номер пять.  

– Нет, все у вас там в порядке! Напугали до чертиков… Состав хлопьев не менялся вот уже как два часа. Сидите спокойно!  

– Да? Ну, смотри у меня, если погибну в буре, то голову тебе оторву!  

Снова звенящая тишина, нарушаемая только мерным гудением аппаратуры. Кажется, у таблеток был какой-то побочный эффект; искусственный свет причинял глазам боль, стал каким-то… Плоским. Нет, я не бог и не надсмотрщик. Я – дипломат. Посланник людей к снегу. Точно –губы тронула легкая улыбка – вот верное сравнение! На моих плечах лежит судьба взаимоотношения человечества и Августина, а пост «А» – мое посольство. Я даже как-то приосанился – нужно все-таки соответствовать такому статусу! В ту же секунду пришла черная депрессия – все это лишь игры разума, попытка самого себя развлечь. Я здесь совершенно один, а снег не желает играть в международные встречи… Остался только один собеседник. Ладно, пусть немного потрещит.  

Я немного помедлил и стукнул по кнопке на затылке маленького робота. Он ожил и поднял голову; глаза ярко вспыхнули сначала зеленым, потом – умиротворяющим синим. Казалось, робот удивляется, что я вернул его к жизни.  

– Доброго вечера, мистер Шубин. Вы больше не злитесь? Во время последнего сеанса я зарегистрировал повышенный пульс, слишком громкий голос, покраснение кожного покрова, что говорило о…  

– Все-все, хватит. А то опять отключу!  

– Тогда зачем включали?  

Я открыл было рот, но слова застряли в горле. Действительно, зачем?  

– Скучно. Я тут торчу один, как отшельник, а ты – вся моя компания. Хоть и жутко надоедливая.  

– Спасибо, мистер Шубин.  

– Это не комплимент.  

Робот зажужжал колесиками и покатился к широкому стеклу наблюдательного пункта.  

– Вы не забыли снять показания снега? Не забыли предупредить рабочих? Проверили датчики?  

– Да, да, да! Черт побери, да!  

– … Поели хоть?  

– Вот, – я продемонстрировал ему мятую упаковку от батончика.  

– Этого мало, у вас может настать истощение, что на фоне такой усталости даст еще более плохое настроение. Мой долг – накормить вас.  

«Батлер Марк 4» засуетился у склада с припасами. Хоть на что-то сгодится – мне все равно нельзя вставать из-за рабочего компьютера дольше, чем на пару минут. Рискую пропустить какие-нибудь скачки в химическом составе снежинок или их структуре, и тогда подвергну опасности целую бригаду.  

– Снег сегодня с вами разговаривал?  

– Я устал тебе повторять, что это метафора такая.  

– Отнюдь, – «Батлер» поднял вверх металлический палец, развернув голову так, как я точно не сумел бы, – он дает вам так много информации, что уже может получить статус независимого эксперта согласно объединенному своду Права и Закона планеты Земля от тридцатого октября…  

– Будь добр, просто принеси мне поесть. Давай обойдемся без курса обществознания.  

Робот еще немного повозился у склада, а потом с грохотом подкатил к рабочему месту. Передо мной с невероятной скоростью появилась глубокая миска, а в ней – концентрат-порошок, который мечтал когда-нибудь стать настоящим супом. «Батлер» забавно защелкал пальцами – иногда мне казалось, что это вошло у него в привычку, потому что в жесте не было никакого практического смысла; неужели современный искусственный интеллект дошел уже и до такого? Через минуту раздался тихий звоночек, и робот распахнул собственное тело, достав дымящийся электрический чайничек. Кипяток с характерным, почти по-домашнему уютным плеском, полился в миску.  

– Подождите ровно семь минут, и температура станет оптимальной не только для внешних условий, но и для состояния вашего организма, – «Батлер» протянул мне ложку.  

– Спасибо, – я лениво помешал суп.  

Внимание привлекла большая красная надпись на экране.  

– Ну, вот и буря начинается. Неужели ни одной ночи без нее не пройдет?.. – я, скорее, разговаривал сам с собой, опять утопая в море фантазий.  

– Я соберу данные и составлю ежедневный отчет, – робот укатил куда-то к выходу с поста, к герметичному шлюзу.  

– А смысл? – я пожал плечами. – Показания от ночи к ночи не меняются. Буря здесь всегда одинаковая.  

– Даже если бы я не хотел, меня заставляет инструкция! – раздался электронный голос помощника.  

Поразительный слух для чайника на колесиках. Хотя, нужно отдать машинке должное – была бы его воля, он выполнял бы здесь большую часть работы. К сожалению, тогда мне ничего не осталось бы, кроме как помереть со скуки. За постом нарастал угрожающий гул неимоверно сильного ветра и стрекот ледяных осколков. В такие моменты я чувствовал себя героем боевика, которого обстреливают из дробовиков, винтовок и прочего огнестрельного оружия прошлых веков. В начале моей командировки на Августине мне даже не требовалось таблеток для бодрости – жуткие бури все равно не давали заснуть. Но, как водится, человек ко всему привыкает, поэтому вскоре я мог спокойно задремать даже когда пост начинал трястись. Не отрывая глаз от мониторов, я зачерпнул ложкой густой суп. Сунул в рот и поморщился – попался терпкий и слишком соленый кусок концентрата, упорно отказывающийся растворяться. Страшно представить, каков был бы вкус, если бы я не наглотался «Дримтайма»… Сколько минут я выждал – семь? Неважно; температура еды была идеальной, и по организму, впитываясь в каждую клеточку тела, потекло тепло. Наконец-то! Я зажмурился, словно кот, но предупредительный писк компьютера прервал мое блаженство. Побежали строки логов и отчетов...  

– Это еще что?.. – я придвинул стул поближе к монитору.  

На карте, в месте, где находилась шахта номер четыре, горели размытые зеленые точки. Началась буря, скоро усилится – а рабочие все еще на посту?! Быстрый осмотр остальных бригад показал, что рабочие уютно устроились в бараках. Попивают чай, может, болтают о всяких пустяках, читают электронные книжки, кто-то смотрит фильм… Кроме бригады Сигма. Я схватил переговорное устройство.  

– Бригада Сигма, говорит пост «А». На связь, подтвердите свое местонахождение! Бригада Сигма, говорит пост «А»…  

– На связи бригадир Романенко, шахта номер четыре. Да, мы на рабочем месте, повторяю, вся бригада в полном составе на рабочем месте.  

Капельки пота поползли у меня по вискам.  

– Почему нарушили регламент? На поверхности ночная буря – вы что, забыли? Как вы теперь пойдете к баракам?  

– Да не переживай, – тон бригадира смягчился, – лучше порадуйся. Мы тут нашли огромные залежи стронцианита и решили остаться на ночную смену. Внутрь шахты буря не заберется! Тут что-то намечается – у нас на сканерах огромный кусок минерала, и мы хотим раскопать его ближе к середине ночи. Если повезет, получим премии!  

Я шумно выдохнул, смахнув пот со лба. По крайней мере, все живы. Ну и стахановцы!..  

– Вы меня до смерти перепугали, бригада Сигма. Под вашу личную ответственность, Романенко, иначе меня на Земле четвертуют, если вдруг что!  

– Все под контролем. Все буры в штатном режиме. Как докопаем до залежей – я свяжусь с тобой, пост «А». Отбой.  

Сложно представить, что же такое обнаружили сканеры, что бригада в полном составе решила остаться работать на ночь! Обычно стронцианит не собирается в таком количестве в одном месте – конечно, я не специалист, но за время работы здесь успел подслушать у бригадиров некоторые вещи. Так или иначе, мне добавилась еще одна головная боль – следить за шахтой номер четыре и переживать, не унесет ли какого-нибудь незадачливого шахтера буря, когда он решит приблизиться к выходу... Что там насчет горячих потоков?  

Я посмотрел на показания снега у нужной шахты. В голове промелькнула робкая мысль – ведь «Батлер» действительно прав, снег дает нам столько ответов, что уже может считаться частной консалтинговой фирмой. Что он скажет мне на этот раз? Состав снежинок вокруг четвертой шахты не показывал ничего необычного; все как всегда, нормальное ночное состояние. Там, далеко, почти на другой стороне Августина, снегопад превратился в бурю ледяных ножей, перемешанных с сухой, колкой снежной крупой. Вид и состояние снежинок говорило о том, что земные плиты пока спокойны, горячие потоки жидкости протекают далеко в стороне, а цитогаз скапливается в отдаленных подземных «мешках». Иногда казалось, что, если прислушаться и задержать дыхание, можно почувствовать вибрацию пола, будто буры работают прямо под моим постом. Конечно, это просто самообман – то ли из-за постоянного недосыпа, то ли побочное действие «Дримтайма», то ли Августин желает сбросить меня прочь. Я расфантазировался, представляя, как буры зарываются в плоть спутника в поисках огромных богатых залежей стронцианита... Из транса меня вывел «Батлер», незаметно подкативший к рабочему месту.  

– Показания датчиков сняты, на поверхности – стандартная ночная буря третьего образца. Пять баллов по шкале Августина. Я составил отчет и отправил вам на компьютер.  

– А?.. Да, спасибо, – рассеянно ответил я, отчаянно моргая и пытаясь стряхнуть наваждение.  

– Ваше состояние близко к болезненной дремоте. Заварить кофе? Еще одну таблетку «Дримтайма»?  

Я представил, как горькая тошнотворная таблетка шипит на языке. Поморщился.  

– Давай лучше кофе... Может, хоть на несколько минут отгонит сон.  

– Сию секунду, мистер Шубин.  

Легким движением я отправил отчет, составленный роботом, на Землю. Информация теперь окутывает не только нашу родную планету, но и пронизывает космос между станциями и спутниками... Конечно, отчет нескоро доберется до компьютеров Земли, но он уже отправился в путь к родным местам. А я – все еще здесь, говорю со снегом... Переговорное устройство ожило как раз в тот момент, как передо мной с приятным позвякиванием опустилась кружка с дымящимся кофе.  

– Я не стал добавлять молока, так как это заставит ваши рецепторы...  

– Потише, не мешай, – замахал я руками на робота и поднес к губам микрофон. – Пост «А», слушаю вас!  

– Эй, это бригадир Романенко, четвертая шахта. Буря усиливается там, снаружи?  

Я глянул на мониторы.  

– Да, потихоньку. Не вздумайте вылезать на поверхность! А то мы половины бригады лишимся, пока вы до бараков дойдете!..  

– Нет, нет, мы и не собирались, – поспешил заверить бригадир, – просто гул какой-то странный... Люди волнуются. Мы копаем все глубже и глубже, до самородка буквально рукой подать. Ты там можешь посмотреть как-нибудь, что вокруг нас? А то уж больно сильно сомневаться я начал... Обычно такие большие куски не попадаются, да и на сканерах странные вещи порой вылезают...  

– Хорошо. Сейчас перепроверю все еще раз.  

Я вздохнул и отхлебнул горячего кофе, который сильно обжег горло. Может, оно и к лучшему – уснуть будет труднее. Вопреки ожиданиям, глаза стали слипаться еще сильнее, и мне приходилось поминутно трясти головой, чтобы окончательно не заснуть. Впрочем, если бы я все же ушел в страну грез, то услужливый «Батлер» разбудил бы меня легким ударом тока и вывалил целую лекцию о том, что нельзя спать на работе. Снег действительно чуть изменился рядом с четвертой шахтой, совсем чуть-чуть, но что-то явно было не так, как обычно. Нужно просмотреть все потоки цифр и данных...  

– Бригада Сигма, вызывает пост «А».  

– Бригада на связи.  

– У вас действительно наблюдаются какие-то изменения, но небольшие. Вроде бы несколько горячих потоков сменили направление к вам, но они еще очень далеко. Уровень цитогаза не критичен... Буря слегка усилилась, это могло повлиять на показания датчиков.  

– Принято, пост «А». Продолжаем бурение, – в голосе Романенко промелькнули нотки плохо скрываемой жадности.  

– Может, не стоит? – неуверенно спросил я. – Условия не самые лучшие, бригада устала, изнашиваем оборудование... Я слышал, там, ниже, слои минералов куда тверже, буры не выдерживают. О такой крупной находке, по-хорошему, надо бы доложить в отчете и отправить на Землю.  

– Да будет тебе! – на фоне слов бригадира раздалось натужное гудение бура. – Мы сегодня куш сорвем! Еще минут пять, и стронцианитовая глыба будет у нас в руках. Конец связи.  

Шипение статики – буря усилилась до шести баллов. Робот зажужжал колесиками и почти силой вырвал у меня из пальцев пустую кружку от кофе. Я даже не заметил, как осушил ее.  

– Поведение бригадира нелогично. Нужно поднять вопрос о его профессиональной пригодности.  

– Это не входит в мои обязанности, – я повернул к «Батлеру» голову, – а в твои уж тем более.  

Прошло несколько минут томительного ожидания. Сон умчался прочь, я, не моргая, смотрел на экраны, с остервенением грызя ногти. С громким щелканьем при каждом укусе очередной ноготь ломался, а я сплевывал обломок на пол. Робот усердно подметал там, куда он приземлился. Снег не говорил ничего – все по-прежнему, все в порядке, ночь как ночь... Наконец, четвертая шахта вышла на связь.  

– Говорит бригадир Романенко! Мы докопали – это и впрямь огромный кусок стронцианита! Черт возьми, да его тут хватит, чтобы месячный план выполнить... Глубоко же закопался, черт! Слушай, пост «А», ты же... Не станешь докладывать, что мы самовольно решили остаться на ночь в бурю и все такое.  

Я закусил губу. Надеюсь, они не сломали лишних сверл. И так каждое для буров на счету...  

– Так и быть. Я смолчу об этом.  

– Отлично! – на заднем фоне раздались восторженные крики рабочих. – Как будем улетать, я тебе проставлюсь! Теперь парням хоть отдохнуть можно да лениво откалывать кусочки от этой громадины... Конец связи, доброй ночи!  

– Ага... Доброй, – я облегченно вздохнул, поглядев на экраны.  

Никаких изменений. Все по-старому. И вдруг... Скачок на графике. Второй, третий... Снег менял структуру, прямо над четвертой шахтой. Я лихорадочно прочитал все отчеты программы, и мои глаза округлились от удивления и ужаса. Я схватил переговорное устройство.  

– Бригада Сигма, говорит пост «А»! Немедленно уходите из шахты! Слышите?!  

– Бригада на связи. В чем дело? Куда мы пойдем-то, на поверхности ведь буря!  

– Неважно!  

– Мы людей потеряем! Это же ведь не шутки! Что стряслось?!  

– Если останетесь, погибнете все, – прошептал я. – Цитогаз. Много, очень! И подземные воды... Буквально кипят! Погоди секунду, снег снова меняет состав... – я чуть запнулся. – Плиты пришли в движение! Бросайте технику, уводите людей!  

– Принял! – крикнул бригадир. С той стороны уже отчетливо доносился скрежет и глубинный грохот.  

– Мистер Шубин, – голос «Батлера» был спокоен, как всегда, – датчики указывают на сильные изменения в погоде и внутренних процессах спутника. Буря усилилась еще на три балла, а скопления цитогаза...  

– Сам вижу! – огрызнулся я. – Помолчи!  

Что такое нашла бригада Сигма?! Просто большие залежи минерала или нечто иное? Теперь ответ не найти – кажется, Августину надоел постоянный лязг буров. Мы зарывались с каждым днем все глубже – видимо, теперь ранили спутник настолько, что он больше не хочет нас терпеть.  

– «Батлер», отправь сигнал бедствия на Землю!  

– Уже сделал. Расчетное время ответа – два часа.  

Лоб покрылся испариной. Я знал, что отправлять отчеты и сигналы бесполезно – в случае чего, конвой не успеет прилететь. Все это – просто формальность, чтобы убедить недалеких рабочих, будто все в порядке, и им ничего не угрожает. Теперь гул из-под поста перестал быть плодом моего воображения; все здание вибрировало, стонало и завывало от нагрузки. Земля пришла в движение. Августин просыпался, словно дракон, у которого жадные людишки вырвали из лап сокровище. Работа бригады Сигма нарушила какое-то внутреннее равновесие? Почему нас не предупредили о такой опасности заранее? Вопросы просто повисали в воздухе – единственным существом, живым или нет, который мог дать ответы, был снег. И он охотно рассказывал мне о том, какие ужасы ждут рабочих.  

Цитогаз сгущался прямо под четвертой шахтой, как раз там, откуда сейчас в спешке уходила бригада Сигма. Обычно скопления газа перемещались медленно, собираясь в подземных пустотах; здесь накапливалось огромное облако, его будто притягивал тот «самородок», который нашли рабочие. Я окинул взглядом карту. До бараков других бригад от четвертой шахты рукой подать. На самой окраине небольшой расчищенной платформы стояло жилище шахтеров из бригады Дельта.  

– Бригада Дельта, внимание, – мой голос дрожал, пока я вещал в микрофон, – одевайте скафандры и эвакуируйтесь к бригаде Альфа. Покиньте барак!  

Сначала, кроме шуршания и отдаленных голосов, ничего не раздалось из динамиков.  

– Что? – наконец, спросил удивленный бригадир. – В смысле – покинуть? Это что, шутка такая?  

– Нет, повторяю, эвакуируйтесь, вам нужно как можно быстрее отправиться к бригаде Альфа!  

– Да пошли ты его к черту! – разнесся по посту крик далекого шахтера. – Дайте отдохнуть уже людям, не успел задницу на стул опустить! Только-только чай навел!  

– Тише там! – бригадир, судя по громкости голоса, отвернулся от микрофона. – В чем дело, говорите конкретнее!  

Я, чувствуя, как капельки пота ползут по спине, впился взглядом в приблизительное время извержения газа. Три минуты.  

– Вы что, не чувствуете вибрацию?! Плиты движутся, а вместе с ними – воды и цитогаз! У меня пост ходуном ходит! Покидайте барак, немедленно, дьявол вас подери!  

Ответа не последовало. С грохотом опрокинулся стул, и из динамиков полилась настоящая какофония – спутанные фразы, звук застегивающихся захватов скафандров, топот и скрежет. Связь отключилась. Все еще в оцепенении, я наблюдал, как неумолимо уходят секунды. Наконец, на экране загорелся «ноль». Дрожащей рукой я взял микрофон.  

– Бригада Дельта, на связь!  

Тишина.  

– Бригада Дельта, повторяю, на связь!  

– Это бригада Дельта, – ответил запыхавшийся мужчина, – успели уйти, предупредили бригаду Альфа, они передадут остальным. Проклятая буря!  

Динамики разразились статикой и невнятным гулом. Я облегченно вздохнул – среди ледяных осколков у людей хотя бы есть шанс выжить! Ко мне подкатил «Батлер».  

– Я собрал обновленные данные со всех датчиков, не желаете взглянуть?  

– Конечно! И как можно скорее!  

– Передаю на ваш компьютер.  

На экране отобразился документ, выполненный настолько тщательно, что соблюден был каждый миллиметр отступа по основной отчетной форме. Да, именно такими файлами и полнятся серверы Земли, чтобы в какой-то момент, когда-нибудь, быть может, стать нужными. Этот файлик, однако, как раз сейчас был крайне важен. Я запихнул в рот еще одну таблетку «Дримтайма». Так, поглядим...  

Таких показаний мне еще не доводилось регистрировать на всем спутнике! Если бы я не знал, что мы всего лишь сидим на большом булыжнике, то подумал бы, что Августин внезапно решил проснуться. Его недра словно бурлили, подземные ходы крошились, кипящие потоки жидкости, как огромные черви, сновали под земной корой, вырываясь гейзерами на поверхность. И цитогаз... Слишком большая концентрация микроорганизмов!  

В тот же самый момент что-то ухнуло и ударило прямо в стену поста. Я едва не полетел со стула, а робот опрокинулся с писком, но тут же снова оказался на колесах.  

– Мистер Шубин? Вы в порядке?  

Я хотел было ответить, но компьютер неистово заголосил, выдавая сообщения целыми пачками. Моя программа интерпретации снега сошла с ума – красными строками с пометкой угрозы заполнилась вся база данных.  

– Что еще за чертовщина... – чувствуя головокружение, я поднялся на ноги.  

Это уже слишком. Микрофон опять прыгнул в руку.  

– Внимание всем бригадам, начинайте срочную эвакуацию! К черту бараки, отправляйтесь к спасательным капсулам. Код «омега», повторяю, код «омега»!  

Я молча, слыша только биение собственного сердца, наблюдал, как на экранах появляются все новые и новые предупреждения. Издалека, будто сквозь слой ваты, доносились обеспокоенные ответы бригадиров, которые пытались сквозь лютую бурю вести людей к скрытым капсулам. Снова что-то загрохотало рядом с постом, и я ринулся к специальному отделению, где хранился скафандр на непредвиденный случай. Чувствуя, как немеют руки, я втиснулся в костюм, и он с шипением загерметизировался. В небольшом ангаре, у поста, стоит вездеход – на нем можно попробовать добраться до рабочих и эвакуироваться вместе с ними… Спеша, как только мог, я побежал к шлюзу.  

– Мистер Шубин, осторожнее на поверхности спутника!  

Меня встретил громогласный рев ветра и шторм из льда. Я схватился за специальные перила и, едва передвигая ноги, спустился на поверхность, подминая кристаллы стронцианита. Весь спутник шевелился. Земля под ногами сходила с ума, трескалась, расходилась; гейзеры били непрерывно, подобно фонтанам, а в воздухе появился тяжелый желтоватый туман – цитогаз выходил по всей поверхности Августина, окутывая его плотным облаком. За ним даже ангара не было видно.  

– Вот черт! – я полез назад, к шлюзу.  

Все кончено. Единственное, что нужно успеть сделать – войти на пост и по лифту спуститься к собственному спасательному модулю, маленькому и ненадежному, на самый крайний случай. Если цитогаз уже не начал разъедать мой скафандр... Как назло, зачесалась сразу дюжина мест, от носа до пяток, и в голове зашуршали испуганные мысли о проникшем газе. Я разомкнул все замки и рванул на себя дверь шлюза... Заперто. Лоб тут же покрылся испариной.  

– Уже назад, мистер Шубин?  

– «Батлер»! – я прижался к дверям поста. – Пусти меня! Что-то с дверьми, не могу открыть!  

– Это я их запер.  

– Что?! Прошу, просто пусти меня внутрь, нам нужно уходить с планеты!  

– Снег говорит, что вам конец. Вы не успеете спастись – цитогаз уже повсюду.  

Неужели все из-за какого-то паршивого большого булыжника в недрах?  

– Если ты пустишь меня, – срываясь на визг, повторил я, – то мы успеем улететь на спасательном модуле!  

– Не успеете. И рабочие не успеют. Вы в ловушке. Если я пущу вас, то смерть настанет через пятнадцать минут и будет очень мучительной. Если не пущу, то через пять минут. Для состояния вашего организма, в том числе морального, полезнее второй вариант.  

Я еще долго бил кулаками в двери шлюза, выкрикивая проклятья, мольбы и нечленораздельные ругательства. Робот замолчал и, судя по всему, уехал в основной зал. Бог знает, зачем. Вскоре дышать стало тяжело, сквозь скафандр проник смертельный холод; я чувствовал, как цитогаз пожирает мое тело, а ослабевший скафандр не может сдержать гнева спутника. Отчаявшись, я уселся на землю, вздрагивая от ударов ледяных осколков по голове и плечам. Все из-за проклятого стронция. Августин не желал превращаться в кусок обгрызенного сыра... Хлопья снега летели вместе с неистовым ветром. Кажется, наш разговор окончен; они сказали все, что хотели.  

| 70 | 5 / 5 (голосов: 6) | 11:53 04.01.2018

Комментарии

Wolfram22:06 10.01.2018
Отлично.
Jouster11:13 06.01.2018
brutislaf, благодарю)
Brutislaf10:33 06.01.2018
Все даже читать не стал. 5+. За труд! Безусловно.

Книги автора

Сокровище пустыни
Автор: Jouster
Рассказ / Фэнтези Юмор
На протяжении многих веков люди стремились найти скрытые сокровища и клады, буквально роя носом землю вокруг. Иногда несметные богатства могут быть куда ближе, чем казалось сначала... И необязательно ... (открыть аннотацию)быть золотом, чтобы обрести ценность.
Теги: гоблин сокровище пустыня клад приключение
20:26 22.11.2017 | 5 / 5 (голосов: 3)

Поздний ужин
Автор: Jouster
Рассказ / Детектив Проза Хоррор
Рассказ был написан для небольшого конкурса на пятницу 13-го. Обычный поздний вечер обычного пригорода. Но шестое чувство подсказывает, что спокойствие уютных домиков - всего лишь декорация к ужасному ... (открыть аннотацию) спектаклю.
Теги: детектив триллер убийство пятница13 ужасы
18:14 13.10.2017 | 5 / 5 (голосов: 2)

Хроники Бальдра. Творение рук человеческих.
Автор: Jouster
Роман / Приключения Проза Фантастика Фэнтези
Пролог и первые три главы произведения "Творение рук человеческих". К сожалению, больше выложить не могу по правилам конкурса, в котором участвует книга. Человечество с незапамятных времен мечтало о ... (открыть аннотацию) загадочных драконах, могущественных магах, гномах и эльфах. Всего лишь фантазии, но иногда им свойственно воплощаться в жизнь.
Теги: космос фэнтези фантастика будущее герой
17:33 10.10.2017 | оценок нет

Добрый друг
Автор: Jouster
Рассказ / Фантастика
Рассказ позволит на минутку примерить на себя роль космического пилота. Далеко от родной планеты, с роем мыслей в голове... Как с ними совладать?
Теги: космос рассказ фантастика пилот
16:25 08.09.2017 | 4 / 5 (голосов: 1)

Ниже и левее
Автор: Jouster
Рассказ / Приключения Фантастика
Неожиданные гости могут являться в самых непредсказуемых обличьях. Кто знает, кем решит прикинуться вояжер из другого измерения, прибыв на отсталую планетку Земля?
Теги: фантастика приключение монета измерение путешествие мопс
22:26 14.08.2017 | 4.66 / 5 (голосов: 3)

Время человека
Автор: Jouster
Рассказ / Мистика Фантастика
Грязная дорога, разбитая карета и старое поместье - а у дверей встречает долговязый дворецкий, будто сошедший со страниц детективных романов. Замок теперь принадлежит вам, но все это больше похоже на ... (открыть аннотацию)наспех возведенные декорации.
Теги: эксперимент рассказ фантастика мистика замок
19:21 15.06.2017 | 4.8 / 5 (голосов: 5)

Под черным флагом
Автор: Jouster
Роман / Постапокалипсис Приключения Фантастика
С тех пор, как Катастрофа потрясла планету, прошло много времени - человеческая цивилизация пала, превратив одно из морей в настоящий суп из соленой воды и обломков. На костях старого мира вырос плаву ... (открыть аннотацию)чий город - Вената. И населяют его не только добропорядочные горожане. "Под черным флагом" - продолжение книги "Улыбка незнакомца"
Теги: фантастика пират корабль море приключения
17:30 06.06.2017 | 4.83 / 5 (голосов: 18)

Авторские права на произведения принадлежат авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора, к которому вы можете обратиться на его авторской странице.

YaPishu.net 2017